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Eco-ficciones americanas: crisis ambiental y social en La novia oscura (1999) de Laura Restrepo y Le Club des miracles relatifs (2016) de Nancy Huston

Authors:

Abstract

este artículo analiza la relación entre degradación ambiental y crisis social en dos eco-ficciones americanas recientes: La novia oscura (1999) de Laura Restrepo y Le Club des miracles relatifs (2016) de Nancy Huston. Adoptando un acercamiento comparatista y ecocrítico, el análisis demuestra las intersecciones entre la consciencia ecológica y las estrategias narrativas que se observan en estas dos narrativas que presentan crisis ambientales y sociales fundadas en las relaciones entre degradación ambiental, masculinidades hegemónicas y violencia de género. El análisis concluye con una discusión de esta tríada en relación a las ecologías naturales, culturales y humanas de las dos novelas.
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E- :  
   La novia oscura ()  L
R  Le Club des miracles relatifs ()
 N H*
D -  :  
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R  L C    () 
N H
Kate averis
katherine.averis@udea.edu.co
Universidad de antioqUia, Colombia
reCibido (13.02.2019) – aprobado (19.04.2019)
doi.org/10.17533/udea.elc.n45a06
Resumen: este artículo analiza la relación entre degradación ambiental y crisis social
en dos eco-cciones americanas recientes: La novia oscura (1999) de Laura Restrepo
y Le Club des miracles relatifs (2016) de Nancy Huston. Adoptando un acercamiento
comparatista y ecocrítico, el análisis demuestra las intersecciones entre la consciencia
ecológica y las estrategias narrativas que se observan en estas dos narrativas que
presentan crisis ambientales y sociales fundadas en las relaciones entre degradación
ambiental, masculinidades hegemónicas y violencia de género. El análisis concluye con
una discusión de esta tríada en relación a las ecologías naturales, culturales y humanas
de las dos novelas.
Palabras clave: eco-cción; Laura Restrepo; La novia oscura; Nancy Huston; Le Club des
miracles relatifs.
Résumé : et article analyse la relation entre dégradation environnementale y crise
sociale dans deux éco-ctions américaines récentes : La novia oscura (1999) de
Laura Restrepo y Le Club des miracles relatifs (2016) de Nancy Huston. En adoptant
une approche comparatiste et écocritique, l’analyse démontre les croisements entre
la conscience écologique et les stratégies narratives que l’on observe dans ces deux
romans qui présentent des crises environnementales et sociales fondées sur le rapport
entre dégradation anvironnementale, masculinités hégémoniques et violence du genre.
L’analyse conclut avec une discusión de cette triade en relación aux écologies naturelles,
culturelles et humaines des deux romans.
Mots clés : éco-ction; Laura Restrepo; La novia oscura; Nancy Huston; Le Club des
miracles relatifs.
Artículo derivado de la investigación “Acercamiento comparatista de eco-cciones americanas”,
cuyos resultados previos fueron publicados en el artículo Averis, K. (2018). American Narratives
of Social and Environmental Crisis: Laura Restrepo’s La novia oscura (1999) and Nancy Huston’s
Le Club des miracles relatifs (2016). Journal of Romance Studies 18 (3), pp. 357-375.
Cómo citar este artículo: Averis, K. (2019). Eco-cciones americanas: crisis ambiental y social en
La novia oscura (1999) de Laura Restrepo y Le Club des miracles relatifs (2016) de Nancy Huston.
Estudios de Literatura Colombiana 45, pp. 105-122. DOI: doi.org/10.17533/udea.elc.n45a06
*
E  L C 45, julio-diciembre 2019, ISSN 0123-4412, pp. 105-122
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Introducción
El tono de crisis que subyace a Le Club des miracles relatifs (2016)
de Nancy Huston se replicó en las semanas siguientes a su publicación
cuando se desató un incendio inmenso en Alberta, la provincia natal de
esta autora canadiense. Desencadenado el 1 de mayo 2016 cerca de las
explotaciones de las arenas bituminosas de Fort McMurray, el incendio
provocó el desplazamiento de 80 000 habitantes de la zona y se extendió
por 1 500 000 acres en el norte de las provincias canadienses de Alberta
y Saskatchewan. El alcance de la catástrofe fue tal que no se declaró
controlado hasta el 5 de julio 2016 y no se extinguió de manera completa
hasta la primavera del año siguiente. Este evento climático extremo
fue asociado por algunos comentaristas de los ambientes mediáticos,
cientícos y políticos canadienses a los cambios observados en los últimos
registros meteorológicos, lo que provocó animados debates sobre la
relación entre el calentamiento global, el cambio climático y este desastre
natural sin precedentes. La novela de Huston, ambientada en una versión
ccionalizada de Fort McMurray, indaga en la expansión reciente de la
industria petrolera en las arenas bituminosas canadienses y en su impacto
ambiental y social. Asimismo, un tono crítico también subyace a La novia
oscura (1999) de Laura Restrepo, publicada casi dos décadas antes. En esta
novela, Restrepo dirige una mirada retrospectiva a la violencia política que
se desató alrededor de la industria petrolera en Barranquilla en los años 40
para examinar contiguamente sus impactos sociales y ambientales.
