Article
To read the full-text of this research, you can request a copy directly from the authors.

Abstract and Figures

El Salitre Cave is a classic rock art site in Cantabrian Spain, discovered by L. Sierra in 1903. Except for specific studies focused on particular graphic evidence recording, no research has undertaken an integral study of its rock art ensemble. This paper reports the results of the cave re-study in which 3D digital recording methodologies were applied. The ensemble of dotted depictions typical of Cantabrian Spain has been enlarged through the identification of new graphic evidence. Furthermore, a new chronological proposal is presented for the black figures located at the end of the cave. In short, the revision of classic rock art sites is necessary to obtain a betterunderstanding of the Palaeolithic graphic phenomenon.
Content may be subject to copyright.

No full-text available

Request Full-text Paper PDF

To read the full-text of this research,
you can request a copy directly from the authors.

... First, in the central part of the region, some of the 'doubtful' caves have been restudied and certified, thus increasing the inventory of sites by another half dozen ensembles, mostly small groups of red dots, which are presented in this volume (Ontañon et al., 2019). Other poorly known sites have been re-examined (Salazar et al., 2019). The situation is similar in the east of Asturias, as poorly understood sites there have been studied again, also reported here (Martínez-Villa, 2019). ...
Article
The geographical distribution of Upper Palaeolithic cave art in Western Europe has changed throughout the history of research. In addition to the initial nuclei that gave rise to “Franco-Cantabrian” art (Cantabria, Périgord and Pyrenees), new regions with remarkable concentrations, such as the Rhône in France or Andalusia and the Iberian Plateau in Spain and Portugal, have now appeared. This new reality favouring the emergence of other territories is probably the reason for certain lack of attention to the classic regions in the last two decades. However, since the beginning of the 21st century new discoveries especially on the Cantabrian side of the Pyrenees (Atxurra, Armintxe, Aitzbitarte IV, etc.) but also in the Périgord (Cussac), together with the revision of the Pyrenean “great sanctuaries” (Tuc d'Audoubert, Trois-Frères, Marsoulas, etc.) and large collections of portable art, have forced a reformulation of artistic interactions between these territories around the Bay of Biscay, during the whole Upper Palaeolithic.
... First, in the central part of the region, some of the 'doubtful' caves have been restudied and certified, thus increasing the inventory of sites by another half dozen ensembles, mostly small groups of red dots, which are presented in this volume (Ontañon et al., 2019). Other poorly known sites have been re-examined (Salazar et al., 2019). The situation is similar in the east of Asturias, as poorly understood sites there have been studied again, also reported here (Martínez-Villa, 2019). ...
Article
Full-text available
Actes de la séance commune de la Société préhistorique française et la Hugo Obermaier-Gesellschaft à Strasbourg (16-17 mai 2019) Textes publiés sous la direction de Ludovic Mevel, Mara-Julia Weber et Andreas Maier Paris, Société préhistorique française, 2021 (Séances de la Société préhistorique française, 17), p. 173-194 www.prehistoire.org Abstract: The symbolic use of the underground landscape is one of the most relevant aspects of the behaviour of Upper Palaeolithic societies in Europe. Currently available archaeological data clearly indicate the development of symbolic activities inside the caves from the Aurignacian, with Chauvet as the best example. This symbolic use became generalized until its most widespread levels at the end of the Upper Palaeolithic period, during the Middle Magdalenian. Besides, some of these caves were used during several periods in the Upper Palaeolithic. At the same time, even though the presence of graphic palimpsests was noted from the beginning of research in cave art, the recurrent use of caves for symbolic purposes, basically parietal art, in different periods during the Upper Palaeolithic has received the most interest only after the introduction of 14 C-AMS analyses of charcoal paintings. Thus, until now, the reuse of caves for symbolic purposes, especially rock art, has scarcely been studied. The main goal of the present study is therefore to construct a preliminary overview of the phenomenon in order to establish differences and/or similarities