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The Right to Self-Determination: An Interpretation from Spain

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In the face of the assertions that Basque and Catalan nationalism make regarding the right of self-determination (concealed behind a non-existent “right to decide”), the fact is that not only does international law not recognize a right of external self-determination (a right to independence, to become a state) in relation to the populations of territorial entities of democratic States but also that, respect regarding the territorial integrity and the political unity of such States continues to constitute the limit of that right.KeywordsSpainNationalismSelf-determinationIndependenceSecessionRule of lawRight to decide

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Análisis del conflicto del Sahara Occidental desde la colonización española hasta la última fase del proceso de identificación para el referéndum (1999)
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Catedrático de Derecho internacional público y Relaciones internacionales UNIVERSIDAD DE OVIEDO SUMARIO: 1.-Consideraciones introductorias: los problemas metodológicos a la hora de encarar el fenómeno minoritario. 2.-En busca de… la inexistente definición de Minoría: A) La caracterización de las minorías en la jurisprudencia de la Corte Permanente de Justicia Internacional (CPJI); B) Las labores en el seno de la Subcomisión para la prevención de la discriminación y la protección de las minorías de las Naciones Unidas; C) Los trabajos de instituciones europeas en pos de una definición de minoría; D) La definición de minoría en la práctica de los Estados europeos: un esbozo a la luz del Convenio Marco para la protección de las Minorías Nacionales. 3.-Problemas estructurales: La nacionalidad y la identidad de los grupos minoritarios: A) ¿La nacionalidad como presupuesto para el reconocimiento de la condición de minoría?; B) La identificación del grupo minoritario: entre auto-identificación y " margen de apreciación " estatal. 4.-¿Y España?: A) España y sus minorías ante la ONU; B) España y sus minorías ante el Consejo de Europa: la aplicación del Convenio Marco para la protección de las Minorías Nacionales y la posición de los órganos de control (Comité Consultivo y Comité de Ministros). 5.-A modo de conclusión. 1.-CONSIDERACIONES INTRODUCTORIAS: LOS PROBLEMAS METODOLÓGICOS A LA HORA DE ENCARAR EL FENÓMENO MINORITARIO Resulta difícil abordar desde una perspectiva jurídica la caracterización del fenómeno minoritario. El término es equívoco, polisémico –basta reparar en las seis diferentes acepciones que del mismo ofrece el Diccionario de la Real Academia Española 1-y esencialmente relativo y relacional: se es minoría con relación a algo. Como consecuencia de lo anterior, a la hora de encarar el examen de la cuestión de la * Este trabajo se inscribe en el marco del proyecto "All Rights Reserved? Barriers towards EUropean CITIZENship " , financiado por la Comisión Europea-VII Programa Marco (bEUcitizen Consortium-Grant Agreement núm. 320294). 1 Conforme a la 22ª edición–y enmiendas incorporadas a la misma hasta 2012; única accesible electrónicamente al redactar estas líneas. 2 protección de las minorías desde la perspectiva del Derecho internacional –y más concretamente, de abordar el problema de su definición-se hace necesario afrontar una cuestión previa como es la de deslindar la caracterización sociológica de las minorías de la propiamente jurídica. Desde esta perspectiva, conviene señalar que existen numerosos colectivos a los que se caracteriza como minorías y que no lo son cuando se adopta un enfoque jurídico. Sin duda, el caso más evidente lo plantean las denominadas " minorías sexuales " en relación con las cuales su tratamiento jurídico discurre no en el marco del denominado Derecho de las minorías sino en el contexto del principio de no discriminación 2. También conviene advertir que en un plano diferente se sitúan las " minorías religiosas ". En este caso, la situación puede parecer paradójica pues estos colectivos se hallan en el origen de la propia noción de minoría desde la perspectiva jurídica internacional, si bien los desarrollos más consistentes en torno a la protección de las mismas se han vertebrado en torno al concepto de libertad religiosa; de hecho, su inclusión entre los colectivos identificados como minorías en los textos jurídicos internacionales no ha sido óbice para que su protección en ese concreto marco posea un carácter residual 3 .
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ABSTRACT: In the context of the current political debate in Catalonia on the right to decide, the author tries to clarify in legal terms the scope of the expression "right to decide" and tries to identify what can be protected and to what extent in International Law. To this end, the author analyzes the principles and norms of International Law that may be relevant in this context: first, the principle of self-determination and, in particular, the internal dimension of this principle, and, second, human rights, democracy and the rule of law, which in International Law constitute an inseparable triad. The author believes that in current International Law it is recognized that the will of the people shall be the basis of the authority of government and that all political claims must be based on the rule of law, the basis on which to build fair and equitable societies. RESUMEN: En el contexto del actual debate político en Cataluña sobre el derecho a decidir, el autor intenta clarificar en términos jurídicos que alcance tiene la expresión derecho a decidir y trata de identificar qué es lo que puede ampararse y con qué alcance en el Derecho Internacional. A tal efecto, analiza los principios y normas del Derecho Internacional que pueden resultar pertinentes en este contexto: de un lado, el principio de la libre determinación y, en especial, la dimensión interna de este principio; y, de otro lado, los derechos humanos, la democracia y el estado de derecho, que constituyen en el Derecho Internacional una tríada inescindible. El autor considera que en el Derecho Internacional actual está reconocido que la voluntad del pueblo es la base de la autoridad del poder político y que todas las pretensiones políticas deben fundamentarse en el estado de derecho, la base sobre la que se construyen sociedades justas y equitativas.