Nancy Huston (1953, Calgary) y Laura Restrepo (1950, Bogotá) son
dos guras mayores de sus respectivas literaturas nacionales, aunque la
primera no es aún muy leída en Colombia. En sus extensas obras literarias,
ambas autoras han abordado preocupaciones surgidas de sus entornos
locales para abordar problemáticas globales: desde el desplazamiento y el
exilio como efecto de conictos locales e internacionales, hasta el impacto
de la actividad humana sobre el ecosistema del planeta. Las obras que son
el objeto del presente análisis indagan en los vínculos entre crisis ambiental
y social en las comunidades mineras ahí retratadas, y por lo tanto se
pueden considerar obras de “eco-cción”, denida por Jim Dwyer (2010)
como cción que trata las relaciones entre la humanidad y su entorno
físico y que varía en la medida en que cuestiones ecológicas constituyen
el enfoque primario o el fondo temático de la trama (p. 2). Publicado en
un clima de concientización de la amenaza del calentamiento global a la
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sostenibilidad ecológica del planeta, Le Club des miracles relatifs hace parte
de una tendencia de eco-cciones de principios del siglo  originarias
de países industrializados del hemisferio norte que son responsables de la
mayor parte del calentamiento global que contribuye al cambio climático
(David, 2016, p. 29) de la que Flight Behaviour (2012) de Barbara Kingsolver
es ejemplar. Por su parte, la autora colombiana anticipa desde nes del siglo
 la actual preocupación por la sostenibilidad ecológica en el contexto de
la producción literaria de los llamados países en vía de desarrollo, donde,
a pesar de tener una experiencia más directa e inmediata del impacto
del cambio climático, no se ha observado la misma proliferación de
ecocciones. Si por un lado Le Club des miracles relatifs pone en primer
plano la explotación de las arenas bituminosas para denunciar su impacto
sobre el medio ambiente y las relaciones humanas, La novia oscura, por el
otro, ofrece un acercamiento ecológico donde las preocupaciones políticas
y sociales del siglo  colombiano ocupan el primer plano, demostrando
así la variación en el enfoque ecológico observada por Dwyer.
Si los textos literarios de principios del siglo  se sitúan en un
contexto ecológico en plena evolución, lo mismo ocurre con sus lectores y
críticos. Andreas Malm (2017) resalta la inuencia del contexto ecológico
actual sobre prácticas de lectura al armar que el calentamiento global
cambia todo, incluso la lectura misma de la literatura (p. 125). Según este
ecocrítico, los lectores estarán cada vez más implicados en situaciones que
simulan los efectos del cambio climático de los que son testigos. Si, como
arma Malm, las prácticas de lectura son inuenciadas por su contexto
ecológico, lo mismo sucede con las prácticas críticas, como lo demuestra la
emergencia reciente de trabajos críticos ecológicos sobre La novia oscura.
Mientras los primeros enfoques críticos sobre esta novela resaltaron el
contexto histórico de la violencia política (Lindsay, 2003), sus características
postcoloniales y postmodernas (Davies, 2007) y la construcción de género
(Martin, 2008), los acercamientos críticos más recientes destacan su
representación del ambiente natural (Mutis, 2013; 2014). Al comparar la
consciencia ecológica de La novia oscura con la urgencia —en la producción
y el tono— presente en Le Club des miracles relatifs, este análisis busca recalcar
las similitudes en el tratamiento de las crisis ambientales y sociales en estos
dos textos, sin obviar las diferencias importantes entre sus respectivos
contextos regionales y literarios. De este modo, propone un acercamiento
transnacional a la crítica literaria de ecocciones, que hasta ahora ha sido
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dominada por paradigmas propuestos desde el mundo anglófono. Si la
crítica ecológica de la literatura colombiana ha sido poca o casi nula, la
de literaturas en francés tampoco ha sido expansiva. Stéphanie Posthumus
(2012) encuentra los orígenes de esta carencia en la reticencia de la crítica
en lengua francesa de acoger el realismo y el compromiso que caracterizan
las ecocciones contemporáneas. El presente trabajo busca responder al
imperativo, identicado por Laura Barbas-Rhoden (2014), de adoptar
metodologías transnacionales en la práctica de la ecocrítica. Con este n,
aproxima dos novelas escritas en las dos últimas décadas desde el sur y el
norte del continente americano, en lengua castellana y francesa, que serán
analizadas en un marco interpretativo de la ecocrítica latinoamericana y
francófona, además de la anglófona que ha dominado el campo. Al situar
estas novelas en una genealogía de narrativas americanas de ecocción,
la comparación demuestra el carácter inherentemente transnacional del
género que reeja la dimensión global de los dilemas presentados. El
estudio de los vínculos entre las crisis ambientales y sociales provocadas
por las industrias mineras que operan en el norte y el sur del continente
americano es aún más pertinente a la luz de las actividades “predatorias”
de empresas mineras canadienses en Colombia en las últimas décadas
(Gordon & Webber, 2008).
Dividido en dos partes, el artículo analiza primero las estrategias
estilísticas de cada novela, donde se intercalan discursos históricos,
periodísticos y literarios, para jar la narrativa ccional en la experiencia
personal de su autora. En segunda instancia, demuestra la conexión que
se establece entre degradación ambiental, masculinidad hegemónica y
violencia de género, y concluye con una discusión del papel del lenguaje
y de la literatura en las ecologías naturales, humanas y culturales de las
novelas estudiadas.
Ficciones de crisis desde el testimonio personal
La novia oscura inicialmente establece su referente histórico
a través de la descripción del pueblo de Tora, topónimo indígena de la
actual Barrancabermeja (Lindsay, 2003, p. 50), la ciudad que fue el centro
de operaciones de la Tropical Oil Company en los campos petrolíferos de
Mares desde 1919 hasta 1951, cuando la concesión se revirtió al gobierno
colombiano (Carvalho, 2007, p. 45). Descrita como “la ciudad de las tres
pes, Putas, Plata y Petróleo” (Restrepo, 1999, p. 12), Tora aloja a una gran
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población masculina itinerante empleada por la compañía petrolera que en
la novela conserva su nombre histórico: la Tropical Oil Company. Como
en una especie de Bildungsroman, la novela cuenta la llegada y eventual
partida de su joven protagonista, Sayonara, y se centra en el universo
ginocéntrico de la Catunga, la zona roja de Tora. Tras el telón de fondo
de las operaciones de la Tropical Oil Company, La novia oscura cuenta las
complicidades de los cuatro pilares de autoridad —el Estado, la Iglesia, el
Ejército y la empresa multinacional— en el gobierno de la comunidad local,
con el n de maximizar la productividad y minimizar la perturbación de
la extracción de petróleo. Aunque los indicios temporales son imprecisos,
el paro de los trabajadores de “la Troco” junto a la represión violenta del
Estado sitúan el cuadro cronológico de la novela en el último de la serie
de protestas que tuvo lugar en Barrancabermeja entre los años 30 y 40, a
principios de la época de la Violencia.
