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La semilla de bertholletia excelsa: Riesgo o beneficio como opción terapéutica para el sobrepeso y la obesidad

Authors:

Abstract and Figures

Overweight and obesity are currently one of the most important public health challenges. Its incidence increases becoming a global epidemic with complications that diminish the quality of life of people who suffer it. In Mexico, more than 70% of adult population is overweight; however, its treatment is limited. The low efficacy and safety in available treatment generates little attachment of the patients, who resort to other easily accessible alternatives to reduce their weight and avoid the complications and adverse effects. Bertholletia excelsa, known as Brazil seed, is used as a natural product to control weight and reduce anxiety or desire to eat impulsively. Despite the benefits verbally reported by users, little has been described in scientific literature about its properties to treat this health problem. The objective of the present review is to give general information about B. excelsa reporting its chemical composition, uses and biological effects, and the possible risks and benefits in their consumption. Although it is a natural product, it does not have studies to support its safe recommendation for health. The above is added to the lack of specificity in the use of the term seed of Brazil, which is applied to recognized toxic species.
Content may be subject to copyright.
aLaboratorio de Neurofarmacología de Productos Naturales. Dirección de Investigaciones en Neurociencias,
Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la Fuente Muñiz. Calz. México-Xochimilco 101, Col. San Lorenzo
Huipulco, Tlalpan, 14370. Ciudad de México, México.
bDepartamento de Biología de la Reproducción, Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador
Zubirán. Vasco de Quiroga 15, Sección XVI, Tlalpan, 14000. Ciudad de México, México.
cFacultad de Química, Universidad Nacional Autónoma de México. Ciudad Universitaria Coyoacán, 04510.
Ciudad de México, México.
dFacultad de Medicina, Universidad Nacional Autónoma de México. Ciudad Universitaria Coyoacán, 04510.
Ciudad de México, México.
*Autor de correspondencia: María Eva González-Trujano. Laboratorio de Neurofarmacología de Productos
Naturales. Dirección de Investigaciones en Neurociencias, Instituto Nacional de Psiquiatría Ramón de la
Fuente Muñiz. Calz. México-Xochimilco 101, Col. San Lorenzo Huipulco, Tlalpan, 14370. Ciudad de México,
México. Tel. (52) 55-4160-5084. email: evag@imp.edu.mx.
1
LA SEMILLA DE Bertholletia excelsa: RIESGO O BENEFICIO
COMO OPCIÓN TERAPÉUTICA PARA EL SOBREPESO Y
LA OBESIDAD
Oswaldo Frausto-Gonzáleza,b,c, Fernando Narváez-Gonzálezd, Claudia J. Bautistab,
María Eva González-Trujanoa*
ABSTRACT
Overweight and obesity are currently one of the most important public health
challenges. Its incidence increases becoming a global epidemic with complications
that diminish the quality of life of people who suffer it. In Mexico, more than 70%
of adult population is overweight; however, its treatment is limited. The low efcacy
and safety in available treatment generates little attachment of the patients, who
resort to other easily accessible alternatives to reduce their weight and avoid the
complications and adverse effects. Bertholletia excelsa, known as Brazil seed, is used
as a natural product to control weight and reduce anxiety or desire to eat impulsively.
Despite the benets verbally reported by users, little has been described in scientic
literature about its properties to treat this health problem. The objective of the
present review is to give general information about B. excelsa reporting its chemical
composition, uses and biological effects, and the possible risks and benets in their
consumption. Although it is a natural product, it does not have studies to support
its safe recommendation for health. The above is added to the lack of specicity in
the use of the term seed of Brazil, which is applied to recognized toxic species.
Keywords: overweight, obesity, Brazil nut, Bertholletia excelsa.
RESUMEN
El sobrepeso y la obesidad son actualmente un reto importante de la Salud Pública.
Su incidencia aumenta convirtiéndose en una epidemia mundial con complicaciones
que disminuyen la calidad de vida de las personas. En México, más del 70% de la
2 O. Frausto-González, et al.
INTRODUCCIÓN
En los últimos años, la población mexicana
ha presenciado un aumento alarmante del
sobrepeso y la obesidad, así como de las
complicaciones que puede generar si no
se trata oportunamente. De acuerdo con
la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición
2016 (ENSANUT), esto ha causado un gran
reto sobre los sistemas de salud, quienes
han implementado medidas de preven-
ción y terapéutica en todos los niveles de
atención médica: primario, secundario y
terciario. En el mismo sentido se ha incre-
mentado la investigación y la regulación
de posibles alternativas que surgen y que
pueden ser de utilidad en un futuro para
el sobrepeso y la obesidad. Por lo anterior,
el tener un aporte cientíco de posibles
alternativas naturales permitirá descartar
con fundamentos aquellas que superen los
riesgos sobre los benecios en la salud y
no lleguen a ser un peligro más que una
opción terapéutica entre la población.
Lo relevante de divulgar información
sobre la semilla de Bertholletia excelsa es
que desde hace años se ha comercializado
como un remedio natural para bajar de
peso; sin embargo, está en discusión la
ecacia y seguridad de su uso para este
propósito (Barja-Fernández et al., 2014).
A pesar de las opciones que existen para
tratar el sobrepeso y la obesidad; la falta
de conocimiento de los pacientes para
recibir atención médica especializada,
la limitada eficacia, seguridad y los
diferentes efectos adversos que presentan
los fármacos conlleva a que la población se
automedique, o bien busque alternativas
que no han sido del todo documentadas
con estudios cientícos que avalen sus
beneficios sin representar riesgos a la
salud (Kushner, 2010; Narayanaswami y
Dwoskin, 2017). Si bien el uso tradicional y
ancestral de muchos remedios herbolarios
dan antecedente del potencial de algunas
especies vegetales, el adquirir información
en fuentes conables resulta importante
para una adecuada selección de la especie
requerida. Además, es necesario que estas
especies vegetales de potencial uso médico
tengan autorización y registro ocial ante
la Comisión Federal para la Protección
contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS),
quien se encarga de hacer el análisis,
inspección y alta de los productos que por
su alta demanda pudieran promover la
adulteración y mal uso colocando en riesgo
la salud del consumidor. De esta manera
deberán seguirse las normas adecuadas
población adulta tiene exceso de peso; sin embargo, su tratamiento es limitado.
