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Présence en France métropolitaine d'un frelon allochtone: Vespa orientalis Linnaeus, 1771 (Le Frelon oriental) (Hymenoptera, Vespidae, Vespinae)

Authors:
  • CEREB (Centre d'Etudes et de Recherches Entomologique Béninois)

Abstract and Figures

Le Frelon oriental (Vespa orientalis Linnaeus, 1771) est cité pour la première fois en France métropolitaine dans la ville de Marseille. L’hypothèse de son installation en France est discutée.
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Volume 9
Numéro 32 Octobre 2021 ISSN : 2269 - 6016
Dépôt légal : Octobre 2021
Faunitaxys
Revue de Faunistique, Taxonomie et Systématique
morphologique et moléculaire
Faunitaxys
Revue de Faunistique, Taxonomie et Systématique
morphologique et moléculaire
ZooBank : http://zoobank.org/79A36B2E-F645-4F9A-AE2B-ED32CE6771CC
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Imprimée sur les presses de SPEED COPIE
6, rue Tréfilerie, F- 42100 Saint-Etienne
Imprimé le 04 octobre 2021
Introduction
Les investigations entomologiques nous amènent parfois dans
des endroits la nature reprend ses droits, lorsque
l’anthropisation se voit contenue par une sanctuarisation
industrielle. C’est le cas de l’usine de Sucre Saint-Louis à
Marseille, autrefois réputée pour son activité. Le site est
aujourd’hui un délaissé industriel d’environ 11 hectares,
composé de bâtiments anciens et de petites friches urbaines
(Fig. 1, 2 & 3). Il n’est cependant pas un isolat, malgré son
enclavement en milieu urbain. En effet, le secteur de Saint-
Louis est bordé par un ruisseau, le ruisseau des Aygalades. Ce
continuum hydrophile et sa ripisylve, constituent une
opportunité pour le déplacement de la faune au cœur de la ville.
Le ruisseau est quasiment relié plus au Nord – par la présence
de milieux ouverts – au Canal de Marseille et par conséquent à
la Zone Spéciale de Conservation « Chaine de l’Étoile et massif
du Garlaban ». Au sud, il se déverse dans le port de Marseille.
Découverte d’un Frelon inédit
La prospection du site le 22 septembre 2021, nous a permis
l’observation d’un Vespidae inédit pour la faune de France : le
Frelon oriental (Ve s p a or i e n t a l i s Linnaeus, 1771) (Fig. 4). Il a été
observé en compagnie du Frelon européen (Ve s p a c r a b r o Linnaeus,
1758) (Fig. 5) et du Frelon asiatique (Ve s p a v e l u t i n a Lepeletier,
1836) (Fig. 6). Une trentaine d’ouvrières de Ve s p a o r i e n t a l i s
prospectant des inflorescences de Diplotaxis tenuifolia (L.) (Fig. 8) a
été observée, treize d’entre elles ont été pointées dans le cadre de
notre étude et neuf ont pu être collectées (leg. A. Coache). Une
seconde prospection, effectuée le 29 septembre 2021, nous a permis
l’observation d’une vingtaine de nouveaux individus et la capture de
neuf spécimens, la plupart butinant sur Hedera helix L. (cf. photo de
couverture) (1 , 1 , 7 , leg. B. Gereys & A. Coache) (Fig. 7).
Présence en France métropolitaine d’un frelon allochtone : Ve s p a o r i e n t a l i s
Linnaeus, 1771 (Le Frelon oriental) (Hymenoptera, Vespidae, Vespinae)
BRUNO GEREYS (1), ALAIN COACHE (2, 4) & GÉRARD FILIPPI (3, 4)
(1) 4, chemin des Escaranches, F-04700 Oraison – bruno.gereys04@orange.fr
- ZooBank : http://zoobank.org/F25DEEAD-DD76-4376-B6B3-E31C8CD1D310
(2) Impasse de l’Artémise, F-04700 La Brillanne – alain.coache@gmail.com
- ZooBank : http://zoobank.org/C41F1566-6165-469B-9010-C0196F01DCA2
(3) 2059 chemin des Cauvets, F-13122 Ventabren – ecotonia@orange.fr
- ZooBank : http://zoobank.org/1388FD41-BF6D-4730-AF35-88EF8DD1F3D6
(4) Laboratoire d’Entomologie ECOTONIA
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Faunitaxys, 9(32), 2021 : 1 – 5.
