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El objetivo de estudio fue analizar el efecto de la edad relativa (RAE) en todas las categorías formativas de un club de fútbol profesional, e identificar si este afecta al tiempo de participación de los jugadores en competición y a sus posibilidades de debutar en el fútbol profesional. Se analizó la distribución de las fechas de nacimiento de 334 futbolistas de élite del Real Club Deportivo de la Coruña: 195 jugadores en edades de formación (GCI) divididos en 11 subgrupos correspondientes a sus categorías de edad (U9-U23), 110 jugadores profesionales (GPE) y 29 jugadores que debutaron en partido oficial con el primer equipo del club desde de las categorías inferiores (GE). Se calculó la suma de todos los minutos disputados por un futbolista en competición oficial durante una temporada. Los resultados del test ji-cuadrado demostraron la existencia de RAE en los 3 grupos de jugadores analizados y en todos los subgrupos de edad de los jugadores del GCI. El RAE fue significativamente menor en el GPE en comparación con los grupos GCI y GE (Mann–Whitney U-test, p
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Edad relativa, minutos de
competición y debut en fútbol
profesional
Lois Rodríguez-Lorenzo1 y Rafael Martín-Acero1*
1 Grupo de Aprendizaje y Control del Movimiento Humano en
Actividad Física y Deporte (ACoM), Departamento de Educación
Física e Deportiva, Facultade de Ciencias do Deporte e a Educación
Física, Universidad de La Coruña, España
Resumen
El objetivo de estudio fue analizar el efecto de la edad relativa
(RAE) en todas las categorías formativas de un club de fútbol
profesional, e identificar si este afecta al tiempo de participación
de los jugadores en competición y a sus posibilidades de debutar
en el fútbol profesional. Se analizó la distribución de las fechas
de nacimiento de 334 futbolistas de élite del Real Club Deportivo
de la Coruña: 195 jugadores en edades de formación (GCI) divi-
didos en 11 subgrupos correspondientes a sus categorías de edad
(U9-U23), 110 jugadores profesionales (GPE) y 29 jugadores que
debutaron en partido oficial con el primer equipo del club desde
de las categorías inferiores (GE). Se calculó la suma de todos los
minutos disputados por un futbolista en competición oficial duran-
te una temporada. Los resultados del test ji-cuadrado demostraron
la existencia de RAE en los 3 grupos de jugadores analizados y
en todos los subgrupos de edad de los jugadores del GCI. El RAE
fue significativamente menor en el GPE en comparación con los
grupos GCI y GE (Mann–Whitney U-test, p < .05). No se encon-
traron diferencias en el número de minutos disputados en función
del semestre de nacimiento. Estos hallazgos sugieren que en los
equipos de élite el RAE se origina fundamentalmente en el pro-
ceso de detección de talentos de todas las etapas, pero sobre todo
de las de los más pequeños, y se mantiene a lo largo de todas las
categorías inferiores, influyendo en las posibilidades de debutar
con el primer equipo.
Palabras clave: detección de talento, procesos de selección,
fútbol, deporte, grupos de edad, edad relativa
Introducción
En los sistemas deportivos existe la necesidad de organi-
zar a los participantes en diferentes categorías para garan-
tizar la igualdad de oportunidades en la competición. Con
deportistas jóvenes, el criterio de agrupación más utili-
zado es su edad cronológica. Generalmente, se establece
como fecha de corte el 1 de enero de cada año, agrupando
dentro de una categoría a todos las niñas y niños nacidos
Relative Age Effect, Playing
Time and Debut in a Professional
Football Club
Lois Rodríguez-Lorenzo1 and Rafael Martín-Acero1*
1 Learning and Human Movement Control Group (ACoM),
Department of Physical and Sports Education, Faculty of Sport
Sciences and Physical Education, University of A Coruña,
Spain
Abstract
The purpose of this study was to analyse the relative age
effect (RAE) in all age categories in the development pro-
gramme of a professional football club and to identify
whether playing time and the chances of debut in the first
team are influenced by the RAE. We examined the birth-
date distributions of 334 elite football players from Real
Club Deportivo de la Coruña: 195 young soccer players
(DTG) divided into 11 age groups (U-9 to U-23), 110 pro-
fessional players (FTG), and 29 players who debuted in
competitive matches with the club’s first team from the
youth development programme (EG). Playing time was
calculated by adding up all the minutes played by a player
in official competition during a season. The Chi-square
test results show that the RAE exists in the 3 groups and
in all the 11 age groups of the DTG players. The RAE was
significantly lower in the FTG compared to the DTG and
EG groups (Mann-Whitney U test, p < 0.05). There were
no differences in playing minutes between players born in
the first half of the year or in the second half of the year.
These findings suggest that the RAE in elite clubs origi-
nates fundamentally in the talent selection process in all
categories, but mainly in the youngest ones, and is main-
tained in all the lower categories, influencing the chances
of making a first-team debut.
Keywords: talent identification, selection processes, as-
sociation football, age groups, sport, relative age
Introduction
In sports systems, participants need to be organised
into different categories to ensure equal opportunities
in competition. With young athletes, the most com-
monly used grouping criterion is their chronological
age. The cut-off date is generally 1 January of each
year, with all children born in the same calendar year
being grouped into one category (Barnsley et al.,
* Correspondence:
Rafael Martín-Acero (maracero@udc.es).
* Correspondencia:
Rafael Martín-Acero (maracero@udc.es).
Fecha de recepción: 13.3.2018 / Fecha de aceptación: 14.1.2019Received: March 13, 2018 / Accepted: January 14, 2019
Apunts. Educación Física y Deportes
2019, n.º 138, 4.º trimestre (octubre-diciembre), pp. 40-50
ISSN-1577-4015 DOI: https://dx.doi.org/10.5672/apunts.2014-0983.es.(2019/4).138.03
PEDAGOGÍA DEPORTIVA | SPORTS PEDAGOGY
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Edad relativa, minutos de competición y debut en fútbol profesional
Relative Age Effect, Playing Time and Debut in a Professional Football Club
PEDAGOGÍA DEPORTIVA | SPORTS PEDAGOGY
en el mismo año natural (Barnsley et al., 1992). Sin em-
bargo, mediante esta forma de organización siempre exis-
tirán diferencias de edad y por lo tanto de desarrollo, ma-
duración y experiencia entre los integrantes cada categoría
(Figueiredo et al., 2009b).
Las diferencias en la edad cronológica de los miembros
de una misma categoría se denominan con el término de
edad relativa (Barnsley et al., 1992), y sus consecuencias
en el rendimiento y la participación de los sujetos (relativa-
mente más jóvenes, o más mayores) son conocidas como el
efecto de la edad relativa (RAE) (Helsen et al., 2012).
En el ámbito deportivo, el RAE es un fenómeno que
se caracteriza por una mayor presencia de sujetos naci-
dos después de la fecha de corte, presumiblemente por-
que su desarrollo físico, cognitivo y emocional es supe-
rior a los sujetos nacidos más tarde (Lovell et al., 2015).
Estas ventajas pueden conllevar mayor rendimiento de-
portivo y obtener más probabilidades de ser identifica-
dos como “talentos” (Helsen et al., 2005).