La baja ecacia y seguridad en los medicamentos disponibles genera poco apego
de los pacientes, quienes recurren a alternativas de fácil acceso para disminuir
su peso y evitar las complicaciones o efectos adversos. La semilla de Bertholletia
excelsa, conocida como semilla de Brasil, se usa como producto natural para
bajar de peso y disminuir la ansiedad o comer impulsivamente. A pesar de los
benecios reportados verbalmente por usuarios, poco se ha descrito en la literatura
cientíca sobre sus propiedades para tratar este problema de salud. El objetivo
de la presente revisión es dar información general de la semilla de B. excelsa
indicando su composición química, usos y efectos biológicos, y los posibles riesgos
y benecios en su consumo. Si bien es un producto natural en uso, no existen
estudios que avalen su recomendación segura para la salud. Lo anterior se suma a
la inespecicidad en el término semilla de Brasil, el cual se aplica a otras especies
reconocidas por su toxicidad en el humano.
Palabras clave: sobrepeso, obesidad, semilla de Brasil, Bertholletia excelsa.
La semilla de Bertholletia excelsa: Riesgo o benecio como opción terapéutica para el sobrepeso y la obesidad
Rev. Latinoamer. Quím. 46/2-3 (2018) 3
para venta al público como lo menciona
en uno de sus artículos: “los suplementos
no deben estar dirigidos a prevenir, aliviar,
tratar o curar una enfermedad, trastorno o
estado siológico, puesto que los productos
destinados a estos nes se clasican en la
legislación como insumos para la salud, los
cuales, debido a su naturaleza y destino,
deben pasar pruebas exhaustivas que
demuestren su ecacia, calidad y seguridad,
esto es, deben contar con registros sanitarios
expedidos por la COFEPRIS”.
SOBREPRESO Y OBESIDAD
El sobrepeso y la obesidad se asocian con
una mayor acumulación de grasa corporal
debida a un desequilibrio energético que
tiene implicaciones siológicas, genéticas
y ambientales. Según la Organización
Mundial de la Salud (OMS), en 2016,
más de 1900 millones de adultos de 18
o más años tenían sobrepeso, de los
cuales, más de 650 millones eran obesos.
Diversas encuestas nacionales muestran
un incremento constante de su prevalencia
en México (Figura 1A) siendo más alta en
hombres que en mujeres en el sobrepeso,
mientras que resulta lo contrario con
respecto a la obesidad. En tanto que la
suma o combinación de éstas es más
alta para las mujeres en todos los años
evaluados (Figura 1B). Del año 1980 a
la fecha, el número de casos en nuestro
país se triplicó, lo que reeja proporciones
alarmantes, ya que 7 de cada 10 adultos
lo padecen (Alcalde-Rabanal et al., 2018).
La mayor cifra de personas con sobrepeso
y obesidad a nivel mundial se registró en
la región de América (sobrepeso 62% en
ambos sexos; obesidad 26%) y las más
bajas se han descrito para la región de
Asia Sudoriental (sobrepeso 14% en ambos
sexos; obesidad 3%) (Dávila-Torres et al.,
2015).
CAUSAS Y RIESGOS DEL SOBREPESO Y LA
OBESIDAD
La causa fundamental del sobrepeso y la
obesidad es un desequilibrio energético
entre las calorías consumidas y gastadas,
aunque también existen factores genéticos
y ambientales que interactúan entre sí,
haciendo de esta enfermedad un problema
de salud complejo (Casazza et al., 2015).
En México y en el resto del mundo prevalece
un aumento en la ingesta de alimentos
Año
19851990199520002005201020152020
)%( dadisebo y oseperboS
30
40
50
60
70
80
A
Año
20002004200820122016
)%( dadisebo y oseperboS
56
60
64
68
72
76
80
Mujeres
Hombres
B
Figura 1. Porcentaje de la incidencia combinada de sobrepeso y obesidad en México. A) Años 1998, 1999,
2000, 2006, 2012 y 2016. B) Indicada por género en México del año 2000 al 2016.
4 O. Frausto-González, et al.
ricos en grasa, sal y azúcar, pero pobres en
proteínas, vitaminas y minerales; además
de un estilo de vida sedentario o con alto
estrés debido a la creciente urbanización
que promueve menor actividad física y
espacios para realizarla (Daza, 2002).
Algunos riesgos del sobrepeso y la
obesidad son el padecer alteraciones
metabólicas, tales como inflamación,
resistencia a la insulina, intolerancia a la
glucosa y esteatosis hepática. Además de la
existencia de patológicas establecidas como
enfermedad hepática no alcohólica, diabetes
tipo 2 y enfermedad cardiovascular, que en
su conjunto se conocen como síndrome
metabólico (De Ferranti y Mozaffarian,
2009). Otras afecciones son sobre el
sistema óseo que incluye alteraciones
en las articulaciones, y además puede
ser causa de cáncer, principalmente el
gastrointestinal, entre otros (López-Alarcón
et al., 2014).
ESTRATEGIAS BÁSICAS PARA DETECTAR EL
SOBREPESO Y LA OBESIDAD
El uso de indicadores como el índice de
masa corporal (IMC) elevado y la medición
de la circunferencia de cintura representan
estrategias de detección clínica que permiten
una adecuada clasicación de la gravedad
de la enfermedad. El IMC es un indicador
simple que se utiliza frecuentemente para
identicar el sobrepeso y la obesidad, el cual
se calcula como el peso de una persona en
kilogramos dividido entre el cuadrado de
su talla en metros (kg/m2) (Daza, 2002).
De acuerdo con la Organización Mundial
de la Salud, éste se aplica de la siguiente
manera: un IMC de 25 a 29 determina
sobrepeso; mientras que un IMC 30,
obesidad. El IMC proporciona la medida más
práctica para el diagnóstico de sobrepeso
y obesidad en la población, puesto que
es la misma para ambos sexos y para los
adultos de todas las edades. Sin embargo,
para tener un resultado más conable, se
ha implementado la bioimpedancia, aunque
debido a su disponibilidad no todos tienen
acceso al análisis (Alvero-Cruz et al., 2011).
