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Violación de los derechos humanos en Cuba: ¿Baja o alta intensidad?

Authors:

Abstract

p>The article offers an analysis of the situation of human rights in Cuba, taking into account the legal framework established by the new Constitution. When Raul Castro took office, he implemented economic changes which were not translated into the political sphere. On the contrary, human rights violations continued, and in some cases have increased. The research presented here is based on interviews conducted between 2016 and 2019 in different cities in Cuba and the follow-up of information in different media sources on illegal arrests on the island. The main goal is to ascertain the intensity of human rights violations in Cuba. Received : 31 octubre 2019 Accepted : 13 abril 2020 Published online : 26 June 2020</p
Deusto Journal of Human Rights
ISSN: 2530-4275  •  ISSN-e: 2603-6002, No. 5/2020, 215-241
http://djhr.revistas.deusto.es/  215
Violación de los derechos humanos en Cuba:
¿Baja o alta intensidad?
Human rights abuses in Cuba: High or low intensity?
Laura Tedesco
Saint Louis University
ltedesco@slu.edu
Rut Diamint
Universidad Torcuato Di Tella
rutd@utdt.edu
doi:  http://dx.doi.org/10.18543/djhr.1794  Fecha de recepción: 31.10.2019
Fecha de aceptación: 13.04.2020
Cómo citar/Citation:Tedesco, Laura y Rut Diamint. 2020. «Violación de los derechos humanos en Cuba: 
¿Baja o alta intensidad?». Deusto Journal of Human Rights, n. 5: 215-241. doi:  http://dx.doi.org/10.18543/
djhr.1794
Sumario: Introducción.  1.  ¿Violaciones  de  baja  intensidad? 
2.  Encuadre  metodológico.  3.  Legalidad  ignorada.  4.  Derechos 
humanos y seguridad. 5. La cuestión de los regulados. 6. Detenciones 
arbitrarias.  7.  Las  Damas  de  Blanco.  8.  Libertad  de  expresión. 
Conclusiones. Referencias bibliográficas.
Resumen: El  artículo  ofrece  un  análisis  de  la  situación  de  los  derechos 
humanos en Cuba teniendo en cuenta el marco legal vigente con la reciente 
aprobación  de  una  nueva  Constitución.  Cuando  Raúl  Castro  asumió  la 
Presidencia,  implementó  cambios  económicos  que  no  se  trasladaron  en  lo 
político. Por el contrario, las violaciones a los derechos humanos continuaron 
y  en  algunos  casos  se  han  incrementado.  La  investigación  que  se  presenta 
en  estas  páginas  está  basada  en  entrevistas  realizadas  entre  2016  y  2019 
en  distintas  ciudades  de  Cuba  y  en  un  seguimiento  de  las  informaciones 
publicadas  en  distintos  medios  sobre  las  detenciones  en  la  isla.  La  cuestión 
que se trata de responder refiere a la intensidad de las violaciones de derechos 
humanos que se registran en Cuba.
Palabras clave: Cuba,  derechos  humanos,  democracia,  Constitución, 
libertad de expresión
Abstract: The article  offers an  analysis  of the  situation  of human  rights 
in  Cuba,  taking  into  account  the  legal  framework  established  by  the  new 
Deusto Journal of Human Rights
ISSN: 2530-4275  •  ISSN-e: 2603-6002, No. 5/2020, 215-241
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Violación de los derechos humanos en Cuba: ¿Baja o alta intensidad?   Laura Tedesco y Rut Diamint
Constitution.  When  Raul  Castro  took  office,  he  implemented  economic 
changes which were not  translated  into  the  political  sphere. On the contrary, 
human  rights  violations  continued,  and  in  some  cases  have  increased.  The 
research presented here is based on interviews  conducted between 2016 and 
2019 in different cities  in  Cuba  and  the  follow-up  of  information  in  different 
media sources on illegal arrests on the island. The main goal is to ascertain the 
intensity of human rights violations in Cuba. 
Keywords:  Cuba,  human  rights,  democracy,  Constitution,  freedom  of 
expression
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Introducción
El significado de la Revolución Cubana de 1959 era, desde el punto 
de vista humanitario, un progreso hacia la igualdad de  los ciudadanos 
y  un  medio  para  liberarlos  de  un  estado  de  dominación  material  y 
política.  Basta  con  recordar  el  discurso  del  comandante  Fidel  Castro 
en  su  llegada  triunfal  a  La  Habana:  «En  la  época  de  dictadura  la 
opinión pública no es nada, pero en la época  de la libertad la opinión 
pública  lo  es  todo,  y  los  fusiles  se  tienen  que  doblegar  y  arrodillar 
ante  la  opinión  pública»  (Castro  1959).  Sin  duda,  desde  los  años 
60,  la  Revolución  expandió  derechos  económicos  y  sociales,  inspiró 
otras  luchas  regionales,  creó  mitos  y  héroes  intocables,  pero  existen 
controversias  sobre  el  respeto  a  las  libertades  civiles  y  de  expresión. 
Sesenta años después, entre los legados de la Revolución se encuentra 
la falta de reconocimiento a la protección de los derechos humanos de 
los ciudadanos que ejercen libertad de pensamiento.
Este artículo analiza diferentes problemas de los derechos humanos 
en  Cuba.  Estudiar  la  situación  de  los  derechos  humanos  en  Cuba 
presenta dificultades que hemos  intentado  superar.  La información  es 
escasa  y,  en  muchos  casos,  ideológicamente  subjetiva.  Es  necesario 
poder desmitificar los discursos de los extremos políticos históricamente 
enfrentados.  Unos  estudios  enfatizan  el  acceso  a  la  educación  y  a  la 
salud para todos los cubanos, tal como expresa el diario oficial Granma: 
«Junto a la educación, el acceso a los servicios de salud constituye uno 
de  los  derechos  humanos  más  esenciales,  pues  determina  sobre  las 
posibilidades de vida o muerte de las personas» (Quevedo 2014). Otros 
ponen el énfasis en la represión sobre aquellos que piensan diferente.
Los  defensores  del  régimen  argumentan  que  en  Cuba  nunca  se 
dieron  violaciones  a  los  derechos  humanos  similares  a  las  de  otros 
países  latinoamericanos;  por  ejemplo,  se  insiste  que  en  Cuba  nunca 
se torturó masivamente a ciudadanos, ni se apropiaron de los hijos de 
detenidos  ilegales.  Las  fuerzas  armadas  y  de  seguridad  no  hurtaron 
los  bienes  de  aquellos  a  quienes  apresaron.  Sin  embargo,  del  lado 
opositor, se argumenta  que  existieron violaciones, muy especialmente 
en los primeros años revolucionarios. 
El objetivo de este artículo es analizar las violaciones a los derechos 
humanos desde  que Fidel Castro dejó de ejercer  el gobierno en 2006. 
La apertura  económica  propiciada por Raúl  Castro,  el establecimiento 
de distintos tipos de propiedad, el surgimiento de los cuentapropistas y 
el restablecimiento de relaciones diplomáticas  con  los  EE.UU.  en 2014 
alentaron  ideas  sobre  cambios  políticos.  No  obstante,  esa  apertura 
económica  no  estuvo  acompañada  ni  de  cambios  políticos  ni  de 
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libertades civiles. Por el contrario, el artículo confirma que los cambios, 
incluso con  la aprobación  de la  reforma  a  la  Constitución en  febrero 
de  2019,  no  modificaron  la  persecución  política  y  la  ausencia  de 
alternativas  al  Partido  Comunista.  Esa  imagen  de  apertura  presente 
desde 2014  oculta  un atropello constante y  creciente a la libertad  de 
expresión y de movimiento. 
En  los  últimos  años  se  han  incrementado  las  detenciones 
injustificadas de periodistas independientes, artistas o activistas sociales, 
como así también las trabas para movilizarse a reuniones o encuentros 
a nivel local, nacional o internacional, y los encarcelamientos sin juicio, 
tal como se especifica en el punto siguiente. 
Un  efecto  llamativo  de  estas  circunstancias  es  que,  a  pesar  de  la 
publicación  de  cifras  que  confirman  la  persecución  a  cualquier  tipo 
de crítica o disidencia con  el  oficialismo,  son pocos  los gobiernos  que 
condenan a Cuba por  estas  violaciones a  los derechos humanos. Aún 
peor,  los  países  u  organismos  internacionales  que  denuncian  abusos 
son  tildados  de  pro  fascistas  gracias  a  una  propaganda  muy  bien 
orquestada del gobierno cubano.
El  artículo  comienza  analizando  el  marco  conceptual  e  histórico 
en base al  cual  se desprende el supuesto  de  este trabajo: la  violación 
de  los  derechos  humanos  en  Cuba  es  una  política  sistemática  del 
gobierno  que  se  traduce  en  actos  abusivos  contra  la  libertad  de 
expresión y circulación  de los ciudadanos. Estas violaciones no reciben 
la  atención  debida  de  la  comunidad  internacional.  El  punto  siguiente 
describe el encuadre metodológico de la investigación  llevada  a  cabo. 