Lloyd Davies (2007) ha señalado la variedad de referencias en
La novia oscura a explotaciones históricas, que se extienden “from the
pursuit and capture of Indians [sic] […] to the unprincipled conduct
of the Tropical Oil Company, which treats its workers with disdain and
pollutes the environment in which it operates” (p. 1038). La conexión
entre el desprecio por la comunidad local y por el ambiente natural se
percibe desde las primeras páginas de la novela, cuando el personaje
secundario, Sacramento, evoca la contaminación histórica de las aguas
del Magdalena: “Ya se jodió el mundo […] Hasta el agua sabe a gasolina
(Restrepo, 1999, p. 17). Para Ana María Mutis, la novela de Restrepo es
precursora de textos más recientes —tales como El desbarrancadero (2001),
de Fernando Vallejo, y Angosta (2003), de Héctor Abad Faciolince— que
trazan un vínculo directo entre la contaminación de las fuentes de agua
en Colombia con derrames de petróleo, euentes industriales y desechos
urbanos, y la marginalización, la desigualdad, la pobreza y la violencia:
“La literatura colombiana reconoce que, además de cadáveres, el río
carga desechos y contaminación; la narrativa contemporánea es repleta
de corrientes nauseabundas que sirven de vertederos de desechos tóxicos
y desperdicios humanos” (Mutis, 2013, p. 146). De este modo, Mutis
corrobora la observación de Barbas-Rhoden (2014) en cuanto a que la
consciencia ecológica de textos latinoamericanos se trata frecuentemente
de manera implícita junto a la experiencia de modernidad en la región
y del efecto de las fuerzas impulsoras de la globalización y de políticas
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económicas neoliberales (p. 83), como quedó ilustrado en Las venas
abiertas de América Latina de Eduardo Galeano (1971).
A la par del escenario, la trama y la temporalidad, la estructura
narrativa también fortalece la asociación entre la explotación del ambiente
natural y la de los individuos que viven y trabajan en la zona. La narradora
es una periodista de Bogotá encargada de investigar el robo de petróleo
en Tora por una banda local, una investigación que se interrumpe cuando
encuentra una fotografía de una mujer, tomada unos cincuenta años atrás,
cuyo aspecto le intriga y la impulsa a hacer averiguaciones sobre su identidad
e historia. Restrepo implícitamente invita a sus lectores a asociar a la autora
con la narradora cuando, en una entrevista con Lina María Álvarez (2016),
explica su propia investigación del descontento laboral de los empleados
de Ecopetrol en Barrancabermeja. En una estrategia metodológica y
estilística típica de la obra de Restrepo, la narradora de La novia oscura se
interpone con frecuencia en su propia narración para comentar el proyecto
investigativo detrás de la historia relatada.1 Estas interjecciones, junto a la
transcripción de sus entrevistas con las ancianas y otros residentes del barrio
La Catunga, operan tanto a nivel ccional como metaccional: “su delicada
observación me tomó por sorpresa, me llegó como una peculiar clave para
descifrar aquel mundo, con la cual este libro no debía desentonar, y me
obligó a repensar cosas que he escrito atrás” (Restrepo, 1999, p. 173). De
esta manera, la narración alterna entre la historia de Sayonara y la Tropical
Oil Company, y la explicación de la investigación y escritura de esta misma
historia en un presente contemporáneo al momento de publicación de la
novela a nes de los años 90, una contemporaneidad conrmada por una
referencia a los “sicarios en las comunas de Medellín” (p. 58).
A diferencia de La novia oscura, el proyecto investigativo detrás
de Le Club des miracles relatifs no se justica en la misma novela, sino en
una entrevista con Lucas Mascarello (2015). Ahí la escritora canadiense,
que vive entre París y Suiza y que escribe principalmente en su segunda
lengua, la francesa, describe en términos apocalípticos una visita que hizo
en abril de 2014 a las operaciones de fracturación hidráulica (fracking)
en las arenas bituminosas de Fort McMurray. El impacto de la visita
sobre la autora se revela en la urgencia con la que publicó los dos textos
que fueron el fruto de esta experiencia: el ensayo “Alberta: l’horreur
merveilleuse” [“Alberta: el horror maravilloso”], en 2015, y la novela que
Otros ejemplos paradigmáticos de esta metodología por esta autora son La isla de la pasión
(1989) y Dulce compañía (1995).
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es el objeto de este análisis, en 2016. Publicado en la obra colectiva Brut:
la ruée vers l’or noir [Crudo: la ebre del oro negro] (2015), el ensayo aporta
el referente histórico de las preocupaciones que son representadas en la
novela. En contraste con Restrepo, Huston hace una distinción nítida
entre las formas ccionales y no-ccionales en estos dos textos distintos
que, por su contenido y momento de publicación, pueden leerse como
textos paralelos.
Adoptando, como La novia oscura, la forma de Bildungsroman, Le
Club des miracles relatifs relata la infancia, adolescencia y juventud de su
protagonista, Varian, quien nació en 1979 en la “Île Grise” [“Isla Gris”],
cuya población es económica y socialmente devastada cuando la sobrepesca
obliga a las autoridades a imponer una moratoria sobre la industria
pesquera. Los capítulos que narran la infancia de Varian se intercalan
con los que relatan los siete años pasados en la distopía transnacional y
babélica de Luniville a partir de 2001, donde “les habitants parlaient
cinquante langues diérentes mais n’avait rien à se dire” [“los habitantes
hablaban cincuenta lenguas diferentes, pero no tenían nada que decirse”]
(Huston, 2016, p. 300).2 La descripción del boom petrolero en Luniville,
en 2001, cuando “les compagnies d’ambrosie commençaient tout juste
à prendre la mesure du fabuleux potentiel des sables” [“las compañías de
ambrosía justo comenzaban a darse cuenta de la dimensión del fabuloso
potencial de las arenas”] (Huston, 2016, p. 130),3 reeja la expansión de
la explotación de las arenas bituminosas canadienses en el siglo  que
atrajo a empresas multinacionales, y tras ellas un ejército de trabajadores
del mundo entero, en lo que Huston y sus coautores describen en Brut como
“la ebre del oro negro. Como lo explican Susan Ireland y Patrice Proulx
en uno de los pocos artículos hasta ahora publicados sobre la novela, se
puede reconocer en los nombres cticios de los lugares que guran en la
novela sus referentes históricos: Alberta se disfraza como Terrebrute; Fort
McMurray adopta el nombre de Luniville; Newfoundland se convierte en
la Île Grise; Canadá aparece como OverNorth, y Estados Unidos gura
como UnderSouth (Ireland & Proulx, 2018). La narrativa rebosa de
neologismos que evocan el “advenimiento de una humanidad inhumana”
(Mascarello, 2015) en un pueblo dirigido hacia la adquisición material,
como lo indica su nombre —Luniville—, un derivado de su moneda, “el
2 Todas las traducciones son de la autora de este artículo.
La presentación tipográca innovadora utilizada por Huston en esta novela se comenta en la
conclusión de este artículo.