in the reutilisation patterns. The methodology to identify the reuse of caves art in the area of study has been based on the critical re-evaluation of existing information. Previous studies have been partial, mostly because they were restricted to specific geographical areas. In this way, a recurrence has been observed in the use of these symbolic spaces which is especially striking in the central/western Cantabrian region, during the whole period, in a way that is not detected in other regions. This is a very significant observation because it is evidence for a shared form of behaviour regarding graphic codes in human groups that followed one another over time and are archaeologically represented by very different technocomplexes. Résumé : L'appropriation symbolique des paysages souterrains est l'un des comportements les plus marquants de l'Homo sapiens pendant le Paléolithique supérieur en Europe. L'incursion à l'intérieur des grottes à des fins symboliques semble être lié à de rares actes funéraires des populations néandertaliennes et des certaines activités ponctuelles comme celles documentées dans la grotte de Bruniquel. Les données archéologiques actuellement disponibles indiquent clairement le développement d'activités symboliques à l'intérieur des grottes depuis l'époque aurignacienne, avec la grotte Chauvet comme meilleur exemple. Ce processus se généralisera jusqu'à atteindre son paroxysme vers la fin du Paléolithique supérieur, au cours du Magdalénien moyen. Dans certaines régions, les grottes demeurent la principale source d'information pour appréhender l'organisation des sociétés paléolithiques en raison des problèmes de conservation des habitats de plein air. Elles ont en effet été occupées, voire habitées, et utilisées pour différentes fonctions selon des chronologies plus ou moins longues. D'ailleurs, certaines d'entre elles ont été occupées pendant plusieurs périodes, continues ou non, pendant le Paléolithique supérieur. C'est la raison pour laquelle certains spécialistes ont proposé l'idée que certains de ces sites aient eu le statut de « sites d'agrégations », comme l'illustre le cas de la grotte d'Altamira. Cette même idée a également été évoquée sous le nom de « super sites » pour certaines grottes pyrénéennes comme Isturitz ou le Mas d'Azil. Si la présence de palimpseste graphique dans l'art ru-pestre a été mise en évidence depuis les prémices des recherches dans ces contextes, l'utilisation récurrente de grottes à des fins symboliques et artistique a été véritablement démontrée avec le développement des analyses 14 C-AMS sur les peintures réalisées au fusain. Pourtant, jusqu'à présent, la réappropriation de grottes à des fins symboliques n'a guère été un véritable objet d'étude. Seules les grottes de Cantabrie occidentale et centrale ont été évaluées de manière conjointe dans cette perspective, alors que dans d'autres secteurs elles ont été considérées individuellement. Récemment, à travers nos recherches dans l'est de la Cantabrie et dans les Pyrénées occidentales, nous avons détecté l'existence de trois sites qui présentaient des récurrences graphiques : les sites d'Aitzbitarte IV et d'Aitzbitarte V, étaient des ensembles d'art rupestre inconnus. Erberua était pour sa part déjà connu, mais nos travaux ont permis la réinterprétation de certaines gravures. En raison de ces nouveaux indices et dans le but de parvenir à avoir une vision d'ensemble de ce comportement culturel à la fin du Paléolithique supérieur, nous avons répertorié et caractérisé tous les sites d'art rupestre qui présentait une réutilisation des parois en réalisant une réévaluation critique des informations publiées et la discussion de modèles pour le bassin versant du golfe de Gascogne. L'objectif principal de la présente étude était de proposer un premier aperçu de ces phénomènes et de trouver des différences et/ou des similitudes dans les schémas de réappropriation des parois. Au final, nous avons observé une récurrence de ces espaces symboliques qui est particulièrement frappante dans la région de Cantabrie centrale/occidentale, pendant tout le Paléolithique supérieur. Ces résultats permettent de mettre en évidence un comportement partagé pour des codes graphiques par des groupes humains qui se succèdent dans le temps, en transcendant les technocomplexes auxquelles ils appartiennent. L'enquête actuelle s'est limitée à un sujet principal-la distribution géographique et spatiale-et reste préliminaire en raison de notre objectif principal qui était d'obtenir une vue d'ensemble à l'échelle de l'Europe occidentale. Dans tous les cas, des