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Nuevas investigaciones en la cueva de Los Casares (Riba de Saelices, Guadalajara). Un proyecto de estudio integral para un yacimiento clásico del Paleolítico ibérico

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Nuevas investigaciones en la cueva de Los Casares (Riba de Saelices, Guadalajara). Un proyecto de estudio integral para un yacimiento clásico del Paleolítico ibérico

Abstract and Figures

In this article we present a research project focused on the reevaluation and study of the archaeological record of Los Casares Cave (inland Iberia). This project started in 2014 and is aimed at the systemic recording of the archaeological site and prehistoric graphic expressions found in the cave interior. We have adopted an interdisciplinary approach, allowing for a complete documentation and understating of both the historical/anthropological meaning of the site and its heritage value. This approach includes a multi-proxy geoarchaeological, palaeoecological and techno-economic investigation, as well as the topographic and digital recording of the cave graphic expressions, including 3D modelling and photogrammetric techniques. We present preliminary results of these investigations based on our current state of knowledge oncerning the prehistoric human presence at the cave.
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ACTUALIDAD DE LA
INVESTIGACIÓN ARQUEOLÓGICA
EN ESPAÑA II (2019-2020)
CONFERENCIAS IMPARTIDAS EN
EL MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL
ACTUALIDAD DE LA INVESTIGACIÓN ARQUEOLÓGICA EN ESPAÑA II (2019-2020)
CONFERENCIAS IMPARTIDAS EN EL MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL
ACTUALIDAD DE LA
INVESTIGACIÓN ARQUEOLÓGICA
EN ESPAÑA II (2019-2020)
CONFERENCIAS IMPARTIDAS EN
EL MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL
MINISTERIO DE CULTURA
Y DEPORTE
Edita:
© SECRETARÍA GENERAL TÉCNICA
Subdirección General de Atención al Ciudadano,
Documentación y Publicaciones
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NIPO: 822-20 -046-4
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Catálogo general de publicaciones ociales: https://cpage.mpr.gob.es
Edición 2020
Índice
PRESENTACIÓN ........................................................................................................................................................ 7
La necrópolis prehistórica de Humanejos (Parla, Madrid) .............................................................................. 9
Rafael Garrido Pena, Raúl Flores Fernández y Ana Mercedes Herrero-Corral
Artesanías evanescentes de la Edad del Hierro en la península ibérica ...................................................... 29
Consuelo Mata Parreño, Lucía Soria Combadiera y Marta Blasco Martín
El complejo arqueológico de Aranbaltza (Barrika, Bizkaia).
Una ventana a las formas de vida de los neandertales fuera de las cuevas
en la región cantábrica .......................................................................................................................................... 47
Joseba Rios-Garaizar, Aixa San Emeterio, Eneko Iriarte, Oriol López-Bultó,
Lee J. Arnold, Laurence Bourguignon, María José Iriarte-Chiapusso,
Carlos Pérez-Garrido, Raquel Piqué, Isidoro Campaña Lozano, Lucía Bermejo Albarrán,
Laura Sánchez-Romero, Martina Demuro, Ana B. Marín-Arroyo, Christelle Lahaye,
Arantza Aranburu, Amaia Arranz, Miriam Cubas, Alfonso Benito-Calvo, Diego Garate,
Asier Gómez-Olivencia e Illuminada Ortega†
Casa Montero (5300-5200 BC): la minería
de sílex más antigua
del Mediterráneo occidental
.................................................................................................................................
63
Pedro Díaz-del-Río, Susana Consuegra, Nuria Castañeda, Enrique Capdevila,
Marta Capote, Cristina Criado, Cristina Casas y Aurora Nieto
Novedades arqueológicas del yacimiento de época visigoda de Los Hitos,
Arisgotas (Orgaz, Toledo) ..................................................................................................................................... 83
Jorge Morín de Pablos, Isabel Sánchez Ramos y José Ramón González de la Cal
La ciudadela fenicia. Excavaciones arqueológicas en el Cabezo Pequeño
del Estaño (Guardamar del Segura, Alicante) ................................................................................................... 97
Fernando Prados Martínez, Antonio García Menárguez y Helena Jiménez Vialás
El área palatina de la alcazaba nazarí de Salobreña (Granada) ................................................................... 115
Julio Navarro Palazón y Antonio Orihuela Uzal
Cuidando a los muertos. El ritual funerario de la Cova del Pas
(Menorca, España) ............................................................................................................................................... 137
Josep M.ª Fullola Pericot, Manuel Calvo Trias, M.ª Àngels Petit Mendizábal
y Assumpció Malgosa i Morera
Una gran necrópolis medieval en el Camino de Santiago:
el Cementerio Mayorde Jaca (Huesca) .............................................................................................................. 155
Julia Justes y Rafael Domingo
Nuevas investigaciones en la cueva de Los Casares (Riba de Saelices,
Guadalajara). Un proyecto de estudio integral para un yacimiento clásico
del Paleolítico ibérico .......................................................................................................................................... 169
José Javier Alcolea-González y Manuel Alcaraz-Castaño
Entre dos mares. Los últimos neandertales y
los primeros artistas
del yacimiento de Cova Eirós
(Lugo, Galicia) ................................................................................................... 185
Arturo de Lombera-Hermida, Xosé Pedro Rodríguez-Álvarez,
Irene Valverde Tejedor y Ramón Fábregas Valcarce
Osma. El desconocido castillo cristiano de la frontera con al-Andalus
en el siglo x. Estudios e intervenciones del Plan Director ............................................................................ 203
Fernando Cobos Guerra y Manuel Retuerce Velasco
Tras las huellas de Julio César: los campos de batalla cesarianos
de Ulia/Montemayor y el hallazgo de un carro de época ibérica ................................................................ 229
Fernando Quesada Sanz y Javier Moralejo Ordax
Los neandertales del Valle del Lozoya* ............................................................................................................. 253
Enrique Baquedano
Arqueología de mínima invasión para el estudio del poblado protohistórico
de Villasviejas del Tamuja (Botija, Cáceres) .................................................................................................... 267
Victorino Mayoral Herrera, Cristina Charro Lobato,
José Angel Salgado Carmona, Carmen Pro Muñoz, Elia Quirós,
María Teresa de Tena, José María Terrón, Teresa Chapa y Javier Vallés
Arqueología digital. Aplicaciones de la inteligencia artificial
para estudiar el pasado ...................................................................................................................................... 285
Juan A. Barceló
Arqueología para un museo vivo. El programa de investigaciones
arqueológicas del Museo y
Parque Arqueológico Cueva Pintada (2013-2019)
...........................................
