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El cuidado y la atención de abuelos dependientes: Una oportunidad educativa para los nietos

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Concretamente, en las 26 páginas que constituyen el capítulo muestran el impacto positivo que supone para el nieto o nieta convivir con un abuelo o abuela dependiente en el hogar familiar, beneficio que se hace extensible al sistema familiar en su conjunto y, por extensión, a la sociedad misma. La primera parte del capítulo se dedica a explicar por qué el contexto familiar es el escenario educativo idóneo para responder a las necesidades carenciales de sus miembros y por qué es el ámbito de aprendizaje propicio de normas y de valores para sus miembros. Se incluye en esta parte la idea de que la dependencia es un rasgo constitutivo de lo humano. En la segunda parte del capítulo se profundiza en las tareas de cuidado y de atención a los mayores dependientes recogidas en la investigación para dar paso, en la tercera parte del capítulo, a la clasificación de los beneficios que esta intergeneracionalidad supone para los nietos y nietas. Se sugiere una cuádruple clasificación en cuatro niveles: emocional o afectivo, el actitudinal, el conductual, y el simbólico.
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Indudablemente, si hay algo que caracteriza a la familia como institución social es su rol de contexto principal y prioritario de cuidado. La sociedad actual, sujeta al cambio constante, se enfrenta a la necesidad de re-conocer a la familia como institución que de manera natural, cuida (Donati, 2008); más allá del sentido utilitarista que habitualmente se asocia con el ahorro de costes y recursos, especialmente en época de crisis (Meil, 2011). Dicho cuidado no tiene únicamente lugar en casos aislados o circunstancias concretas, sino que es una función consustancial al hecho de ser y hacer familia (Donati, 2013). Esto es: cuidar supone para los miembros de la familia la oportunidad de reforzar vínculos inter e intrageneracionales, consolidando así el compromiso para con el otro que en situaciones de especial vulnerabilidad se renueva y se intensifica (Garde, 2013). A pesar de ser un fenómeno connatural al ser humano, la necesidad de ser cuidado varía según la condición y circunstancias concretas de cada persona. En ese sentido, existen grupos especialmente vulnerables que requieren de un cuidado más intenso, extenso y continuado: personas con discapacidad, en proceso de envejecimiento o con algún tipo de enfermedad crónica y/o degenerativa. Son precisamente estas personas, tradicionalmente llamadas personas en situación de dependencia, el foco de interés de este artículo, dados los múltiples retos familiares, sociales y educativos asociados a su 1 En González, A.M., Arregui, P. y Montoro, C. (Eds.) (2016). Familia y sociedad en el siglo XXI. Madrid: Dykinson, 67-80. ISBN: 978-84-9085-686-4.
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