Ser identificado como talento puede conllevar que un
niño sea seleccionado para ingresar en las mejores acade-
mias de entrenamiento o ser promocionado para competir
en equipos de categoría superior, beneficiándose de me-
jores experiencias relacionadas con el entrenamiento y la
competición, catalizando la mejora de su rendimiento de-
portivo (Helsen et al., 1998). Este proceso provocará un
aumento de la motivación intrínseca (competencia obser-
vada) y extrínseca (refuerzos de los padres y entrenadores)
del deportista, que animará a esos niños a seguir practican-
do y mejorando cada vez más sus habilidades (Helsen et
al., 2005). Por el contrario, los jugadores más jóvenes de
cada categoría reciben una menor estimulación de su de-
sarrollo deportivo que, junto a un menor desarrollo físico
y cognitivo en relación con sus compañeros de más edad,
puede provocar un menor rendimiento deportivo. Este he-
cho les puede causar una baja autoconfianza y emociones
negativas que puede provocar incluso el abandono de la
práctica deportiva (Helsen et al., 1998).
Existe una serie de condicionantes que favorecen la
aparición del RAE en el contexto deportivo. El nivel de
popularidad de un deporte aumenta su demanda y pro-
voca que exista un mayor número de practicantes donde
realizar la selección (Meylan et al., 2010). La influencia
del RAE es más fuerte cuando aumenta el nivel de la
competición y de profesionalización del deporte (Mujika
et al., 2009). Además, el RAE puede amplificarse o re-
ducirse cuando entran en juego los distintos ritmos ma-
durativos: la edad biológica, por ejemplo (Figueiredo et
al., 2009a). El caso más extremo sería la comparación
1992). However, this kind of organisation will always
lead to differences in age and therefore in develop-
ment, maturation and experience among the members
of each category (Figueiredo et al., 2009b).
Differences in the chronological age of members
of the same category are referred to as relative age
(Barnsley et al., 1992) and their consequences for the
performance and participation of the subjects (rela-
tively younger or older) are known as the relative age
effect (RAE) (Helsen et al., 2012).
In the sports setting, the RAE is characterised by
a greater presence of subjects born just after the cut-
off date, presumably because their physical, cognitive
and emotional development is greater than those born
later (Lovell et al., 2015). These advantages may lead
to a better sporting performance and a greater like-
lihood of being identified as “talent” (Helsen et al.,
2005).
If a child is identified as talent, they may be
selected to enter the best training academies or
be promoted to compete in higher category teams
where they benefit from better training and compe-
tition experiences and ultimately an improvement
in their athletic performance (Helsen et al., 1998).
This process will lead to an increase in the athlete’s
intrinsic (observed competence) and extrinsic (re-
inforcement by parents and coaches) motivation,
which will encourage these children to keep prac-
ticing and improving their skills more and more
(Helsen et al., 2005). Conversely, the younger
players in each category receive less stimulation of
their sports development which, together with less
physical and cognitive development in relation to
their older peers, may lead to a lower sports perfor-
mance. This may result in low self-confidence and
negative feelings that may even cause them to drop
out of sport (Helsen et al., 1998).
There are a number of determining factors which
contribute to the emergence of the RAE in the sports
setting. A sport’s popularity increases the demand
for it and this results in a larger pool of practitioners
to select from (Meylan et al., 2010). The RAE’s
influence is stronger when the level of competition
and professionalisation of the sport increases (Muji-
ka et al., 2009). In addition, the RAE may be am-
plified, or reduced, when the different maturation
rhythms come into play: biological age, for example
(Fi gueiredo et al., 2009a). The most extreme case
would be the comparison of a subject born just after
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Rodríguez-Lorenzo, L., Martín-Acero, R.
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de un sujeto nacido justo después de la fecha de corte y
que sea prematuro en su maduración, frente al caso con-
trario de otro sujeto nacido al final de la fecha de corte y
con desarrollo tardío (Gutiérrez, 2013).
En el fútbol, el RAE se evidenció en casi todo el
mundo y en casi todas las categorías, aunque raramen-
te aparece antes de los 12 años en equipos que no sean
de alto nivel (Helsen et al., 1998). En el fútbol espa-
ñol se constató la presencia de RAE en Liga de Fút-
bol Profesional (Helsen et al., 2012), en la selección
nacional absoluta (Jiménez y Pain, 2008), y en otras
categorías senior del fútbol semiprofesional y amateur.
No obstante, el RAE tiene más influencia en jugadores
jóvenes de élite, tanto en las principales canteras del
fútbol español y europeo (Jiménez y Pain, 2008; Lo-
vell et al., 2015) como en las selecciones nacionales en
edades de formación españolas (Jiménez y Pain, 2008)
y europeas (Helsen et al., 2005). Con futbolistas jóve-
nes amateurs federados y con escolares no federados el
RAE no es tan importante, llegando a ser inexistente
en los equipos de menor nivel deportivo (Práxedes et
al., 2017).
Las dificultades reglamentarias para la participación
de los jugadores jóvenes en los partidos de fútbol y el
alto nivel de exigencia al que se ven sometidos sus en-
trenadores pueden aumentar el RAE. La Real Federa-
ción Española de Fútbol organiza el proceso formativo
de los jugadores en dos etapas: “fútbol 7-8” (hasta los
12 años) y “fútbol 11” hasta la edad adulta. El regla-
mento de “fútbol 11” no obliga a la participación de to-
dos los deportistas convocados, permite realizar un nú-
mero reducido de sustituciones e impide que un jugador
sustituido pueda volver a participar en el juego. Muchas
autorías dan por hecho que estas dificultades reglamen-
tarias llevan a los entrenadores a tomar decisiones que
pueden provocar que los jugadores más maduros (que
en muchos casos coincidirán con los de mayor edad re-
lativa) acumulen un mayor número de experiencias rela-
cionadas con la participación en los partidos (Barnsley
et al., 1992; Helsen et al., 1998, 2005). Sin embargo,
hay pocas investigaciones que hayan analizado si la edad
relativa de los jugadores tiene efecto sobre el tiempo de
participación en competición y sus resultados no han
sido concluyentes (Fonseca, 2012; Sæther, 2016; Vae-
yens et al., 2005). Además, no existen investigaciones
que hayan estudiado esta relación en futbolistas en eda-
des de desarrollo, cuando los cambios relacionados con
el proceso de maduración y crecimiento son más acen-
tuados (Perroni et al., 2015).
the cut-off date and who is premature in their mat-
uration as opposed to the another subject born just
before the cut-off date and who is a late developer
(Gutié rrez, 2013).
In football, the RAE was evident almost every-
where in the world and in virtually all categories, al-
though it rarely appears before the age of 12 in teams
that are not high level (Helsen et al., 1998). In Span-
ish football, the RAE was found in the Professional
Football League (Helsen et al., 2012), in the senior
national team (Jiménez & Pain, 2008) and in other
senior semi-professional and amateur football catego-
ries. However, the RAE has more influence on elite
young players, both in the main Spanish and Europe-
an football academies (Jiménez & Pain, 2008; Lovell
et al., 2015) and in Spanish (Jiménez and Pain, 2008)
and European (Helsen et al., 2005) national youth
teams. The RAE is less important in young amateur
footballers registered with federations and in school-
children not registered with federations and is non-ex-
istent in teams with a lower sports level (Práxedes et
al., 2017).
