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Evolving Payoff Currencies through the Construction of Causal Theories

Authors:
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Abstract

Payoff biased cultural learning has been extensively discussed in the literature on cultural evolution, but where do payoff currencies come from in the first place? Are they products of genetic or cultural evolution? Here we present a simulation model to explore the possibility of novel payoff currencies emerging through a process of theory construction, where agents come up with “channels” via which different cultural traits contribute to some ultimate payoff, and use such “channels” as intermediate payoff currencies to make trait updating decisions. We show that theory building as a strategy is mostly favored when the noise associated with the ultimate-level payoff is high, selective pressures are strong, and the probability of arriving at the right theory is high. This approach provides insights into both the emergence of payoff currencies and the role of cognition for causal model building. We close by discussing the implications of our model for the broader question of causal learning in social contexts.
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Author Affiliations:
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Abstract
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Keywords: payoff biased imitation, theory-building, cultural evolution
1. Introduction
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(Henrich 2016)
(Joseph Henrich and Gil-White 2001)
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(Stibbard-Hawkes, Attenborough, and Marlowe 2018)
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2.1. Life cycle of agents
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2.2 Payoff setup
(Lipton et al. 2004)
(Boyd and Richerson 1985; Day and Bonduriansky 2011)
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+
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0
2.3. Intermediate payoff as a result of causal theory construction
1!!!!
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0=!!intermediate(
+(0
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5!!,!
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2.3.1. No theory condition:
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!0#5+7+!
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2.3.2. Correct theory condition:
,
(Ayton and Fischer 2004)
(Fyfe et al. 2008)
(Carey 2009)
(Joseph Henrich 2016)
(Derex et al. 2019)
(Joseph Henrich and Henrich 2010; Placek, Madhivanan, and Hagen 2017)
(Joseph Henrich and Henrich 2010)
(Lyons, Young, and Keil 2007; Whiten et al. 2009)
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)
x+(x%)x%+ϵ
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x
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!!+!+
+(!!+
!0D+!!(
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2.3.3. Incorrect or incomplete theory condition:
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+!+!
!061+(+,!
%!&7!+
1-!!!1-
0+!(+,
-Irrelevant causal currency:
*!!
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!+<
!!06
x
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!<!exactly the
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1(!!!0
-Missing relevant currencies:
:!
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!+=0D!
ϵ
(!
x%
<+1!
x%
+!!
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-Mis-constructing intermediate payoffs:
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3. Study 1: the cultural evolutionary trajectory of trait values
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(Thurstone 2017)
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4. Study 2: the cultural transmission of causal theories and payoff currencies
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(Nowak, Tarnita, and Antal 2010)
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(Boyd, Richerson, and Henrich 2011)
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5. Discussion
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References
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Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences0
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