analyses plus approfondies devront être effectuées pour préciser les interactions entre les différentes phases de décors, pour définir les schémas de construction graphique de l'ensemble et bien sûr, pour expliquer les différences mises en évidence. Mots-clés : Grotte ornée, Symbolisme, Réutilisation, Europe, Magdalénien. Zusammenfassung: Die symbolische Nutzung unterirdischer Landschaften ist einer der relevantesten Verhaltensaspekte jung-paläolithischer Gesellschaften in Europa. Die zurzeit verfügbaren archäologischen Daten zeigen deutlich die Entwicklung sym-bolischer Aktivitäten in Höhlen seit dem Aurignacien, mit der Chauvet-Höhle als bestem Beispiel. Diese Art der symbolischen Nutzung erfuhr immer weitere Verbreitung bis zu ihrem Höhepunkt gegen Ende des Jungpaläolithikums, während des Mittleren Magdalénien. Außerdem wurden einige dieser Höhlen zu mehreren Zeitpunkten während des Jungpaläolithikums genutzt. Wenn-gleich Palimpseste bei Höhlenkunst von Beginn der Untersuchungen an beschrieben wurden, wuchs das Interesse an der wieder-holten Nutzung von Höhlen für symbolische Zwecke, hauptsächlich an Wandkunst, zu verschiedenen jungpaläolithischen Epochen erst nach der Einführung von 14 C-AMS-Analysen an Holzkohle-Zeichnungen. Bislang wurde die Wiederverwendung von Höhlen zu symbolischen Zwecken, insbesondere Felskunst, kaum untersucht. Das Ziel dieser Studie ist es daher, einen vorläufigen Überblick über das Phänomen zu geben, um Unterschiede und/oder Gemeinsamkeiten in den Wiederverwendungsmustern herausstellen zu können. Die Methode zur Erkennung der Wiederverwendung von Höhlenkunst im Untersuchungsgebiet basiert auf der kritischen Neubewertung der vorhandenen Informationen. Bisherige Studien betrachteten meist nur einen spezifischen geographischen Raum und waren daher partieller Natur. Auf diese Weise konnte eine wiederholte Nutzung symbolischer Plätze festgestellt werden, die sich in einer besonders hohen Intensität während des gesamten Untersuchungszeitraumes in der zentralen/westlichen kantabrischen Region abzeichnet, wie sie in keiner anderen Region erkannt wurde. Dies ist eine signifikante Beobachtung, da sie beweist, dass zeitlich aufeinanderfolgende Menschengruppen, die archäologisch durch sehr unterschiedliche Technokomplexe repräsentiert sind, eine geteilte Art des Verhaltens in Bezug auf graphische Kodierung hatten.
Article
Full-text available
Palaeolithic rock art is one of the most distinctive cultural traits of Upper Palaeolithic societies in Europe. Traditionally restricted to South-western Europe, especially to the Franco-Cantabrian province, in recent years, the geographic distribution of this phenomenon has noticeably expanded. Several years before these discoveries, the first decorated site found beyond southern Europe was Kapova cave, in Russia. This site, at the edge of the distribution area of European Palaeolithic art and far away from other cave sanctuaries, is key to define and understand potential long-distance cultural networks during the Upper Palaeolithic. In this paper, we present the first comprehensive inventory of the artworks, a renewed documentation of the graphic units (including the first digital tracings), the spatial distribution and the stylistic analysis of the different motifs. This led us to understand the role of Kapova within the Palaeolithic symbolism and to better integrate it in the Palaeolithic cultural dynamics.
Article
The three-dimensional (3D) revolution promised to transform archaeological practice. Of the technologies that contribute to the proliferation of 3D data, photogrammetry facilitates the rapid and inexpensive digitization of complex subjects in both field and lab settings. It finds additional use as a tool for public outreach, where it engages audiences ranging from source communities to artifact collectors. But what has photogrammetry's function been in advancing archaeological analysis? Drawing on our previous work, we review recent applications to understand the role of photogrammetry for contemporary archaeologists. Although photogrammetry is widely used as a visual aid, its analytical potential remains underdeveloped. Considering various scales of inquiry—graduating from objects to landscapes—we address how the technology fits within and expands existing documentation and data visualization routines, while evaluating the opportunity it presents for addressing archaeological questions and problems in innovative ways. We advance an agenda advocating that archaeologists move from proof-of-concept papers toward greater integration of photogrammetry with research.