301
Jorge Onrubia Pintado, Carmen Gloria Rodríguez Santana y José Ignacio Sáenz Sagasti
Con pastores y ovejas en la vereda de la neolitización:
una perspectiva integral de las evidencias arqueológicas de la cueva
de Els Trocs (San Feliú de Veri/Bisaurri, Huesca)
...........................................................................................
321
Manuel Rojo-Guerra, Marta Moreno-García, Cristina Tejedor-Rodríguez,
Héctor Arcusa-Magallón, José Ignacio Royo-Guillén, Íñigo García-Martínez de Lagrán,
Rafael Garrido-Pena, Sonia Díaz-Navarro, Leonor Peña-Chocarro, Guillém Pérez-Jordá,
Carlos Pimenta, Alizé Hoffmann, Carlos Tornero, Juan Francisco Gibaja-Bao,
Niccolò Mazzucco, Ignacio Clemente-Conte, Millán Mozota, Eneko Iriarte,
Cristina Valdiosera, Malena Serrano, Jorge H. Calvo y Kurt W. Alt
Almallutx: último asentamiento musulmán de Mallorca .............................................................................. 343
Jaume Deyà Miró y Pablo Galera Pérez
Presentación
En agosto de 2020 vio la luz el volumen del ciclo de conferencias Actualidad de la investigación ar-
queológica en España I (2018-2019) que recogía unos textos que, si bien partían de las conferencias
celebradas en el Museo Arqueológico Nacional, incluían también novedades que enriquecieron el
contenido de las charlas impartidas.
En octubre de 2019 comenzó el segundo ciclo de conferencias en el MAN, dando a conocer
nuevos proyectos y descubrimientos que se están desarrollando en nuestro país. Planteado igual que
el primero, con un total de treinta y una conferencias que tendrían lugar desde entonces hasta junio
de 2020, la emergencia sanitaria provocada por la Covid-19 obligó a suspender el ciclo desde el 10
de marzo de 2020.
La incuestionable prioridad que supone la salud pública nos privó entonces de las conferen-
cias programadas, pero, afortunadamente, estas se han recuperado y forman parte del III ciclo de
Actualidad de la investigación arqueológica en España III (2020-2021), que en estos días ya está
celebrándose en el Museo.
Como no podía ser de otra manera, incluso más ahora en las actuales circunstancias, nuestro
compromiso de dar la máxima difusión y visibilidad a la actividad arqueológica en España es firme,
y se plasma en la edición de este segundo volumen de conferencias, en el que se recogen las dieci-
nueve que tuvieron lugar antes de declararse la pandemia.
Al igual que en el primer volumen, los autores han tenido la libertad –y han hecho uso de
ella– de aportar novedades y avances en sus investigaciones, que engrandecen las conferencias que
el público pudo disfrutar en su día y que están accesibles en nuestro canal de YouTube.
Andrés Carretero Pérez
Director del Museo Arqueológico Nacional
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Nuevas investigaciones en la cueva
de Los Casares (Riba de Saelices, Guadalajara).
Un proyecto de estudio integral para
un yacimiento clásico del Paleolítico ibérico
New investigations at Los Casares cave (Riba de
Saelices, Guadalajara, Spain). A comprehensive research
project on a classic site of the Iberian Palaeolithic
José Javier Alcolea-González (javier.alcolea@uah.es)
Manuel Alcaraz-Castaño (manuel.alcaraz@uah.es)
Dpto. de Historia y Filosofía, Área de Prehistoria, Universidad de Alcalá
Resumen: Presentamos un nuevo proyecto de reestudio de la realidad arqueológica de la cue-
va de Los Casares (Riba de Saelices, Guadalajara). En marcha desde 2014, el proyecto persigue
documentar de manera integral tanto el yacimiento de ocupación como el conjunto de grafías
prehistóricas que encierra la cavidad. Para ello se ha adoptado un enfoque interdisciplinar que
permita cubrir todos los aspectos necesarios para comprender el valor histórico y patrimonial
de la gran cueva castellana; desde el corpus analítico para conocer los procesos de formación
y la evolución paleoambiental y tecno-económica registrada en su yacimiento hasta la imple-
mentación de tecnologías de registro espacial y tridimensional para estudiar sus manifestacio-
nes rupestres. En estas líneas glosamos los primeros resultados obtenidos y planteamos una
primera aproximación a la historia de la frecuentación humana de la cueva.
Palabras clave: Arte Rupestre paleolítico. Musteriense. Pleistoceno superior. Neandertal. Pa-
leolítico medio. Paleolítico superior.
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Abstract: In this article we present a research project focused on the reevaluation and study
of the archaeological record of Los Casares Cave (inland Iberia). This project started in 2014
and is aimed at the systemic recording of the archaeological site and prehistoric graphic ex-
pressions found in the cave interior. We have adopted an interdisciplinary approach, allowing
for a complete documentation and understating of both the historical/anthropological mea-
ning of the site and its heritage value. This approach includes a multi-proxy geoarchaeologi-
cal, palaeoecological and techno-economic investigation, as well as the topographic and digi-
tal recording of the cave graphic expressions, including 3D modelling and photogrammetric
techniques. We present preliminary results of these investigations based on our current state
of knowledge concerning the prehistoric human presence at the cave.
Keywords: Palaeolithic Rock art. Mousterian. Late Pleistocene. Neandertal. Middle Palaeoli-
thic. Upper Palaeolithic.
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Introducción
La cueva de Los Casares se localiza en las parameras del ducado de Medinaceli, junto a las estriba-
ciones de la rama castellana de la Cordillera Ibérica. Se abre 3 km al norte de la localidad de Riba de
Saelices (Guadalajara), dominando el valle del río Linares o Salado en su curso bajo (fig. 1). Se trata
sin duda del yacimiento rupestre paleolítico más importante cualitativa y cuantitativamente del centro
de la Meseta castellana, además de poseer un depósito arqueológico clave para la comprensión de la
ocupación humana neandertal en la Iberia interior.