The regulatory difficulties for the participation
of young players in football matches and the strin-
gent demands placed on their coaches may increase
the RAE. The Royal Spanish Football Federation
organises the training process for players into two
stages: “7- or 8-a-side football” (up to the age of
12) and “11-a-side football” until adulthood. The
“11-a-side football” regulations do not require all
the players in the match-day squad to play, allow
a small number of substitutions and prevent a sub-
stituted player from returning to the game. Many
authors take it for granted that these regulatory dif-
ficulties lead coaches to make decisions which can
result in more mature players (who in many cases
will coincide with those of a higher relative age)
gaining a greater amount of experience in terms of
match playing time (Barnsley et al., 1992; Helsen
et al., 1998, 2005). However, there is little re-
search which has analysed whether the relative age
of players has an effect on playing time in com-
petition and the results have not been conclusive
(Fonseca, 2012; Sæther, 2016; Vaeyens et al.,
2005). Furthermore, no research has studied this
relationship in football players in developmental
ages, when the changes related to the maturation
and growth process are more accentuated (Perroni
et al., 2015).
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Edad relativa, minutos de competición y debut en fútbol profesional
Relative Age Effect, Playing Time and Debut in a Professional Football Club
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Los objetivos del presente estudio fueron: 1) identifi-
car la presencia del RAE en todas las categorías formati-
vas de un club de fútbol profesional; 2) comprobar si el
RAE afecta a las posibilidades de debutar con el primer
equipo, y 3) analizar si la edad relativa afecta al tiempo
de participación de los jugadores en competición.
Metodología
Participantes
Se analizaron un total de 334 futbolistas de élite pertene-
cientes al Real Club Deportivo de la Coruña. Los juga-
dores se dividieron en tres grupos:
El grupo categorías inferiores (GCI) está formado
por 195 jugadores con ficha federativa en los equipos
de base del club durante la temporada 2012-2013, divi-
didos en 11 sub-grupos correspondientes a sus catego-
rías de edad, además del 2º equipo del club (tabla 1).
Todos estos jugadores han pasado numerosos filtros en
el proceso de detección de talentos, tanto para entrar
en el club como para progresar en las diferentes cate-
gorías a lo largo de los años, por lo que los podemos
considerar como jugadores de élite en sus respectivas
categorías.
El grupo de élite (GE) está formado por los 29 ju-
gadores que debutaron en partido oficial con el primer
equipo del club desde las categorías inferiores, desde el
año 2003 hasta el 2013.
El grupo primer equipo (GPE) está formado por 110
futbolistas profesionales que participaron en competición
oficial con el primer equipo del club entre las tempora-
das 2003/2004 y 2013/2014.
Procedimientos
Las fechas de nacimiento de los jugadores se obtuvieron
a través de sus licencias federativas. Debido a que la Fe-
deración Española de Fútbol establece como fecha de cor-
te el día 1 de enero, para calcular el RAE las fechas de
nacimiento fueron agrupadas del siguiente modo: en dos
semestres (S1: enero – junio; S2: julio – diciembre) y en
cuatro trimestres (T1: enero – marzo, T2: abril – junio,
T3: julio – septiembre, T4: octubre – diciembre).
El tiempo total (min) de participación de cada jugador
en competición se obtuvo mediante la suma de todos los
minutos disputados por un futbolista en competición ofi-
cial con alguno de los equipos del club durante la tem-
porada 2012/2013. Los minutos jugados por cada jugador
The objectives of this study were to: 1) identify
the presence of the RAE in all the youth development
programmes of a professional football club; 2) ascer-
tain whether the RAE impacts the chances of debuting
in the first team, and 3) analyse whether relative age
affects the playing time of players in competition.
Methodology
Participants
A total of 334 elite footballers at Real Club Deportivo
de la Coruña were analysed. The players were divid-
ed into three groups:
The development teams group (DTG) is made up
of 195 players registered with the federation in the
club’s youth teams during the 2012-2013 season, di-
vided into 11 sub-groups corresponding to their age
categories, in addition to the club’s 2nd team (Ta-
ble 1). All these players have gone through numer-
ous filters in the talent identification process both to
join the club and also to move up in age groups over
the years, so we can consider them as elite players in
their respective categories.
The elite group (EG) is made up of the 29 players
who debuted in a competitive match with the club’s
first team from the developmental programme from
2003 to 2013.
The first team group (FTG) is made up of 110 pro-
fessional footballers who played in official competi-
tion with the club’s first team between the 2003/2004
and 2013/2014 seasons.
Procedures
The dates of birth of the players were obtained from
their federation licences. Since the Spanish Football
Federation sets 1 January as the cut-off date, the birth
dates were grouped as follows to calculate the RAE: in
two half-years (H1: January - June; H2: July - Decem-
ber) and in four quarters (Q1: January - March, Q2:
April - June, Q3: July - September, Q4: October - De-
cember).
The total playing time (MIN) of each player in
competition was obtained by adding up all the min-
utes played by a player in official competition with
one of the club’s teams during the 2012/2013 sea-
son. The minutes played by each player were taken
from the federation reports for each match. It was
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Rodríguez-Lorenzo, L., Martín-Acero, R.
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not possible to calculate the minutes of playing in
competition in the U-12 and U-10 categories from
the Federation reports as substituted players can re-
turn to the game as many times as considered ap-
propriate, and consequently both of these categories
were excluded from the analysis. In order to exam-
ine playing time the senior category was introduced,
which is made up of players from the club’s 1st and
2nd teams. Players who had long-term injuries (more
than three months out of training) were ruled out for
this analysis.
Statistical Analysis
The statistical analysis was performed using SPSS
version 21 software (SPSS, Chicago, IL). The nor-
mality hypothesis was verified by the Kolmogor-
ov-Smirnov normality test. A frequency analysis was
carried out to establish the incidence of the various
birth quarters and half-years. The Chi-Square Good-
ness of Fit test was selected to analyse the differences
between the distribution of observed birth dates and
the distribution of expected birth dates. The level of
significance was established at a value of p < .05.
The Kruskall-Wallis test was calculated to anal-
yse the differences between the groups (DTG, FTG
and EG) and, if intergroup differences were found,
the Mann-Whitney U test for 2-by-2 comparison with
Bonferroni correction.
The t-test for independent samples was used with
Bonferroni correction to check whether there were
any differences between the numbers of minutes
played in competition by players born in the first half
of the year compared to players born in the second
half of the year.
Results
Figure 1 shows the births of the players in each of the
four quarters of the year for the development team
(DTG), elite (EG) and first team (FTG) groups. The
quarterly distribution of observed birth dates differs
significantly from the expected one, confirming the
existence of the RAE in the three groups analysed:
DTG (χ2
3 = 64 596; p < .001), EG (χ2
3 = 13 345;
p < .001) and FTG (χ2
3 = 14 768 p < .001). When
the half-yearly distribution of birth dates between the
groups was compared, significant differences were
found between the DTG and EG with respect to the
se obtuvieron a través de las actas federativas de cada
partido. En las categorías alevín y benjamín no fue posi-
ble calcular los minutos de participación en competición
en las actas federativas debido a que los jugadores susti-
tuidos pueden volver al juego cuantas veces se considere
conveniente, por lo que ambas categorías fueron excluidas
para el análisis. Para analizar el tiempo de participación
se introdujo la categoría sénior, que está formada por los
jugadores del 1º y 2º equipos del club. Los jugadores que
sufrieron lesiones de larga duración (más de 3 meses fuera
de los entrenamientos) se descartaron para este análisis.