En nuestro país, el Acuerdo Nacional
para la Salud Alimentaria establece los
siguientes objetivos prioritarios para
disminuir el sobrepeso y la obesidad:
fomentar la actividad física, el consumo de
agua simple potable y la alimentación con
frutas, verduras, leguminosas y cereales
de granos enteros; disminuir el consumo
de azúcar, sal, grasas saturadas y trans
(insaturadas de origen industrial); promover
y proteger la lactancia materna e informar
a la población sobre una dieta correcta
a través de un etiquetado útil y de fácil
comprensión, así como sobre el control
del tamaño de la porción de alimentos
recomendables (Sofer et al., 2015).
EFICACIA Y SEGURIDAD DEL TRATAMIENTO
PARA EL SOBREPESO Y LA OBESIDAD
Existe evidencia de que la pérdida de
peso con medicamentos todavía es poco
ecaz y no se justica el uso generalizado
en los pacientes, su indicación debe
ser individual considerando el riesgo-
beneficio, los efectos adversos y las
interacciones medicamentosas (Fujioka,
2015; Narayanaswami y Dwoskin, 2017).
Los pacientes adultos con sobrepeso u
obesidad que presentan comorbilidad son
candidatos a tratamiento con fármacos
(Jackson et al., 2015). Lo anterior incluye
a los que padecen hipertensión arterial,
diabetes, altos niveles de colesterol y
triglicéridos en sangre, enfermedades
del corazón, alteraciones del sueño y
en articulaciones. La administración
de fármacos en conjunto con una dieta
hipocalórica e incremento en la actividad
física asociada con terapia conductual son
recomendaciones bajo estricta supervisión
del médico especialista en esta área.
La información sobre algunos fárma-
cos utilizados como opción para tratar el
La semilla de Bertholletia excelsa: Riesgo o benecio como opción terapéutica para el sobrepeso y la obesidad
Rev. Latinoamer. Quím. 46/2-3 (2018) 5
sobrepeso y la obesidad no es muy alen-
tadora; por ejemplo, el orlistat como uno
de los prescritos posee ecacia limitada
y produce efectos adversos que incluyen
daño renal, alteraciones gastrointestinales,
hígado graso y deciencia de vitaminas. La
Food and Drug Administration (FDA) apro-
bó en mayo del 2010 una alerta respecto
al orlistat por la presencia de casos con
lesiones hepáticas graves asociadas a su
uso indicando que se debe manejar bajo
estricta vigilancia médica. El rimonabant y
la sibutramina fueron considerados como
otras opciones, sin embargo en octubre de
2008 y el 2010, respectivamente, la Agencia
Europea de Medicamentos recomendó no
continuar la prescripción de rimonabant
por riesgos psiquiátricos, mientras que la
FDA recomendó no continuar la prescrip-
ción y el uso de sibutramina debido a los
riesgos cardiovasculares que producía en
los pacientes (Jackson et al., 2015). En
2012, se aprobaron fentermina-topiramato
y lorcaserina como tratamiento farmaco-
lógico en conjunto con restricciones en el
estilo de vida (Kushner, 2014).
La falta de disponibilidad de fármacos
ecaces y seguros para la obesidad y el
sobrepeso y el desconocimiento por parte del
médico y del paciente hace que la población
busque diferentes alternativas (Kushner,
2010), entre ellas destacan los tés y las
especies vegetales, los remedios caseros,
los masajes, los hueseros o sobadores, la
relajación, la acupuntura, el uso de marcas
registradas como HerbalifeTM, entre otros
(Lindberg et al., 2013). Una de estas especies
vegetales con las que se les promete tener
efectos rápidos para la disminución de peso
sin tener consecuencias por ser natural
es la semilla Bertholletia excelsa, la cual
se considera relevante entre la población
mexicana. No obstante, las evidencias al
respecto son escasas.
ANTECEDENTES Y COMPOSICIÓN QUÍMICA
DE LA SEMILLA DE Bertholletia excelsa
Bertholletia excelsa Humb. y Bonpl. (Figu-
ra 2) es originaria de la Selva Amazónica,
extendiéndose en Bolivia, Brasil, Perú,
sudeste de Colombia, Guayana y sur de
Venezuela (Mori y Prance, 1990). A pesar
de su ubicación al sur de América, tam-
bién es reconocida en diversas partes del
mundo por las diferentes propiedades y
aplicaciones que tiene a nivel alimenticio
y farmacéutico (Ribeiro et al., 2014). El
género de esta especie fue nombrado en
honor del famoso químico C.L. Berthollet
(1748-1822), un contemporáneo de Hum-
boldt y Bonpland (Mori y Prance, 1990;
Zuidema, 2003). En el siglo XX comenzó a
comercializarse después de su descripción
por los botánicos Humboldt y Bonpland en
Figura 2. Colectores de nueces de Perú.
Foto: Marco Simola, Center for Internatio-
nal Forestry Research (CIFOR).
6 O. Frausto-González, et al.
1807. Actualmente, la venta de la semilla
de B. excelsa, conocida como semilla de
Brasil, es parte de un mercado internacio-
nal que exporta anualmente un valor de
US$ 2.5 billones, de los cuales sólo 1.5%
le pertenece especícamente a esta semilla
(Zuidema, 2003).