La cavidad se abre a 1034 m sobre el nivel del mar en una formación de calizas triásicas del
complejo Muschelkalk. Consta de un amplio vestíbulo de orientación suroeste en el que quedan
testigos de un antiguo yacimiento arqueológico hoy arrasado, y consiste en una galería alta y estre-
cha de 220 m de longitud que aprovecha la red de fallas de la formación calcárea para delinear su
recorrido. Puede dividirse en dos partes claramente diferenciables por su nivel de karstificación. La
primera, coincidente con aquella en la que conocemos restos de frecuentación humana, escasamente
karstificada y con su aparato hidrológico casi totalmente fosilizado, se desarrolla desde la entrada
hasta 150 m de profundidad. En esta zona existen tres pequeños engrosamientos de la galería princi-
pal, que fueron denominados «senos» por J. Cabré (1934: lám. IV) (fig. 2) y que parecen concentrar la
mayoría de los restos arqueológicos, incluyendo el depósito sedimentario con niveles del Paleolítico
medio (Seno A), al que nos referiremos más tarde. La segunda parte transcurre desde el final del
último «seno» de Cabré (Seno C), coincidente con la zona de mayor densidad gráfica prehistórica de
Los Casares, hasta el final de la cavidad (fig. 2), y en ella se observa una concatenación ascendente
de gours todavía moderadamente activos. Aquí el aparato hidrológico está plenamente activo, posi-
blemente por su cercanía a la montera del macizo donde se abre la cueva, y las paredes sometidas
a un intenso proceso de reconstrucción litoquímica que impide muy probablemente la conservación
de potenciales grafías prehistóricas.
Fig. 1. Localización de la cueva de Los Casares, vista de su entrada y panorámica observable desde el vestíbulo.
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A tenor de lo publicado desde su primera valoración como conjunto arqueológico durante la
tercera década del siglo xx, la frecuentación humana en la cavidad fue de muy larga duración, acele-
rándose después del fin de la última glaciación e incluyendo ocupaciones y frecuentaciones prehistó-
ricas durante el Paleolítico medio, el Calcolítico y la Edad del Bronce. En época histórica es reseñable
el establecimiento de un poblado de cronología califal (siglos ix y x AD) (García-Soto, y Ferrero, 2002:
524-525), junto a la boca de la cueva. La última referencia histórica nos llevaría a la inclusión de la
cueva entre los bienes raíces del monasterio cisterciense de Buenafuente del Sistal, siendo utilizada
como recinto para el ganado.
El descubrimiento y valoración de su contenido rupestre data del primer tercio del siglo pasado,
aunque previamente era ya muy conocida y frecuentada por los lugareños. Fue declarada Monumento
Nacional en 1935 y, a pesar de su relevancia y de ser recurrentemente citada en las obras generalistas
sobre el Paleolítico ibérico y el arte paleolítico del occidente europeo (Breuil, 1974; Graziosi, 1987)
desde su primera valoración en la década de los años treinta del siglo pasado, a inicios de este siglo
carecía de un estudio global actualizado. En realidad, hasta hace pocos años tan solo contábamos con
los trabajos pioneros de J. Cabré (1934, 1935a, 1935b y 1940) para entender su registro gráfico rupestre,
y con aquellos de I. Barandiarán y el equipo de la Universidad de Zaragoza (Beltrán, y Barandiarán,
1968; Barandiarán, 1973) en lo referido a su yacimiento prehistórico estratificado. Como es lógico, a
inicios del siglo xxi estos trabajos se encontraban ya claramente superados por el avance técnico y
epistemológico de la disciplina arqueológica.
Esta situación de abandono investigador, solo paliada parcialmente por algunos trabajos dedi-
cados a la revisión de aspectos concretos del contenido gráfico pleistocénico de la cueva (Alcolea-
González, y Balbín-Behrmann, 2003 y 2013; Balbín-Behrmann, y Alcolea-González, 1992, 2001 y
2002), fue la que nos impulsó a plantear un proyecto de investigación a largo plazo para actualizar
nuestro conocimiento de la realidad arqueológica y patrimonial de Los Casares. Este proyecto, actual-
mente en curso, se ha articulado en torno a otros más generales, orientados a investigar las relacio-
nes entre desarrollos culturales y variabilidad ecológica durante el Pleistoceno superior en el interior
peninsular (Alcaraz-Castaño et alii, 2017a, 2017b y 2019). En este contexto, la cueva de Los Casares
ocupa una posición preeminente, pues tanto su depósito arqueológico como su conjunto gráfico son
evidencias capitales en el análisis del desenvolvimiento de las comunidades humanas del Pleistoceno
superior mesetario. En las próximas líneas sintetizaremos los objetivos y metodología de los estudios
en curso en la cueva, para después esbozar los resultados que, de manera definitiva o preliminar,
hemos obtenido hasta la actualidad.
Fig. 2. Planta de la cueva de Los Casares.
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El proyecto de investigación
La realización de un reestudio integral de la cueva de Los Casares ha necesitado de un plantea-
miento necesariamente interdisciplinar para aspirar a alcanzar unos resultados científicos sólidos y
homologables a los estándares de la investigación actual. No en vano nos enfrentamos a una realidad
compleja y variada, tanto a nivel crono-cultural, con evidencias desde el Paleolítico antiguo a la Edad
Media, como desde el punto de vista de la propia naturaleza material de las evidencias arqueológicas,
que van desde las paleoambientales o industriales hasta las puramente gráficas del «arte» prehistórico
presente en las paredes de la cueva.