Análisis estadístico
Para realizar el análisis estadístico se utilizó la versión 21
de software SPSS (SPSS, Chicago, IL). La hipótesis de nor-
malidad fue comprobada mediante el test de normalidad de
Kolmogorov-Smirnov. Se realizó un análisis de frecuencias
para conocer la incidencia de los diferentes trimestres y se-
mestres de nacimiento. La prueba de bondad de ajuste ji-
cuadrado fue seleccionada para analizar las diferencias entre
la distribución de las fechas de nacimiento observadas y la
distribución de las fechas de nacimiento esperadas. El nivel
de significación se estableció en un valor de p < .05.
Se calculó la prueba de Kruskall-Wallis para analizar
las diferencias entre grupos (GCI, GPE y GE) y, en el
caso de encontrar diferencias intergrupos, se aplicó la
prueba U de Mann-Whitney para el contraste 2 a 2, apli-
cando la corrección de Bonferroni.
Para comprobar si existían diferencias entre el núme-
ro de minutos jugados en competición por los jugadores
nacidos en el primer semestre del año con respecto a los
jugadores nacidos en el segundo semestre del año, se
utilizó la prueba T para muestras independientes, con la
corrección de Bonferroni.
Resultados
La figura 1 muestra la representación de los nacimien-
tos de los jugadores en cada uno de los 4 trimestres del
año para los grupos de categorías inferiores (GCI), élite
(GE) y primer equipo (GPE). La distribución trimestral
de las fechas de nacimiento observadas difiere significa-
tivamente de la esperadas, lo que confirma la existen-
cia de RAE en los tres grupos analizados: GCI (χ2
3 =
64 596; p < .001), GE (χ2
3 = 13 345; p < .001) y GPE
(χ2
3 = 14 768 p < .001). Al comparar la distribución se-
mestral de las fechas de nacimiento entre los grupos,
se obtuvieron diferencias significativas entre los GCI y
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Edad relativa, minutos de competición y debut en fútbol profesional
Relative Age Effect, Playing Time and Debut in a Professional Football Club
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GE respecto al GPE (Mann–Whitney U-test, p < .05),
no así entre los grupos GCI y GE (p = .87). La tabla 1
muestra la distribución trimestral de los nacimientos de
los jugadores del grupo categorías inferiores (GCI) se-
gún su categoría de edad.
FTG (Mann–Whitney U-test, p < .05), but not be-
tween the DTG and EG (p = .87). Table 1 shows the
quarterly distribution of the births of the players in
the development teams group (DTG) by their age cat-
egory.
% de nacimientos
% births
1st quarter
1. er trimestre
2nd quarter
2.º trimestre
3rd quarter
3.er trimestre
4th quarter
4.º trimestre
0%
20%
30%
40%
50%
Development teams group (DTG)
Grupo categorías inferiores (GCI)
Elite group (EG)
Grupo de élite (GE)
First team group (FTG)
Grupo primer equipo (GPE)
p<.05
10%
Figura 1. Distribución trimestral de los nacimientos de los juga-
dores de los tres grupos analizados.
Figure 1. Quarterly distribution of the births of the players in the
three groups analysed.
Birth quarter
Trimestre de nacimiento
Category Categoría Sub-group Subgrupo n
Q1
T1
Q2
T2
Q3
T3
Q4
T4
U-9 U-9 13 7 2 4 0
U-10 U-10 18 7 8 3 0
U 9-10 Benjamín 45.2% 32.3% 22.6% 0%
U-11 U-11 15 5 6 4 0
U-12 U-12 15 5 6 1 3
U 11-12 Alevín 33.3% 40.0% 16.7% 10.0%
U-13 Sub-13 16 5 7 3 1
U-14 Sub-14 20 9 6 1 4
U 13-14 Infantil 38.9% 36.1% 11.1% 13.9%
U-15 U-15 19 11 4 2 2
U-16 U-16 17 9 6 2 0
U 15-16 Cadete 55.6% 27.8% 11.1% 5.6%
U-17 U-17 20 11 7 0 2
U-18 U-18 12 4 4 1 3
U-19 U-19 8 4 2 0 2
U 17-18-19 Juvenil 47.5% 32.5% 2.5% 17.5%
U-23 U-23 22 10 6 4 2
2nd team 2º equipo 45.5% 27.3% 18.20% 9.1%
Table 1
Distribution and percentage of the births of the players in the
development teams group (DTG)
Tabla 1
Distribución y porcentaje de los nacimientos de los jugadores del
grupo categorías inferiores (GCI)
46
Rodríguez-Lorenzo, L., Martín-Acero, R.
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Table 2 shows the minutes played in official
competitions by the players born in each half-year.
No differences were found in the number of minutes
played between players born in the first half of the
year compared to those born in the second half of the
year.
Discussion
The results of this study reveal a strong incidence
of the RAE in all the groups and categories anal-
ysed and confirm that it affects the chances of de-
buting with the club’s first team from the develop-
ment programmes. However, the relative age of the
players did not affect their playing time in compe-
tition.
The selection and training of players in elite clubs
has become a priority in order to maintain and im-
prove their sporting and financial status (Vaeyens et
al., 2006). Augste and Lames (2011) found that se-
lecting younger players with a higher relative age en-
hances a team’s potential for sporting success, i.e. the
higher the RAE, the greater the likelihood of reach-
ing higher league positions. The results of this study
show that the RAE in the developmental programmes
(DTG) was very high; 78.4% of the players were
born during the first six months of the year and only
1 in 10 was born in the last quarter of the year. These
results are similar to those found with elite young
footballers at the leading European football acade-
mies (Lovell et al., 2015). The significant chi-square
values demonstrated that the RAE is found in all the
sports categories analysed in this study.
La tabla 2 muestra los minutos jugados en compe-
ticiones oficiales por los jugadores nacidos en cada se-
mestre del año. No se encontraron diferencias en el nú-
mero de minutos disputados entre los jugadores nacidos
en el primer semestre en comparación con los nacidos en
el segundo semestre.
Discusión
Los resultados de este estudio mostraron una intensa
presencia de RAE en todos los grupos y categorías ana-
lizados, y confirman que el RAE afecta a las posibilida-
des de debutar con el primer equipo del club desde las
categorías inferiores. Sin embargo, la edad relativa de
los jugadores no afectó al tiempo de participación de los
jugadores en competición.
En los clubes de élite la selección y formación de juga-
dores se ha convertido en una prioridad para mantener y
mejorar su estatus deportivo y financiero (Vaeyens et al.,
2006). Augste y Lames (2011) comprobaron que seleccio-
nar jugadores jóvenes con mayor edad relativa favorece el
potencial de éxito deportivo de un equipo, es decir, a ma-
yor RAE, mayor probabilidad de terminar en puestos más
altos en la clasificación liguera. Los resultados del presen-
te estudio mostraron que el RAE en las categorías inferio-
res (GCI) fue muy elevado, un 78.4% de los jugadores
habían nacido durante primeros seis meses del año, y tan
solo 1 de cada 10 lo ha hecho el último trimestre del año.