Le Frelon oriental (Vespa orientalis Linnaeus, 1771) est
aisément identifiable grâce à un schéma de coloration
caractéristique qui ne le fait ressembler à aucune des 21 autres
espèces de frelons connues dans le monde. Il se reconnaît à la
combinaison des caractéristiques suivantes : tergites II, V et VI
entièrement rougeâtres ou bruns sombres, tergite III et
généralement tergite IV à prédominance jaune (Fig. 4).
Répartition
Cette espèce présente une large distribution. Son aire naturelle est
composée des Balkans et de quelques îles de la mer Égée, de la
Bulgarie, de la Turquie, de Chypre, du sud de l’Italie dont la Sicile,
de Malte, du nord-est de l’Afrique et du Moyen-Orient. Elle est
également citée du Turkménistan, du Tadjikistan, de l’Iran, de
l'Ouzbékistan, d’Afghanistan, du Pakistan, du Cachemire, d’Inde
et du Népal (Archer, 1998, 2012 ; Carpenter & Kojima, 1997 ;
Ćetković, 2002).
En Italie, l’espèce a récemment été signalée à plusieurs reprises
dans le nord du pays elle était absente jusqu’à récemment. Un
spécimen a été observé à Gênes en 2018 (https://
www.vespavelutina.eu/en-us/news/ArticleID/146). Une population
établie a été signalée dans la ville de Trieste (Bressi et al., 2019) et
un nid a été observé à Grossetto en Toscane en 2021 (http://
www.stopvelutina.it/primo-nido-di-vespa-orientalis-in-toscana/).
Elle est signalée depuis une dizaine d’années dans deux régions du
sud de l’Espagne où elle s’est établie, dans la ville de Valence en
2012, puis dans la région d’Algésiras en Andalousie en 2018
(Hernández et al., 2013 ; Sánchez et al., 2019 ; Fajardo &
Sánchez, 2020 ; (https://www.lasprovincias.es/valencia-ciudad/
caza-vespa-orientalis-20201024120955-nt.html).
Un spécimen a été observé à Bucarest en Roumanie en 2019 et
neuf autres dans cette même ville en 2020 (Zachi & Ruicănescu,
2021), ce qui laisse présumer qu’au moins un nid a été édifié dans
ce pays en 2020.
Résumé. – Le Frelon oriental (Vespa orientalis Linnaeus, 1771) est cité pour la
première fois en France métropolitaine dans la ville de Marseille. L’hypothèse de son
installation en France est discutée.
Gereys B., Coache A. & Filippi G., 2021. – Présence en France métropolitaine d’un frelon
allochtone : Vespa orientalis Linnaeus, 1771 (Le Frelon oriental) (Hymenoptera, Vespidae,
Vespinae). Faunitaxys, 9(32) : 1 – 5.
ZooBank : http://zoobank.org/E40AE227-8F49-49DA-849F-985563D0878E
Hymenoptera ;
Vespidae ;
Vespinae ;
Vespa ;
orientalis ;
introduction ;
Marseille ;
Provence ;
France.
Mots-clés:
Reviewers: Leopoldo Castro (Te ru e l, Es p ag n e) & Jacques Bitsch (To u lo us e , F ra n ce ).