La integración del proyecto particular de estudio de la cavidad en un marco de investigación
interdisciplinar más amplio nos ha permitido contar con unos recursos humanos y materiales sufi-
cientes para plantear los siguientes objetivos:
1. Revisar desde una perspectiva geoarqueológica el depósito sedimentario existente en el in-
terior de la cueva (Seno A), actualizando su estratigrafía y recabando nuevos datos paleoambientales,
tecno-económicos y cronométricos que permitan reconstruir de manera integral el proceso diacró-
nico de ocupación humana de la cavidad y su relación con las oscilaciones climáticas y variabilidad
paleoambiental de la última glaciación. La limitación de las actividades de investigación al yacimiento
interior se justificó por la constatación de que el yacimiento exterior documentado en los trabajos
de la Universidad de Zaragoza durante el siglo pasado (Barandiarán, 1973) estaba completamente
arrasado, limitándose a zonas encostradas en las paredes del vestíbulo sin posibilidad alguna de
explotación científica (Alcaraz-Castaño et alii, 2015 y 2017a). Así, la revisión del yacimiento del Seno
A comenzó durante las campañas de excavación de 2014 y 2015, habiendo sido continuado puntual-
mente durante las campañas de 2018 y 2019.
2. Estudiar el contexto de las manifestaciones gráficas rupestres de Los Casares, entendiendo
como tal toda una serie de aspectos relacionables con el proceso gráfico de obligada inclusión en la
investigación actual sobre el arte paleolítico (Bonsall y Tolan-Smith, 1997; Lorblanchet, 1985; Moure,
y González-Morales, 1988; Rouzaud, 1978). Estos afectan tanto a la tecnología de producción de las
grafías (útiles empleados, materias primas de los colorantes, elementos de iluminación, etc.) como a
la propia valoración funcional de los espacios decorados y su eventual relación con los escenarios
habituales del comportamiento humano en las cuevas (hábitat, lugares de tareas especializadas, áreas
de paso, etc.) (Medina-Alcaide et alii, 2018; Pastoors, y Weniger, 2011). Nuestro proyecto trata por
tanto de caracterizar plenamente estos aspectos en el caso de la cueva de Los Casares, tanto con
un tratamiento actualizado de todos los aspectos ligados a la localización de los elementos gráficos
como con un intento de localizar y analizar todas las evidencias que sirvan de punto de unión entre
lo rupestre y lo más clásicamente «arqueológico».
Esta caracterización ha incluido el muestreo mediante sondeos de determinadas zonas adya-
centes a los paneles decorados, así como la realización de analíticas como las referidas a la datación
directa de las pinturas y la caracterización de pigmentos. Todos estos estudios, comenzados a partir
de la campaña de 2018 y todavía en curso, se orientan no solo a caracterizar el proceso gráfico pre-
histórico desarrollado en la cueva, sino también a obtener datos alternativos sobre diversos aspectos
(ocupación efectiva del espacio durante fechas concretas del Paleolítico superior, posibles análisis de
movilidad a través del rastreo de las materias primas de los colorantes) muy importantes para valo-
rar el desenvolvimiento de las primeras comunidades de humanos anatómicamente modernos en el
centro peninsular.
3. Documentar de manera exhaustiva todas las manifestaciones gráficas rupestres existentes
en la cueva. Este proceso comenzó a partir de 2018, incluyendo una actualización planimétrica de la
cavidad, la prospección gráfica de todo el espacio cavernario, así como la documentación minuciosa
de todas y cada una de las superficies decoradas.
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Primeros resultados
Teniendo en cuenta que el proyecto de investigación que acabamos de esbozar en sus líneas maes-
tras se encuentra en plena ejecución, los resultados que podemos presentar aquí son necesariamente
provisionales, sobre todo en lo que respecta al reestudio de las grafías prehistóricas, cuyo desarrollo
es todavía muy incipiente.
El yacimiento de ocupación del Seno A
Hasta la fecha hemos acometido cuatro campañas de excavación en el yacimiento del Seno A. Las
dos primeras (2014 y 2015) estuvieron dedicadas fundamentalmente a la reevaluación del yacimiento
clásico excavado por I. Barandiarán en la década de los sesenta del siglo pasado, mientras que las
dos últimas (2018, 2019) consistieron en la realización de dos cortes nuevos junto a la pared con
mayor densidad decorativa de la sala, ya en relación con el estudio contextual de las grafías (fig. 3).
Los resultados de estas campañas nos han permitido confirmar, con algunas variaciones menores, la
estratigrafía general del yacimiento documentada previamente por Barandiarán (1973) (fig. 4). Esta
incluye dos episodios generales de actividad humana prehistórica (Alcaraz-Castaño et alii, 2017a): uno
de cronología postpaleolítica (niveles a3 y a4 y nivel «r», este último superficial y alterado), correspon-
diente a incursiones humanas extendidas desde un momento relativamente avanzado del Neolítico
hasta inicios de la Edad del Bronce (fig. 5) y luego continuadas en época histórica, y otro desarrollado
en el Pleistoceno superior (nivel c, con subniveles c1, c2 y c3), correspondiente a la ocupación del
Paleolítico medio. Entre ambos encontramos el nivel b (y su subnivel b0), aún mal definido en su
contexto arqueológico y cronológico, cuya edad podría corresponderse con un momento de finales
del Pleistoceno superior, o incluso posterior (fig. 4).
La perspectiva geoarqueológica de nuestro estudio nos ha permitido conocer en detalle el proceso
de formación y alteraciones del depósito sedimentario. Así, los estudios de micromorfología demuestran
su elevado grado de integridad, pudiéndose afirmar que el conjunto del yacimiento se encuentra en
posición primaria, salvo alteraciones postdeposicionales muy localizadas y bien definidas (Alcaraz-Cas-
taño et alii, 2017a). Ello nos permite asumir un alto grado de fiabilidad en los resultados de las analíti-
Fig. 3. Detalle de la planimetría del Vestíbulo y el Seno A con indicación de las zonas excavadas en cada campaña de excavación.
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Fig. 4. Perfil estratigráfico del yacimiento del Seno A de la cueva de Los Casares, localizado en el cuadro 3R’.
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cas cronométricas y sus implicaciones en el
conocimiento de la dinámica de
ocupación
humana de la cavidad. Dichas dataciones
han consistido en un programa de muestreo
de los niveles de ocupación humana para
su datación mediante C14 AMS, así como en
la datación por Series de Uranio del espe-
leotema subyacente (nivel d0) a los niveles
musterienses (fig. 4).