Estos resultados son similares a los obtenidos con futbolis-
tas jóvenes de élite de las principales academias del fútbol
europeo (Lovell et al., 2015). Los valores significativos
de ji-cuadrado demostraron que el RAE está presente en
todas las categorías deportivas analizadas en este estudio.
Table 2
Minutes played by players during the 2012/2013 season based
on birth half-year
Tabla 2
Minutos jugados por los jugadores durante la temporada
2012/2013 en función del semestre de nacimiento
1st half of the year
1.er semestre
2nd half of the year
2.º semestre
Category Categoría n
Minutes
Minutos
SD
DE n
Minutes
Minutos
SD
DE T p
U 13-14 Infantil 27 1905.40 350.80 9 1792.22 530.74 0.734 0.468
U 15-16 Cadete 30 1740.53 536.83 6 2046.00 477.98 –1.292 0.205
U 17-18-19 Juvenil 32 1792.00 597.25 8 1757.00 548.44 0.150 0.881
Senior* Senior* 27 1243.74 1027.85 17 1796.59 1071.69 –1.709 0.095
* The senior category is made up of players from the club’s 1st and 2nd teams in
the 2012/2013 season.
* La categoría Sénior, que está formada por los jugadores del 1º y 2º equipos del
club de la temporada 2012/2013.
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Edad relativa, minutos de competición y debut en fútbol profesional
Relative Age Effect, Playing Time and Debut in a Professional Football Club
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En las primeras categorías (U-9, U-10 y U-11), donde
se incorporan un mayor número de jugadores al club es-
tudiado, el RAE fue algo más elevado ya que no cuentan
con un solo jugador nacido en el último trimestre del año.
Estos resultados contrastan con los obtenidos por Helsen et
al. (1998), que no encontraron una distribución sesgada en
las fechas de nacimiento de jugadores amateur belgas de
entre 6 y 10 años. Es posible que el alto nivel de exigencia
al que se ven sometidos los ojeadores y entrenadores de los
equipos de élite les haga seleccionar, ya desde las primeras
etapas, a los jugadores de mayor edad que les puedan apor-
tar un gran rendimiento para las necesidades competitivas
inmediatas (Silva et al., 2010), aunque no tengan necesa-
riamente el potencial para hacerlo en niveles de competi-
ción superiores cuando sus ventajas madurativas dejen de
existir. Por el contrario, en clubes amateurs el RAE se da
con menor intensidad (Práxede et al., 2017), ya que las po-
sibilidades de selección de jugadores por parte de los entre-
nadores son mucho más reducidas, y el abandono selectivo
de la práctica deportiva por parte de los niños que tuvieron
la desventaja de tener menor edad relativa, no suele produ-
cirse antes de los 12 años (Helsen et al., 1998).
El fuerte desequilibrio en la distribución de las fe-
chas de nacimiento encontrado en el grupo de las catego-
rías inferiores (GCI) de esta investigación se mantiene,
sin diferencias significativas, en el grupo de jugadores
canteranos que lograron debutar con el primer equipo
(GE), lo que confirma que el RAE influye decisivamen-
te en las posibilidades de debutar con el primer equipo
del club desde las categorías inferiores.
En el grupo de jugadores profesionales (GPE), se ob-
servó un descenso importante del RAE respecto al fútbol
formativo. Los resultados de este estudio mostraron que
el 64.5% de los jugadores profesionales han nacido du-
rante los primeros seis meses del año. Estos valores son
similares a los encontrados en la Liga de Fútbol Profe-
sional española a lo largo de diferentes temporadas (Sa-
linero et al., 2014), y corroboran que la incidencia del
RAE en el fútbol profesional es mucho menor que en el
fútbol formativo (Salinero et al., 2013). La reducción del
RAE continua a lo largo de la edad en jugadores adultos
profesionales (Jiménez y Pain, 2008), y puede deberse al
hecho de que algunos jugadores que tuvieron éxito en-
torno a la adolescencia pueden perder su posible ventaja
de maduración cuando los maduros tardíos se ponen al
día (Vaeyens et al., 2005). Otra posible explicación es
que los jugadores profesionales nacidos en el segundo
semestre del año son un grupo más seleccionado, ya que
han sobrevivido a un sistema que los discrimina (Sæther,
In the first categories (U-9, U-10 and U-11),
where a greater number of players joined the club
in this study, the RAE was somewhat higher as they
do not have a single player born in the last quarter of
the year. These results differ from the ones reported
by Helsen et al. (1998) who did not find a distribu-
tion bias in the birth dates of Belgian amateur play-
ers between 6 and 10 years of age. It may be that the
stringent demands placed on elite team scouts and
coaches leads them to select, from the earliest stag-
es, older players who can give them great perfor-
mance to meet immediate competitive needs (Silva
et al., 2010), even if they do not necessarily have
the potential to do so at higher levels of competi-
tion when their maturity advantages no longer exist.
By contrast, the RAE is less pronounced in amateur
clubs (Práxede et al., 2017) as the possibilities for
player selection by coaches are much more limited
and selective dropout from sport by children who
had the disadvantage of being relatively younger
does not usually occur before the age of 12 (Helsen
et al., 1998).
The sharp imbalance in the distribution of birth
dates found in the DTG in this research is main-
tained without significant differences in the group
of academy players who managed to debut with
the first team (EG), which confirms that the RAE
decisively influences the chances of debuting with
the club’s first team from the developmental pro-
grammes.
A significant decrease in the RAE with respect
to developmental football was observed in the pro-
fessional players group (FTG); the results of this
study showed that 64.5% of professional players
were born during the first six months of the year.
These values are similar to those found in the Span-
ish Professional Football League over the course
of several seasons (Salinero et al., 2014) and con-
firm that the incidence of the RAE in professional
football is much lower than in developmental foot-
ball (Salinero et al., 2013). The RAE continues to
fall with age in professional adult players (Jiménez
& Pain, 2008) which may be due to the fact that
some players who were successful in their teenage
years might lose their potential maturation advan-
tage when the late-maturing players catch up with
them (Vaeyens et al., 2005). Another possible ex-
planation is that professional players born in the
second half of the year are a more selective group
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Rodríguez-Lorenzo, L., Martín-Acero, R.
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as they have survived a system that discriminates
against them (Sæther, 2016) but which has nonethe-
less helped them in that they train with and compete
against better players (Ashworth & Heyndels, 2007)
and develop a wider repertoire of technical and
tactical skills which enables them to attain a high-
er level of performance (Baker & Logan, 2007).
A longitudinal study conducted by Carling et al.
(2009) with French players from the celebrated In-
stitut National du Football de Clairefontaine found
that the percentage of players born in the last quar-
ter of the year who eventually became profession-
als was significantly higher than in the other three
quarters of the year. Ashworth and Heyndels (2007)
showed that German Bundesliga players born in the
period leading up to the cut-off date consistently
earn higher wages than their teammates born imme-
diately after it. These findings add another level of
complexity to understanding the RAE and suggest
that it should not only be seen as a disadvantage
for some relatively young players but may also in
fact help certain players achieve better performance
when they overcome the disadvantages of being
relatively younger than their peers (Schorer et al.,
2009).
