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The lasting impact of peer research with Indigenous communities of Guyana, South America

Authors:

Abstract

Indigenous communities retain considerable knowledge and skills for environmental governance, but continue to be largely excluded from political, economic, social and cultural life, with limited rights to land and the mechanisms for determining their own development. Working in a team of academics and Indigenous peer researchers, the authors used participatory video and photography to explore the importance of community owned solutions for addressing environmental challenges in the Guiana Shield region of South America, as a means to further Indigenous empowerment and self-determination. Drawing on follow up video interviews conducted with Guyanese peer researchers, community members and wider government and non-governmental stakeholders, this chapter documents the lasting impacts of peer research, for individuals and communities, as well as policy and practice, beyond project implementation.
The lasting impact of peer research with Indigenous communities
of Guyana, South America
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Abstract
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Acknowledgements
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References
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Full-text available
Linking and analyzing governance of natural resources at different scales requires the development of a conceptual framework for analyzing social-ecological systems that can be easily applied by a range of stakeholders whose interests lie at different scales, but where the results of the analysis can be compared in a straightforward way. We outline the system viability framework, which allows participants to characterize a range of strategies in response to environment challenges for maintaining the long-term survival of their particular system of interest. Working in the Guiana Shield, South America, and with a range of local, regional, and international stakeholders, our aim was to use system viability to (1) investigate synergies and conflicts between distinct scales of governance, (2) identify scale-related challenges, and (3) test the framework as a conceptual tool for supporting cross-scalar analysis for environmental governance. At the international and national levels, a number of civil society organizations explored system viability indicators that would measure the successful implementation of governance mechanisms relevant to sustainable development and natural resource management. At the local level, we used participatory video and photography within two indigenous territories to enable local participants to identify indicators of viability within community governance systems. A grounded theory approach was then used to identify common themes across the different scales of analysis. Five key themes emerged: land rights, leadership, partnerships, lifestyle, and identity. We found that although most categories of interest were theoretically aligned across scales, all perceived systems of interest were struggling to face up to various cross-scalar challenges undermining different system viability responses. In conclusion, we highlight how the system viability framework can be used with a disparate variety of stakeholders as a practical, participative and "big-picture" approach for facilitating the integrated governance of nested local and regional social-ecological systems.