Más allá de las incertidumbres cro-
nológicas que suscita la secuencia postpa-
leolítica documentada en el Seno A, para la
que disponemos de una relativamente nutri-
da serie de dataciones radiocarbónicas que
serán publicadas en el futuro próximo, la
cronología de la principal ocupación regis-
trada hasta la fecha en los sedimentos de la
cavidad, referida a época neandertal, se en-
cuentra aceptablemente asentada en líneas
generales. Esto se ha conseguido mediante
la combinación de una fecha C14 AMS de
44899-42175 cal BP (Col4208.1.1) obtenida
en el nivel c, donde se localizan los restos
de industria musteriense (fig. 6), con los re-
sultados de la datación por Series de Uranio de la colada estalagmítica (nivel d0) subyacente a ese
nivel (fig. 4). La datación más reciente obtenida en ésta fue de 48.052 ± 187 BP, proporcionándonos
un terminus post quem coherente con la datación radiométrica del nivel c y permitiéndonos acotar la
ocupación neandertal en Los Casares entre, aproximadamente, 48 y 42 ka cal BP. Ambas fechas en-
marcarían provisionalmente uno de los momentos más tardíos de la presencia neandertal en el centro
de la península ibérica (Alcaraz-Castaño et alii, 2017a; Kehl et alii, 2018), mientras que la segunda
indicaría la potencial desaparición de este grupo humano de la cavidad, coincidiendo probablemente
con un momento de deterioro climático que pudo haber tenido repercusiones en las dinámicas de
población de estos grupos humanos en el interior peninsular (Alcaraz-Castaño et alii, 2017a; Wolf et
alii, 2018; Sala et alii, 2020).
Como hemos comentado anteriormente, aparte de la caracterización cronológica de la frecuen-
tación humana en el interior cavernario, nuestros trabajos se han enfocado a un conocimiento más
pormenorizado de las ocupaciones pleistocénicas de la cavidad, hasta ahora limitadas a aquellas
registradas en el nivel c. En este, las evidencias combinadas de la cronología numérica, el polen, el
estudio de microvertebrados y los fitolitos apuntan hacia su depósito durante un episodio relativa-
mente templado y húmedo dentro del MIS3. Entre los pólenes aparecen taxones como Tilia, Salix y
Ulmus, así como robles caducifolios (Quercus Sp.), mientras que entre los microvertebrados abundan
taxones como Sciurus vulgaris, Apodemus, Castor fiber o Arvicola sapidus, y los fitolitos arrojan por-
centajes significativos de herbáceas (Pooideae y Chloridoideae). Todos estos datos, que muestran un
ambiente de tendencia cálida y húmeda responsable de un paisaje dominado por zonas boscosas
jalonadas de praderas (Alcaraz-Castaño et alii, 2017a), sumados a los cronométricos antes citados, nos
han permitido plantear como hipótesis más plausible que ese episodio pudiera desarrollarse durante
el Greenland Interstadial (GI) 11, que arranca hacia 43,3 ka cal BP.
En este ambiente desarrollaron sus actividades los neandertales de Los Casares, actividades que
desde el punto de vista tecnoeconómico conocemos mejor hoy en día, merced a nuestros sondeos y al
reestudio de las colecciones industriales y faunísticas recuperadas en las excavaciones de I. Barandiarán.
Fig. 5. Cerámicas de la Edad del Bronce recuperadas en la
campaña de 2018 en el Seno A.
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José Javier Alcolea-González y Manuel Alcaraz-Castaño
El análisis zooarqueológico y tafonómico de las faunas presentes en los niveles musterienses revela un
repertorio heterogéneo de especies, seguramente debido a que la formación del depósito paleontológico
obedece en buena medida a la actividad de carnívoros. Las pruebas de actividad humana sobre la fauna
son residuales, y además se concentran en un elenco muy limitado de especies (Equus hydruntinus,
Capra pyrenaica y Oryctolagus cuniculus) (Alcaraz-Castaño et alii, 2017a: tabla 9).
Este escaso acceso antrópico a las faunas presentes en el yacimiento interior está complementado
por la escasez de la colección lítica recuperada, que cuenta únicamente con 44 piezas. Este lote industrial,
indudablemente asignable a la tecnología del Paleolítico medio, está realizado mayoritariamente en sílex
(72,7 %), y presenta una cadena operativa fuertemente fragmentada: un porcentaje mayoritario de los res-
tos estudiados (68,2 %) pertenece a los últimos estadios de la cadena operativa (consumo y abandono),
mientras que las primeras fases de esta están completamente ausentes. Los soportes son mayoritariamente
lascas, generalmente producidas mediante el método levallois en su variedad recurrente centrípeta, y entre
los elementos retocados dominan ampliamente las raederas (fig. 6) (Alcaraz-Castaño et alii, 2017a: 37-38).
Todos estos datos nos han hecho descartar la calificación de hábitat para el yacimiento del Seno
A. La escasez del conjunto lítico, unido al aparente carácter especializado del mismo, dominado por
utensilios configurados con una cierta homogeneidad tecnotipológica, así como su aparente indepen-
dencia de los restos faunísticos que lo acompañan, apuntan a la caracterización de esta sala interior
de la cavidad como un área marginal o especializada del asentamiento. Así, la presencia humana
en esta zona pudo deberse a incursiones episódicas o de corta duración, realizadas desde el hábitat
propiamente dicho, posiblemente localizado en el gran vestíbulo de la cueva. Aquí, las características
del conjunto arqueológico que pudo recuperarse en los años 1960 en una de sus galerías, incluyendo
Fig. 6. Industria lítica musteriense del nivel c (modificado a partir de Alcaraz-Castaño et alii, 2017a: fig. 27).
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una mayor densidad de restos y una fragmentación mucho menos acusada de la cadena operativa de
producción lítica, apuntan a actividades más propias de un sitio de habitación (Alcaraz-Castaño et alii
2015). La existencia concomitante de un poblado medieval junto al vestíbulo, con la intensificación
de la actividad humana en las zonas más cercanas a la entrada que eso pudo suponer, podrían ser la
causa de la inexistencia actual de restos de este hábitat en este lugar.
Avance al estudio integral de las manifestaciones rupestres de Los Casares
Como antes indicamos, los trabajos de reestudio integral del arte de la cueva, incluyendo en ellos el
análisis contextual de los mismos, se encuentran aún en curso, y por tanto en un estadio menos avan-
zado que los referidos al yacimiento musteriense. No obstante, sí podemos ofrecer algunos resultados
preliminares de algunas de estas analíticas y trabajos.