Hasta el momento se sabe que ésta
semilla es una buena fuente de nutrientes
que incluye proteínas, bra, diferentes mi-
nerales tales como magnesio, calcio, hierro,
potasio, zinc, cobre y fósforo (Moodley et al.,
2007; Yang, 2009). Además, contiene vita-
minas como la tiamina, niacina, vitamina
B6 y vitamina E. Cerca del 70 % del peso
de la semilla corresponde a lípidos (Yang,
2009) convirtiéndola en una de las semi-
llas comestibles con mayor contenido en
grasas insaturadas, quedando por debajo
del coco y por arriba del cacahuate (Ryan
et al., 2006). En general, los ácidos grasos
más abundantes son el ácido linoleico (18:2
ω-6), ácido oleico (18:1 ω-9), ácido palmíti-
co (16:0) y ácido esteárico (18:0); en menor
medida se encuentran el ácido araquídico
(20:0), el ácido erúcico (22:1 ω-9), ácido
palmitoleico (16:1 ω-7), ácido margárico
(17:0), ácido gadoleico (20:1 ω-11), ácido
α-linolénico (18:3 ω-3), ácido behénico (22:0)
y ácido mirístico (14:0). Con respecto a otros
compuestos se han identicado tocoferoles
(α-tocoferol, γ-tocoferol y δ-tocoferol), es-
cualeno, β-sitosterol, campesterol y estig-
masterol (Yang, 2009; Peña-Muñiz et al.,
2015), al menos 6 ácidos fenólicos, entre
ellos el ácido gálico, pcumarico y sinápi-
co, y el avonoide (+)catequina (Gomes y
Torres, 2016). El contenido en compuestos
fenólicos es en concentraciones parecidas
al piñón, donde la cantidad de avonoides
es similar a la avellana (Callisaya y Alvara-
do, 2016). Otro componente abundante es
el selenio (Chang et al., 1995; Vonderheide
et al., 2002; Thomson et al., 2008), un mi-
neral esencial para el organismo. Éste es
importante para mantener el buen funcio-
namiento del sistema inmune y la glándula
tiroides (Carvalho et al., 2015; Silva-Junior
et al., 2017). Además, participa como co-
factor para algunas enzimas antioxidantes
y es considerado como un posible agente
anticancerígeno (Patrick, 2004; Yang, 2009),
se ha visto que existe una relación entre la
vitamina E (Meydani, 1992), antioxidantes
y el selenio en modelos animales de cáncer
y enfermedades cardiovasculares (Levander
et al., 1973).
USOS Y EFECTOS BIOLÓGICOS DE LA
SEMILLA DE Bertholletia excelsa
A la semilla de B. excelsa se le atribuyen
diversos efectos biológicos y nutricionales
(Cardoso et al., 2017). Destaca el uso del
aceite como nutricional para preparar
alimentos y como antioxidante (Callisaya
y Alvarado, 2016); como cosmético en
acondicionador para el cabello y en cremas
para la piel y como terapéutico para
prevenir algunos problemas inamatorios
(Yang, 2009), atenuar daños renales
(Anselmo et al., 2018), en afecciones
cardiacas (Kris-Etherton et al., 2001) como
hipertensión, en parte asociada al aumento
en la biodisponibilidad de óxido nítrico
(Huguenin et al., 2015a; 2015b), así como
disminuir el riesgo de padecer algunos tipos
de cáncer (González y Salas-Salvado, 2006)
como el colorrectal (Hu et al., 2016). En
2014 se describió que el aceite es efectivo
para inhibir el crecimiento y la producción
de aatoxinas por Aspergillus parasiticus,
lo cual marca alternativas para utilizar
compuestos naturales para controlar el
crecimiento de hongos en los cultivos
de productos vegetales para el consumo
humano (Martins et al., 2014).
ESTUDIOS PRECLÍNICOS Y CLÍNICOS DE LA
SEMILLA DE Bertholletia excelsa
No existen evidencias farmacológicas de
la ecacia de la semilla de B. excelsa para
disminuir la masa corporal como tal. No
La semilla de Bertholletia excelsa: Riesgo o benecio como opción terapéutica para el sobrepeso y la obesidad
Rev. Latinoamer. Quím. 46/2-3 (2018) 7
obstante, varios de sus componentes se han
reportado por poseer actividad biológica.
Entre ellos destaca el ácido linoleico
(18:2 ω-6), ácido graso polinsaturado
más abundante (43%), que en conjunto
con sus isómeros produce efectos como
antiinflamatorio, anti-carcinogénico y
estimulador del sistema inmune (Viladomiu
et al., 2016).
El ácido linoleico se ha asociado con
una acción reductora de la masa de tejido
adiposo, esto lo ha convertido en un
nutracéutico (alimento útil en la prevención
o el tratamiento de las enfermedades) de
alta demanda, ya que se considera que
disminuye la incorporación de lípidos
en diferentes tejidos, en especial, el
adiposo (Guyenet y Carlson, 2015). En este
sentido, se ha reportado la inhibición de la
proliferación y el retardo en la agrupación
de células adiposas (3T3-L1) debido a la
reducción de los niveles del PPARγ-2, un
receptor nuclear que regula la formación
del tejido adiposo o graso (Kliewer et al.,
1997; Wahli et al., 1999). En el caso de
la vitamina E y los compuestos fenólicos,
le dan a la semilla B. excelsa un valor
como antioxidante y se ha demostrado
que disminuyen el riesgo de padecer
enfermedades cardiovasculares debido a
la inhibición de la oxidación del llamado
colesterol malo (c-LDL) (Meydani, 2000;
2004; Yang, 2009).
Cabe señalar que los estudios clínicos
con B. excelsa son escasos, pero una
investigación en mujeres brasileñas
adolescentes obesas (n=17) reportó que el
consumo de ésta mejoró el perl de lípidos y
la función de la microvasculatura asociada
a su alto nivel de ácidos grasos insaturados
y otras posibles sustancias bioactivas
(Maranhao et al., 2011). Otro estudio reportó
que mejora el perl lipídico en voluntarios
sanos al consumir grandes cantidades (20-
50 g) de la semilla B. excelsa en una sola
dosis, sin presentarse modicaciones en
los parámetros bioquímicos de la función
hepática y renal (Colpo et al., 2013). En
un estudio controlado de pacientes con
hipercolesterolemia que consumieron
harina desengrasada de B. excelsa se
mostró una reducción del colesterol sérico
(Huguenin et al., 2015b).
¿SE CONOCEN LOS EFECTOS ADVERSOS
DEL USO DE LA SEMILLA DE Bertholletia
excelsa?