GEREYS, COACHE & FILIPPI. – Le Frelon oriental (Ve s p a o r i e n t a l i s Linnaeus, 1771) en France métropolitaine
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À Gembloux en Belgique, une reine vivante a été interceptée dans
une caisse de pamplemousses (Delmotte & Leclercq, 1980). Un
événement similaire s’est déroulé dans deux supermarchés anglais
où des reines ont été interceptées vivantes dans des caisses de
pamplemousses et d’oranges provenant d’Israël (Edwards, 1982).
Elle a également été signalée dans d’autres régions du monde. En
Amérique du sud, elle est citée du Brésil et de Guyane française
(Buysson, 1905) où elle ne s’est pas établie. Une population semble
s’être récemment établie dans la région de Santiago au Chili (Ríos et
al., 2020). En Amérique du Nord, un spécimen a été collecté à
Mexico (Dvořák, 2006). Un spécimen collecté en Chine a été cité
par Archer (1998). Enfin elle avait déjà été citée de Madagascar
elle ne s’est pas établie (Buysson, 1905 ; Bequaert, 1918).
Biologie
Le cycle de l’espèce est classiquement celui d’un Vespidae social de
zone tempérée, les colonies sont initiées au printemps par des
femelles fécondées sortant d’hibernation et elles s’éteignent en fin
d’année. Le nid est généralement situé dans un lieu clos sous terre
ou au dessus du sol (fissures de rocher, espaces dans des murs ou des
plafonds, ruches vides, etc.), mais aussi dans des endroits plus
exposés comme des avant-toits. Les nids souterrains sont dépourvus
d’enveloppe alors que ceux qui sont exposés en possèdent une
(Archer, 1998). La synanthropie de l’espèce a été soulignée par
Archer (1998).
Fig 1 .Vue aérienne du site de l’usine Saint-Louis (Quartier de la Cabucelle, Marseille) et pointage des données du
22 septembre 2021 (Source : Ecotonia : https://www.ecotonia.fr/).
Fig 2. Friches sur le site de l’usine Saint-Louis, à proximité du ruisseau des Aygalades. Fig 3. Bâtiments de l’usine Saint-Louis.
2 3
3
Faunitaxys, 9(32), 2021 : 1 – 5.
Fig. 4. Ouvrière du Frelon oriental (Vespa orientalis) en vue dorsale.
Fig. 5. Ouvrière du Frelon européen (Vespa crabro) en vue dorsale.
Fig. 6. Ouvrière du Frelon asiatique (Vespa velutina) en vue dorsale.
GEREYS, COACHE & FILIPPI. – Le Frelon oriental (Ve s p a o r i e n t a l i s Linnaeus, 1771) en France métropolitaine
4
Discussion
Si l’on tient compte du nombre d’individus observés et de la capture
d’individus sexués, on peut raisonnablement penser qu’au moins un
nid de V. o r i e n t a l i s a été édifié à Marseille en 2020. Dans la mesure
cette espèce est adaptée aux écosystèmes méditerranéens et est
connue pour sa synanthropie, l’hypothèse de son installation dans la
cité phocéenne doit être considérée. Il est donc souhaitable, de
vérifier si elle est présente dans d’autres quartiers de Marseille, ainsi
que dans les villes et communes avoisinantes. Sa présence pourrait
en effet créer des difficultés dans le secteur de l’apiculture, ce frelon
étant considéré comme un redoutable prédateur d’abeilles
domestiques, pouvant occasionner des dégâts dans les ruchers
(Wafa, 1956 ; Shoreit, 1998 ; Papachristoforou et al., 2007,
2008, 2011 ; Abd Al-Fattah & Ibrahim, 2009).
Remerciements
Nos remerciements vont à Leopoldo Castro (Teruel, Espagne)
et Jacques Bitsch (Toulouse, France) pour la relecture du
manuscrit et la communication de quelques informations. Nous
remercions également Jean-Luc Renneson, le génial animateur
du site : « Iconographie des Vespidae » (http://vespidae.be) qui
a réalisé les photos des trois espèces de Vespa présentes en
France métropolitaine, uniquement pour les besoins de la
présente publication.