El tercer apartado se  ocupa  de la cara legal que esconde una realidad 
diferente ya  que muchos  de los  derechos que  otorga  la  Constitución 
son  violados  sistemáticamente  por  el  Estado.  Los  siguientes  puntos 
detallan  casos  específicos  que  permiten  comprobar  las  violaciones  a 
los  derechos  humanos.  Así,  el  apartado  4  explica  la  relación  de  los 
derechos  humanos  con  los  aparatos  de  seguridad.  El  5  describe  el 
problema  de  los  llamados  «regulados».  El  caso  siguiente  es  el  de  las 
detenciones arbitrarias. El punto  7  expone la  situación de las «Damas 
de  Blanco».  En  el  apartado  8  se  delinean  las  cuestiones  relativas  a 
la  libertad  de  expresión.  Finalmente  presentamos  los  comentarios 
conclusivos del artículo.
1.  ¿Violaciones de baja intensidad?
Una extensa literatura ha dado cuenta de los abusos a los derechos 
humanos  en  América  Latina.  Las  organizaciones  de  la  sociedad 
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civil  emprendieron  una  lucha  denodada  por  lograr  el  retorno  a  la 
democracia (Leis  1989, 21-24).  Jelin (2003,  5)  grafica claramente  ese 
proceso que se asienta en los años 70: 
Lo  que  ocurrió  en  ese  período  fue  la  incorporación  del  marco 
de  los  derechos  humanos  en  la  lucha  anti-dictatorial.  Antes,  la 
dominación  y  las  luchas  sociales  y  políticas  eran  interpretadas 
en  términos  de  lucha  de  clases  o  de  revoluciones  nacionales.  La 
incorporación de la clave «violaciones a los derechos humanos» fue, 
en ese marco, una verdadera revolución paradigmática. 
Y  agrega  refiriéndose  a  las  décadas  de  los  años  80  y  90:  «las 
demandas  de  los  movimientos  de  mujeres  y  de  los  movimientos  de 
derechos humanos fueron incorporadas en la agenda social y política de 
las transiciones» (Jelin 2003, 8). Aquellas violaciones fueron masivas.
En  el  caso  de  Cuba  no  existen  datos  que  indiquen  violaciones 
masivas  sino  acciones  gubernamentales  que  afectan  la  vida  cotidiana 
de  ciudadanos  que  tienen  un  pensamiento  distinto  del  gobierno  y 
ejercen  su  libertad  de  pensamiento  y  expresión  como  periodistas, 
opositores  políticos  o  activistas  sociales.  ¿Se  puede  decir,  entonces, 
que se trata de violaciones a los derechos humanosde baja intensidad? 
Boaventura de Sousa (2002, 69)  considera  que  «los derechos  humanos 
de baja intensidad son la otra cara de la democracia de baja intensidad». 
Tomamos el término basándonos en la literatura sobre democracia. Esa 
literatura se ha ocupado de las llamadas democracias de baja intensidad, 
que se  caracterizan  por cumplir con  las  reglas procesales que  permiten 
cierta  oposición  política,  pero  su  desempeño  es  más  limitado  respecto 
de  las  libertades  individuales  o  la  división  de  poderes.  Como  sostienen 
Gills et al. (1994, 8-9): «la paradoja de la democracia de baja intensidad 
es  que  un  régimen  civil  conservador  puede  seguir  políticas  sociales  y 
económicas  severas,  e  incluso  represivas,  con  más  impunidad  y  menos 
resistencia popular que un régimen abiertamente autoritario».
Krujit  (2001,  409-430)  considera  que  las  democracias  de  baja 
intensidad  son  «las  democracias  cuyos  ciudadanos  están  vigilados, 
cuyos políticos están asesorados, cuyos legisladores son tímidos y cuyos 
jueces temen». Y agrega: 
Estas son democracias  cuyas instituciones democráticas (gobiernos 
civiles,  partidos  políticos,  parlamentos  y  poderes  judiciales 
independientes)  y  la  sociedad  civil  (asociaciones  empresariales, 
el  movimiento  laboral,  asociaciones  populares  y  el  circuito  de 
ONGs)  parecen  estar  suspendidas  en  un  estado  de  «adolescencia 
permanente» (Krujit 2001, 409-430). 
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Ello  provoca  «la  amenaza  de  la  mano  dura  de  los  educadores 
militares  nacionales»  (Krujit  2001,  409-430).  Guillermo  O´Donnell 
agrega otra  dimensión  similar. Dice:  «Un  estado que no  puede hacer 
cumplir  su  legalidad  sostiene  una  democracia  con  una  ciudadanía  de 
baja intensidad» (O´Donnell 1993, 14).
Partiendo de una diferencia fundamental, ya  que  en  Cuba  no hay 
democracia,  ni  de  alta  ni  de  baja  intensidad,  queremos  trasladar  el 
concepto para analizar otro aspecto de la realidad cubana: ¿es posible 
considerar que  el gobierno viola los derechos humanos  en un nivel de 
baja intensidad porque hace un uso limitado de la fuerza? 
Ya  había  señalado  Foucault  (2002,  213)  que  los  discursos  y 
las  prácticas  disciplinarias  operan  sobre  todos  los  planos  de  lo 
social,  por  medio  de  prácticas  institucionales  específicas.  Los 
ciudadanos internalizan  esa  disciplina, incluso  ante  el hecho que  no 
se  apliquen  directamente  sobre  su  persona,  pero  que  se  reconocen 
como  una  política  posible.  El  individuo  vive  con  temor,  pues  se 
instala  la  noción  que  el  Estado,  o  un  representante  del  Estado, 
tiene  la  facultad  de  castigar,  hay  certidumbre  de  ser  castigado. 
Cualquiera  puede  ser  identificado  como  un  peligro  social,  ya  que 
una manifestación contraria se traduce como una afrenta al régimen, 
un quebrantamiento  de las  reglas significa  un  ataque  al  presidente. 
Las técnicas de coerción al individuo son leves pero efectivas. Son la 
expresión  de  las  relaciones  de  poder  a  las  que  están  sometidos  los 
habitantes. El objetivo es corregir, hacer dócil al individuo. En una de 
las entrevistas en La Habana un joven nos dijo «no te matan, pero no 
te dejan vivir». 
En  el  caso  de  violaciones  masivas  de  derechos  humanos,  tanto 
organismos  internacionales  como  organizaciones  de  la  sociedad  civil 
reaccionan fuertemente y cuestionan a esos gobiernos. Ese fue el caso 
durante  las  dictaduras  militares  en  América  Latina,  las  atrocidades 
durante la guerra de los Balcanes o el genocidio en Ruanda. En Cuba 
no  hay  evidencias  de  desapariciones  ni  genocidios.  Sin  embargo, 
existe  escasez  de  alimentos,  precariedad  de  las  viviendas,  raquitismo 
de  los  salarios  y  una  constante  persecución  y  encarcelamiento  de 
aquellos  que  piensan  distinto  y  se  atreven  a  expresar  sus  opiniones. 
Las  redes  sociales  se  están  convirtiendo  en  una  ventana  transparente 
donde se  pueden ver  los abusos  sobre  los  derechos  civiles y  políticos 
y el deterioro de  los  derechos sociales. De todas maneras,  la  reacción 
internacional frente a esta situación es casi nula. 
Amnistía  Internacional  (2018)  especificó  que:  «un  gran  número 
de activistas, tanto políticos como en favor de los derechos humanos, 
continuaban siendo objeto de hostigamiento, intimidación y detención 
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arbitraria».  Por  su  parte,  la  Comisión  Interamericana  de  Derechos  de 
Derechos Humanos (CIDH) informó: 
Las persistentes restricciones a los derechos políticos, de reunión y 
asociación, y a la libertad de expresión y de difusión del pensamiento, 
además  de  las  vulneraciones  masivas  a  los  derechos  a  la  libertad, 
a la  seguridad  e integridad de  la  persona,  a la protección  contra  la 
detención  arbitraria,  a  la  inviolabilidad  del  domicilio  y  circulación 
de  la  correspondencia,  a  la  residencia  y  tránsito,  a  las  garantías 
judiciales  mínimas  y  a  la  protección  judicial,  continúan  limitando 
de  manera  sistemática  los  derechos  humanos  de  los  habitantes  en 
Cuba, en particular, en perjuicio de personas defensoras de derechos 
humanos,  líderes  sociales  y  políticos,  y  periodistas  independientes, 
así  como  afrodescendientes,  mujeres,  personas  LGTBI,  entre  otros 
grupos históricamente vulnerables. (Lanza 2018)
Human  Rights  Watch  (2019)  reportó  que:  «la  cantidad  de 
detenciones  arbitrarias  de  corta  duración  de  defensores  de 
derechos  humanos,  periodistas  independientes  y  otras  personas  fue 
sustancialmente menor que en 2017, pero igualmente alta, y hubo más 
de  2.000  denuncias  de  detenciones  arbitrarias  entre  enero  y  agosto 
de  2018».  Hay  denuncias  concretas  de  organismos  especializados;  sin 
embargo, el alto grado de polarización deriva en que algunos medios de 
comunicación se hagan eco de estas informaciones y otros las ignoren. 
Reporteros  Sin  Fronteras  también  ha  informado  acerca  de  las 
prohibiciones sobre la prensa independiente y la falta de cumplimiento 
del  gobierno  cubano  con  los  compromisos  internacionales  (Beaulieu 
2014, 472).