En primer lugar, hemos actualizado la documentación planimétrica de la cavidad (fig. 7), in-
cluyendo la modelización 3D del entorno topográfico de las principales salas decoradas, la cual se
encuentra en este momento en proceso de refinamiento y permitirá la restitución tridimensional fu-
tura de las grafías rupestres de Los Casares. Para ello hemos emprendido también la restitución foto-
gramétrica de los principales paneles decorados (fig. 8), como un paso necesario para posteriormente
acometer la documentación gráfica mediante la utilización de ortoimágenes y mallas texturizadas
3D directamente en la cavidad. Este paso es necesario para cumplir con los protocolos actuales de
estudio de arte rupestre, que plantean la necesidad de compulsar in situ la realidad de los grafismos
ayudados por imágenes tomadas previamente. La necesidad de obtener calcos digitales mediante
técnicas fotográficas se encuentra en la base de esta práctica, imprescindible para diferenciar lo an-
trópico de lo natural en el proceso gráfico.
Esta renovación planimétrica y cartográfica nos ha servido de guía para realizar una prospec-
ción gráfica sistemática de toda la cavidad, la cual ha servido para localizar 31 paneles decorados
repartidos en 4 áreas (fig. 7). De estos 31, 8 son inéditos, lo que supone un incremento significati-
vo del inventario de superficies decoradas en la cueva. Junto con esta multiplicación de evidencias
gráficas, la prospección permitió conocer algunas novedades, pendientes de confirmación, como la
localización de varias figuras inéditas y, sobre todo, de un importante conjunto de grabados de pre-
sumible cronología holocena antigua, asociados y superpuestos a algunas de las figuras paleolíticas
más conocidas de la parte anterior de la cueva.
Fig. 7. Dispersión de áreas, conjuntos y paneles decorados.
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Más allá de la documentación
agráfica de los paneles, hemos realizado
también analíticas sobre composición de
pigmentos mediante microscopía µRa-
man y datación directa de figuras por ra-
diocarbono, si bien estas últimas no han
arrojado hasta la fecha ningún resultado
concluyente. En cuanto a las primeras,
han sido realizadas en colaboración con
la doctora Mercedes Iriarte en los labora-
torios de la UNED y el CSIC, y han arroja-
do resultados dispares, posiblemente por
el comportamiento hostil al análisis que
ofrecieron todos los pigmentos analiza-
dos, debido casi con toda seguridad al
alto contenido arcilloso de las calizas del
Muschelkalk en las que se abre la cueva.
En el caso de los pigmentos negros,
estos ofrecieron en un caso señal de car-
bón amorfo, confirmando que la materia
orgánica formaba parte de su confección.
En todo caso, la alta fluorescencia de las
muestras impidió concretar el porcentaje de carbón existente en ellas. Los pigmentos rojos no presentaron
rasgo alguno de presencia de óxidos férricos, como es común en los colorantes prehistóricos, y en ellos la
presencia de fluorescencia fue siempre muy alta. No obstante, los análisis microscópicos convencionales
llegaron a detectar la presencia en algunas muestras de cuarzos hematoides molidos, concretamente en
su variedad de Jacinto de Compostela.
Los resultados obtenidos en los análisis de los pigmentos negros de las figuras pintadas nos
permitieron un programa de muestreo para datación por C14 AMS, que implementamos entre 2018 y
2019. Se tomaron muestras dobladas de 6 figuras localizadas en los paneles del Seno C (fig. 7), y se
enviaron a los laboratorios de las Universidades de Oxford y Colonia. Desgraciadamente todas las
muestras resultaron fallidas por falta de materia orgánica. Este hecho puede deberse a la combinación
del mal estado de conservación de las pinturas, que nos obligó a tomar muestras en el límite del peso
mínimo procesable, y la previsible baja concentración de materia orgánica en los pigmentos, que no
fue posible cuantificar con las analíticas µRaman.
Los trabajos de análisis contextual se han completado, hasta el momento, con la realización de
tres sondeos al pie de paneles decorados: dos en el Seno A y uno en el Seno C (fig. 3). El objetivo
de estos sondeos es la localización de niveles arqueológicos discretos relacionables con la realización
de las grafías adyacentes, lo cual podría proveernos de dataciones indirectas para los mismos. Los
trabajos en este sentido se encuentran todavía en curso, por lo que todavía no nos encontramos en
disposición de ofrecer resultados.
Todos estos trabajos han posibilitado el comienzo de las labores destinadas a cumplir el tercer
gran objetivo de este proyecto de investigación: la documentación exhaustiva de las manifestacio-
nes rupestres paleolíticas de la cueva. Una vez concluida la prospección gráfica, y tras estructurar
provisionalmente las evidencias rupestres en forma de áreas, conjuntos y paneles decorados (fig. 7),
durante la campaña de 2019 comenzamos dicho proceso de documentación.
Antes de glosar brevemente los resultados de estos trabajos conviene referirse al punto de parti-
da que poseemos para nuestro reestudio. Actualmente Los Casares es el conjunto rupestre paleolítico
Fig. 8. Reconstrucción fotogramétrica del panel 12.1 del Seno C.
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subterráneo más importante del interior de la península ibérica. Sabemos que encierra un imponente
conjunto de grabados complementados por un número menor de figuras pintadas, aunque nuestros
trabajos sobre el terreno nos han alertado de que el arte pintado de la cavidad puede tener más impor-
tancia de la asumida tradicionalmente. Hasta ahora se habían censado (Cabré, 1934; Balbín-Behrmann,
y Alcolea-González, 1992) 86 representaciones figurativas, así como dos conjuntos de signos comple-
jos, fundamentalmente formas triangulares y en arco, así como algunos esquemas palmiformes. Entre
los animales representados dominaban los équidos, seguidos por bóvidos y ciervos, siendo también
muy importantes los antropomorfos, que alcanzaban casi el 11 % de las representaciones publicadas.
También se destacaba frecuentemente la presencia de animales exóticos, como los felinos, el glotón
y el rinoceronte lanudo. Las figuras se concentraban aparentemente en dos núcleos principales, los
Senos A y C (fig. 7), y a partir de análisis estilísticos se han situado provisionalmente en un momento
medio-avanzado del desarrollo del arte cuaternario (Solutrense-Magdaleniense), no descartándose la
presencia de restos más antiguos.