Références
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of the dangerous insect predator (Ve s p a o r i e n t a l i s L.) on honey
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Fig. 7. Ves p a o r i e n t a l i s Linnaeus, 1771, femelles des deux castes (, ) et mâle (Usine Saint-Louis, 29 09 2021).
Faunitaxys, 9(32), 2021 : 1 – 5. 5
Abstract
Gereys B., Coache A. & Filippi G., 2021.Occurrence in metropolitan France of an alien hornet: Vespa orientalis Linnaeus, 1771 (The
oriental hornet) (Hymenoptera, Vespidae, Vespinae). Faunitaxys, 9(32) : 1 – 5.
The oriental hornet (Vespa orientalis Linnaeus, 1771) is recorded for the first time in metropolitan France in the city of
Marseille. The chances of it becoming established in France are discussed.
Keywords. – Hymenoptera, Vespidae, Vespinae, Vespa, orientalis, introduction, Marseille, Provence, France.
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Sites internet consultés
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(consulté le 30 septembre 2021)
http://www.stopvelutina.it/primo-nido-di-vespa-orientalis-in-
toscana/ (consulté le 30 septembre 2021)
https://www.lasprovincias.es/valencia-ciudad/caza-vespa-
orientalis-20201024120955-nt.html (consulté le 30
septembre 2021)
Fig. 8. Diplotaxis tenuifolia (L.) (Usine Saint-Louis, Marseille).
Faunitaxys
Volume 9, Numéro 32, Octobre 2021
SOMMAIRE
Présence en France métropolitaine d’un frelon allochtone : Vespa orientalis Linnaeus, 1771
(Le Frelon oriental) (Hymenoptera, Vespidae, Vespinae).
Bruno Gereys, Alain Coache & Gérard Filippi ........................................................ 1 – 5
CONTENTS
Occurrence in metropolitan France of an alien hornet: Vespa orientalis Linnaeus, 1771
(The oriental hornet) (Hymenoptera, Vespidae, Vespinae).
Bruno Gereys, Alain Coache & Gérard Filippi ........................................................ 1 – 5
Illustration de la couverture : Vespa orientalis Linnaeus, 1771 dans son milieu naturel, butinant des
inflorescences de Hedera helix L. (Usine Saint-Louis, Quartier de la Cabucelle, Marseille).
Crédits photos :
© Jean-Luc Renneson : Fig. 5-6.
© Alain Coache : Fig. 2-3, 8 & couverture.
© Bruno Gereys : Fig. 7.
© Gérard Filippi : Fig. 4.
Publié par l’Association Française de Cartographie de la Faune et de la Flore (AFCFF)
... It is necessary to point out that, within the past two decades, not-native species have been detected in Europe: (i) the yellow-legged Asian hornet (Vespa velutina Lepeletier 1836), found in southwestern France in 2004 [52]; (ii) the black shield hornet (Vespa bicolor Fabricius, 1787) found in 2013 in the community of Andalucía in Spain [53] and the (iii) American paper wasp (Polistes major major Palisot de Beauvois 1818) found in 2008 in Asturias in northern Spain [54]. In addition, some vespids have been translocated from certain European countries to others, such as (i) the Oriental hornet (Vespa orientalis Linnaeus 1771) naturally distributed in the south-eastern Europe, found in eastern Spain (Community of Valencia) in 2012 [55], in southern Spain in Algeciras in 2018 [56], in the Northern part of Bucharest in Romania in 2019 [57], in southern France in 2021 [58], and in the central-northern of Italy in the city of Florence in 2021 [59]; and (ii) Vespula and Dolichovespula species were confirmed in Iceland, Shetland, Orkney and the Faroe Islands [60]. In the entrance areas, the species have maintained stable populations, but they differ in their ability to propagate, highlighting the fact that the Vespa velutina is a highly invasive alien species. ...