Aquellos  países  gobernados  por  partidos  de  izquierda  nunca 
han  condenado  las  acciones  del  gobierno  de  Cuba.  Hay  un  respeto 
histórico  por  aquella  revolución  que  supo  enfrentarse  al  imperialismo 
norteamericano  en  plena  Guerra  Fría  y  por  un  pueblo  que  ha 
sobrevivido  60  años  a  un  bloqueo  comercial,  económico  y  político 
por  parte  de  la  mayor  potencia  del  mundo.  El  gobierno  cubano  ha 
convencido a sus compatriotas  y  a una izquierda en el  exterior  de los 
éxitos de  la revolución, como si fuera un  dogma de fe, victimizándose 
ante la amenaza  siempre  virtual de la invasión  estadounidense.  Sobre 
ello  ha  dicho  el  escritor  Leonardo  Padura,  que  sus  obras  son:  «una 
reflexión sobre la gran perversión de esa utopía» (Stefanoni  2013). En 
este contexto, los gobiernos de izquierda miran para otro lado cuando 
el  gobierno  de  los  Castro  o,  el  de  Miguel  Díaz  Canel,  atropella  los 
derechos humanos.  Más aún, cuando  el nivel de  ese atropello  puede 
considerarse de baja intensidad. 
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2.  Encuadre metodológico
Esta  sección  presenta  las  particularidades  metodológicas  de  esta 
investigacióncualitativa, un estudio de caso basado en entrevistas. Entre 
2016  y  2019  realizamos  cuatro  viajes  a  Cuba  donde  pudimos  realizar 
64 entrevistas en La Habana, Cienfuegos y SantaClara. La selección de 
entrevistas, en este caso específico, no podía responder a un modelo claro 
de una muestra «en cadena» o de «intención». El proceso de indagación 
ha sido inductivo, proveniente de  las  interacciones  con los participantes. 
En un país como Cuba, se presentan importantes dificultades para seguir 
una estricta metodología de  estudio: se realizan las entrevistas que se 
pueden realizar (en algunos casos los cubanos o cubanas no asistían a la 
cita porque habían sido arrestados), se preguntan cuestiones que no van 
a  incomodar  al  entrevistado  para  poder  continuar  la  conversación,  las 
entrevistas no se graban y se toman notas inmediatamente después de la 
entrevista para que el entrevistado no sienta temor.
Entrevistamos a  militares retirados,  periodistas  de medios  oficiales 
y  medios  independientes,  artistas  independientes,  disidentes  con 
vigilancia  en  las  puertas  de  sus  casas,  académicos  con  puestos  en 
universidades  públicas,  médicos  con  trabajos  en  hospitales  públicos, 
activistas relacionados con  la  iglesia católica, seguidores de  la  religión 
Yoruba,  directores  de  teatro  y  militares  en  actividad  que  confesaban 
poner su carrera en riesgo por encontrarse con nosotras.
En  la  mayoría  de  los  casos,  es  necesario  establecer  un  vínculo 
de  confianza  con  el  entrevistado.  En  una  sociedad  como  la  cubana 
prevalece el miedo y la desconfianza como nos lo hicieron saber muchas 
veces los entrevistados y los cubanos y cubanas que participaron en los 
eventos organizados. 
Las entrevistas eran  individuales  y en profundidad, con el  objetivo 
de  encuadrar  el  estudio  desde  el  punto  de  vista  de  los  participantes. 
Debido  a  las  limitaciones  para  acceder  a  internet,  la  mayoría  de  las 
personas  conectadas  solicitaban  que  las  llamáramos  por  teléfono  al 
llegar a  la isla. Con  el fin  de  ampliar la  lista  de entrevistados,  a  cada 
uno le  pedíamos  sugerencias y  contactos.  En otras ocasiones,  íbamos 
a  diferentes  actividades  artísticas,  periodísticas  o  culturales  y  nos 
acercábamos  a  las  personas  que  nos  resultaban  interesantes  por  su 
participación en  la actividad.  En todos  los casos,  contábamos con  un 
cuestionario  prefijado,  para  garantizar  el  rigor  del  trabajo  científico, 
pero  raramente  se  completaba  ya  que  los  entrevistados  tenían  su 
propia agenda o urgencias (Cádena-Iñíguez 2017, 1612).
Por otra parte, recabar información sobre violaciones de los derechos 
humanos  en  Cuba  es  complejo,  y  en  cierta  medida  peligroso.  Toda 
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la  información  que  se  encuentra  puede  haber  sido  manipulada  con 
intenciones ideológicas de favorecer o desfavorecer al gobierno cubano. 
Vale acotar que las entrevistas referían a cuestiones más amplias que los 
derechos  humanos.  Ni  las  entrevistas,  ni  las  estadísticas  por  sí  mismas 
presentan la complejidad de la situación de los derechos humanos en la 
isla. Un ejemplo claro de esta situación fue la entrevista con el equipo de 
Cubalex, sobre lo que informamos en el apartado 7. 
Pese  a  esas  dificultades,  hemos  contextualizado  y  clasificado  las 
violaciones. Existen distintas dimensiones: tipo de violación, frecuencia 
de la  violación  y cantidad de personas  que son objeto de  la violación 
(Stohl  et al.  1986).  Gran  parte  de  esta  clasificación  se  construyó  a 
partir de las denuncias efectuadas por nuestros entrevistados, desde un 
paradigma hermenéutico-interpretativo. 
Hemos  id entificado  los   puntos  principales  para  entende r  la  idea 
de  derechos  de  baja  intensidad.  Por  ejemplo,  una  de  las  formas 
tradicionales  de  atemorizar  a  la  población  en  Cuba  es  encarcelarlos 
por  un  periodo  corto,  dos  o  tres  días.  El  acusado  no  recibe  ninguna 
información,  no  conoce  la  causa  de  su  detención  ni  los  procesos 
consiguientes a su encarcelación. Se le anula su derecho de información, 
se  rebaja  su  identidad  de  persona  y  se  lo  destrata  en  su  dignidad. 
Recientemente,  este  tipo  de  detenciones  se  producen  con  mayor 
frecuencia  por  lo  que  determinados  ciudadanos  cubanos  ven  su  vida 
cotidiana  interrumpida  constantemente  por  estas  «visitas»  de  la 
Seguridad  del  Estado.  En  suma,  teniendo  presente  el  rigor  científico 
que  merece  cualquier  investigación,  este  escrito  surge  de  entrevistas 
individuales, sistematizadas,  pero  cada una  de  ellas fue  tratada  como 
un estudio de caso.
3.  Legalidad ignorada
En abril  de  2019 entró  en  vigor una  nueva  Constitución en Cuba, 
aprobada  en  un  referéndum  en  febrero.  «La  nueva  Constitución 
cubana  trata  de  consolidar  y  dar  continuidad  a  un  sistema  socialista, 
democrático,  próspero  y  sostenible.  Consta  de  un  Preámbulo  y 
229 artículos,  divididos en 12  títulos, 24  capítulos  y 16  secciones.  Los 
fundamentos políticos del Estado socialista y revolucionario permanecen 
invariables»  (Berg-Rodríguez  2019,  940).  El  artículo  primero  sostiene 
que  Cuba  es  un  estado  socialista  de  derecho  y  justicia  social, 
democrático, independiente y soberano. El artículo 4 dice que la defensa 
de  la  patria  socialista  es  el  más  grande  honor  y  el  deber  supremo  de 
cada  cubano.  El  sistema  socialista  que  refrenda  esta  Constitución  es 
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irrevocable.  Los  ciudadanos  tienen  el  derecho  de  combatir  por  todos 
los medios,  incluyendo  la lucha armada, cuando  no fuera posible otro 
recurso, contra cualquiera que  intente  derribar el orden político, social 
y económico establecido por esta Constitución. El articulo 5 afirma que 
el  Partido  Comunista  de  Cuba,  único,  martiano,  fidelista,  marxista  y 
leninista, vanguardia organizada de la nación cubana, sustentado en su 
carácter democrático y  la  permanente vinculación con el pueblo, es  la 
fuerza política dirigente superior de la sociedad y del Estado. 
En  el  Capítulo  II  se  describen  los  derechos.  Es  importante  la 
asunción  del  vocablo  derechos  humanos  por  primera  vez  desde  el 
periodo posterior a 1959 (Prieto 2019, 55). El artículo 51 afirma que 
las personas no pueden ser sometidas a desaparición forzada, torturas 
ni tratos  o  penas crueles,  inhumanas  o degradantes y  el artículo 52 
dice que las personas tienen libertad de entrar, permanecer, transitar 
y  salir  del  territorio  nacional,  cambiar  de  domicilio  o  residencia, 
sin  más  limitaciones  que  las  establecidas  por  la  ley.  El  artículo  54 
afirma que el Estado reconoce,  respeta  y  garantiza a  las personas  la 
libertad  de  pensamiento,  conciencia  y  expresión.  Todo  ello  muestra 
una  peculiaridad  de  las  características  del  régimen  cubano  y  las 
contradicciones evidentes entre la realidad política y la interpretación 
de  la  norma  jurídica.  Rojas  (2017,  29)  recuerda  que  el  artículo  62º 
establece  que  las  libertades  ciudadanas  no  pueden  ser  ejercidas 
contra  lo  establecido  en  la  Constitución  ni  contra  la  decisión  del 
pueblo cubano de construir el  socialismo  y  el comunismo.  Una jaula 
de hierro para cualquiera que intente una alternativa política. Incluso 
la objeción de conciencia no es aceptada legalmente (Berg-Rodríguez 
2019,  941).  Prieto  (2019,  58)  señala  que  se  constatan  en  el  texto 
nuevos  derechos,  entre  ellos:  al  libre  desarrollo  de  la  personalidad, 
a  la  intimidad,  a  la  información  veraz,  al  disfrute  de  los  bienes  de 
su propiedad, pero no se ha adjuntado la instrumentación legal que 
asegure su ejercicio.