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l u n i ”. 4 Con un telón de fondo de eventos climáticos extremos, temperaturas
cord, deforestación y extinción de especies, la novela describe un mundo
ecológica y socialmente devastado que lo sitúa plenamente en el género
de “environmental apocalypticism” [“apocalipticismo ambiental”] (Buell,
1995, p. 280).
Mientras Restrepo adopta un estilo narrativo que fusiona discursos
periodísticos y literarios en una novela que relaciona cuestiones ecológicas
con su contexto político, económico y social, Huston mantiene una
separación nítida entre los géneros de cción y no-cción, como lo
demuestra la publicación de dos textos distintos. Como transmisoras de
testimonios —ajenos y propios— de momentos de crisis, cada autora
convierte su contacto personal —directo o indirecto— con estos escenarios
en cciones literarias que buscan descifrarlos y transmitir un mensaje
urgente y motivante a sus lectores. A pesar de las grandes distancias
geográcas, temporales y culturales que diferencian a estas dos autoras, y
de los contextos históricos de sus novelas —la Colombia de los años 40 y
el Canadá del siglo —, ambas novelas señalan una relación recíproca
entre la explotación de recursos naturales y la de sectores marginados de
poblaciones locales y globales, como se estudiará a continuación.
Degradación ambiental, masculinidad hegemónica y violencia de
género
La relación simbiótica, en La novia oscura y Le Club des miracles
relatifs, entre degradación ambiental, masculinidad hegemónica y violencia
de género reitera la armación de ecofeministas que declaran que no es
posible comprender las consecuencias ecológicamente destructivas de
las tendencias dominantes en el desarrollo humano sin comprender
el papel de género (Mellor, 1997, p. ). El ecofeminismo, entendido
como un acercamiento teórico que vincula ecologismo y feminismo,
encuentra sus orígenes en gran parte (pero no exclusivamente) en los
países industrializados del norte (p. 4), pero se debe situar también en el
contexto de la participación de mujeres en luchas ecológicas y económicas
alrededor del mundo (Mies & Shiva, 1993). En su análisis de la relación
entre el femenismo y el dominio de la naturaleza, Val Plumwood (1993)
El neologismo del nombre del pueblo hace eco del título del documental Brut: Fort McMoney
(2013), de David Dufresne, unos de los coautores de Huston en la publicación colectiva Brut:
la ruée vers l’ors noir. También es homófono de “loonie”, con que se reere informalmente en
el Canadá anglófono al dólar canadiense. Agradezco a Antonio Viselli esta aclaración hecha
durante el congreso de la Australian Society for French Studies (2018).
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propone que se incluya la naturaleza como otra categoría de análisis junto
a la raza, la clase social y el género en la teorización de formas globales
de opresión y de explotación. Las dos novelas aquí analizadas invitan una
lectura ecofeminista que sigue las pautas de Plumwood en que se relacionan
cuestiones ecológicas con otras de género y de etnicidad, y exigen un
examen minucioso del protagonismo del racismo, el neocolonialismo y el
capitalismo multinacional, tanto en la degradación ambiental como en la
opresión de los sectores más marginados de la población global. Restrepo
y Huston demuestran una consciencia aguda del papel de género y de la
interseccionalidad en los respectivos contextos colombianos y canadienses
de sus novelas, como lo demuestra la representación de la segregación
sexual de las comunidades representadas y de los personajes femeninos
indígenas, que se analizarán en esta sección.
La segregación sexual de las comunidades mineras retratadas, donde
la minería es una actividad masculinizada y su parafernalia se describe en
términos sexualizados y fetichistas, resalta la interdependencia entre una
masculinidad hegemónica y una feminidad instrumentalizada. En Le Club des
miracles relatifs, la misma tierra se asemeja a un cuerpo femenino maltratado,
descrita como “cette terre massacrée dégurée violée et horriblement
éventrée” [“esta tierra masacrada desgurada violada y horriblemente
destripada”] (Huston, 2016, pp. 131-132). Los miles de hombres que trabajan
en las minas y viven en los campos de trabajo cercanos son a su vez reducidos
a cuerpos que “mangent, dorment, respirent, sourent et font de l’auto-
assistance [se masturbent]” [“comen, duermen, respiran, sufren y hacen auto-
asistencia (se masturban)”] (Huston, 2016, p. 15). El empleo para las mujeres
en Luniville se limita, en el mejor de los casos, al trabajo de cuidado que
responde a las necesidades físicas y psicológicas de los trabajadores y habitantes
del pueblo, y en el peor, a la prostitución, una industria en aumento debido la
presencia de una población femenina en desventaja social y económica, y una
población masculina transitoria de trabajadores mineros “loin de chez eux et
sexuellement aamés” [“lejos de sus casas y sexualmente famélicos”] (Huston,
2016, p. 126). La descripción de Huston de una mano de obra masculina que
padece de una libido innata e involuntaria reitera argumentos presentados en
su libro Reets dans un œil d’homme [Reejos en el ojo de un hombre] (2012).
Sin embargo, la crítica explícita de la mercantilización y apropiación violenta
de los cuerpos de mujeres en Le Club des miracles relatifs es menos indulgente
en cuanto a esta pretendida base biológica de la masculinidad.