Article
Full-text available
The cave of El Salitre has some of the first Palaeolithic rock art figures to be located and published in the Iberian Peninsula (respectively, in 1906 and 1911). In recent decades, further parietal figures have been observed. The most recent, the initial object of this study, is a repre�sentation of a red deer, painted in red and now quite faded. Based on this, we have proposed some remarks on the articulation of this small parietal ensemble, with very diverse technical procedures, and on its integration and incidence in an interesting topic: the red animal figures, of pre-Magdalenian style, in the Cantabrian region.
Article
Full-text available
Geodetic Stations and Differential Global Positioning Systems are the dominant instruments for mapping in archaeological contexts. However, there are not equal counterparts for cave archaeology survey. There is no way for DGPSs to work inside a cave and use of geodetic station is limited only in relatively dry and wide parts of the caves. This paper is reviewing the current available applications on cave mapping and it is presenting the use of Heeb's Paperless Mapping technique as a mainstream survey tool for subterranean archaeological projects. Ultimately a step by step methodology is proposed.
Article
Full-text available
We present a piece of portable figurative art recovered during 2006 campaign in Antoliñako koba, at its gravettian level, dated circa 26.500-27.700 bP. the material itself, a sandstone slab used as abrasive hammersto-ne in the process of blade flintknapping has a great functional interest. the deer represented is analysed in the context of the graphic repertoire available for the early stages of the regional upper Palaeolithic. discussion points out the need for backdating some figurative series and technical procedures, such as the dotted or buffered line and the existence of a wide variability of artistic techniques from the very early stages of the upper Palaeolithic in the Cantabrian region.
Article
Full-text available
N 0 k m 400 Hand stencils are an intriguing feature of prehistoric imagery in caves and rockshelters in several parts of the world, and the recent demonstration that the oldest of those in Western Europe date back to 37 000 years or earlier further enhances their significance. Their positioning within the painted caves of France and Spain is far from random, but responds to the shapes and fissures in the cave walls. Made under conditions of low and flickering light, the authors suggest that touch—'palpation'—as much as vision, would have driven and directed the locations chosen for these stencils. Detailed study of the images in two Cantabrian caves also allows different individuals to be distinguished, most of whom appear to have been female. Finally, the project reveals deliberate associations between the stencils and features on the cave walls.
Book
Full-text available
Este volumen está dedicado a dar a conocer los recientes descubrimientos y tra- bajos realizados en la que se tenía como destruida cueva de Askondo (Mañaria); per- mitiendo añadir al corpus de yacimientos arqueológicos de Bizkaia no solo un nuevo lugar de investigación sino también un excepcional santuario prehistórico, esta vez de cronología Gravetiense (23.000 B.P.).
Article
Full-text available
Not available. Las cuevas decoradas con animales punteados rojos son una de las principales expresiones pictóricas propias del Paleolítico Superior cantábrico. Los nuevos descubrimientos así como la introducción de sistemas novedosos de datación han abierto la posibilidad de atribuirlas a una cronología más antigua y, a la vez, más amplia. Presentamos el corpus de datos cronológicos disponible que nos permite fundamentar un desarrollo dilatado de las pinturas animales punteadas, así como plantear una tendencia interna hacia una expresión gráfica progresivamente más hermética que gira en torno a la representación de la cierva, con unos patrones recurrentes perfectamente definidos.
Article
Rock-art recording has been significantly improved in recent years by new technologies. Nonetheless, accurate documentation of certain engravings is a challenge for these cutting-edge technologies, specially the extremely thin incised lines used in many Palaeolithic engraved motifs. In this paper, we propose a new methodology for recording these engravings with the objective of producing results comparable to the information available for Palaeolithic portable art. We are currently testing a multi-scale modelling methodology for these engravings. The objective is to produce affordable ultra-high resolution 3D models. Our methodology is completely built around close-range photogrammetry techniques, capturing scenes in increasingly higher resolutions and with different light settings. These entities are referenced to a local coordinate system allowing the overlapping of the different captures. Finally, the detailed tracings achieved from the independent higher resolution 3D models can be accurately gathered in an overall 3D model of lower resolution without geometric distortions.