La  Constitución  reconoce  también  garantías  de  los  derechos  y 
establece  la  estructura  del  Estado  (Granma  2019).  Es  relevante  la 
presencia  de  una  referencia  directa  a  la  obligación  del  Estado  de 
garantizar los derechos humanos, un avance respecto a la constitución 
anterior  (Bobes  2019,  32).  Repasar  los  principales  artículos  de  la 
Constitución  es  importante  porque  Cuba  se  ha  caracterizado  por 
intentar  mantener  una  apariencia  de  legalidad.  De  todas  maneras, 
Cuba  es  un  caso  más  que  confirma  que  no  existe  relación  entre  los 
tratados que  se ratifican  o  las leyes  que  se sancionan  y la  protección 
de los derechos humanos. Lo que Landman (2004) dividió en derechos 
humanos en principio y en la práctica. 
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Históricamente  cuando  se  apresaban  opositores,  se  simulaba  un 
juicio nombrando fiscales y se designaban defensores de oficio (Lanza 
2018).  Esto  iba  acompañado  de  la  ausencia  de  rendición  de  cuentas 
de  las  instituciones  públicas,  datos  poco  confiables  de  la  Oficina 
Nacional  de  Estadística  e  Información,  y  la  opacidad  general  de  las 
condenas  (Azor  2018,  73-76)  Ante  tanta  manipulación  histórica  de 
la  información,  la  reciente  expansión  de  las  redes  sociales  en  Cuba 
dificulta cada  vez  más que el gobierno  aparente una realidad que  no 
existe.  Sin  embargo,  las  continuas  y  crecientes  detenciones  reflejan 
la  omnipotencia  y  el  desinterés  del  gobierno,  que  no  modifica  sus 
acciones  por  las  consecuencias  que  podría  tener  el  conocimiento 
sobre violaciones de  derechos  humanos, ni se preocupa  por  disimular 
su propia  ilegalidad. En  realidad,  el gobierno  ha formado  un  aparato 
represivo  que  permanece  intacto  para  defender  su  naturaleza 
comunista y que descansa en el  Ministerio  del  Interior (MININT)  como 
explicamos a continuación. 
La  presunción  de  que  los  estados  son  responsables  de  proteger 
los derechos humanos de su población se sustenta en la teoría política 
clásica  sobre  la  soberanía.  Sin  embargo,  existe  un  dilema  ya  que  el 
estado es el que protege los derechos humanos, pero puede convertirse en 
el violador más cruel de esos derechos. El soberano, a quien la sociedad 
transfiere poder para  asegurar la supervivencia, es responsable por los 
actos cometidos por sus agentes. Esta visión se basa en la constatación 
que,  en  muchos  casos,  no  es  el  Estado  el  que  directamente  propicia 
los  abusos  en  los  derechos  ciudadanos,  sino  suele  suceder  que  los 
realiza por medio de funcionarios directamente, o a través de agentes 
encubiertos,  como  son  los  grupos  paramilitares.  En  Cuba  no  hay 
espacio  para  acciones  individuales  de  los  funcionarios.  La  verticalidad 
entre  las  máximas  autoridades  y  sus  subordinados  es  férrea.  Ningún 
empleado del Estado se animaría a interpretar por sí mismo, o desafiar, 
las órdenes emanadas  de  los mandos superiores. Es  el  mismo Estado, 
a  través  de  sus  agentes  de  la  seguridad  del  MININT  el  que  viola  los 
derechos humanos de los cubanos. 
4.  Derechos humanos y seguridad
Cuando  se  utiliza  el  término  seguridad,  en  general  se  refiere  a 
dos  conceptos  diferentes.  Uno,  define  el  instrumento  público  para 
asegurar externamente al Estado de agresiones probables al territorio, 
la soberanía o la forma de vida de una población. Más específicamente, 
es aquello  que  determina la función de  la política de defensa  de una 
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nación. Por otra parte, el concepto se utiliza para las políticas internas, 
supuestamente garantizadas por los  distintos  cuerpos  de policía. En el 
caso de Cuba, formalmente, hay una división entre las FAR, las Fuerzas 
Armadas Revolucionarias, que repelen agresiones externas y las tareas 
del MININT, por medio de un cuerpo policial. 
En 1959, se crea el Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias 
(MINFAR)  y  desde  entonces  hasta  su  asunción  como  Jefe  de  Estado, 
Raúl Castro fue  puesto a su cargo. El Departamento de Información e 
Investigaciones de las FAR se ocupa de enfrentar actividades subversivas 
o contra-revolucionarias. En 1961 se crea el Ministerio del Interior que 
cuenta con el Departamento de Seguridad del Estado. En 1962, se crea 
la Dirección de Contrainteligencia  de  las  FAR. Todos estos organismos 
trabajan  de  manera  muy  cercana  con  los  Comité  de  Defensa  de  la 
Revolución,  lo  cual  facilitó  el  control  sobre  la  vida  de  los  ciudadanos 
(Ecu Red 2019). 
Por lo tanto, de las tareas de control, persecución, encarcelamiento 
y amedrentamiento  de  la población, se ha  ocupado históricamente el 
MININT. En las  entrevistas  realizadas en Cuba para  esta  investigación, 
los  militares  entrevistados  aseguraron  que  las  fuerzas  armadas  nunca 
reprimieron  a  la  población.  Sin  embargo,  varios  entrevistados  que 
no  pertenecían  a  las  FAR,  explicaron  que  las  autoridades  de  ese 
ministerio son  militares.  Un entrevistado explicó  que  un mismo oficial 
puede  presentarse  con  uniforme  de  las  FAR  o  del  MININT.  Ello  daría 
cuenta de una segmentación de las  fuerzas  armadas  entre quienes  se 
ocupan de las tareas asignadas a las FAR y aquellos que controlan a los 
ciudadanos, y al mismo tiempo, una superposición de tareas.
En  realidad,  las  FAR  se  han  convertido  en  administradoras  de  la 
economía cubana.  A partir del  período especial,  pasaron  a gestionar 
el turismo, el mercado interno de divisas  (las  tiendas  de  recuperación 
de  divisas  y  las  casas  de  cambio),  el  transporte  aéreo,  la  minería, 
biomedicina  y  exportaciones  de  tabaco.  Se  calcula  que  las  FAR 
controlan  844  empresas  (Aznarez  2007).  En  2017,  la  publicación 
online  Cubanet  difundió  la  lista  de  hoteles  y  empresas  prohibidas 
para  los  estadounidenses  por  ser  consideradas  establecimientos 
militares (Cubanet 2017). El Grupo de Administración Empresarial SA 
(GAESA) controla  entre el 50 y el 80%  de la recaudación empresarial 
(Aznarez  2015).  GAESA  incluye  empresas  turísticas,  comercios, 
tiendas  recaudadoras  de  divisas,  comunicaciones  y  producción 
agropecuaria.  El  incremento  de  su  rol  económico  implicó  un 
proceso de  desmilitarización de  las fuerzas  ya  que su  entrenamiento 
militar  pasó  a  un  segundo  plano  para  poder  ocuparse  de  las  tareas 
económicas.  Es  probable  que  el  gobierno  haya  entendido  que  las 
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consecuencias  del  embargo  estadounidense,  después  de  la  caída  de 
la Unión Soviética, eran un desafío más real que la invasión militar por 
parte del «Imperio». 
Por su rol en la Revolución, sus actividades de solidaridad internacional 
y su papel en el período especial, además de su no involucramiento en 
tareas  de  represión  interna,  los  miembros  de  las  FAR  son  queridos 
y  respetados  entre  la  mayor  parte  de  la  población.  La  institución  es 
considerada como  una de las  más eficientes  y  leales. Esta  percepción 
se confirmó en las entrevistas realizadas, ya que nuestros interlocutores 
consideraron  que  las  FAR  deberían  ser  el  actor  central  en  el  proceso 
de «actualización»  del  modelo económico, ya que  por su papel en  el 
período especial habían adquirido una mayor conciencia de los déficits 
que ha enfrentado históricamente la Revolución cubana.
Una  de  las  tantas  contradicciones  que  existen  en  Cuba  es  la 
percepción de las FAR como una institución cercana al pueblo, cuando 
en realidad muy poco se sabe de la situación interna de las fuerzas. En 
realidad, la baja oficialidad es parte de la ciudadanía de a pie, mientras 
que  la  jerarquía  disfruta,  según  varios  ex  militares,  de  beneficios 
exclusivos. Una  de  las características  del  gobierno es que,  como todo 
régimen autoritario, no consulta sus decisiones ni rinde cuentas.