De acuerdo con la exploración en distintas
bases de datos, las publicaciones referidas
a B. excelsa y obesidad son pocas (Figura
3), la mayoría están relacionadas con el
aceite que se extrae de su semilla y algunas
hacen referencia a la posible toxicidad que
se puede tener por inuencia del contenido
de selenio (Mazokopakis y Liontiris, 2018),
incluyendo, al igual que otros alimentos,
la posibilidad de reacciones alérgicas o
complicaciones en el sistema digestivo
como dolor abdominal, náuseas, vómito y
diarrea (Hesse, 1955; Senna et al., 2005;
Bansal et al., 2007).
Si bien no hay evidencias de la seguridad
y ecacia del uso de la semilla de B. excelsa
para el sobrepeso y la obesidad, algunos
casos clínicos mencionan que el consumo
deliberado de ésta para bajar de peso puede
PubMed PMC DOAJ PLOS ScienceDirect
0
100
200
300
400
500
600
Bertholletia excelsa
Bertholletia excelsa and obesity
Figura 3. Número de publicaciones encontradas al
buscar en diferentes bases de datos los términos
Bertholletia excelsa” y “Bertholletia excelsa and
obesity”.
8 O. Frausto-González, et al.
ser de riesgo para la salud. El hecho es que
esta información se reere a otras semillas
que se comercializan entre la población
mexicana para bajar de peso y las cuales
son nombradas indistintamente como
Semilla de Brasil, sin que la gente sepa
distinguir entre la original A) B. excelsa
y otras semillas tales como: B) Aleurites
moluccanus L. (Candle nut) (Orellana-
Cuéllar et al., 2014; Ubeda et al., 2017), C)
Thevetia peruviana P. (Codo de fraile) (De
la Rosa Torres et al., 2005; Aguilar-García
y Luna, 2013) que pueden ser de potencial
toxicidad y riesgo para la salud o de las que
no se sabe su potencial para el sobrepeso o
la obesidad como D) Anacardium occidentale
L. (nuez de la India comestible) (Lafont y
Portacio, 2011) (Figura 4).
Por lo anterior, se enfatiza que es impor-
tante conocer las características botánicas
de las especies, situación que es difícil ya
que no siempre se venden como el fruto
completo sino como pequeñas hojuelas,
esto impide la adecuada identicación del
producto. Habrá que conocer que el árbol
de B. excelsa tiene una altura de 40 a 60 m,
puede llegar a vivir cerca de 600 años (Fi-
gura 5, panel izquierdo). Éste se caracteriza
por tener ramas lisas con hojas simples y
alternas cuyas ores constan de seis péta-
Figura 4. A) Bertholletia excelsa Humb. & Bonpl. B) Aleurites moluccanus L.; C) Thevetia peruviana P., D)
Anacardium occidentale L. Imágenes recuperadas de Google.
La semilla de Bertholletia excelsa: Riesgo o benecio como opción terapéutica para el sobrepeso y la obesidad
Rev. Latinoamer. Quím. 46/2-3 (2018) 9
los de color amarillo pálido a blanco. Los
frutos son redondos, a menudo de forma
y tamaño variado (Figura 6, panel central
y derecho), y cada fruto posee de 10 a 25
semillas de 3.5-5 x 2 cm aproximadamente
(Figura 6, panel central y derecho) (Mori y
Prance, 1990; Zuidema, 2003).
OTRAS ESPECIES USADAS COMO
SEMILLA DE BRASIL, SU TOXICIDAD Y
CONSTITUYENTES QUÍMICOS
La semilla de Thevetia peruviana (Apo-
cynaceae) conocida en México como “hueso
o codo de fraile” es una de las especies que
pueden comercializarse con el nombre de
semilla de Brasil como opción para bajar
de peso. No obstante, esta semilla también
es una de las más reportadas como tóxica
y que puede incluso provocar la muerte, su
letalidad se reporta con el consumo de 1 a
2 y 8 a 10 semillas, para niños y adultos,
respectivamente (Aguilar-García y Luna,
2013).
Estudios de análisis por cromatografía
de gases acoplada a espectrometría de ma-
sas y resonancia magnética nuclear han
revelado la identicación de glucósidos
cardiotóxicos del tipo cardenólido como
la tevetina A-B y acetiltevetina A-B (Kohls
et al., 2012). En los glucósidos, el azúcar
es un trisacárido que contiene dos molé-
culas de glucosa (como gentobiosa) y una
molécula de tevetosa (6-deoxi-3-O-metil-
L-glucosa). La diferencia radica en la agli-
cona, la cual puede ser digitoxigenina (en
tevetina B) o su derivado oxidado en C-10,
conocido como canogenina (en tevetina A)
(Díaz-González, 2010). Por lo anterior, sus
efectos se han asociado con un cuadro
de intoxicación similar a la sobredosis de
digitálicos (Eddleston et al., 2000; Kohls
et al., 2015) debido a la inhibición de la
bomba Na+/K+ ATPasa. Además, se ha
reportado que en menor cantidad con-
tiene ácido cianhídrico (Aguilar-García y
Luna, 2013). El contenido de glicósidos
cardiacos es diferente según la parte de
Thevetia peruviana, donde la semilla es la
Figura 5. Árbol de Bertholletia excelsa. Foto de Marco Simola for Center for International Forestry Research
(CIFOR). Flor, hojas y semilla (Mori y Prance, 1990).
10 O. Frausto-González, et al.
Tabla 1. Comparación de las diferentes semillas conocidas como Semilla de Brasil
utilizadas como adelgazante.
Semilla Usos medicinales Compuestos Farmacología Toxicología
Aleurites mo-
luccana L.
(Ubeda et al.,
2017; Orella-
na-Cuéllar et
al., 2014)
Reducción de peso y
obesidad, así como de la
acidez, Antigripal, As-
tringente, Purgante,
Hipercolesterolemia,
ictiotóxico
Diterpenos como
ésteres de forbol
Trazas de toxoalbúmi-
nas
No hay diferencias
en masa corporal
ni en grasa visceral
en un estudio con
ratas.