Playing time in competition is an important
factor in the development of young talent. Many
players are prepared to switch clubs to gain more
minutes on the pitch (Sæther, 2016) which enables
them to put into practice and further hone their
skills (Wilson, 1999). Several studies looking at the
RAE tend to take it for granted that older players
are more likely to play a higher number of minutes
in competition than their relatively younger peers
(Barnsley et al., 1992; Helsen et al., 1998, 2005).
Players who are chosen to play on a continuous ba-
sis would get a motivational boost and an advan-
tage over the players in the same age range who are
not selected (Harter, 1978), and who may be dis-
couraged enough to drop out of sport altogether or
compete at a lower level of performance (Wilson,
1999). However, there is very little research which
has studied whether the relative age of players af-
fects their playing time in competition (Fonseca,
2012; Sæther, 2016; Vaeyens et al., 2005). Vaey-
ens et al. (2005) related the birth quarter of Bel-
gian semi-professional and amateur adult players to
the number of matches and minutes accumulated by
each player in competition over a season and found
2016), pero que los ha beneficiado al entrenar y compe-
tir con mejores jugadores (Ashworth y Heyndels, 2007),
desarrollando un repertorio más amplio de habilidades
técnico-tácticas que les permite alcanzar un nivel de ren-
dimiento superior (Baker y Logan, 2007). En un estudio
longitudinal realizado por Carling et al. (2009) con ju-
gadores franceses del prestigioso Clairefontaine Institut
National du Football, se observó que el porcentaje de
jugadores nacidos en el último trimestre del año y que
se acabaron convirtiendo en profesionales, fue significa-
tivamente superior al de los otros tres trimestres del año.
Ashworth y Heyndels (2007) demostraron que los juga-
dores de la Bundesliga Alemana que nacen hacia el final
de la fecha de corte ganan sistemáticamente salarios más
elevados que sus compañeros nacidos inmediatamente
después de la fecha de corte. Estos hallazgos agregan
otro nivel de complejidad a la comprensión del RAE y
sugieren que este no solo debe verse como una desventa-
ja para algunos jugadores relativamente jóvenes sino que
también puede ayudar a alcanzar mayores rendimientos a
determinados jugadores cuando superan las desventajas
de tener menor edad relativa que sus compañeros (Scho-
rer et al., 2009).
El tiempo de participación en competición es un factor
importante para el desarrollo de los jóvenes talentos. Mu-
chos jugadores están dispuestos a cambiar de club para po-
der obtener un mayor tiempo de juego (Sæther, 2016) que
les permita poner en práctica y seguir perfeccionando sus
habilidades (Wilson, 1999). Varias investigaciones que es-
tudiaron el RAE tienden a dar por hecho que los jugadores
de mayor edad relativa son más propensos a jugar un mayor
volumen de minutos en competición, que sus compañeros
relativamente más jóvenes (Barnsley et al., 1992; Helsen et
al., 1998, 2005). Los jugadores que son elegidos para jugar
con continuidad obtendrían un impulso motivacional y una
ventaja sobre aquellos jugadores de su mismo rango de edad
que no son seleccionados (Harter, 1978), los cuales podrían
desanimarse lo suficiente para abandonar por completo el
deporte, o competir a un nivel de rendimiento inferior (Wil-
son, 1999). Sin embargo, existen muy pocas investigacio-
nes que hayan estudiado si la edad relativa de los futbolistas
afecta a su tiempo de participación en competición (Fonseca,
2012; Sæther, 2016; Vaeyens et al., 2005). Vaeyens et al.
(2005) relacionaron el trimestre de nacimiento de jugadores
adultos semiprofesionales y amateurs belgas con el número
de partidos y minutos acumulados por cada jugador en com-
petición a lo largo de una temporada, y no encontraron dife-
rencias significativas. Fonseca (2012) tampoco encontró di-
ferencias significativas en el número de minutos disputados
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Edad relativa, minutos de competición y debut en fútbol profesional
Relative Age Effect, Playing Time and Debut in a Professional Football Club
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no significant differences. Neither did Fonseca
(2012) find significant differences in the number of
minutes played by elite young footballers based on
birth quarter during three U-17 World Cups. Sæther
(2016) identified all the players (U-17 to U-20)
who debuted in Norway’s first division over three
seasons and found no significant differences in the
number of minutes played in the club’s first team by
birth quarter.
This research was the first to ascertain whether the
relative age of elite young players affected their play-
ing time in competition with teams at junior levels.
These results showed that in elite young footballers
(U-14, U-16 and U-19) and professional adults, the
birth half-year of the players did not affect their play-
ing time in competition. These findings suggest that
once the players had joined Real Club Deportivo de
la Coruña’s developmental football programme, play-
ing time in competition could not influence the op-
portunity to progress to professional levels. Howev-
er, further research is needed to analyse whether the
relative age of young amateur footballers affects their
playing time in competition, and whether the playing
time of these players influences their chances of be-
ing selected for entry into the developmental teams of
elite clubs.
Conclusions
The analysis of the distribution of dates of birth re-
vealed a pronounced incidence of the RAE in all the
developmental teams (DTG) studied from U-9 to
U-23 which is maintained without any significant dif-
ferences in the group of players who have managed to
debut with the first team from the developmental pro-
grammes (EG). The RAE was significantly reduced
in the professional players group (FTG). Equally, the
birth half-year of players from developmental lev-
els and the professional football team did not influ-
ence cumulative playing time in competition over the
course of a season.
These findings suggest that the RAE in elite clubs
stems predominantly from the talent selection pro-
cess, primarily in the younger age categories, and
is maintained across all developmental categories to
have a decisive impact on the chances of debuting
with the first team.
por futbolistas jóvenes de élite en función del trimestre de
nacimiento durante tres Copas del Mundo de Fútbol U-17.
Sæther (2016) identificó a todos los futbolistas (U17-U20)
que debutaron en la primera división de Noruega durante
3 temporadas, y no encontró diferencias significativas en el
número de minutos jugados con el primer equipo del club en
función del trimestre de nacimiento.
La presente investigación fue la primera en compro-
bar si la edad relativa de los futbolistas jóvenes de élite
afectaba a su tiempo de participación en competición con
los equipos de las categorías inferiores. Estos resultados
mostraron que en futbolistas jóvenes de élite (infantiles,
cadetes y juveniles) y adultos profesionales el semestre de
nacimiento de los jugadores no afectó a su tiempo de par-
ticipación en competición. Estos hallazgos sugieren que,
una vez que los jugadores se integraron en los equipos de
fútbol de formación del Real Club Deportivo de la Co-
ruña, el tiempo de participación en competición no pudo
influir en la oportunidad de progresar a niveles profesio-
nales. No obstante, se necesitan investigaciones futuras
que analicen si la edad relativa de los futbolistas jóvenes
amateurs afecta a su tiempo de participación en compe-
tición; y si el tiempo de participación en competición de
estos jugadores influye en las posibilidades de ser selec-
cionado para ingresar en las categorías formativas de los
clubes de élite.