En  América  Latina,  un  recurso  para  revertir  el  autoritarismo  ha 
sido  el  establecimiento  de  accountability.  Sin  una  traducción  exacta, 
esta acción implica tanto  un  mecanismo legítimo de control sobre los 
actos de gobierno por parte de grupos  de  la  sociedad  civil,  como  una 
responsabilidad  de  los  funcionarios  públicos  por  rendir  cuentas  por 
el  ejercicio  de  sus  funciones.  Esto  no  se  cumple  en  Cuba,  y  mucho 
menos en  las  FAR, ni  en  su papel  de  fuerzas armadas  ni  en su  papel 
empresarial.  Con  la  justificación  de  evitar  que  cualquier  información 
caiga en manos de los EE.UU., el gobierno cubano oculta más allá de 
lo necesario. Entre lo que oculta está el tema de las violaciones de los 
derechos humanos. 
5.  La cuestión de los «regulados»
Los  «regulados»,  medio  por  el  cual  las  autoridades  restringen  la 
libre  circulación  de  activistas,  periodistas  y  opositores  en  general,  es 
un  procedimiento  que  carece  de  cualquier  legitimidad.  No  surge  de 
ningún registro  legal ni  documento que  justifique  la imposibilidad  de 
viajar al  exterior  de Cuba. Es  una amenaza verbal  que  no se  sostiene 
en  un  reglamento,  ni  en  un  proceso  judicial.  Comenzó  a  aplicarse 
desde 2016,  aunque desde  2018 la  estrategia de  informar  acerca  de 
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su estatus de «regulados» en el momento de pasar por la ventanilla de 
Inmigración se ha vuelto más habitual.
No obstante, las autoridades  se  justifican en  base a leyes que son 
terriblemente  ambiguas.  La  libre  circulación  de  personas,  consagrada 
tanto  por  el  artículo  13  de  la  Declaración  Universal  de  Derechos 
Humanos  como  por  el  artículo  52  de  la  Constitución  cubana,  es  un 
derecho.  La  «regulación»  se  sustenta  en  un  criterio  que  figura  en  el 
Código  Penal.  El  código  establece  la  peligrosidad  predelictiva  que 
permite detener o castigar un delito antes que se cometa. Definidas en 
los artículos 73 al 84 del Código penal cubano, pueden llevar condenas 
de 1  a  4 años de  cárcel. Sin embargo,  según  el artículo 25  de la Ley 
Migratoria  «toda  persona  que  se  encuentre  en  el  territorio  nacional» 
puede salir del país a menos que se halle «sujeto a proceso penal» (Ley 
n. 1312). 
La  explicación  acerca  de  cuáles  son  las  razones  de  defensa  y 
seguridad  nacional,  o  de  interés  público,  que  justifican  regular  a  un 
ciudadano  cubano,  no  existen.  No  hay  una  reglamentación  accesoria 
que identifique  esos  causales. Por lo  tanto, todo queda  en  manos de 
una caprichosa decisión de las autoridades migratorias, que responden 
al  MININT. La  Ley  de  Migración,  Ley  n.  1312,  incorporada  por  el 
Decreto-Ley n.  302,  dispone las  causales por las  que una persona  no 
puede  salir  del  país.  Los  incisos  d  y  h  hacen  una  determinación  muy 
abierta de cuáles son las razones de defensa y seguridad nacional que 
aconsejan  que  una  persona  no  pueda  salir  del  país  o  cuáles  son  las 
razones de interés público para tomar esa decisión.
La persona regulada desconoce los motivos de su imposibilidad de 
trasladarse al  exterior,  la duración de  esa  medida o las  consecuencias 
que  sobrelleva.  El  periodista  Boris  González  Arenas  comentó  a  la 
publicación  14 y medio:  «La  Constitución  cubana  actual  tiene  un 
instrumento que  no  es el habeas data [aunque se asemeja], pero  por 
el  cual  uno  puede  pedir  al  Estado  la  información  que  tiene  sobre  él. 
Lo  solicité  a  Inmigración  para  saber  la  razón  de  mi  ‘regulación’.  Por 
supuesto  no  hubo  respuesta»  (Escobar  2019).  A  principios  de  2020 
este periodista fue encarcelado en varias oportunidades.
Se supone  que  un regulado  puede encaminarse a  la Dirección de 
Identificación, Inmigración y Extranjería, en el mismo edificio donde se 
otorga el carné de identidad, ambas pertenecientes al MININT. Pero la 
experiencia de este  periodista  grafica claramente lo irrelevante  de  ese 
procedimiento.
Es seguramente por ello que los regulados no son encarcelados, pues 
la privación  ilegítima de  la libertad  recae  sobre  los  agentes del  Estado. 
Mayormente, no son apresados. Pero sus derechos son vulnerados. 
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Todo esto es más incomprensible e incoherente si recordamos que el 
propio Código Penal fija, en el capítulo IV, Delito contra la libre emisión 
del  pensamiento,  por  medio  del  artículo  291,  inciso  1,  lo  siguiente: 
«El que, en  cualquier forma, impida a otro el  ejercicio del  derecho de 
libertad de  palabra o prensa garantizado por la  Constitución y las leyes, 
es sancionadocon privación de libertadde tres meses a un año o multa 
de cien a trescientas cuotas o ambas».
Estos  regulados  no  son  sometidos  a  juicio,  ni  se  les  informa  de 
la  falta  cometida  para  impedir  su  salida  al  exterior.  La  comunidad 
internacional  no  reacciona  ante  estos  hechos  de  privación  de 
derechos.  Mayormente  son  los  mismos  cubanos,  muchos  de  ellos 
radicados  en  el  exterior,  quienes  denuncian  estas  faltas  graves.1
Uno  de  los  «regulados»,  Osmel  Ramírez  (2019),  afirma:  «No  tengo 
ningún  proceso  judicial  pendiente,  no  me  dicen  exactamente  por 
qué» y agrega que  han  intentado condicionarle el levantamiento de 
la prohibición de viajes a «que firme algún documento o haga algún 
video diciendo que  no  voy a participar en  la  política opositora en el 
extranjero,  si  acaso  me  quedara  en  algún  momento»  (ADN  Cuba 
2020).
El  temor  de  activistas,  periodistas,  artistas,  es  que  finalmente  se 
les  procese  por  medio  de  la  Ley  88,  conocida  como  «Ley  Mordaza». 
La Ley  88 de  Protección de  la  Independencia  Nacional  y la  Economía 
de  Cuba,  de  febrero  de  1999,  fija  penas  de  privación  de  libertad  de 
ocho a  veinte  años a quienes  actúen en favor  de  EE.UU. En  realidad, 
esta ley ha servido para coartar y criminalizar todo ejercicio de libertad 
de  expresión.  El  presidente  del  Tribunal  Supremo  Popular  de  Cuba, 
Rubén Remigio  Ferro,  amenazó con aplicar la  Ley n. 88 que  contiene 
apartados destinados a reprimir al periodismo independiente en el país 
(INFOBAE 2019). 
6.  Detenciones arbitrarias
Una  fuente  confiable  para  recabar  datos  acerca  de  los  abusos 
contra  los  derechos  humanos,  son  los  informes  de  Amnistía 
Internacional.  Desde  2007  dan  cuenta  del  incremento  de  actos  de 
repudio realizados por pequeños grupos de personas afines al gobierno 
contra aquellos identificados como opositores. El informe de Amnistía 
1  Por  ejemplo,  Los «Regulados» es  una  web  participativa  que  busca  visibilizar 
los casos  de  esos  cubanos a los  que  el  gobierno les  impide  salir  del  país por  razones 
políticas. Véase: https://adncuba.com/noticias-de-cuba/derechos-humanos/los-regulados.
Violación de los derechos humanos en Cuba: ¿Baja o alta intensidad?   Laura Tedesco y Rut Diamint
Deusto Journal of Human Rights
ISSN: 2530-4275  •  ISSN-e: 2603-6002, No. 5/2020, 215-241
230 doi:  http://dx.doi.org/10.18543/djhr.1794  •  http://djhr.revistas.deusto.es/ 
considera  estos  actos  de  repudio  como  una  tortura  psicológica 
(Amnistía Internacional 2018).
El  análisis  de  los  informes  de  Amnistía  entre  2006  y  2018  indica 
un  incremento  en  las  violaciones  a  los  derechos  humanos  (Amnistía 
Internacional 2018). Por ejemplo, en 2008 se impidió a varias personas 
participar  en  una  reunión  deteniéndolas  por  unas  horas.  Este  es  un 
método  que  la  seguridad  del  Estado  utiliza  con  una  frecuencia  casi 
cotidiana2. En algunos casos, los ciudadanos serán detenidos por unas 
horas y, en otros, los agentes de la seguridad les impedirán salir de sus 
hogares vulnerando la libertad de tránsito. En el año 2012, cuando los 
cubanos comenzaban a descubrir internet, la entonces bloguera Yoani 
Sánchez  no  pudo  viajar  a  Brasil  para  asistir  a  una  reunión.  Eran  los 
comienzos de la política de los «regulados».