Hipolipemiante en
ratas
No hay datos que
sustenten su uso en
humanos.
Diarrea, Bradicardia
Desmayos, Náuseas y
vómito
Mareo, Epistaxis,
hemorragia glomerular
y daño hepático en
ratas.
Apatía, apertura ocular
disminuida, reejos
disminuidos, piloerec-
ción y caída de pelaje
en ratas.
Posible muerte
Thevetia
peruviana
(Persoon) K.
Schum
(Aguilar-
García y Luna,
2013; De la
Rosa Torres et
al., 2005)
Laxante, Febrífugo,
Emético, Purgativo
Glucósidos cardotóni-
cos avonoides
triterpenos
esteroides
ácido cianhídrico
ácidos grasos (oleico,
palmítico, linoleico,
esteárico, araquídico)
Efectos inotrópicos
positivos
Actividad antibac-
teriana (aceite)
Cardiotoxicidad, de-
sequilibrio hidroelec-
trolítico, convulsiones,
muerte
Anacardium
occidentale L.
(Lafont y Por-
tacio, 2011)
Aperitivo, Diurético,
Antihelmíntico
Compuestos fenólicos
Ácidos grasos (oleico,
linoleico, palmítico,
esteárico)
α-pineno
levoepicatequina
Ácido anacárdico y
derivados
Anacardeína
Β-sitosterol
Campesterol
Actividad depre-
sora central y anti-
bacteriana
antiinamatorio
Actividades molus-
quicida e hipoglu-
cemiante
Antihipertensivo
El cardol es cáustico y
vesicante
Bertholle-
tia excelsa
Humb. &
Bonpl.
Adelgazante y como
tratamiento en cáncer
Ácidos grasos
(linoleico, oleico,
palmítico, esteárico),
Selenio, Vitamina E,
Compuestos fenólicos,
Flavonoides,
Tocoferoles,
Fitosteroles,
No existe como
tal evidencia como
adelgazante, pero
modica el perl
de lípidos y la fun-
ción de la micro-
vasculatura
Previene enferme-
dades cardiovascu-
lares y posee activi-
dad antioxidante
No existen datos de
toxicidad
La semilla de Bertholletia excelsa: Riesgo o benecio como opción terapéutica para el sobrepeso y la obesidad
Rev. Latinoamer. Quím. 46/2-3 (2018) 11
que mayor presencia muestra con 4.8% en
comparación con la hoja (0.07%) o el fruto
(0.045%) (Kohls et al., 2012). Al menos 33
glicósidos cardiacos han sido identicados
en la semilla de T. peruviana (Tian et al.,
2015). No todos son activos, pero dan evi-
dencia del grado de riesgo o toxicidad en
cuanto a su consumo.
Aleurites moluccana (Euphorbiaceae) es
originaria del Sudeste asiático y el Pacíco
Sur. La semilla de esta especie se conoce
como “nuez de la india”, “noz da india”,
“candleberry”, “candle nut”. Las semillas
son muy oleosas y los nativos las utilizan
como: laxante para adelgazar y analgésico
(cefalea, artritis). Entre sus constituyentes
químicos posee ácidos grasos como el olei-
co y linoleico, taninos, y se ha sugerido la
presencia de una toxoalbúmina, glicósidos
cardiacos y cianuro (Pinillos et al., 2007).
Así como diterpenos tóxicos (ésteres de
forbol), especialmente activos por vía oral
(Díaz-González, 2010). El análisis bioquí-
mico e histopatológico en hígado y riñón
demostró que la A. moluccana produce toxi-
cidad aguda oral en ratas Sprague-Dawley
a partir de dosis de 8.2 mg/kg, sin que
hubiera cambios en variables bioquímicas
(Orellana-Cuéllar et al., 2014). Además,
se ha reportado toxicidad en nauplios de
Artemia franciscana en una concentración
mayor a 1000 μg/mL. En el humano, la
Agencia Española de Medicamentos y Pro-
ductos Sanitarios en el comunicado ICM/
MI, 13/2012 ordenó el retiro del producto
denominado NUEZ DE LA INDIA-MAGIC-
NUEZ, consistente en bolsas conteniendo
semillas de la conocida como nuez de la
india o A. moluccana por sus posibles ries-
gos a la salud vs el benecio que no ha sido
evidenciado con estudios cientícos. De
hecho, recientemente se han reportado en
la literatura aspectos toxicológicos de esta
especie que van desde una acción purgan-
te drástica hasta una potencial actividad
promotora de carcinogénesis previniendo
su uso a la población (González-Stuart y
Ortiz-Rivera, 2017).
En cuanto a sus constituyentes quími-
cos en general, A. moluccana contiene
componentes lípidos como el ácido linolénico,
metil éster del ácido eicosanoico y γ-tocoferol
en abundancia. Además, se ha reportado
la presencia de saponinas, compuestos
fenólicos, flavonoides, fitoesteroides,
triterpenos, antraquinonas y alcaloides
(Díaz-González, 2010).
Anacardium occidentale L. (Anacardia-
ceae) es una especie nativa de la América
tropical, desde México y las Indias Occiden-
tales hasta Brasil y Perú. A diferencia de
las dos anteriores, ésta es una especie
de amplio uso comercial, alimenticio y
medicinal. Se ha descrito que su consumo
puede producir dermatitis como posible
toxicidad en humanos; mientras que una
dosis letal media de 2 018 mg/kg en ratas
Wistar la clasifica en una categoría de
moderadamente tóxica (Harlita et al., 2016).
En cuanto a sus constituyentes quími-
cos se informa que la semilla madura de A.
occidentale proporciona proteínas, grasas,
carbohidratos y bra, así como calcio,
fósforo, hierro, potasio, sodio, β-caroteno
y vitaminas como tiamina, riboflavina
y niacina. Además, la semilla contiene
α-catequina, β-sitosterol, α-tocoferol,
proantocianidina, leucocianadina, y
leucopelargodonidina, entre otros (Trox
et al., 2010). El aceite de cáscara contiene
aproximadamente 90% de ácido anacár-
dico y 10% de cardol. Produce glicéridos,
linoleico, palmítico, esteárico y ácidos
lignocéricos (Murthy y Yadava, 1972).