Article
Developments in digital methods of rock-art study in Western Europe have considerably diversified and enriched this field of research in the last 25 years. This is especially the case for microanalyses of artistic materials (datings, pigment characterization, etc.), and also for the study of the images themselves, their topography, their positioning and their contexts. 3D analyses, software with colorimetric filters, and macro-microscopic imaging represent examples of promising new tools for the study of rock art.
Implicaciones en la caracterización de las primeras etapas de la actividad gráfica en la región Cantábrica. Kobie
  • Aguirre Ruiz De Gopegui
  • M González Sainz
Aguirre Ruiz de Gopegui, M., González Sainz, C., 2011. Placa con grabado figurativo del Gravetiense de Antoliñako koba (Gautegiz-Arteaga, Bizkaia). Implicaciones en la caracterización de las primeras etapas de la actividad gráfica en la región Cantábrica. Kobie 30, 43-62.
Les cavernes de la région cantabrique (Espagne)
  • Alcalde Del Río
  • H Breuil
  • H Sierra
Alcalde del Río, H., Breuil, H. and Sierra, L., 1911. Les cavernes de la région cantabrique (Espagne), Vve. A. Chêne, Monaco.
La cueva de Altamira en Santillana del Mar. Tipografía de Archivos
  • H Breuil
  • H Obermaier
Breuil, H., Obermaier, H., 1935. La cueva de Altamira en Santillana del Mar. Tipografía de Archivos, Madrid.
La Pasiega a Puente-Viesgo (Santander)(Espagne)
  • H Breuil
  • H Obermaier
  • H A Del Rio
Breuil, H., Obermaier, H., & del Rio, H. A. (1913). La Pasiega a Puente-Viesgo (Santander) (Espagne), Vve. A. Chêne, Monaco.
Primeros resultados de la investigación en la cueva del Salitre (Miera, Santander)
  • V Cabrera Valdés
  • F Bernardo De Quirós
Cabrera Valdés, V., Bernardo de Quirós, F., 1981. Primeros resultados de la investigación en la cueva del Salitre (Miera, Santander). Altamira Symposium, Madrid, pp. 141-155.
Análisis y caracterización de los conjuntos parietales con grafías zoomorfas punteadas. Una expresión pictórica propia del Paleolítico superior cantábrico. Tesis doctoral
  • D Garate Maidagan
Garate Maidagan, D., 2006. Análisis y caracterización de los conjuntos parietales con grafías zoomorfas punteadas. Una expresión pictórica propia del Paleolítico superior cantábrico. Tesis doctoral. Departamento de Ciencias Históricas de la Universidad de Cantabria, Santander.
Las ciervas punteadas en las cuevas del Paleolítico. Una expresión pictórica propia de la cornisa cantábrica
  • Garate
Garate, D., 2010. Las ciervas punteadas en las cuevas del Paleolítico. Una expresión pictórica propia de la cornisa cantábrica. Munibe 33, 1-454 (Suplemento 33).
Arte parietal y ocupación humana durante la Prehistoria
  • D Dirtsgarate Maidagan
  • J Rios Garaizar
DirtsGarate Maidagan, D., Rios Garaizar, J., 2012. La cueva de Askondo (Mañaria, Bizkaia). Arte parietal y ocupación humana durante la Prehistoria. In: Kobie Bai 2.
Cuevas con arte rupestre en la región cantábrica
  • González Echegaray
González Echegaray, J., 1978. Cuevas con arte rupestre en la región cantábrica. In: Curso de Arte Rupestre Paleolítico, pp. 49-77 Zaragoza.
Art et espace dans les grottes paléolithiques cantabriques. L'Homme des Origines
  • González García
González García, R., 2001. Art et espace dans les grottes paléolithiques cantabriques. L'Homme des Origines, Jérôme Millon, Paris.