Article
Full-text available
Epidemiology of Hymenopteran-related deaths in Europe, based on official registers from WHO Mortality Database (Cause Code of Death: X23), are presented. Over a 23-year period (1994–2016), a total of 1691 fatalities were recorded, mostly occurring in Western (42.8%) and Eastern (31.9%) Europe. The victims tended to concentrate in: Germany (n = 327; 1998–2015), France (n = 211; 2000–2014) and Romania (n = 149; 1999–2016). The majority of deaths occurred in males (78.1%) between 25–64 years (66.7%), and in an “unspecified place” (44.2%). The highest X23MR (mortality rate) were recorded in countries from Eastern Europe (0.35) followed by Western (0.28), Northern (0.23) and Southern Europe (0.2). The countries with the highest and lowest mean X23MR were Estonia (0.61), Austria (0.6) and Slovenia (0.55); and Ireland (0.05), United Kingdom (0.06) and the Netherlands (0.06), respectively. The X23 gender ratio (X23GR; male/female) of mortality varied from a minimum of 1.4 for Norway to a maximum of 20 for Slovenia. Country-by-country data show that the incidence of insect-sting mortality is low and more epidemiological data at the regional level is needed to improve our understanding of this incidence. With the expansion of non-native Hymenopteran species across Europe, allergists should be aware that their community’s exposures are continually changing
... In 2020, populations of Oriental hornets have been reported also in Chile (Rıós et al, 2020), while they were previously spotted in Mexico and Brasil (du Buysson, 1904;Dvorǎḱ, 2006). In Italy the Oriental hornet is well established in Sicily, Calabria, Lazio and Campania regions, however new reports have recorded it also in Liguria (Gereys et al., 2021), Trieste (Bressi et al., 2019) and more recently in Tuscany (Graziani and Cianferoni, 2021). Vespa orientalis is distinguishable from V. crabro and V. velutina as it is characterized by a rusty red color, yellow marks on the head between the eyes and yellow bands in the abdominal metasoma (Linnaeus, 1771;Smith-Pardo et al., 2020). ...
Article
Full-text available
The Oriental hornet (Vespa orientalis) is spreading across the Italian territory threatening the health and wellbeing of honeybees by feeding on adult individuals and larvae and by plundering hive resources. Considering the capacity of other hornets in harboring honeybee viruses, the aim of this study was to identify the possible role of the Oriental hornet as a vector for honeybee viruses. Adult hornets were subjected to macroscopical examination to identify the presence of lesions, and to biomolecular investigation to detect the presence of six honeybee viruses: Acute Bee Paralysis Virus (ABPV), Black Queen Cell Virus (BQCV), Chronic Bee Paralysis Virus (CBPV), Deformed Wing Virus (DWV), Kashmir Bee Virus (KBV), Sac Brood Virus (SBV). No macroscopical alterations were found while biomolecular results showed that DWV was the most detected virus (25/30), followed by ABPV (19/30), BQCV (13/30), KBV (1/30) and SBV (1/30). No sample was found positive for CBPV. In 20/30 samples several co-infections were identified. The most frequent (17/30) was the association between DWV and ABPV, often associated to BQCV (9/17). One sample (1/30) showed the presence of four different viruses namely DWV, ABPV, BQCV and KBV. The detected viruses are the most widespread in apiaries across the Italian territory suggesting the possible passage from honeybees to V. orientalis, by predation of infected adult honeybees and larvae, and cannibalization of their carcasses. However, to date, it is still not clear if these viruses are replicative but we can suggest a role as mechanical vector of V. orientalis in spreading these viruses.
... Feeding on animal-based proteins and sugary liquids, the Oriental hornet thrives in anthropic environments, where it is considered an aggressive pest of both agricultural and medical concern [20][21][22]. Recently, under favorable climate conditions, the Oriental hornet has expanded its distribution northward, further establishing itself across Europe and Central Asia [22][23][24][25][26]. It was also accidentally introduced to Central and South America [27,28], raising the alarm on its potential spread in other similar climate regions in the Americas [29]. ...
