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Nocebo-Induced Hyperalgesia During Local Anesthetic Injection

Department of Anesthesiology, Brigham and Women's Hospital, Harvard Medical School, MA 02115, USA.
Anesthesia and analgesia (Impact Factor: 3.47). 03/2010; 110(3):868-70. DOI: 10.1213/ANE.0b013e3181cc5727
Source: PubMed

ABSTRACT

Common practice during local anesthetic injection is to warn the patient using words such as: "You will feel a big bee sting; this is the worst part." Our hypothesis was that using gentler words for administration of the local anesthetic improves pain perception and patient comfort. One hundred forty healthy women at term gestation requesting neuraxial analgesia were randomized to either a "placebo" ("We are going to give you a local anesthetic that will numb the area and you will be comfortable during the procedure") or "nocebo" ("You are going to feel a big bee sting; this is the worst part of the procedure") group. Pain was assessed immediately after the local anesthetic skin injection using verbal analog scale scores of 0 to 10. Median verbal analog scale pain scores were lower when reassuring words were used compared with the harsher nocebo words (3 [2-4] vs 5 [3-6]; P < 0.001). Our data suggest that using gentler, more reassuring words improves the subjective experience during invasive procedures.

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Available from: Carlo Pancaro
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    ABSTRACT: ZUSAMMENFASSUNG Hintergrund: Nocebophänomene kommen im klinischen Alltag häufig vor. Ihre Bedeutung für das ärztliche Handeln wird von Grundlagenwissenschaftlern, Kli-nikern und Ethikern in den letzten Jahren zunehmend erforscht und diskutiert. Methode: Es erfolgte eine selektive Literaturrecherche in der Datenband Pub-Med mit den Suchbegriffen "nocebo" oder "nocebo effect" für Artikel, die bis Dezember 2011 veröffentlicht wurden. Ergebnisse: Noceboeffekte sind Beschwerden, die unter einer Scheinbehand-lung und/oder durch Suggestion negativer Erwartungen entstehen. Unter einer Noceboantwort versteht man Beschwerden, die durch negative Erwartungen des Patienten und/oder Suggestionen der Behandler ohne eine Behandlung er-zeugt werden. Zugrundeliegende Mechanismen sind Lernen durch Pawlowsche Konditionierung und Reaktion auf Erwartungen, ausgelöst durch verbale Infor-mationen oder Suggestionen. Noceboantworten können durch unbeabsichtigte negative Suggestionen von Ärzten und Pflegepersonal hervorgerufen werden. Die Aufklärung über mögliche Komplikationen einer Therapie und negative Er-wartungen des Patienten erhöhen die Häufigkeit unerwünschter Wirkungen. Ein Teil der subjektiven unerwünschten Wirkungen von Medikamenten sind auf Noceboeffekte zurückzuführen. Schlussfolgerungen: Ärzte befinden sich in dem ethischen Dilemma zwischen der Pflicht, den Patienten über mögliche Nebenwirkungen einer Behandlung zu informieren und der Pflicht, die Risiken eines medizinischen Eingriffs für den Patienten zu minimieren, das heißt auch die Induktion von Noceboeffekten durch eine Aufklärung zu vermeiden. Mögliche Strategien der Lösung dieses Dilemmas sind die Fokussierung auf die Verträglichkeit von Maßnahmen sowie das durch den Patienten erlaubte Verschweigen von unerwünschten Wirkungen im Aufklärungsgespräch. Ein Kommunikationstraining während des Medizin-studiums und in der ärztlichen Fort-und Weiterbildung ist sinnvoll, um die "Macht der Worte" des Arztes zum Nutzen des Patienten einzusetzen und Schaden von ihm abzuwenden. ►Zitierweise Häuser W, Hansen E, Enck P: Nocebo phenomena in medicine: their relevance in everyday clinical practice. Dtsch Arztebl Int 2012; 109(26): 459–65.
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    ABSTRACT: Negative or harsh words such as 'pain' and 'sting' used to describe sensations prior to potentially painful procedures have been shown to increase pain. We aimed to determine whether the reporting of pain and its severity is affected by the way it is assessed during anaesthesia follow-up after caesarean section. Following caesarean section, 232 women were randomised prior to post-anaesthesia review. Group N participants were asked questions containing the negative word 'pain, "Do you have any pain?" and then asked to rate it on a 0 to 10 point Verbal Numerical Rating Scale. Group P participants were asked questions using more positive words, "How are you feeling?" and "Are you comfortable?". Data are presented as median, interquartile range. In Group N, 63 participants (54.3%) reported pain compared with only 28 participants (24.1%) in Group P (P < 0.001). There were no significant differences between groups for Verbal Numerical Rating Scale at rest: Group N 2 (0 to 3) vs Group P 1 (0 to 4); P = 0.97, or Verbal Numerical Rating Scale with movement, Group N 5 (3 to 6) vs Group P 5 (3 to 6.3); P = 0.90. The assessment of pain after caesarean section, using more positive words, decreases its incidence but does not affect its severity when measured by pain scores. Words that focus the patient on pain during its assessment may lead some to interpret sensations as pain which they might not do otherwise. These findings may have important implications when assessing and researching postoperative pain.
    Full-text · Article · Jan 2011 · Anaesthesia and intensive care
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