Des griffades aux tracés pariétaux
  • Lorblanchet
Lorblanchet, M., 2003. Des griffades aux tracés pariétaux. Préhistoire Du. Sud-Ouest 10, 157-175.
Art pariétal: grottes ornées du Quercy
  • M Lorblanchet
Lorblanchet, M., 2011. Art pariétal: grottes ornées du Quercy. Rouergue, Rodez.
Painted in red: in search of alternative explanations for European Palaeolithic cave art
  • M Lorblanchet
  • Rodez Rouergue
  • M A Medina-Alcaide
  • D Garate Maidagan
  • J L Sanchidrian
Lorblanchet, M., 2011. Art pariétal: grottes ornées du Quercy. Rouergue, Rodez. Medina-Alcaide, M.A., Garate Maidagan, D., Sanchidrian, J.L., 2018. Painted in red: in search of alternative explanations for European Palaeolithic cave art. Quat. Int. 491, 65-77.
Hallazgos recientes de arte paleolítico en la región cantábrica. Los casos de Cantabria
  • R Montes Barquín
  • E Muñoz Fernández
  • J M Morlote Expósito
Montes Barquín, R., Muñoz Fernández, E., Morlote Expósito, J.M., 2005. Hallazgos recientes de arte paleolítico en la región cantábrica. Los casos de Cantabria. In: González Echegaray, J., Lasheras, J.A. (Eds.), El Significado del Arte Paleolítico, pp. 77-108 Madrid.
Dataciones absolutas de pigmentos en cuevas cantábricas
  • A Moure
  • C González Sainz
  • Quirós De
Moure, A., González Sainz, C., de Quirós, Bernaldo, 1996. Dataciones absolutas de pigmentos en cuevas cantábricas: Altamira, El Castillo, Chimeneas y Las Monedas. In: Moure Romanillo, A. (Ed.), El Hombre Fósil 80 años Después Universidad de Cantabria, Santander, pp. 295-323.
La cueva de las Monedas en Puente Viesgo (Santander), Diputación Provincial, Instituto de Prehistoria y Arqueología
  • E Ripoll Perelló
Ripoll Perelló, E. 1972. La cueva de las Monedas en Puente Viesgo (Santander), Diputación Provincial, Instituto de Prehistoria y Arqueología, Barcelona.
Unas reflexiones metodológicas y una propuesta cronológica
  • S Ripoll López
  • V Bayarri
  • F J Muñoz Ibáñez
  • J Latova
  • R Gutiérrez
  • H Pecci
Ripoll López, S., Bayarri, V., Muñoz Ibáñez, F.J., Latova, J., Gutiérrez, R., Pecci, H., 2015. "El arte rupestre de la cueva de El Castillo (Puente Viesgo, Cantabria). Unas reflexiones metodológicas y una propuesta cronológica". Corchón, Mª. S., Menéndez, M. (Eds.), Cien años de arte rupestre Paleolítico. Centenario del descubrimiento de la cueva de La Peña de Candamo (1914-2014) 155-169.
El Salitre. In: Las Cuevas con Arte Paleolítico en Cantabria
  • M L Serna Gancedo
Serna Gancedo, M.L., 2002. El Salitre. In: Las Cuevas con Arte Paleolítico en Cantabria. Cantabria en Imagen, Santander, pp. 219-223.
Notas para el mapa paletnográfico de la provincia de Santander
  • Sierra
Sierra, L., 1908. Notas para el mapa paletnográfico de la provincia de Santander. In: Actas del Primer Congreso de Naturalistas Españoles, pp. 103-117 Zaragoza.
Arte Rupestre Paleolítico en Cantabria. Cantabria en Imagen
  • P N Smith
Smith, P.N., 2003. Arte Rupestre Paleolítico en Cantabria. Cantabria en Imagen, Santander.
  • S Salazar
S. Salazar, et al. Journal of Archaeological Science: Reports 26 (2019) 101921
Painted in red: in search of alternative explanations for European Palaeolithic cave art
  • Medina-Alcaide
Hallazgos recientes de arte paleolítico en la región cantábrica. Los casos de Cantabria
  • Montes Barquín