La tabla 1 sintetiza información sobre los
usos atribuidos a las semillas de diferentes
especies denominadas como Semilla
de Brasil, sus compuestos bioactivos
identicados y efectos farmacológicos y
toxicológicos reportados.
CONCLUSIÓN
Debido al incremento acelerado de casos
de sobrepeso y obesidad en México y a
12 O. Frausto-González, et al.
las pocas opciones de tratamiento que
se tienen; el hecho de investigar nuevas
alternativas resulta imperante. Si bien
la semilla de B. excelsa podría ser de
potencial uso para tratar el sobrepeso y
la obesidad, la limitante es que no existen
estudios cientícos preclínicos o clínicos
bien establecidos que avalen la ecacia y
seguridad de su uso.
Es de vital importancia saber elegir y
reconocer los productos herbolarios, ya que
en el caso de la semilla B. excelsa existen
adulteraciones en su comercialización,
donde se sustituye con otras especies de
semillas que se sabe producen claros efectos
de toxicidad en quienes las consumen, por
lo que también es necesario fortalecer la
regulación hacia estos productos en donde
se garantice su identidad y seguridad.
AGRADECIMIENTOS
Al apoyo del proyecto del Consejo Nacional
de Ciencias y Tecnología No. 256448.
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Introduction: Ischemia-reperfusion (IR) injury results from inflammation and oxidative stress, among other factors. Because of its anti-inflammatory and antioxidant properties, the Brazil nut (BN) might attenuate IR renal injury. Objective: The aim of the present study was to investigate whether the intake of BN prevents or reduces IR kidney injury and inflammation, improving renal function and decreasing oxidative stress. Methods: Male Wistar rats were distributed into six groups (N=6/group): SHAM (control), SHAM treated with 75 or 150 mg of BN, IR, and IR treated with 75 or 150 mg of BN. The IR procedure consisted of right nephrectomy and occlusion of the left renal artery with a non-traumatic vascular clamp for 30 min. BN was given daily and individually for 7 days before surgery (SHAM or IR) and maintained until animal sacrifice (48h after surgery). We evaluated the following parameters: plasma creatinine, urea, and phosphorus; proteinuria, urinary output, and creatinine clearance; plasmatic TBARS and TEAC; kidney expression of iNOS and nitrotyrosine, and macrophage influx. Results: Pre-treatment with 75 mg of BN attenuated IR-induced renal changes, with elevation of creatinine clearance and urinary output, reducing proteinuria, urea, and plasmatic phosphorus as well as reducing kidney expression of iNOS, nitrotyrosine, and macrophage influx. Conclusion: Low intake of BN prior to IR-induced kidney injury improves renal function by inhibition of macrophage infiltration and oxidative stress.
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Introduction Among non-communicable chronic diseases (NCCD), diabetes and hypertension are the main cause of adult mortality worldwide. Among the members of the Organization for Economic Cooperation and Development, Mexico is first in prevalence of diabetes and second in obesity. To face this problematic situation of NCCDs the Ministry of Health declared a national epidemiological alert against the overweight, obesity and diabetes. The target of this study is to characterize the status of obesity, diabetes and hypertension in the adult population in the area of influence of primary health facilities located in high social marginality areas. Methods We conducted a cross-sectional observational study and used a convenience sample. A survey was conducted on a population of 18 years old and above in four primary health facilities in four Mexican States. The survey explored sociodemographic characteristics, the presence of chronic diseases, the access to healthcare services, risk factors and life styles. We also applied a complementary questionnaire to 20% of the participants, in order to explore food consumption during the last week and physical activity (International Physical Activity Questionnaire). We based our analysis on descriptive statistics and logistic multivariate regression to analyze factors associated with diabetes and hypertension. Results 73% (n = 7531, CI 0.72–0.74) percent of the population reported being diabetic, hypertensive and/or overweight. The majority of them receive healthcare in public health services. People over 40 years old, are 11 times more probable of living with diabetes and 8.7 times more probable of living with hypertension. Both conditions affect mostly women, whose main activity is to be a housewife. People who have lunch and dinner out of home are more likely to develop diabetes. People who perform intense physical activity are less likely to live with hypertension. Conclusion According to the self-report, more than 70% of adult population living in areas with high social marginality suffer diabetes, hypertension and obesity. However, the percentage of people who live with these chronic conditions and are not aware of them, is unknown. The Mexican health system needs a primary healthcare that emphasizes on health promotion, timely detection of risk factors of Non Communicable Diseases and prevention of their complications.
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Aleurites moluccana L. (Wild) is a native Euphorbiaceae from Indonesian and Malaysia but well adapted to the climatic conditions of the south and southeast of Brazil. It is popularly used for the treatment of asthma, hepatitis, ulcer, headache, fever, inflammation and exhibits anti-rheumatic effects. The objective of this study was to evaluate the effects of using the seeds of this plant in the biochemical and anthropometric profile, and visceral fat of Wistar rats. Male rats were divided into four groups: G1: control group treated with food and water ad libitum and propylene glycol orally, G2: control group treated with seed extract; G3: group treated with condensed milk and G4: group treated with condensed milk and seed extract). After 40 days we collect the blood samples to evaluation of glycaemia, cholesterol, triglycerides, HDL-c and Atherogenic Indices. Weight and visceral fat were also evaluated. Our results showed no interference in body weight, visceral fat, glycaemia, total cholesterol, LDL-c, HDL-c and triglycerides in the groups treated with the seeds but we found increase atherogenic indices. These results show that the seeds of A. mollucana do not bring the health benefits that population may found when using the extract of the leaves. This indicates that the use of the seeds should be reviewed in order to avoid undesirable effects.