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Los hombres y las mujeres de La novia oscura son similarmente
segregados en el “campo 26” de la Tropical Oil Company, el sitio de
extracción, y “La Catunga, la zona roja de Tora que “presta servicio”
a la población masculina. Tal segregación sexual en ambas novelas
sitúa una población femenina en subordinación sexual y económica a
la población masculina de trabajadores, ellos mismos subalternos a la
empresa petrolera, llevando a relaciones empobrecidas y violentadas
entre hombres y mujeres, y una mercantilización de todo intercambio
humano, inclusive hasta la muerte. En Le Club des miracles relatifs, la
pérdida de la vida humana se presenta como el daño colateral inevitable
de la búsqueda a toda costa de la ganancia material, mientras en La
novia oscura la muerte se convierte en oportunidad comercial (Restrepo,
1999, p. 124).
La maquinaria minera también es sometida a una especie de
sexualización en cada texto: en Le Club des miracles relatifs, esta es
representada como una extensión del cuerpo del hombre,5 que aumenta
articialmente su fuerza y su capacidad de actuar sobre el mundo: “leur
corpsmachine livre une guerre contre la forêt leurs mains sont
des pelles larges de sept mètres leurs jambes des pneus hauts
comme un immeuble” [“sus cuerpomáquinas libran una guerra contra
el bosque sus manos son palas grandes de siete metros sus piernas
son neumáticos altos como un edicio”] (Huston, 2016, p. 133).
Cuanto más grande la máquina, más veneración inspira: los camiones
gigantescos remplazan a las mujeres desnudas como objetos de deseo
en los calendarios fetichistas (p. 305). Por su parte, en La novia oscura,
“la torre de perforación experimenta una especie de devenir-mujer, es
personicada como la altamente sexuada ‘aca Emilia’” (Davies, 2007,
p. 1044), y es descrita en términos de una feminidad estereotípicamente
idealizada, como “dócil”, “callada” y “cariñosa” (Restrepo, 1999, p. 312).
Al permitirle al hombre minero aumentar de manera articial su fuerza y
apoderarse de un objeto inanimado feminizado, la fusión del hombre con
la máquina tanto en Terrebrute como en Tora hace alusión a la dominación
masculina de un mundo natural feminizado. Tal apropiación del mundo
natural se ilustra de la manera más pronunciada en la descripción de
las dragas que invaden el río Magdalena en La novia oscura. Según la
narradora:
Entendido aquí en referencia únicamente a los hombres, y no en el sentido universalizante para
referirse a hombres y mujeres.
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El otrora Gran Río de la Magdalena se me aparecía como una larga ausencia:
lenta, negra, recargada de dragas […] y de otros aparatos metálicos y ortopédicos
que la convertían en una prolongación de la renería, que se extendía en la orilla
opuesta oxidando el cielo nocturno con la combustión perpetua de sus altas
chimeneas (pp. 133-134).
La presentación de la segregación sexual de las economías laborales
en estas novelas reitera los argumentos de ecofeministas que ven una
relación directa entre la dominación sistemática de mujeres y naturaleza,
y las instituciones del capitalismo patriarcal (Sydee & Beder, 2001). Para
las ecofeministas materialistas, la dominación sistemática de mujeres
y naturaleza coincide con un sistema socioeconómico que cristaliza la
lógica de los dualismos (razón/naturaleza, humano/animal, masculino/
femenino) que determina una participación diferenciada de los hombres
y las mujeres en la sociedad civil y laboral. En particular, algunas
ecofeministas materialistas critican la institución del Estado y su papel en
la globalización debido a su función en el capitalismo patriarcal (Sydee &
Beder, 2001, p. 281). En el caso de las mujeres de La Catunga, ellas se rebelan
en contra de la complicidad del “Estado proxeneta” con los intereses de la
multinacional petrolera en la imposición de una revisión médica semanal
(Restrepo, 1999, pp. 82-90). Ostensiblemente, una revisión de salud por el
bien de las mujeres, la corrupción del personal del puesto de salud revela
que estas revisiones son, en realidad, una maniobra para generar ingresos
que resultan más rentable que las mismas concesiones mineras, como lo
declara una de las mujeres entrevistadas por la narradora: “Un investigador
francés que vino por esos años hizo averiguaciones y echó cifras y nos dejó
saber que las prostitutas de Tora le pagábamos más al Estado en controles
de salud y en multas, que la Tropical Oil Company en regalías” (p. 90).
Si la institución de la medicina pública en La novia oscura representa
un mecanismo de explotación de las mujeres más marginalizadas de la
comunidad, el puesto de salud en Le Club des miracles relatifs, en cambio,
pone en evidencia los efectos nocivos del proceso de fracturación hidráulica
para sus trabajadores. Enfermero en el Centro de Mantenimiento
Respiratorio de la empresa petrolera, AbsoBrut, Varian trata a los empleados
por las dicultades respiratorias causadas por las sustancias tóxicas que
son descargadas en el proceso de extraer petróleo crudo de las arenas
bituminosas. Luego de una fuga en uno de los oleoductos —comparada
a una eyaculación, reforzando así la sexualización de la parafernalia
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minera—, los síntomas de contaminación incluyen náusea, vértigo,
alucinaciones, quemaduras y problemas de la visión. Mientras La novia
oscura señala la complicidad del Estado con la institución de la medicina
pública en la explotación de las mujeres, Le Club des miracles relatifs acusa
a la empresa minera de poner en riesgo la salud y vida de sus empleados,
con plena consciencia del costo personal y ambiental de su actividad, como
lo demuestran los panetos de salud ocupacional de la empresa que son
citados por sus personajes (Huston, 2016, pp. 306-320).