La parte documentada hasta ahora en nuestro reestudio es todavía muy reducida, limitándose
a 2 paneles localizados en la galería de comunicación entre el Vestíbulo y el Seno A (Conjunto 1), 5
paneles en la pared norte del Seno A (Conjuntos 2 y 3), y otro en la pared sur (Conjunto 4). Se trata
además de una zona presuntamente marginal en el desarrollo del discurso gráfico de la cueva, que
en el caso del Seno A parecía centrarse en la decoración intensiva de la pared sur (Cabré, 1934: 13-15).
No obstante, es esta propia «marginalidad», unida a lo reducido de la muestra gráfica revisada, la que
nos sirve no solo para ir actualizando el inventario gráfico de la cavidad, sino para entender mejor la
importancia y dimensión de su conjunto rupestre y, en un plano más singularizado, fijar la entidad
técnica, temática y cronocultural del conjunto rupestre de la primera sala decorada de Los Casares.
Un primer inventario provisional de lo documentado en nuestra campaña de 2019 en esta
zona, que puede ser entendido como un acercamiento prospectivo a lo que supondrá la revisión
de áreas de mayor densidad figurativa, nos muestra la existencia de 50 evidencias gráficas, todas
ellas grabadas, de las cuales 17 corresponden a representaciones de animales o antropomorfos
(7 caballos, 1 uro, 3 cérvidos –fig. 9–, 2 cabras, 2 felinos y 2 antropomorfos). En esa misma zona,
J. Cabré (1934: 14) tan solo describió 5 representaciones identificables, por lo que en este caso hemos
triplicado el inventario figurativo previamente conocido.
Aparte de la confirmación de que el reestudio del arte de la cueva proporcionará una visión
mucho más ajustada de lo que significa cuantitativamente, nuestros trabajos en esta zona del Seno
A confirman provisionalmente que
el conjunto rupestre de esta sala se
realizó previsiblemente en una épo-
ca avanzada del Paleolítico superior,
Magdaleniense casi con toda seguri-
dad, y que puede tratarse como un
grupo gráfico homogéneo. Esta ho-
mogeneidad se articula técnicamente
(uso casi exclusivo del grabado), es-
tilísticamente (moderado tamaño de
las figuras, desarrollo de detalles y
convencionalismos) y temáticamen-
te (dominio porcentual de las repre-
sentaciones de équidos e importancia
inusitada de las representaciones hu-
manas), según lo previsto en algunos
trabajos previos (Alcolea-González, y
Balbín-Behrmann, 2013: 191-192). Asi-
mismo, apunta hacia un conjunto emi-
Fig. 9. Ciervo grabado del panel 4.1 del Seno A.
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nentemente sincrónico, diferenciado
cronológicamente de lo documentado
en la parte más profunda de la cueva.
No obstante, estas confirmacio-
nes de realidades que parecían pre-
visibles antes de comenzar nuestro
trabajo de documentación tienen un
contrapunto provisional que dota de
una personalidad específica al arte de
la cueva castellana. La documentación
de dos figuras de felino (fig. 10) en
la pared oeste del Seno A relaciona
singularmente las representaciones de
esta zona con las de la zona más pro-
funda, ya que se trata de un tema ex-
cepcional en la iconografía paleolítica
que parece perenne en Los Casares. Este hecho nos pone en contacto con la posible existencia de
unas pautas locales de representación gráfica mantenidas durante largos periodos de tiempo. Sin
embargo, solo la continuación de los trabajos en la cueva en años venideros podrá confirmar estas
y otras impresiones, que hoy en día tan solo podemos considerar como provisionales.
Conclusiones y perspectivas de futuro
La valoración de los resultados obtenidos hasta ahora en el proyecto de investigación que acabamos
de sintetizar debe ser necesariamente positiva, incluso aunque algunos de sus objetivos no hayan
podido cumplirse todavía debido al estado preliminar de los trabajos.
Los resultados ya publicados (Alcaraz-Castaño et alli, 2015, 2017a y 2018b), concernientes a la
dinámica habitacional registrada en la cueva durante el Paleolítico medio, han supuesto un avance
considerable en nuestro conocimiento del desenvolvimiento de las últimas comunidades neander-
tales de la Iberia interior, proponiendo nuevas vías para comprender los procesos que culminaron
con su desaparición definitiva de estas altas tierras mesetarias. Por otra parte, y a pesar de que
aún no podemos confirmar la existencia en la cavidad de evidencias arqueológicas del Paleolítico
superior que contextualicen las manifestaciones rupestres, sí podemos afirmar que hoy conocemos
mucho mejor la dinámica de frecuentación humana de la cueva entre el 45000 BP y el siglo x AD,
hecho que nos permitirá en un futuro próximo valorar mejor la secuencia gráfica presente en la ca-
vidad. Además, aunque los sondeos realizados hasta la fecha se han limitado a las inmediaciones de
paneles decorados localizados en la zona anterior de la cueva (Seno A), en próximas campañas de
excavación están previstos otros tantos a los pies de algunos de los paneles más importantes de la
zona más profunda. Por tanto, es esperable que en el futuro cercano obtengamos nuevas evidencias
sobre la dinámica de frecuentación humana y la contextualización de las actividades de plasmación
gráfica en Los Casares.
En el campo del estudio de las manifestaciones rupestres podemos afirmar que estamos con-
cluyendo el costoso proceso de preparación del estudio minucioso de las representaciones, consisten-
te en una completa renovación cartográfica y planimétrica, unida a la modelización 3D y la restitución
fotogramétrica de las principales áreas decoradas, como material de apoyo a la documentación. Los
primeros pasos de este reestudio, dados en 2019, parecen confirmar la hipótesis de encontrarnos ante
un lugar «mayor» del arte paleolítico europeo, tanto por la cantidad como por la calidad de sus repre-
sentaciones. Este lugar mayor parece además poseer una personalidad propia, tal como se muestra
en su peculiar bestiario, en el que abundan representaciones que son consideradas exóticas en otras
Fig. 10. Detalle de un felino grabado en el panel 2.1 del Seno A.
