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Abstract

Los pavimentos flexibles, popularmente conocidos como pavimentos asfálticos (aunque en rigor técnicamente existen algunos aspectos que hacen que no sean exactamente lo mismo), presentan distintos tipos de fallas, que afectan a la calidad y las propiedades de sus materiales. Las características mas estudiadas son: las deformaciones permanentes (ahuellamiento), el agrietamiento por fatiga y el agrietamiento térmico.
15/7/2021
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Fatiga en los pavimentos flexibles
Vialidad para todos
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VIALIDAD PARA TODOS
Fatiga en los pavimentos flexibles
Ing. Ignacio Zapata Ferrero
Los pavimentos flexibles, popularmente conocidos como pavimentos
asfálticos (aunque en rigor técnicamente existen algunos aspectos que
hacen que no sean exactamente lo mismo), presentan distintos tipos de
fallas, que afectan a la calidad y las propiedades de sus materiales. Las
características mas estudiadas son: las deformaciones permanentes
(ahuellamiento), el agrietamiento por fatiga y el agrietamiento térmico.
De estas, el agrietamiento por fatiga se puede deber a varias causas, entre
las que se encuentra el paso del tránsito, el envejecimiento que sufre la
mezcla asfáltica durante el transcurso de su vida útil, la presencia de
humedad en las capas del pavimento y/o una pobre calidad de los
materiales que la componen.
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Por otra parte, los espesores a utilizar en la mezcla asfáltica son de vital
importancia. Independientemente de que los mismos son el resultado de un
proceso de diseño, se debe asegurar que el paquete dispuesto tenga el
suficiente espesor para poder soportar estructuralmente y funcionalmente el
tiempo de vida para el cual fue pensado.
Esta problemática se presenta, no por encontrarse en un estado último de
falla del material, sino por la sucesión del paso del tránsito que alcanza la
resistencia a fatiga a tracción del material, con lo cual se da inicio a la
fisuración. Para estas fallas se pueden identificar dos tipologías: la primera,
denominada bottom up, es en la cual la fisuración se inicia desde el fondo de
la capa de pavimento, ascendiendo hasta superficie; la segunda, se
denomina top down, iniciándose la fisuración en la parte superior de la
mezcla asfáltica debido a gradientes de temperatura, que hacen superar la
resistencia a tracción de la mezcla en dicha fibra.
Salvo en ambientes extremos, la primera tipología resulta la más habitual.
Para ésta, en una primera instancia, superficialmente se generan micro
fisuras (fisuras no distinguibles al ojo humano), que parecen no atentar
directamente contra la vida del material. Sin embargo, por el continuo paso
del tránsito, sumado a las condiciones climáticas (cambios de temperaturas
y humedad), se produce en un corto plazo la unión de las micro fisuras,
generándose macro fisuras, la gran mayoría visibles al ojo humano.
Este daño por fatiga es de los más costosos de reparar si no es atendido a
tiempo. Con la iniciación de las fisuras, el sucesivo paso de los vehículos
genera que el deterioro de la carpeta de rodamiento prosiga, propagándose
la plantilla de fisuras y observándose un entramado de las mismas, lo cual se
conoce vulgarmente como “piel de cocodrilo”.
El LEMaC cuenta con varios proyectos de investigación, así como
profesionales, dedicados a estudiar el comportamiento a fatiga de las
mezclas asfálticas. Actualmente se evalúan allí no solo mezclas que
contengan asfaltos convencionales, sino también asfaltos modificados con
residuos; como lo es el neumático fuera de uso (NFU) con la intención de
mejorar el comportamiento ante esta problemática y aportar a solucionar un
problema ambiental generado por dicho residuo.
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Ing. Ignacio Zapata Ferrero
ignaciozapata@outlook.com
Área Gestión y Diseño Vial
LEMaC Centro de Investigaciones Viales UTN FRLP – CIC PB
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