El informe de 2015 de Amnistía contabilizaba 1400 detenciones por 
motivos políticos. La mayoría de estos ciudadanos estuvieron detenidos 
entre 1  y  30 horas. En 2016,  cuando muere Fidel Castro,  el grafitero 
Danilo Maldonado fue arrestado por escribir en un muro de La Habana: 
«Se  fue».  El  informe  de  la  Comisión  Interamericana  de  Derechos 
Humanos  registra  distintos  casos  de  persecución  hacia  periodistas  de 
medios  independientes  como  Periodismo de Barrio, Diario de Cuba,
La Hora de Cuba, Cocodrilo Callejero, 14yMedio,  y  hacia  directivos  y 
periodistas del Instituto Cubano por la Libertad de Expresión  y Prensa. 
Iris  Mariño  contabilizó  22  casos  de  hostigamiento  hacia  ella  con 
detenciones  e  interrogatorios  donde  no  había  ninguna  oficial  mujer 
(Lanza  2018).  Entre  febrero  y  marzo  de  2018,  16  periodistas  fueron 
impedidos de  viajar  al exterior. Asimismo,  la  Comisión Interamericana 
de  Derechos  Humanos  recibió  informes  sobre  deportaciones  internas 
(Lanza  2018).  En  Cuba  existen  regulaciones  internas  para  la  libre 
movilización  de  ciudadanos,  especialmente  hacia  La  Habana.  Muchos 
activistas  o  periodistas  independientes  son  imposibilitados  de  viajar 
libremente por la isla. Human Rights Watch (2019: 1) denuncia que: 
El  gobierno  sigue  llevando  a  cabo  detenciones  arbitrarias  para 
hostigar  e  intimidar  a  críticos,  activistas  independientes,  opositores 
políticos y otras personas.  La  cantidad  de  detenciones  arbitrarias de 
corta duración, que aumentó de manera drástica entre 2010 y 2016 
—de  un  promedio  mensual  de  172  incidentes  a  827—,  empezó  a 
descender  durante  2017,  según  datos  de  la  Comisión  Cubana  de 
Derechos  Humanos  y  Reconciliación  Nacional,  una  organización 
2  Las autoras de este ensayo fueron demoradas en el aeropuerto de La Habana, sin 
ninguna explicación ni respuesta.
Violación de los derechos humanos en Cuba: ¿Baja o alta intensidad?   Laura Tedesco y Rut Diamint
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independiente de derechos humanos que es considerada ilegal por el 
gobierno. 
Este descenso también lo registra el Observatorio Cubano de Derechos
Humanos con sede en Madrid, que desde 2014 publica informes anuales 
online. El siguiente cuadro muestra las cifras que ofrece el Observatorio 
sobre detenciones arbitrarias.
Tabla 1
Detenciones Arbitrarias en Cuba
Año Detenciones Arbitrarias Mujeres detenidas
2014 8.970 5.737
2015 8.314 4.006
2016 9.351 5.383
2017 4.821 3.333
2018 2.525 1.700
2019* 1.729 n.a.
Fuente:   Elaboración propia a partir de los datos de los informes del Observatorio Cubano
de Derechos Humanos (2014-2019).
En general, las mujeres sufren más detenciones que los hombres y 
esto se debe, principalmente, al movimiento de las Damas de Blanco.
En  2017  y  2018  se  registran  detenciones  de  artistas  como  Tania 
Bruguera,  Danilo  Maldonado  (conocido  como  El  Sexto)  y  artistas 
integrantes  del  Movimiento  San  Isidro,  opositores  al  Decreto  349  de 
abril de 2018 (Hernández Busto 2018).
En suma, con el fin de preservar la revolución, el régimen estigmatiza 
toda  opinión  contraria  a  los  preceptos  del  gobierno  como  un  atentado 
a la estabilidad y seguridad de Cuba, y con ello justifica la aplicación de 
medidas represivas. Comparando con otras experiencias latinoamericanas, 
sus formas de acallar a la disidencia y eliminar a los elementos nocivos 
para  el  criterio  oficial  son  menos  crueles  que  las  experimentadas 
en  dictaduras  como  las  de  Argentina  o  Chile.  De  todas  formas,  ¿se 
pueden  considerar  abusos  contra  los  ciudadanos  de  baja  intensidad? 
Veamos otros ejemplos que permitirán responder más objetivamente a 
esta cuestión.
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7.  Las Damas de Blanco
Las Damas de Blanco surgen espontáneamente en 2003, luego del 
encarcelamiento de sus maridos o hijos, en lo que se conoce como la 
Primavera Negra de Cuba.
El  gobierno  cubano  preocupado  por  la  fuerza  del  movimiento 
opositor  organizó  una  redada  el  18  de  marzo  de  2003  que  culminó 
con la detención de 75 opositores. Durante el mes de abril, en juicios 
sumarios,  los  detenidos  fueron  condenados  a  prisión  con  sentencias 
que  iban  de  los  6  a  los  30  años.  Algunos  de  los  arrestados  fueron 
condenados a 28 años de cárcel por atentar contra el Estado y socavar 
los principios de la Revolución. 
La  denominada  «Primavera  Negra»  fue  una  reacción  al  éxito  del 
Proyecto Varela,  un proyecto de ley para la  expansión de los derechos 
y las  libertades. Cualquier  proyecto de  ley  con  un  número superior  a 
10.000  firmas  obligaba  a  la  Asamblea  Nacional  del  Poder  Popular  a 
tomarlo en cuenta. El proyecto, formulado por Oswaldo Payá Sardiñas, 
logró la firma de 25.000 cubanos.
Como consecuencia de las detenciones y las posteriores condenas, 
surgieron las Damas de Blanco. Todos los domingos se reúnen para ir 
caminando  pacíficamente  hacia  la  iglesia.  Las  más  conocidas  son  las 
Damas que residen  en  La Habana que intentan ir a la iglesia de  Santa 
Rita en el barrio de Miramar, pero hay Damas en casi todos los pueblos 
y ciudades del país.
En el año 2010, 52 de  los  75  presos  fueron  desterrados a España  y 
13  se  quedaron  en  Cuba.  Las  Damas  siguen  saliendo  cada  domingo 
porque  se  han  convertido  en  una  voz  en  la  lucha  por  la  libertad. 
La  imagen  de  este  grupo  de  mujeres  ha  sido  perjudicada  por 
enfrentamientos  y  pugnas  internos  –algunos  de  ellos  inducidos  y/o 
potenciados por la labor de agentes del gobierno– y por la propaganda 
negativa  del  gobierno  cubano,  que  las  señaló  como  agentes  de  los 
intereses de EE.UU. 
En 1977, otro grupo de mujeres había salido a la calle reclamando 
por sus hijos. Los militares argentinos las llamaron «viejas locas», pero 
el  mundo  las  conoce  como  las  Madres  de  Plaza  de  Mayo.  Eduardo 
Galeano  en  su  poema  «Derecho  al  delirio»  escribió  «en  Argentina 
las locas de Plaza de  Mayo  serán  un ejemplo de salud mental porque 
ellas  se  negaron  a  olvidar  en  los  tiempos  de  la  amnesia  obligatoria». 
La  fuerte  propaganda  negativa  por  parte  del  gobierno  cubano  hacia 
las Damas  de Blanco  resulta  en una  muy escasa  solidaridad  nacional, 
regional  o  internacional  con  ellas,  comparado  con  el  enorme  caudal 
de apoyo logrado internacionalmente por las Madres. Un dato curioso 
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es  que  las  Madres  de  Plaza  de  Mayo  tampoco  se  solidarizan  con  las 
Damas,  por  diferencias  ideológicas  y  por  esa  arraigada  costumbre  de 
defender la revolución cubana como adalid del progreso ciudadano. 
Una  peculiaridad  del  régimen  cubano  es  que  ha  proyectado, 
especialmente  hacia  América  Latina,  una  imagen  romántica  de  la 
Revolución.  Por  ello,  la  solidaridad  de  muchos  grupos  de  izquierda 
sigue  estando  con  la  Revolución,  y  a  los  opositores  se  los  considera 
como un brazo  del  imperialismo norteamericano. Por lo tanto, no hay 
lazos de solidaridad entre las Madres de Plaza de Mayo y las Damas de 
Blanco, a pesar de que los dos grupos luchan contra la represión de las 
libertades fundamentales.
Tampoco existe mucha simpatía o solidaridad entre los cubanos con las 
Damas en Cuba, una situación que recuerda a la indiferencia de la mayoría 
de los argentinoshacialas Madres durante los años de la dictadura. Para 
explicar esta indiferencia  hay que tener en cuenta la exitosa campaña del
gobierno contra ellas, el  limitado acceso a  información externa a la que 
están sometidos los cubanos y el miedo de los ciudadanos a enfrentarse a 
la máquina represora. Todo ello conduce  a  que  las Damas  sufran fuertes
restricciones para expresar sus puntos de vista.
En el apartado siguiente, se refleja otro aspecto de los impedimentos 
para la libre expresión, vinculado a las artes y el periodismo.
8.  Libertad de expresión
Durante  2019  se  produjo  en  Cuba  un  movimiento  inesperado, 
una  reacción  instintiva  generada  por  los  artistas  contra  el  Decreto 
gubernamental  349,  de  censura  previa  a  las  producciones  artísticas. 