Entre los escenarios presentados en las dos novelas, es el personaje
ambivalente de Varian quien más decisivamente demuestra la relación
recíproca entre masculinidad hegemónica y violencia de género en la
sociedad minera de Terrebrute. Como un joven tímido, delgado y dotado de
una inteligencia precoz, Varian no corresponde al modelo de masculinidad
normativa idealizado en su contexto espacio-temporal. Víctima de
matoneo en la infancia y embrutecido por su entorno, Varian desarrolla
una aversión misantrópica, sobre todo hacia las mujeres, con quienes evita
a toda costa entrar en contacto físico o visual. Inventa los neologismos
“marmottes y “culpettes” para designar a las dos categorías en las cuales
divide a todas las mujeres, ya sea como “arpías” —“féministes depuis des
millénaires les marmottes savent tout faire tomber enceinte voter
accoucher diriger des entreprises élever des enfants écrire des thèses
[“feministas desde hace milenios, las marmottes saben hacer de todo
quedar embarazadas votar dar a luz dirigir empresas criar niños
escribir tesis”] (Huston, 2016, p. 64) o “putas” que “enfoncent leurs
gries et leurs crocs dans notre chair sucent notre sang et notre
moelle avalent notre semence et nos sous” [“clavan sus garras y sus
colmillos en nuestra carne chupan nuestra sangre y nuestra médula
tragan nuestra simiente y nuestra plata”] (p. 241). Las mujeres virtuales,
en imágenes cada vez más violentas, son las únicas con quienes busca entrar
en contacto, lo que le lleva a una adicción patológica a la masturbación y,
eventualmente, al abuso y asesinato de seis mujeres. La vulnerabilidad de
las mujeres que son acosadas, atacadas y estranguladas por Varian ilustra
las condiciones precarias en las cuales viven en Luniville, una precariedad
desencadenada o agravada por el exilio, la migración económica, la pobreza,
la violencia doméstica, la adicción, el conservatismo religioso o el racismo.
Las historias individuales de las víctimas de Varian son relatadas en
capítulos intercalados con los que cuentan el pasado lejano (la infancia)
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y el pasado reciente (desde la llegada a Luniville) de Varian, y ocurren en
un contexto de una violencia física y sexual generalizada. Cuando Varian
es detenido por las fuerzas de seguridad de Terrebrute, supone que es por
los crímenes cometidos contra sus víctimas. Es solo cuando es interrogado
y torturado por su supuesta participación en una red local de militantes
ecologistas que descubre que en realidad es acusado de “ecoterrorismo.
En esto se ve reejada en la novela la creciente persecución actual contra
activistas ambientales en las Américas, su frecuente caracterización en el
contexto norteamericano como “ecoterroristas” (Buell, 2009), y su extrema
vulnerabilidad en el contexto latinoamericano (Watts & Vidal, 2017).
La sincronización del Estado con las empresas petroleras
multinacionales en Le Club des miracles relatifs y La novia oscura inscribe una
dinámica de poderes que reeja las advertencias de ecocríticos postcoloniales
y feministas sobre el impacto nefasto de la globalización y la consolidación
del poder de las empresas multinacionales (Mies & Shiva, 1993; Sydee
& Beder, 2001). Estas relaciones de poder conllevan, en ambas novelas, a
intersecciones de desventaja que son más pronunciadas para los personajes
femeninos pertenecientes a minorías étnicas y, en particular, indígenas.
Los personajes femeninos indígenas en ambas novelas ocupan posiciones
particularmente vulnerables y son desproporcionalmente afectados por
el impacto de las crisis sociales y ambientales que se desencadenan en sus
comunidades. De las seis víctimas de Varian, es la experiencia de Marnie
Vermilion la que más se destaca en el (anti)clímax narrativo del penúltimo
capítulo de Le Club des miracles relatifs y que pone en evidencia el resultado
trágico de estas intersecciones. El capítulo abre con un llamado de atención al
índice desproporcional de asesinatos y desapariciones de mujeres indígenas
en Canadá a principios del siglo :Ces dernières années, un bon millier
d’entre elles ont été rayées de la carte: assassinées ou ‘disparues’[“En
estos últimos años, más de mil de ellas han sido eliminadas: asesinadas o
desaparecidas’”] (Huston, 2016, p. 393).6 De una comunidad indígena en
Peltham, una versión ccionalizada de Fort Chipewyan en el delta del Río
Athabasca (Huston, 2015), Marnie es una de las últimas “épaves humaines
[“ruinas humanas”] (Huston, 2016, p. 386) en un pueblo diezmado por el
mercurio y el arsénico que uyen hacia el delta desde el sitio de fracturación
hidráulica en Luniville, y que contaminan la tierra, el aire y el agua, envenenan
los peces de la zona y acaban con las industrias locales. Con veintinueve
Huston también destaca la vulnerabilidad particular de las mujeres indígenas de Canadá en la
novela Danse noire [Danza negra] (2013).
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años, cuatro hijos (una de los cuales falleció a causa de toxicidad ambiental
a los once años) y una adicción al crack, Marnie anuncia su “délicieuse
peau indigène” [“deliciosa piel indígena”] (Huston, 2016, p. 388) en una
página web publicitaria de servicios sexuales donde sus orígenes indígenas
la exponen a un riesgo mayor de violencia a manos de los que la contratan.
Una jerarquización étnica comparable también se observa en la zona
roja de Tora, donde las mujeres indígenas del barrio La Catunga ocupan
el último escalón” (Restrepo, 1999, p. 15) de una gama social determinada
por la etnicidad, evidenciando una continuidad entre estas dos narrativas
americanas —si bien no es limitada al contexto americano (Mies &
Shiva, 1993)— en la coincidencia neocolonial de la desigualdad social, la
feminidad y la indigeneidad (Hees, 2014, p. 17). Mientras la narradora
de La novia oscura denuncia el racismo y la marginalización a los cuales
son sujetas las mujeres indígenas, también emplea varios estereotipos en su
evocación, utilizando, por ejemplo, clichés para referirse a “las indígenas
con sus racimos de hijos” (Restrepo, 1999, p. 91) y reriéndose a ellas
únicamente de manera colectiva, en contraste con las otras mujeres de la
novela que son presentadas como individuos. Aunque la historia personal
y familiar de Sayonara es evidencia del racismo estructural de la sociedad
y de la desventaja que sufre por ser la hija de una mujer guahiba y de un
hombre “blanco, ella frecuentemente es presentada en términos exóticos
—como, por ejemplo, en la alusión que hace el mismo título de la novela—
y descrita como cercana a la naturaleza, sea por su asociación con el río
Magdalena (vía por la cual aparece y desaparece en el pueblo y por ende, en
la novela) o por su comparación con animales tales como gatos, panteras y
serpientes (pp. 87, 145, 146). En efecto, la misma premisa de la investigación
de la narradora sobre la historia personal de Sayonara se inicia con el aire
enigmático” y “seductor” que percibe en la fotografía ya mencionada.