Conclusiones
El análisis de la distribución de las fechas de nacimiento
reveló una fuerte presencia del RAE en todas las catego-
rías formativas (GCI) estudiadas, desde U9 hasta U23,
que se mantiene sin diferencias significativas en el gru-
po de jugadores que han logrado debutar con el primer
equipo desde las categorías inferiores (GE). El RAE se
redujo de forma significativa en el grupo de jugadores
profesionales (GPE). Por otro lado, el semestre de naci-
miento de los jugadores, de las categorías formativas y
del equipo de fútbol profesional, no influyó en el tiempo
de participación en competición acumulado a lo largo de
una temporada.
Estos hallazgos indican que en los clubes de élite el
RAE se origina fundamentalmente en el proceso de se-
lección de talentos, principalmente en las categorías de
menor edad, y se mantiene a lo largo de todas las cate-
gorías formativas influyendo decisivamente en las posi-
bilidades de debutar con el primer equipo.
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Rodríguez-Lorenzo, L., Martín-Acero, R.
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Conflict of Interests
No conflicts of interest was reported by the authors.
Conflicto de intereses
Las autorías no han comunicado ningún conflicto de in-
tereses.
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Article Citation Citación del artículo
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El objetivo de este estudio fue analizar el efecto de la edad relativa en los jugadores de fútbol de los equipos U23 de LaLiga Santander, su influencia en las diferentes demarcaciones y la relación con la promoción de jugadores de equipos U23 a clubes de fútbol profesional. Se analizaron los jugadores (n=438), de un total de 20 equipos de categoría U23 durante la temporada 2018-2019 y se contabilizaron aquellos jugadores que llegaban a la élite en las siguientes 3 temporadas. Para analizar el efecto de la edad relativa (RAE), se utilizó la prueba estadística Chi cuadrado para comparar la distribución de los meses del año por trimestres y semestres atendiendo al mes de nacimiento de los jugadores. Los resultados mostraron diferencias significativas (p<0.05) en la comparación del número de jugadores que llegaban a la élite según los trimestres o semestres del año favorable a los futbolistas nacidos en los primeros meses del año. Estos resultados mostraron como tanto los jugadores que componían los equipos U23 como aquellos que llegaban a jugar a alto nivel en los siguientes 3 años estaban condicionados por el efecto de la edad relativa, es decir, por el mes de su nacimiento. En cuanto a la demarcación, tan solo los porteros, no estaban influenciados por el efecto del RAE. Dicho esto, se podría señalar que hay influencia de la edad relativa sobre el porcentaje de jugadores que llegan a jugar en equipos U23 y en alto nivel.
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L’objectiu d’estudi va ser analitzar l’efecte de l’edat relativa (RAE) en totes les categories formatives d’un club de futbol professional, i identificar si aquest afecta el temps de participació dels jugadors en competició i les seves possibilitats de debutar en el futbol professional. Es va analitzar la distribució de les dates de naixement de 334 futbolistes d’elit del Real Club Deportivo de la Coruña: 195 jugadors en edats de formació (GCI) dividits en 11 subgrups corresponents a les seves categories d’edat (U9-U23), 110 jugadors professionals (GPE) i 29 jugadors que van debutar en partit oficial amb el primer equip del club des de les categories inferiors (GE). Es va calcular la suma de tots els minuts disputats per un futbolista en competició oficial durant una temporada. Els resultats del test khi quadrat van demostrar l’existència de RAE en els 3 grups de jugadors analitzats i en tots els subgrups d’edat dels jugadors del GCI. El RAE va ser significativament menor en el GPE en comparació als grups GCI i GE (Mann–Whitney U-test, p < .05). No es van trobar diferències en el nombre de minuts disputats en funció del semestre de naixement. Aquestes troballes suggereixen que, en els equips d’elit el RAE s’origina fonamentalment en el procés de detecció de talents de totes les etapes, però sobretot de les dels més petits, i es manté al llarg de totes les categories inferiors, influint en les possibilitats de debutar amb el primer equip. Paraules clau: detecció de talent, processos de selecció, futbol, esport, grups d’edat, edat relativa
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The purpose of this study was to analyse the relative age effect (RAE) in all age categories in the development programme of a professional football club and to identify whether playing time and the chances of debut in the first team are influenced by the RAE. We examined the birthdate distributions of 334 elite football players from Real Club Deportivo de la Coruña: 195 young soccer players (DTG) divided into 11 age groups (U-9 to U-23), 110 professional players (FTG), and 29 players who debuted in competitive matches with the club's first team from the youth development programme (EG). Playing time was calculated by adding up all the minutes played by a player in official competition during a season. The Chi-square test results show that the RAE exists in the 3 groups and in all the 11 age groups of the DTG players. The RAE was significantly lower in the FTG compared to the DTG and EG groups (Mann-Whitney U test, p < 0.05). There were no differences in playing minutes between players born in the first half of the year or in the second half of the year. These findings suggest that the RAE in elite clubs originates fundamentally in the talent selection process in all categories, but mainly in the youngest ones, and is maintained in all the lower categories, influencing the chances of making a first-team debut. Key words: talent identification, selection processes, association football, age groups, sport, relative age
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The purpose of this study was to analyse the relative age effect (RAE) in all age categories in the development programme of a professional football club and to identify whether playing time and the chances of debut in the first team are influenced by the RAE. We examined the birthdate distributions of 334 elite football players from Real Club Deportivo de la Coruña: 195 young soccer players (DTG) divided into 11 age groups (U-9 to U-23), 110 professional players (FTG), and 29 players who debuted in competitive matches with the club's first team from the youth development programme (EG). Playing time was calculated by adding up all the minutes played by a player in official competition during a season. The Chi-square test results show that the RAE exists in the 3 groups and in all the 11 age groups of the DTG players. The RAE was significantly lower in the FTG compared to the DTG and EG groups (Mann-Whitney U test, p < 0.05). There were no differences in playing minutes between players born in the first half of the year or in the second half of the year. These findings suggest that the RAE in elite clubs originates fundamentally in the talent selection process in all categories, but mainly in the youngest ones, and is maintained in all the lower categories, influencing the chances of making a first-team debut. Key words: talent identification, selection processes, association football, age groups, sport, relative age
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The Relative Age Effect (RAE) in sport has been targeted by many research studies. The objective of this study was to analyze, in amateur clubs, the RAE of soccer players, according to the sport expertise level of the team (e.g., A, B, C and subsequent) that they belong to within the same game category. 1,098 soccer players in formative stages took part in the study, with ages varying between 6 and 18 years old (U8 to U19 categories). All of them were members of 4 Spanish federated clubs. The birth dates were classified into 4 quartiles (Q1 = Jan-Mar; Q2 = Apr-Jun; Q3 = Jul-Sept; Q4 = Oct-Dec)according to the team they belonged to. The results obtained in the chi-squared test and d value (effect size) revealed the existence of RAE in the teams with the highest expertise level, “A” (X2 = 15.342, p = .002, d = 0.4473) and “B” (X2 = 10.905, p = .012, d = 0.3657). However, in the lower level teams, “C and subsequent”, this effect was not observed. Present findings show that players born during the first months of the year tend to be selected to play in teams with a higher sport expertise level of each category, due to their physical maturity. Consequently, this causes differences in terms of the experience they accumulate and the motivation that this creates in these players.