Article
Full-text available
Males of social Hymenoptera spend the first days following eclosion inside the nest before dispersing to find a young queen to mate with. During this period, they must acquire enough nutrients to enable their sexual maturation and store energy to sustain them through their nuptial journey. It was previously argued that adult hornets are unable to process dietary proteins and rely on the larvae to supply them with free amino acids and carbohydrates that they secrete via trophallaxis. Using isotopically enriched diets, we examined nutrient allocation and protein turnover in newly-emerged males of the Oriental hornet during their maturation period and tested the protein digestion capability in the presence and absence of larvae in both males and worker hornets. The results indicated that protein turnover in males occurs during the first days following eclosion, while carbohydrates are incorporated into body tissues at higher rates towards the end of the maturation period. Additionally, we found that males cannot digest protein and depend on larval secretions as a source of nutrition, while workers, in contrast to previous reports, can metabolize protein independently. Our findings demonstrate the contribution of adult male nutrition and larval secretions to colony fitness.
Article
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Résumé. – Heliocopris ares n. sp. est décrit d’Inde et du Sri Lanka et comparé à Heliocopris bucephalus Fabricius, 1775. La répartition des deux espèces est précisée et une carte produite. Le statut des synonymes supposés de Scarabaeus bucephalus Fabricius, 1775, actuellement Heliocopris bucephalus (Fabricius, 1775) – Copris tmolus Fischer, 1822, et Copris cristatus De Geer, 1778 – est examiné et explicité. Copris cristatus De Geer, 1778, est un nouveau synonyme de Scarabaeus hamadryas Fabricius, 1775, actuellement Heliocopris hamadryas (Fabricius, 1775), une espèce africaine. Toutes les espèces traitées sont illustrées.
Article
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Records of Vespa orientalis Linnaeus, 1771 for 28 islands of Greece are given: in 18 islands (Agistri, Euboea, Folegandros, Kalamos, Kalymnos, Karpathos, Kos, Leros, Lefkada, Naxos, Nisyros, Paros, Patmos, Pserimos, Telendos, Tilos, Tinos, Sifnos), these occurrences are the first record of the species for them. The total number of Greek islands in which V. orientalis is known becomes 33.
Article
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Elytrimitatrix (Grossifemora) maculata sp. nov. is described from Mexico (Chiapas). The new species is compared with similar species and included in a previous key.
Article
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Résumé. – Un nouveau nom de remplacement, Macrommatias nom. nov., est proposé en lieu et place du genre Chandleria Comellini, 1998 (Coleoptera, Staphylinidae), homonyme récent de Chandleria Yamaguti, 1959 (Cestoda, Anoplocephalidae). Cinq nouvelles combinaisons sont ainsi établies.
Article
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The establishment of the genus Vespa Linnaeus, 1758 in South America and the species Vespa orientalis Linnaeus, 1771 in Chile are reported for the first time. Its nesting is confirmed and data on its biology and implications in the country are provided.
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We describe the urbanization of Vespa orientalis Linnaeus, 1771 in the city of Trieste (NE Italy) following its accidental transport in the port. It's the northernmost population of this species and the first case of urbanization for an alien hornet.
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Se da a conocer la presencia en la Península Ibérica del himenóptero Vespa orientalis Linnaeus 1771, colectado en la ciudad de Valencia (España). The hymenopteran Vespa orientalis Linnaeus 1771 has been collected in the Iberian Peninsula, in the city of Valencia (Spain).