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Se and green tea have been shown in epidemiological, observational and preclinical studies to be inversely related to the risk of developing colorectal cancer (CRC). However, there are limited studies to evaluate their regulatory effects on genes/proteins that relate to CRC oncogenesis in human subjects, such as selenoproteins, WNT signalling pathway, inflammation and methylation. This study examined the effects of supplementation of Se using Brazil nuts and green tea extract (GTE) capsules, alone and in combination, on targeted biomarkers. In total, thirty-two volunteers (>50 years of age) with plasma Se≤1·36 µmol/l were randomised to one of three treatment groups: nine to Se (approximately 48 µg/d) as six Brazil nuts, eleven to four GTE capsules (800 mg (-)-epigallocatechin-3-gallate) and twelve to a combination of Brazil nuts and GTE. Blood and rectal biopsies were obtained before and after each intervention. Plasma Se levels, rectal selenoprotein P (SePP) and β -catenin mRNA increased significantly in subjects consuming Brazil nuts alone or in combination, whereas rectal DNA methyltransferase (DNMT1) and NF- κ B mRNA were reduced significantly in subjects consuming GTE alone or in combination. None of the interventions significantly affected rectal acetylated histone H3 or Ki-67 expression at the protein level or plasma C-reactive protein. Effects of the combination of Brazil nuts and GTE did not differ from what would be expected from either agent alone. In conclusion, supplementation of Brazil nuts and/or GTE regulates targeted biomarkers related to CRC oncogenesis, specifically genes associated with selenoproteins (SePP), WNT signalling ( β -catenin), inflammation (NF- κ B) and methylation (DNMT1). Their combination does not appear to provide additional effects compared with either agent alone.
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Brazil nut tree (Bertholletia excelsa) is native of the Amazon rainforest. Brazil nuts are consumed worldwide and are known as the richest food source of selenium (Se). Yet, the reasoning for such Se contents is not well stablished. We evaluated the variation in Se concentration of Brazil nuts from Brazilian Amazon basin, as well as soil properties, including total Se concentration, of the soils sampled directly underneath the trees crown, aiming to investigate which soil properties influence Se accumulation in the nuts. The median Se concentration in Brazil nuts varied from 2.07 mg kg(-)(1) (in Mato Grosso state) to 68.15 mg kg(-)(1) (in Amazonas state). Therefore, depending on its origin, a single Brazil nut could provide from 11% (in the Mato Grosso state) up to 288% (in the Amazonas state) of the daily Se requirement for an adult man (70 μg). The total Se concentration in the soil also varied considerably, ranging from <65.76 to 625.91 μg kg(-)(1), with highest Se concentrations being observed in soil samples from the state of Amazonas. Se accumulation in Brazil nuts generally increased in soils with higher total Se content, but decreased under acidic conditions in the soil. This indicates that, besides total soil Se concentration, soil acidity plays a major role in Se uptake by Brazil nut trees, possibly due to the importance of this soil property to Se retention in the soil.
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Brazil nuts are the fruit of the enormous tropical tree Bertholletia excelsa that are produced in and exported from the territory of the Amazon. As a natural rich source of selenium (Se), the consumption of Brazil nuts is often suggested as therapeutic among patients with autoimmune thyroid diseases. In this review, the current knowledge regarding the main health concerns of Brazil nut consumption, such as Se toxicity, Se-induced type 2 diabetes mellitus, weight gain, radioactivity, aflatoxins, and allergic reactions, is presented and discussed.
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Bertholletia excelsa (Lecythidaceae), amazonian almonds from Bolivia or Brazil nuts is an economically important plant in the Bolivian Amazonian region . It has a significant content of bioactive compounds with antioxidant properties such as vitamin C, E, (3-carotenes and a complex mixture of phenolic compounds. It is very susceptible to oxidative deterioration, which is the biggest problem in this type of food, with the altering of the texture, appearance, flavor and aroma. However, the high content of phenolic compounds inhibits lipid oxidation of these nuts, depending on the variation of the characteristic physical and chemical parameters. The aim of this study is to determine the total phenolic contents and the total antioxidant capacity "TAC" acceleration, induced at different temperatures in the Bolivian Amazon almond (Bertholletia excelsa). According to the experimental design, 2-4 almonds are submitted for each heat treatment. Every forty days, the total antioxidant capacity "TAC" (using the ABTS, DPPH and FRAP assays) is determined and the total phenolic content quantified. The total antioxidant capacity (ABTS assay) irregularly varies depending on the time and temperature. The FRAP and DPPH assays show a decay of antioxidants depending on the day and the temperature gradient, (25 °C and 45 °C). Depending on the conditions of storage, the antioxidant activity reflects a stable contents of total phenols at temperatures of 20 °C and -80 °C. At 25 °C and 45 °C there is an accelerated decay in the phenol total contents in time.
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Obesity is a global epidemic that contributes to a number of health complications including cardiovascular disease, type 2 diabetes, cancer and neuropsychiatric disorders. Pharmacotherapeutic strategies to treat obesity are urgently needed. Research over the past two decades has increased substantially our knowledge of central and peripheral mechanisms underlying homeostatic energy balance. Homeostatic mechanisms involve multiple components including neuronal circuits, some originating in hypothalamus and brain stem, as well as peripherally-derived satiety, hunger and adiposity signals that modulate neural activity and regulate eating behavior. Dysregulation of one or more of these homeostatic components results in obesity. Coincident with obesity, reward mechanisms that regulate hedonic aspects of food intake override the homeostatic regulation of eating. In addition to functional interactions between homeostatic and reward systems in the regulation of food intake, homeostatic signals have the ability to alter vulnerability to drug abuse. Regarding the treatment of obesity, pharmacological monotherapies primarily focus on a single protein target. FDA-approved monotherapy options include phentermine (Adipex-P®), orlistat (Xenical®), lorcaserin (Belviq®) and liraglutide (Saxenda®). However, monotherapies have limited efficacy, in part due to the recruitment of alternate and counter-regulatory pathways. Consequently, a multi-target approach may provide greater benefit. Recently, two combination products have been approved by the FDA to treat obesity, including phentermine/topiramate (Qsymia®) and naltrexone/bupropion (Contrave®). The current review provides an overview of homeostatic and reward mechanisms that regulate energy balance, potential therapeutic targets for obesity and current treatment options, including some candidate therapeutics in clinical development. Finally, challenges in anti-obesity drug development are discussed.