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The creation of States through secession, that is, regarding a separation not consented to by the parent State, has a very varied practice, especially depending on whether or not they are finally successful, but it allows the establishment of differentiating characteristics. The instruments adopted in the UN on the right of self-determination of peoples are aimed at a class of peoples: the colonies. Other peoples, such as national minorities, have a legal regime in current International Law that protects their rights to differentiation and non-discrimination, but does not recognize their external self-determination. However, as a consequence of the “safeguard clause” contained in UNGA Resolution 2615 of 1970, a doctrine of remedial-secession is being developed, which promotes the right of secession in the event of a serious violation of human rights. So far without recognition in international norms, neither in the conventional nor customary sense.
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Secession and self-determination are two of the most contested issues in international affairs. Even as president Wilson endorsed the concept of selfdetermination, his own secretary of state expressed concern that it would escalate into an unmanageable cascade of instability.
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The end of the Cold War brought about new secessionist aspirations and the strengthening and re-awakening of existing or dormant separatist claims everywhere. The creation of a new independent entity through the separation of part of the territory and population of an existing State raises serious difficulties as to the role of international law. This 2006 book offers a comprehensive study of secession from an international law perspective, focusing on practice and applicable rules of international law. It includes theoretical analyses and a scrutiny of practice throughout the world by eighteen distinguished authors from Western and Eastern Europe, North and Sub-Saharan Africa, North and Latin America, and Asia. Core questions are addressed from different perspectives, and in some cases with divergent views. The reader is also exposed to a far-reaching picture of State practice, including some cases which are rarely mentioned and often neglected in scholarly analysis of secession. Reviews: Review of the hardback: 'All in all, Marcelo Kohen, who has written also an informative introductory chapter to this book, is to be congratulated for this well-conceived, thought-provoking collection of essays. Future studies on the law of secession will find in this book an important reference point and a rich source of information.' Peter Hilpold, Austrian Review of International and European Law
Article
When the International Court of Justice (ICJ) released its advisory opinion regarding the legality of Kosovo's unilateral declaration of independence (UDI) on 22 July 2010, Serbia was not the only State to express its dissatisfaction with the outcome. The broader significance of the ICJ's finding that Kosovo's UDI in 2008 did not violate international law has profound relevance for other States. The United States and its allies claim that Kosovo's situation is unique and does not serve as precedent, but other nations facing separatist movements within their own borders may have reason to be concerned.
La secesión de España. Bases para un debate desde el País Vasco
  • J Arregui
Derecho de libre determinación y derecho a decidir: nueva soberanía y Derechos Humanos en el siglo XXI, Cuadernos Deusto de Derechos Humanos
  • X Ezeizabarrena
De la opinión consultiva de las Corte Internacional de Justicia, de 22 de julio de 2010, sobre Kosovo
  • Gutiérrez Espada
  • Bermejo García
Un análisis comparado sobre el tratamiento democrático de las reclamaciones secesionistas
  • López Basaguren
Internacional del referéndum de independencia que se pretende celebrar en Cataluña, adoptada por la Asociación Española de Profesores de Derecho Internacional y Relaciones Internacionales (Spanish Association of Professors of International Law and International Relations)
  • Declaración Aepdiri
  • Sobre La Falta De Fundamentación En El Derecho
Evolución de la población española en el siglo xx
  • Alcaide Inchausti
L’actualité de l’uti possidetis. In: Pedone A (ed) Sociéte Française pour le Droit International (SFDI), La frontière, colloque de Poitiers
  • Pinho Campinos
  • J De
Los principios de soberanía e integridad territorial y de autodeterminación de los pueblos en la Opinión Consultiva sobre Kosovo: una oportunidad perdida
  • Jiménez Piernas
La nación sin ciudadanos: el dilema del País Vasco
  • S L Dilex
  • Madrid Google
El derecho a la libre determinación del pueblo de Cataluña
  • J M Indacochea
Catalonia’s legitimate right to decide. Paths to self-determination
  • N Levrat
  • S Antunes
  • G Tusseau
  • P Williams
Creación de Estados, secesión y reconocimiento
  • A G López Martín
  • Perea Unceta
¿Existe un derecho a decidir? Preguntas y respuestas sobre el proceso abierto en Cataluña
  • Pons Rafols
La secesión de España. Bases para un debate desde el País Vasco
  • Jma Ruiz Soroa
Comentario al artículo 3.1 del Código Civil
  • Salvador Coderch
La Aproximación del Tribunal Constitucional español al Derecho internacional público
  • L I Sánchez Rodríguez
Cataluña: Derecho a decidir y Derecho internacional
  • Pons Rafols
Uti possidetis: la reactualización jurisprudencial de un viejo principio. (A propósito de la Sentencia del T.I.J. (Sala) en el asunto Burkina Faso/República de Mali)
  • L I Sánchez Rodríguez
¿Existe un derecho a decidir? Preguntas y respuestas sobre el proceso abierto en Cataluña
  • E Segarra
Self-determination and secession under international law: the cases of Kurdistan and Catalonia
  • M Sterio
L’interprétation des traités d’après la Convention de Vienne sur le droit des traités
  • MK Yasseen
La prohibición de formaciones políticas como mecanismo de defensa del Estado y el debilitamiento de dicha protección tras las polémicas sobre Bildu y Sortu
  • P Fernández de Casadevante Mayordomo
South Sudan and the international legal framework Also in <http://www.tilj.org/content/journal/47/num3/Vidmar541.pdf>)
  • J Vidmar
  • C Walter
  • A Von Ungern-Sternberg
  • K Abushov