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The social wasps of the family Vespidae are among the better studied groups of Hymenoptera, but the distribution patterns of most representatives are not adequately studied in many regions. In the framework of the comprehensive biogeographical survey of the social wasp fauna of the Balkan Peninsula, southern Pannonian Plane, and some adjacent regions, an extensive review of the European distribution of Vespa orientalis L. is presented. It is based on the critical assessment of the complete literature faunistic data and the examination of the available specimens from various sources (totalling about 130 specimens in 10 different collections). Within the two principal range areas of V. orientalis distribution in Europe (the Balkans and the southern Apennine Peninsula with Maltese Islands, respectively), it is now formally recorded from almost all countries within this region (except for the European Turkey); the paper includes the first formally published data for the territory of the current Yugoslavia (Serbia and Montenegro). All the exact collecting localities in the treated area are mapped. Various controversies about the previously established range of this species are discussed and rectified accordingly: within this, the existing records for Slovenia, Romania and Bulgaria are now formally disputed, on various grounds (although the presence of V. orientalis in Bulgaria is considered quite likely). Several noteworthy facts about its complex and dynamic distribution pattern in Europe are established, including the true position and the characteristics of its northwestern range periphery, and particularly, the fluctuation of the established range during the seventh decades of the 20th century; the complete retreat of the Oriental hornet is documented for all territories along its previous northern limit - Dalmatia (Croatia), Herzegovina (B&H), Montenegro (S&M) and Macedonia (FYR). Finally, ecological affinities of V. orientalis are discussed with respect to the relevant aspects of the recorded distribution patterns and possible/presumed dispersal routes.
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The population fluctuation of oriental hornet during its active season (August- November) was weekly determined using modified screen trap fixed on empty brood box provided with some honey combs for two successive seasons, 2007 and 2008. The obtained results revealed that the total number of trapped hornet were, 41242.5 individuals/trap and 9577.9 individuals/trap during 2007 and 2008, respectively. The highest mean number of hornet individuals was recorded during October, for the two studied seasons represented 41.9% and 65.7% of the total trapped hornets. The highest wiped out colonies due to direct attack of hornet was occurred during October (29.03 % & 17.65%) for the two observed years, respectively. The percentage of the total destroyed honeybee colonies during hornet active seasons were 45.16% and 35.29% of the total wiped out colonies during each year. Many of the survived colonies, after hornet active season, were weak and unable for wintering. The percentages of finished colonies from them were 5.65% and 2.94% as a latent negative effect of hornet. The percentage of total wiped out colonies were 50.81% and 38.24% for the two successive years in Giza region.
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Honeybees face several predators and their ability to express collective defence behaviour is one of their major life traits that promote colony survival. We discovered that, while confronting attacks by the Oriental hornet Vespa orientalis, Apis mellifera cypria honeybees engage in a distinct acoustic behaviour: they produce a characteristic hissing sound of unexpectedly high frequency. When recording and analysing these hissing sounds during an extended sample of artificial attacks by hornets, we found that honeybees can produce sounds covering a wide frequency spectrum with a dominant frequency around 6 kHz. Notably, these acoustic emissions are distinct from the background noise of neighbouring flying bees. These results provide a detailed description of the sounds generated by A. m. cypria when defending their nest against hornets, and they could be used for future research to better understand the biological function of the acoustic behaviour in honeybees' colony defence.
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Asian honeybees have been shown to kill hornets by 'thermo- balling', in which they surround a hornet to form a ball within which the temperature increases to a lethal level. We report here that Cyprian honeybees, Apis mellifera cypria, kill their major enemy, the Oriental hornet, Vespa orientalis, in a different way - by asphyxia- balling, in which the Cyprian honeybees mob the hornet and smother it to death.
Entomologist's Monthly Magazine
  • M E Archer
Archer M. E., 1998. -Taxonomy, distribution and nesting biology of Vespa orientalis L. (Hym., Vespidae). Entomologist's Monthly Magazine, 134 : 45-51.
A revision of the Vespoidea of the Belgian Congo based on the collection of the American Museum Congo expedition with a list of ethiopian Diplopterous wasps
  • J Bequaert
Bequaert J., 1918. -A revision of the Vespoidea of the Belgian Congo based on the collection of the American Museum Congo expedition with a list of ethiopian Diplopterous wasps. Bulletin of the American Museum of natural History, 39(1) : 1-384.