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Abstract

This interview was originally conducted in April, 1969, at Kenyon College, and was subsequently published in Hudson River Anthology, Vol. VIII, in 1979, in a condensed version. I have now added a more complete version, omitting only in places redundant phrases like "and so forth," "in a sense," etc. In this interview Gass discusses his first highly praised novel Omensetter's Luck in detail, and has interesting to say as well abut "The Pederson Kid," "In the Heart of the Heart of the Country," and The Tunnel, then a work in progress. He then takes a larger view of the situation of the American writer in relation to French writers, in particular, arguing that a kind of anti-intellectualism has been the bane of American writing but now may be changing in favor of a more self-conscious concern with the craft of fiction.
An Interview with William Gass
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... Some agonistic theorists offer examples of disruptions by women but do not interrogate the deployment of gender in either men's or women's disruptive acts (Rancière 1999). Some list gendered and sexual practices as potential focal points of conflict but do not delve into how the contention itself is gendered (Connolly 2005). Explicitly feminist treatments so far have focused mainly on individual figures of disruption, such as Honig's (1993Honig's ( , 2001 discussions of the virago and the biblical Ruth, or on struggles among feminists or women, including Simona Goi's (2005) analysis of women struggling over abortion and Honig's (1995Honig's ( , 2013 accounts of "agonistic feminism" and "agonistic sorority." ...
... If political contestation is suffocated, these scholars argue, the generative disorders of democratic politics at best will subside into an unreflective "consensus" that does nothing to challenge undemocratic practices and powers and at worst will allow forms of authoritarianism and even totalitarianism to flourish. Whether advocating for practices of "unsettlement" (Honig 1993), "disturbance" (Connolly 1995), "disagreement" (Rancière 1999), or "dissent" (Mouffe 2005), agonistic theorists argue that disruption is a necessary counter to the forces in political life that seek to establish stability, permanence, and control. ...
... Political identities play a critical part in dissident efforts to declare the wrong and unsettle the status quo. For agonistic theorists, identities are not pre-given or pre-established formations that must be adequately "recognized" by others, but rather they are contingent, performative political articulations that take shape only in relation to other identities and thus are always in process and incomplete (Connolly 1993;Markell 2003). Identities, or what some of these theorists, following Stuart Hall (1996), more helpfully conceptualize as identifications, are also never simply positive or benign achievements; they are always subjectivating in a Foucauldian sense. ...
Article
Full-text available
In this article, I argue that contemporary theories of agonistic democracy offer provocative insights into democratic activism and protest but require a more robust account of intersectional gender to adequately theorize the challenges of disruptive dissent. To this end, I propose an agonistic and feminist account of “dissident citizenship,” the democratic practices of disruption used to problematize and disturb the status quo when formal channels of democratic change are inadequate. My account foregrounds how intersectional gender formations pervade dissident practices, including activists’ ongoing struggles with their critics over their democratic standing and performances of disruption. I illustrate these theoretical claims through a case study of dissident citizenship drawn from U.S. politics, the welfare rights movement of 1966–75. Intersectional gender formations assisted welfare activists in claiming democratic standing as loving, hardworking mothers and in becoming bold dissidents. It was nonetheless exceedingly difficult for the poor, usually minority “militant mamas” to remain intelligible as full citizens when critics rejected their claims as the greediness of “breeders” and “cheaters” and dismissed their democratic disruptions as offensive, violence-causing disorders. Attending to intersectional gender dynamics highlights critical dimensions of democratic contestation that agonistic theories must address more carefully.
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