Mutis (2013) propone una interpretación de la caracterización de
Sayonara, y particularmente de su asociación con la naturaleza, como
un refuerzo del mensaje ecológico de la novela en cuanto incentiva a los
lectores a desestabilizar una visión antropocéntrica del mundo natural,
que ve a los humanos en una relación jerárquica frente al resto del mundo
natural y animal. Sin embargo, la posibilidad de que la gura de Sayonara
refuerce “la consciencia ecológica de la novela” a través de su fusión con la
naturaleza con el n de resaltar “la alianza entre los humanos y el ambiente
natural” (p. 154) permanece limitada mientras ella sea el único personaje
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a ser fusionado con el mundo natural, reiterando así la asociación (neo)
colonial de personas —y sobre todo mujeres— indígenas con el mundo
natural. Hasta que toda la humanidad sea pensada como parte del mundo
natural, y los personajes indígenas femeninos se presenten en otros términos
distinto a “ruinas humanas”, la narrativa americana de crisis ambiental y
social queda permeada de ambivalencias.
Conclusiones: sobre ecologías humanas y culturales
Las conclusiones de La novia oscura y Le Club des miracles relatifs
reiteran este tono de ambivalencia: Sayonara parte sin explicación de
Tora y Varian queda detenido en el centro penitenciario BigMax sin que
se indique el resultado de su detención. De esta manera, las novelas de
Restrepo y Huston plantean una incertidumbre textual y ponen en duda la
insistencia de Dwyer (2010) sobre la tendencia optimista de toda ecocción
(p. 3). Donde algunas ecocciones pueden adoptar un tono optimista
con el n de movilizar lectores que podrían reaccionar con desespero o
desafecto frente a la magnitud de los desafíos presentados por el cambio
climático, Restrepo y Huston ofrecen una experiencia de lectura envolvente
que combina la seriedad estética y temática de la literatura “culta” con la
atracción de la literatura “popular” (Holmes, 2016) para involucrar a sus
lectores intelectual y emocionalmente en los escenarios expuestos. Más allá
del recurso de una clausura optimista, la interpelación a los lectores se logra
en estas dos novelas mediante la presencia de elementos fundamentales de
la literatura “popular” —una trama bien denida, personajes que inspiran
empatía, un fuerte sentido de arraigo y elementos metaccionales (Holmes,
2016)— junto con la innovación estilística y temática de la literatura “culta”.
De esta manera, La novia oscura y Le Club des miracles relatifs indagan en
la relación compleja entre literatura, lenguaje y medio ambiente de una
manera que recuerda la “ecocrítica biopolítica” de Louise Hardwick (2016).
En este acercamiento metodológico, Hardwick critica la distorsión del
lenguaje y de la cultura que acompaña la globalización en la valorización
de lo prosaico y lo mundano sobre lo poético y los valores abstractos que
son la esencia de la humanidad. Según Hardwick, el culto de lo prosaico
describe el dogma del consumismo propuesto por las políticas económicas
neoliberales al costo de las relaciones humanas y la custodia del mundo
natural. El lente crítico que propone Hardwick ilumina las denuncias de
Huston y Restrepo sobre la explotación tanto de la humanidad como de la
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naturaleza, donde la comunidad es diezmada social y culturalmente por el
proyecto neoliberal, y el lenguaje es manipulado con nes cínicos.
Tanto el contenido como la forma del discurso de Varian demuestran
una consciencia de la susceptibilidad del lenguaje a la manipulación, como
se ha visto, en la expresión titubeante de sus monólogos interiores, donde sus
pausas son tipográcamente representadas con espacios en blanco entre las
palabras: “Ici-haut les mots eux-mêmes sont charcutés et châtrés tout
est neutralisé par le recours aux abréviations aux euphémismes
aux acronymes” [“Aquí arriba las palabras mismas son despedazadas
castradas todo es neutralizado por el recurso a las abreviaciones
a los eufemismos a los acrónimos”] (Huston, 2016, p. 316). En el “Centro
de Mantenimiento Respiratorio, donde Varian trabaja como enfermero, el
doctor Luka Romanyuk descontamina los cuerpos de los trabajadores de
AbsoBrut mientras su hermana, la única mujer por quien Varian no siente
repulsión o desprecio, aparte de su madre, trata sus mentes e imaginaciones.
Los hermanos Luka y Leysa fundan un club de lectura al Centro, cuyo nombre
retoma las siglas del mismo para llamarse el “Club de los Milagros Relativos”,
donde Leysa lee a los pacientes los cuentos y poesías de los escritores rusos
Anna Akhmátova, León Tolstói y Marina Tsvetáyeva (entre otros), en una
tentativa de recuperar los valores humanísticos propios de la literatura y
de restaurar las ecologías humanas y culturales que son amenazadas por la
manipulación cínica del lenguaje por parte del Estado y las empresas mineras
multinacionales, como se ha visto en la mencionada designación de “eco-
terroristas” a los activistas ecologistas.
De modo similar, La novia oscura y Le Club des miracles relatifs
rescatan el lenguaje del cinismo en obras que buscan conmover a sus lectores
e incitarlos a la acción, en un estilo literario comprometido, imbuido de
una intención autoral claramente declarada. Al entrar en un pacto directo
con las ecologías naturales, humanas y culturales de sus entornos, Restrepo
y Huston adoptan una postura ética y moral frente a los dilemas planteados
en sus novelas. Si, como lo arma el crítico Timothy Clark (2011), “the
moral impetus behind ecocriticism […] necessarily commits it to to
take some kind of stance, however implicit, on the huge issue of what
relationship human beings should have to the natural world’ [“el ímpetu
moral detrás de la eco-crítica […] necesariamente lo compromete a tomar
alguna postura, aunque sea implícita, frente a la cuestión inmensa de qué
relación debería tener los seres humanos al mundo natural” (p. 6), estos
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textos demuestran una clara postura moral con respecto a las relaciones
entre seres humanos, y particularmente ante los más vulnerables frente a las
apabullantes injusticias de las crisis ambientales y sociales de nuestra época.