Con la excusa de controlar la calidad cultural del regaetton, el gobierno 
nombraba  inspectores  para  verificar  las  obras  de  arte.  Los  artistas  de 
distintas  expresiones  del  arte  (pintura,  escultura,  teatro,  literatura, 
música) viabilizaron el descontento de forma activa y organizada (Rojas 
2018). Se capitalizó la  energía,  juntando  gente apolítica que desplegó 
objetivos  políticos.  Gracias  a  las  acciones  de  estos  artistas,  se  revirtió 
el  control  de  la  cultura  que  intentaba  implementar  el  gobierno.  Los 
escritores buscaron sacarse la mordaza, escultores y pintores pelearon 
por su libertad creativa (Gallo 2019). Realizaron una bienal paralela a la 
que organizó el gobierno e intentaron captar un público que sorteaba 
la deslegitimación provocada por las autoridades. Sin embargo, algunos 
continúan  sufriendo  encarcelaciones.  Otros  debieron  huir  del  país. 
Algunos  fueron  expulsados  de  las  universidades  donde  dictaban 
clases. Otros dejaron de tener apoyo estatal para sus producciones. La 
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movilización  contra  el  decreto  349  mostró  una  vez  más  que  la  lucha 
por la libertad de expresión en Cuba tiene costos.
De acuerdo con el Comité para la Protección de los Periodistas, Cuba 
es uno de los diez países con mayor censura en el mundo (Lanza 2018). 
Hay  periodistas  que  son  perseguidos.  Sus  publicaciones  en  medios 
alternativos  son  denunciadas como  antirrevolucionarias. No  se les deja 
salir  del  país.  Pese  a  ello,  en  los  últimos  años  surgieron  numerosos 
medios  que  dan  cuenta  de  la  vitalidad  de  estos  jóvenes  por  expresar 
sus ideas, como 14 y medio, Joven Cuba, On Cuba news, El Estornudo,
El Toque, Periodismo de Barrio. Todos  los  periodistas  saben  los riesgos 
que  corren  al  propagar  sus  ideas  en  publicaciones  no  aceptadas  por 
el  oficialismo.  Es  llamativo  que  muchas  de  estas  publicaciones  no  son 
políticas, sin embargo, están igualmente sujetas a represión. 
Twitter se  ha convertido  en  un  medio  relativamente económico  y 
eficiente que permite a los cubanos expresar ideas. Díaz Canel permitió 
utilizar  este  recurso  en  diciembre  de  2018.  Instó  a  sus  ministros  a 
abrir  sus  respectivas  cuentas  para  comunicarse  con  los  ciudadanos. 
Sin  embargo,  cuando  las  críticas  eran  evidentes,  muchos  de  ellos 
bloquearon  a  los  twitteros.  Por  cierto,  la  mayoría  de  las  cuentas  no 
van  más  allá  de  te mas  muy  cotidianos.  Por  ejemplo ,  la  campaña 
#BajenlosPreciosdeInternetno  produjo una  discusión  sobre la  libertad 
de  expresión,  sino  por  el  costo  del  servicio.  El  gobierno  mantiene 
precios altos no  solo por los costos sino también para poder controlar 
el acceso a internet. Es otra forma de coerción, sutil, pero efectiva.
¿Estamos  ante  otra  forma  de  atropellar  los  derechos  humanos 
del  modo  de  baja  intensidad?  No  diría  lo  mismo,  seguramente,  la 
abogada Laritza Diversent, que tuvo que exilarse ante la violencia con 
la  que  fue  destruida  su  institución  (Pentón  2017).  CUBALEX  era  una 
organización no gubernamental que brindaba servicios de asistencia y 
asesoría legal gratuita a víctimas de violaciones  de  derechos  humanos 
y  grupos  en  situación  de  vulnerabilidad  en  Cuba.  En  s eptiembre  de 
2016  miembros  de  la  Seguridad  del  Estado  realizaron  un  registro  y 
decomisaron documentos, destruyeron ordenadores y humillaron a las 
personas  que  encontraron  en  la  institución.  Algunos  de  ellos  fueron 
obligados a desnudarse frente de los investigadores y los miembros de 
la Seguridad. Catorce miembros de CUBALEX se terminaron refugiando 
en EE.UU., entre ellos, Laritza Diversent3.
3  En abril de 2016 visitamos la sede de CUBALEX en la localidad El Calvario, municipio 
de Arroyo Naranjo de La Habana, y conversamos con varios miembros de la ONG. No sólo 
prestaban servicios a activistas perseguidos por sus ideas políticas sino también a mujeres 
víctimas de violencia de género o menores víctimas de violencia familiar. 
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Tal como se evidencia en los comentarios siguientes recopilados en 
nuestras entrevistas, periodistas, artistas y activistas políticos dan cuenta 
de la  persecución constante  que  sufren por  parte de  las  autoridades. 
Un  joven  artista  más  comprometido  desde  las  movilizaciones  contra 
el  decreto  349  expresó:  «La  oposición  se  enfrenta  a  un  gobierno 
profundamente opresivo; te sacan tu identidad ciudadana, te criminalizan, 
te convierten en un delincuente. Es un costo político y social muy alto, 
por  eso  hay  miedo.  La  comunidad  está  resquebrajada».  Un  joven 
periodista independiente nos comentaba que los opositores se quedan 
muy solos. Muchas veces por miedo sus amigos o sus familias los  van 
dejando solos. En otros casos, estos jóvenes se enfrentan a sus padres 
quienes  siguen  defendiendo  la  Revolución.  Una  de  las  entrevistadas 
más  jóvenes4  nos  comentaba  que  creía  que  sus  padres  se  aferraban 
a  la  idea  de  la  Revolución  porque  enfrentar  el  fracaso  de  esa  utopía 
significaba enfrentar el fracaso de sus propias vidas.
Desde  una  mirada  más  sofisticada,  uno  de  ellos  nos  dijo:  «es  un 
daño antropológico. A mis padres les extirparon  la  capacidad  crítica». 
Otro  entrevistado,  con  más  frustraciones,  aseveró:  «el  [decreto]  349 
muestra que  el legado  de la  revolución es  la mediocridad,  a ellos  les 
conviene la mediocridad y hacer sentir que lo que se tenga es un regalo 
para agradecer toda la vida». 
En las entrevistas realizadas en mayo de 2019 percibimos un cambio 
muy  importante  en  estos  jóvenes.  Una  de  ellas  lo  resumió:  «antes 
éramos apolíticos, pero llego Twitter y cambiamos». Los Twitteros están 
seguros de que los «ministros leen, pero no debaten». 
Twitter  es  la  vidriera,  junto  con  Facebook,  donde  se  comunican 
las  detenciones  arbitrarias,  las  prohibiciones  de  viajes  al  exterior,  las 
golpizas en manifestaciones o la intimidación a las Damas de Blanco. Y 
es también donde los cubanos se ríen de la torpeza de sus dirigentes y 
se burlan de sus propias luchas cotidianas. 
Esta  transparencia  inesperada  complica  al  gobierno  cubano,  para 
el  cual  el  secretismo  ha  sido  siempre  la  médula  de  su  poder.  Más 
aún cuando el  presidente  no  es un Castro y  no  tiene ni  una pizca de 
carisma  y,  con  las  penurias  económicas,  cada  vez  es  probable  que 
tenga menos legitimidad. 
Diaz  Canel  impuso  el  hashtag  #SomosContinuidad,  lo  que 
demuestra  su  distorsionada  percepción  de  la  realidad  cubana.  Uno 
de  los  entrevistados  en  nuestro  viaje  a  La  Habana  de  julio  de  2019 
sentenció:  «estamos  hartos  de  continuidad,  queremos  cambio».  No 
4  Los jóvenes entrevistados tenían entre 25 y 36 años. 
Violación de los derechos humanos en Cuba: ¿Baja o alta intensidad?   Laura Tedesco y Rut Diamint
Deusto Journal of Human Rights
ISSN: 2530-4275  •  ISSN-e: 2603-6002, No. 5/2020, 215-241
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sólo  los  opositores  perciben  la  necesidad  de  cambio.  Una  mirada  a 
la  situación  social  muestra  que  la  Revolución  está  fallando  en  varios 
frentes. 
De acuerdo con  el  Observatorio de Derechos Sociales  de  Cuba, el 
55,4% de los hogares recibe menos de 100 dólares al mes. El 70% no 
cuenta con suministro permanente de agua. Un  32%  dice  tener  agua 
entre cuatro y cinco días por semana y un 28% menos de tres días a la 
semana. El 80% de la población no tiene suministro eléctrico continuo. 
El 42,3% de  las personas que necesitaron medicamentos no pudieron 
conseguirlos.  Finalmente,  el  78,6%  asegura  que  no  recibe  ningún 
tipo de asistencia social por parte del estado (Observatorio Cubano de 
Derechos Humanos 2019).
En  este  contexto,  la  continuidad  que  propone  el  presidente  es 
inexplicable no  sólo para los  opositores, sino quizás  también para  los 
que apoyan el gobierno. 