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European top-level soccer clubs are continually looking for talented players. Few clubs, however, are willing to let youth players play at the highest senior level. Perhaps as a consequence, the search for talented players has resulted in an imbalance in the characteristics of these players, towards an overrepresentation of players born early in the selection year, an effect called the relative age effect (RAE). The RAE has been documented to be present among senior top-level players. Even so, few studies have investigated the effect among youth players at the senior level. The aim of this study is to examine RAE among U17-U20 players in the Norwegian premier league Tippeligaen in the 2009-2012 seasons. Participants were 315 male players born in 1990-1996. The results showed that 68% of the players were born in the two first quartiles of the year. The effect was even increasing in the four-year period. As we could expect based on the literature, the oldest players are given more playing time. However, the connection between playing time and RAE was inconsistent. Norwegian top-level soccer seems to be affected by the RAE when selecting their players. These players are not however guaranteed playing time because of the RAE.
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The relative age effect (RAE) and its relationships with maturation, anthropometry, and physical performance characteristics were examined across a representative sample of English youth soccer development programmes. Birth dates of 1,212 players, chronologically age-grouped (i.e., U9's-U18's), representing 17 professional clubs (i.e., playing in Leagues 1 & 2) were obtained and categorised into relative age quartiles from the start of the selection year (Q1 = Sep-Nov; Q2 = Dec-Feb; Q3 = Mar-May; Q4 = Jun-Aug). Players were measured for somatic maturation and performed a battery of physical tests to determine aerobic fitness (Multi-Stage Fitness Test [MSFT]), Maximal Vertical Jump (MVJ), sprint (10 & 20m), and agility (T-Test) performance capabilities. Odds ratio's (OR) revealed Q1 players were 5.3 times (95% confidence intervals [CI]: 4.08–6.83) more likely to be selected than Q4's, with a particularly strong RAE bias observed in U9 (OR: 5.56) and U13-U16 squads (OR: 5.45–6.13). Multivariate statistical models identified few between quartile differences in anthropometric and fitness characteristics, and confirmed chronological age-group and estimated age at peak height velocity (APHV) as covariates. Assessment of practical significance using magnitude-based inferences demonstrated body size advantages in relatively older players (Q1 vs. Q4) that were very-likely small (Effect Size [ES]: 0.53–0.57), and likely to very-likely moderate (ES: 0.62–0.72) in U12 and U14 squads, respectively. Relatively older U12-U14 players also demonstrated small advantages in 10m (ES: 0.31–0.45) and 20m sprint performance (ES: 0.36–0.46). The data identify a strong RAE bias at the entry-point to English soccer developmental programmes. RAE was also stronger circa-PHV, and relatively older players demonstrated anaerobic performance advantages during the pubescent period. Talent selectors should consider motor function
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The purpose of this paper is to provide a review around talent identification in soccer using physiological and technical testing procedures, and to summarise the issues associated with this process. The current research in soccer talent identification, among other sports, demonstrates a systematic bias in selection towards players born early in the year (i.e., relative age effect) and early maturers. From the studies investigating the physiological (e.g., power) and technical (e.g., dribbling) characteristics of players of different maturity status, early maturers had the tendency to perform better in these tests and therefore were likely to be more influential on the game and be recognised as more talented. When considering the current level of play and future success, elite youth and future professional players scored better in physiological and technical testing than recreational youth and future non-professional players, independently of maturity status. However, these testing procedures were not sensitive enough to distinguish youth elite from sub-elite or future national team from professional club players. Collectively, these studies demonstrated the need to use estimates of maturity status and subsequent appropriate analysis of data obtained from physiological and technical testing. When maturity is taken into account, these testing procedures can provide an indication of responsiveness to training load in youth players and an evaluation of potential to become a successful soccer player. However, these testing procedures should not be used as a marker of selection before full maturity is attainted and should be part of a multidimensional approach of talent identification considering the importance of other facets of the game at the highest level (e.g., perceptive-cognitive skills).
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Considering that anthropometric parameters are important factors in the performance of the soccer players, the aim of this study was to explore the differences in anthropometric and somatotype characteristics of Italian Young Soccer Players. Weight, Height, Body Mass Index (BMI) and somatotype of 112 young soccer players, grouped in Giovanissimi “A” (14 yrs), “B” (13 yrs) and “C” (12 yrs), Allievi “B” (15 yrs) and ”A” (16 yrs) and “Juniores” (>17 yrs), were evaluated. Statistical analysis tests were computed at p≤0.05 and an analysis of variance (ANOVA) for each somatotype was calculated to analyze the main effects and interactions of the factors: categories, sub-categories and playing position. Bonferroni’s post hoc analysis was used to identify differences among means. Considering all subjects, we have found significant differences in categories, sub-categories and playing position between anthropometric values and a somatotype value of 2.8-3.8-2.9. Significant differences have found among Goalkeepers and the others playing position in endomorphy (p≤0.001) and with Defenders and Midfielders in ectomorphy (p<0.01) components, whereas no differences in mesomorphy. Analyzing the interaction between sub-categories and playing position factors, a significant effect was found only in endomorphy component (p= 0.05). The analysis of anthropometric characteristic of Italian young soccer players indicate that players have high muscularity value and low adiposity. This study showed the presence of somatotype differences for playing position within categories also in the youngest categories and subcategories, in particular, in endomorphy component. Young soccer players should be trained with more appropriate and specific training-load to avoid the increased injury risk during adolescence.
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The relative age effect (RAE) refers to an asymmetry in the birth-date distribution favouring players born early in the selection year and discriminating against participants born later in the year. While the RAE effect was initially reported in sport more than two decades ago, there have been few attempts to examine whether player selection strategies have changed over time in light of our improved understanding of the phenomenon. We compared the birth-date distributions of professional soccer players in ten European countries over a 10-year period involving the 2000–2001 and 2010–2011 competitive seasons, respectively. Chi-square goodness-of-fit tests were used to compare differences between the observed and expected birth-date distributions across selection years. Generally, results indicated no change in the RAE over the past 10 years in professional soccer, emphasizing the robust nature of this phenomenon. We propose a change in the structure of youth involvement in soccer to reduce the impact of the RAE on talent identification and selection.
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Recent studies indicate that month of birth is related to achievement in a number of sports. Birth dates were collected for all players on teams competing in the 1990 World Cup and the 1989 Under-17s and Under-20s World Tournaments in Football. Results indicated that those born early in the "activity year" (August 1 through July 31 for football) were over- represented, while those born later were under-represented. The effect was particularly strong in the Under-17s and Under-20s tournaments. Results are interpreted in the context of the "relative age effect".
An analysis of the birth dates of players selected for school representative sports teams was carried out at a comprehensive school in England. Chi‐square tests demonstrated significant differences in the age of players selected for rugby, soccer, hockey and netball teams. Autumn‐born children, the oldest within their year groups, were found to be over‐represented and summer‐born pupils under‐represented. These findings indicate a birthdate effect of similar magnitude to those previously recorded in Dutch and English professional soccer leagues. These data suggest that the causes of such an age‐related inequality in adult teams may reflect selection from school‐aged representative teams with a comparable age structure. In the selection of players for school sports teams, the autumn‐born on average may be favoured due to initial advantages related to enhanced physical maturity. However, the psychological ramifications of this superiority may also be important in sustaining or even exacerbating birthdate effects.