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EL TURISMO EN LOS PARQUES NATURALES NACIONALES DE COLOMBIA: UNA EVALUACIÓN DEL IMPACTO AMBIENTAL DE ESTA ACTIVIDAD Y SUS PERSPECTIVAS EN UN ESCENARIO POSTCONFLICTO

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Abstract

Luego de más de 50 años de conflicto armado, el gobierno colombiano estableció un diálogo con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – Ejército del Pueblo (FARC-EP) que condujo a la firma de un acuerdo de paz en noviembre de 2016. Este acuerdo estableció las bases de una nueva etapa para el país, en donde las regiones afectadas por el conflicto esperan desarrollarse de manera acelerada, con el objetivo de satisfacer las necesidades de las comunidades y fortalecer la institucionalidad. En este escenario, el turismo se vislumbra como la actividad económica que puede movilizar el desarrollo, generando el empleo y los ingresos necesarios. Asimismo, el gobierno adelanta gestiones para posicionar al país como un destino turístico por excelencia, especialmente en las áreas protegidas, debido a su riqueza natural y cultural. Estas áreas ostentan atributos interesantes para el turismo, debido al estado de conservación que se presenta como resultado de las acciones del gobierno, pero también al hecho de que el conflicto armado desincentivó el desarrollo de actividades económicas en vastos espacios de la geografía nacional. Ante esta situación, surge la pregunta de ¿cuáles han sido y podrían ser los impactos ambientales del turismo en estas áreas?, si se considera que el turismo es la segunda actividad económica más importante del país, luego de la explotación de hidrocarburos. Y que las expectativas de crecimiento, debido a la finalización del conflicto, motivan a un conjunto cada vez más mayor de empresarios, para adelantar acciones en pro de su consolidación. Para contestar a esta pregunta este trabajo de investigación partió por hacer una revisión de las implicaciones ambientales del turismo, con énfasis en áreas protegidas a nivel mundial, hacer una consulta a expertos y aplicar encuestas a los visitantes de los Parques Nacionales Naturales El Cocuy, Los Nevados y Chingaza, y el Santuario de Flora y Fauna de Iguaque, con el fin de conocer su percepción acerca de los impactos generados en dichas áreas. A partir de esta información se planteó y aplicó una metodología, que mediante el análisis de redes permite evaluar los impactos, analizando las relaciones de causalidad que se dan entre las actividades humanas y los cambios en el ambiente. Esta metodología permitió establecer las modificaciones más relevantes sobre los aspectos físicos, bióticos y sociales, tanto de las áreas protegidas como de los municipios aledaños. Se analizaron de esta forma los impactos sobre el paisaje y las geoformas, el agua, el aire, el suelo, la flora y la fauna, las comunidades humanas, la cultura, la economía, la infraestructura y la institucionalidad. Encontrando que al interior de los parques los impactos más significativos se relacionan con la compactación del suelo, la pérdida de cobertura vegetal, el ahuyentamiento de fauna y la alteración de la calidad del agua superficial. Mientras que al exterior se generan cambios importantes en las actividades económicas, se acelera la expansión urbana, se estimula la economía local, cambia la oferta de bienes y servicios locales, y se desincentivan otras actividades como la producción agrícola. Las estimaciones del número de visitas y los beneficios generados en térmicos económicos indican el potencial de la actividad, pero también la necesidad de inversión en infraestructura y educación. Por último, para contribuir a minimizar los impactos negativos y potencializar los impactos positivos, se proponen 14 lineamientos generales que abordan aspectos aplicables a las áreas protegidas y los municipios aledaños, formulados en pro de la sostenibilidad ambiental.
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