Recientemente,  Amnistía  Internacional  pidió  a  Miguel  Díaz-Canel 
permitirle  observar  el  juicio  de  José  Daniel  Ferrer  García,  líder  del 
grupo de oposición política Unión Patriótica de  Cuba  (Unpacu).  Ferrer 
fue detenido  el  1 de octubre de  2019 y en abril  de 2020 permanece 
incomunicado.  «Amnistía  Internacional  ha  observado  juicios  en 
múltiples  países  desde  hace  décadas  como  una  herramienta  que 
permite  monitorear  la  situación  de  derechos  humanos  en  un  caso 
específico y  de manera objetiva  e imparcial.  En  consonancia con  esta 
práctica,  solicitamos  al  presidente  Díaz-Canel  que  permita  nuestro 
acceso a Cuba»,  dijo Erika Guevara-Rosas, directora para las Américas 
de la Secretaría Internacional de Amnistía Internacional (Deutsche Welle 
2019). El diario Granma, órgano oficial del Partido Comunista de Cuba, 
calificó  a  Ferrer  como  «agente  asalariado  al  servicio  de  EE.UU.,  con 
una  larga  trayectoria  de  acciones  de  provocación».  La  prensa  oficial 
presenta a Ferrer  como violento, agresor, ladrón y estafador (Bohemia 
2019).
Conclusiones
Todos  estos  análisis  y  testimonios  nos  llevan  a  replantear  nuestra 
pregunta  inicial:  ¿Estamos  ante  abusos  contra  los  derechos  humanos 
de baja intensidad? O en realidad, aunque no tengan el carácter masivo 
de  las  dictaduras  latinoamericanas,  ¿son  abusos  de  alta  intensidad 
contra los derechos ciudadanos?
La literatura recuerda que el movimiento por los derechos humanos 
surgió como  un  valor universal  luego  de la Segunda  Guerra Mundial, 
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como  respuesta  al  horror  del  Holocausto,  el  autoritarismo  político 
y  la  discriminación  racial  y  étnica.  El  movimiento  por  los  derechos 
humanos  se  fortalece  para  evitar  las  patologías  políticas  que  atentan 
contra  los  seres  humanos,  promoviendo  una  convivencia  digna  en 
el  Estado.  El  Estado  es  responsable  de  brindar  una  protección  a 
sus  ciudadanos.  Y  este  concepto  se  universaliza,  no  sólo  para  las 
democracias  occidentales,  sino  como  un  valor  filosófico  extendido  a 
toda la humanidad.
En Cuba, la interpretación de los derechos humanos es sesgada. Tal 
como lo expresa Human Rights Watch (1999, 3): 
Con el Código Penal en mano, los funcionarios cubanos cuentan 
con  amplios  poderes  para  reprimir  internamente  a  la  oposición 
pacífica  al  Gobierno,  mientras  afirman  su  respeto  al  Estado  de 
Derecho  en  los  foros  internacionales.  La  legislación  penal  cubana 
está concebida  para aplastar  la  disidencia interna  y  mantener en  el 
poder al gobierno actual por medio de  la  restricción  rigurosa  de  las 
libertades  de  expresión,  asociación,  reunión,  prensa  y  movimiento. 
En  una  declaración  extraordinaria  de  junio  de  1998,  el  Ministro  de 
Justicia  cubano  Roberto  Díaz  Sotolongo  justificó  las  restricciones 
a  la  disidencia  en  Cuba  explicando  que,  al  igual  que  España  ha 
promulgado  leyes  para  proteger  de  las  críticas  al  monarca,  Cuba 
tenía motivos para  proteger  a  Fidel Castro de las  críticas,  dado  que 
cumplía una función similar, la de «rey» de Cuba.
Las  violaciones  a  los  derechos  humanos  en  Cuba  son  cotidianas. 
Aquellos ciudadanos que piensan diferente  viven  con  miedo. Expresar 
una  opinión  distinta,  reunirse  con  asociaciones  o  movimientos 
opositores tiene un costo: perder el trabajo, perder los pocos beneficios 
que pueden haber logrado, perjudicar a un familiar, no poder ingresar 
a la universidad, ir preso  o  no  poder  salir del país. Que las violaciones 
no  sean  masivas  no  significa  que  la  intensidad  de  las  mismas  no 
abrume a los ciudadanos. Es verdad que, comparadas con el genocidio 
en  Guatemala,  en  Argentina  o  en  Chile,  las  violaciones  son  menores 
en número y perversión. No obstante, no es una cuestión de números 
sino del  sufrimiento y  temor constante  de  una  amplísima  parte de  la 
población.
El  Estado  cubano  garantiza  ciertos  derechos  de  sus  ciudadanos, 
a  través  de  un  marco  legal  como  la  Constitución  de  2019,  y 
contradictoriamente viola los derechos de sus ciudadanos habitualmente, 
obligándolos a aceptar una utopía que movilizó al mundo muchos años 
atrás. Los condenan cotidianamente a una vida paupérrima, al miedo y 
al  silencio.  Amparados  en  algunas  políticas  sociales,  las  autoridades 
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implementan  acciones  represivas,  impunes  y  desmovilizantes  de  la 
población.
Los  datos  que  presentamos  muestran  que,  aunque  en  apariencia 
se  crea  que  en  Cuba  hay  abusos  de  baja  intensidad  de  los  derechos 
humanos, la  realidad es  que  los derechos  humanos están  enterrados  y 
olvidados. Este artículo marca una realidad que la polarización entre una 
derecha reaccionaria  y  una izquierda cómplice  deja  abandonada. Ni las 
acusaciones muchas veces infundadas, ni las mentiras bien resguardadas, 
reflejan  la  vida  diaria  de  los  cubanos  de  a  pie  que,  entre  limitaciones 
materiales y psicológicas, sobreviven en una Cuba que no fue.
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Article
El artículo analiza, desde el enfoque institucional, por qué era necesario hacer la reforma de la Constitución cubana, y los retos que debía tener presentes para garantizar la protección de los derechos de toda la sociedad, así como la implementación de las principales transformaciones socioeconómicas realizadas por el Gobierno para garantizar la permanencia del sistema socialista cubano y seguir reforzando las relaciones bilaterales con la UE. De hecho, con la firma y puesta en funcionamiento del primer Acuerdo de Diálogo Político y de Cooperación UE-Cuba del 2016, se puso en marcha un nuevo modelo político de relación UE-Cuba. Por esta razón, en los tres apartados del artículo se demuestra cómo la reforma constitucional cubana respalda y brinda continuidad al proceso de modernización realizado en la estructura social, económica y política en Cuba, para garantizar la aplicación provisional del Acuerdo con la UE desde 2017 hasta 2019. From an institutional approach, the paper analyzes why it was necessary to reform the Constitution of Cuba, and the challenges that had to be taken into account to ensure the protection of rights of the Cuban people, as well as the implementation by the Government of the main socio-economic transformations to guarantee the continuation of the Cuban socialist system and to reinforce the bilateral rapport with the European Union (EU). In fact, the signature and implementation of the first EU-Cuba Political Dialogue and Cooperation Agreement, in 2016, prompted a new political model in the relationship between the EU and Cuba. For this reason, in the three sections of the paper, we prove how the reform of the Constitution of Cuba offers support and continuity to the process of modernization of the social, economic and political structure of Cuba, in order to ensure the provisional implementation of the Agreement with the EU from 2017 to 2019.
Article
In the context of the Cold War and accompanied by the doctrines of National Security, authoritarian and often repressive military or civil-military regimes emerged in a number of Latin American countries. However, military regimes were not the only ones contributing to the formation of societies mutilated by fear and terror. During the last four decades, the continent became affected by a cycle of violence that involed various armed actors, from the armed forces to the guerrilla, from the paramilitaries to the narcotics-trafficking Mafia, or from the committees of self-defence to the "common' criminals. This article focuses on the persistence of military influence and organised political violence more general in post-authoritarian and indeed post-Cold War Latin America. After briefly reviewing the historical legacy of so-called 'political armies' in the region as a whole, 1 offer an assessment of the consequences of this legacy for the current agenda of democratic consolidation in Latin America. Two possible scenarios are examined: that of fairly progressive democratisation and civilianisation of politics, and that of the re-emergence of violence despite the formal rule of democracy. In the latter scenario, de facto harsh and violent regimes collide with a growing array of rival perpetrators of political and other forms of organised violence.
Article
This paper demonstrates why human rights measurement is important, how human rights have been measured to date, and how such measures can be improved in the future. Through focusing primarily but not exclusively on the measurement of civil and political rights, the paper argues that human rights can be measured in principle, in practice, and as outcomes of government policy. Such measures include the coding of formal legal documents, events-based, standards-based, and survey-based data, as well as aggregate indicators that serve as indirect measures of rights protection. The paper concludes by stressing the need for continued provision of high quality information at the lowest level of aggregation, sharing information and developing an ethos of replication, and long term investment in data collection efforts.
Article
The article argues that for proper understanding of many processes of democratization, current conceptions of the state must be revised, especially with reference to its legal dimension. On this basis several contrasts are drawn between representative, consolidated democracies and the democratic (i.e., polyarchical) forms that are emerging in most newly democratized countries, East and South. From this perspective, various phenomena not presently theorized (except as deviations from a presumed modal pattern of democratization) are discussed. Concepts such as delegative democracy, low-intensity citizenship and a state which combines strong democratic and authoritarian features are introduced for the purpose of that discussion.
«Régimen impide salida del país a miembro de Convivencia», ADN Cuba, 4 de febrero
  • Adn Cuba
ADN Cuba. 2020. «Régimen impide salida del país a miembro de Convivencia», ADN Cuba, 4 de febrero. Acceso el 15 de octubre de 2019. https:// adncuba.com/noticias-de-cuba/regimen-impide-salida-del-pais-miembrode-convivencia