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This article undertakes a cultural and political examination of the Manifeste pour les ‘produits’ de haute nécessité, a manifesto co-authored by a collective of leading Martiniquan cultural figures, including Patrick Chamoiseau and Édouard Glissant, in response to the general strikes of 2009 in Guadeloupe, Martinique, French Guiana, and Réunion. These strikes focused metropolitan attention on the high cost of living or ‘la vie chère’. After a discussion of the aesthetics of the manifesto, with particular attention to the dichotomy it develops between le prosaïque and le poétique and the wider role of culture in challenging neo-liberalism’s global hold which is advanced by the Manifesto, this article introduces the new methodology of biopolitical ecocriticism. A biopolitical ecocritical reading of the manifesto, building on the biopolitical work of Foucault through reference to ecocriticism and the philosophical works of Edgar Morin and André Gorz, reveals the fundamental links between global governance and natural life, raising urgent questions about the relationship between language, life, the environment, history, and politics.
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Huston's Le Club des miracles relatifs takes up familiar themes from the author's corpus and transposes them into a disturbing dystopian tale about the destruction of the Earth and the devalorization of humanity in the tar sands of Alberta. Through its combination of speculative fiction and environmental literature, Huston's hybrid text attests to the creative dynamism of her œuvre. This essay examines the diverse types of mobility present in the text, from the physical migration of characters and the transformation of the natural environment to the recurrent use of intertextual references and the dialogue between the novel and the collection of essays in Brut: la ruée vers l'or noir. In particular, it explores the representation of the mining site as a translingual, transnational space and discusses the ways in which Huston depicts the social injustice resulting from environmental destruction as a negative form of progress.
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How can the realities of global warming be made visible in literary texts? After the rise of 'cli-fi', it might be time to return to a trove of literature written long before the discoveries of climate science: fiction about fossil fuels. It is filled with premonitions of disasters, such as extreme heat and terrible storms. Focusing on two texts - Ghassan Kanafani's Men in the Sun and Joseph Conrad's Typhoon - this essay makes a case for developing 'dialectical images', in Walter Benjamin's sense of the term, from fossil fuel fiction. Such images might contribute to a critical understanding of our current epoch, fracturing the narrative of the human species as a united entity ascending to biospheric dominance in the Anthropocene. The miseries of global warming have been in preparation for a long time. Some have felt the heat from the start. © The Author 2017. Published by Oxford University Press for the Court of the University of St Andrews.
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This article examines the construction and functions of literary celebrity through the lens of a specific context, which may be termed ‘middlebrow’ women authors in contemporary France. Taking the two very different cases of bestselling novelists Anna Gavalda and Amélie Nothomb, the article examines the relationship between the textual qualities of each author’s work – the sine qua non of reader appeal and hence of celebrity itself – and the way that each performs the role of author in the face of French culture’s persistent belief that mass popular appeal is incompatible with authentic literary quality.
Article
This article deals with gender and subjectivity in Laura Restrepo's La novia oscura, in which Colombia's insertion into multinational capitalism creates homosocial subcommunities which briefly challenge patriarchal-heterosexual norms. The novel explores the mother-daughter relationship as part of a 'lesbian continuum'. Its crucial resymbolization of the mother figure can be seen as a feminist reinscription of foundational fictions, and becomes a counterpoint to a psychic and physical nomadism, which, while echoing tropes of displacement common to the Colombian cultural context, also becomes emblematic of postmodern feminine subjectivity.
Book
As interest in environmental issues grows, many writers of fiction have embraced themes that explore the connections between humans and the natural world. Ecologically themed fiction ranges from profound philosophical meditations to action-packed entertainments. Where the Wild Books Are offers an overview of nearly 2,000 works of nature-oriented fiction. The author includes a discussion of the precursors and history of the genre, and of its expansion since the 1970s. He also considers its forms and themes, as well as the subgenres into which it has evolved, such as speculative fiction, ecodefense, animal stories, mysteries, ecofeminist novels, cautionary tales, and others. A brief summary and critical commentary of each title is included. Dwyer's scope is broad and covers fiction by Native American writers as well as ecofiction from writers around the world. Far more than a mere listing of books, Where the Wild Books Are is a lively introduction to a vast universe of engaging, provocative writing. It can be used to develop book collections or curricula. It also serves as an introduction to one of the most fertile areas of contemporary fiction, presenting books that will offer enjoyable reading and new insights into the vexing environmental questions of our time.
Article
This article considers the conjunction between postmodernism, postcolonialism, feminism, and magical realism. The colonial legacy of Colombia provides for the opposition between timeless female values and the chronological urgency and linear motion of masculine technology. The prostitute is the 'other of the other', representing ambivalence and contagion. Sayonara breaks boundaries between the sacred and the profane, between 'high' and 'low' places. The metafictional aspect of the text highlights the narrator's trajectory from thraldom to the will to know, to acceptance of unresolved mystery. Through the projection of powerful tropes, the prostitute empowers the postcolonial drive to social change.
Article
David Harvey's concept of accumulation by dispossession is a useful framework for understanding the predatory activities of Canadian mining companies in Latin America. Capitalist imperialism is rooted in the logic of a socioeconomic system that is driven by the competitive pursuit of profit based on the exploitation of labour, and which is prone to over-accumulation. Capital, backed by state power, pursues a spatial fix to resolve the systematic crisis of over-accumulation. The creation of new spaces of accumulation is not an innocuous process; it inevitably involves the forceful and violent reorganisation of peoples' lives as they are subordinated to the whims of capital. Strategies of accumulation by dispossession by capital therefore commonly spawn popular resistance from the affected communities. The Canadian mining industry is the largest in the world, and much of its outward investment targets Latin America. The Canadian company share of the larger company exploration market in Latin America (and the Caribbean) has grown steadily since the early 1990s, up to 35% by 2004, the largest by far among all its competitors, with seven Canadian companies among the top 20 mineral exploration investors in the region from 1989 to 2001. This paper charts these trends of Canadian mining expansion in Latin America and then focuses on the community, environmental and worker resistance it is generating in the cases of Chile and Colombia.