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zonas, como felinos y antropomorfos. Esto apuntaría a la existencia de unas comunidades humanas
con unas tradiciones culturales «locales» que se mantienen estables a lo largo del tiempo.
En todo caso, tan solo la continuación de nuestros trabajos de documentación en años venide-
ros podrá conducirnos a establecer interpretaciones sólidas a partir de estas primeras impresiones,
tanto en lo referido a nuestras hipótesis sobre la complejidad del fenómeno gráfico prehistórico de
Los Casares como a la profundidad cronológica de su desarrollo.
Alcalá de Henares, julio de 2020.
Agradecimientos
La investigación en la cueva de Los Casares se inició en 2014 a través del proyecto «Testing population
hiatuses in the late Pleistocene of Central Iberia: a geoarchaeological aproach» (PIEF-GA-2013-628179),
financiado a través del programa Marie Curie por la Agencia de Investigación Ejecutiva de la Comi-
sión Europea. A partir de 2018 la investigación se consolidó en el marco de los proyectos «Territorio,
ambiente y cultura de neandertales y humanos modernos en el interior de la Península Ibérica du-
rante el Pleistoceno Superior» (HAR2017-82483-C3-3P), financiado por la Agencia Estatal de Investi-
gación (AEI) y el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) a través del Ministerio de Ciencia
e Innovación, y «Population dynamics and cultural adaptations of the last Neandertals and first
Modern humans in inland Iberia: a multi-proxy investigation» (ERC-2018-STG-805478), financiado por
el Consejo Europeo de Investigación. La campaña de 2018 se llevó a cabo gracias al proyecto «Estudio
contextual de las manifestaciones gráficas paleolíticas de la cueva de Los Casares (Riba de Saelices)»,
financiado por la Consejería de Educación, Cultura y Deportes de la Junta de Castilla–La Mancha (SB-
PLY/18/180801/000080), institución que también nos ha autorizado las intervenciones arqueológicas
en la cueva. Agradecemos especialmente su colaboración al resto del equipo de investigación, a los
estudiantes participantes en los trabajos de campo y laboratorio, y a nuestros amigos de la Riba de
Saelices. Agradecemos por último al Museo Arqueológico Nacional, y en concreto a Andrés Carretero,
Pilar Garrido y Concha Papí, su invitación a participar en el ciclo de conferencias «Actualidad de la
investigación arqueológica en España II», así como a Carmen Cacho y Juan Antonio Martos su colabo-
ración y las facilidades prestadas para el estudio del material arqueológico de Los Casares depositado
en este Museo.
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ACTUALIDAD DE LA
INVESTIGACIÓN ARQUEOLÓGICA
EN ESPAÑA II (2019-2020)
CONFERENCIAS IMPARTIDAS EN
EL MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL
ACTUALIDAD DE LA INVESTIGACIÓN ARQUEOLÓGICA EN ESPAÑA II (2019-2020)
CONFERENCIAS IMPARTIDAS EN EL MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL
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Time and circumstances for the disappearance of Neanderthals and its relationship with the advent of Modern Humans are not yet sufficiently resolved, especially in case of the Iberian Peninsula. Reconstructing palaeoenvironmental conditions during the last glacial period is crucial to clarifying whether climate deteriorations or competition and contacts with Modern Humans played the pivotal role in driving Neanderthals to extinction. A high-resolution loess record from the Upper Tagus Basin in central Spain demonstrates that the Neanderthal abandonment of inner Iberian territories 42 kyr ago coincided with the evolvement of hostile environmental conditions, while archaeological evidence testifies that this desertion took place regardless of modern humans’ activities. According to stratigraphic findings and stable isotope analyses, this period corresponded to the driest environmental conditions of the last glacial apart from an even drier period linked to Heinrich Stadial 3. Our results show that during Marine Isotope Stages (MIS) 4 and 2 climate deteriorations in interior Iberia temporally coincided with northern hemisphere cold periods (Heinrich stadials). Solely during the middle MIS 3, in a period surrounding 42 kyr ago, this relation seems not straightforward, which may demonstrate the complexity of terrestrial climate conditions during glacial periods.
Article
Full-text available
Investigations of prehistoric cave art have long neglected the surrounding context: space, archaeological objects, and imprints. As a result, an integrative structural approach that analyzes cave art as part of an anthropomorphized landscape has not been available. This article draws on urban planning and the physiology of the human eye to provide an innovative archaeospatial analysis of cave sites. A set of relevant features from the caves of Bédeilhac, Fontanet, and Le Portel was selected and defined (light zone, chamber type, path network, mode of movement, and available space). An analysis of the prehistoric remains in the caves allows the reconstruction of different concentrations of human activities (cave art, archaeological objects, and imprints). The projection of these concentrations onto the structured map of the caves results in four types of locations: drawing location, supply location, drawing location with substantial activities, and drawing location with consumption activities. This approach opens new avenues for the archaeological perception of caves and their inhabitants: Upper Paleolithic humans were very familiar with caves and probably followed a master plan during their stay in the dark.
Article
The environmental conditions that existed during the period between 45 and 30 ka are of vital importance for addressing the transition between the Middle and Upper Paleolithic. It seems to be a hiatus of Paleolithic populations, a “no (hu)man’s land” in Central Iberia, coinciding with the mid part of Marine Isotope Stage (MIS) 3, between 42 and 28 cal kyr BP. This break in the archaeological record makes it difficult to address this period paleoecologically. Here we present a new cave site, Portalón del Tejadilla (Segovia), dated to a period roughly between ∼34.2 and 40.4 cal kyr BP in which cold-adapted faunas, such as woolly rhinoceros and giant deer, have been recovered in a hyena den site context. This site is located in Central Iberia, and more specifically, on the southern edge of the northern Plateau, an unexpected region for the presence of these faunas during the MIS 3. These new findings extend the geographical distribution of several species, including Coelodonta antiquitatis and Megaloceros giganteus. Furthermore, they document a climatic deterioration (colder and dryer) during the mid MIS 3 in Central Iberia in one of the coldest and driest episodes of the Late Pleistocene. Portalón del Tejadilla fills this temporal gap and provides valuable paleoecological information about the transition between the Middle to Upper Paleolithic.
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