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Manual del buen uso de Plantas Medicinales

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Abstract

Este Manual es resultado de un estudio Etnografico sobre plantas medicinales en la Ciudad de Bogotá durante 2016-2017 , por investigadores de la Fundación Universitaria Agraria de Colombia.
MANUAL
DEL
BUEN
USO DE
PLANTAS
MEDICINALES
Diomedes Andrés Gómez Paternina
Ramón Barros Algarra
Mauricio Sierra Sarmiento
MANUAL DEL BUEN USO DE PLANTAS
MEDICINALES
Fundación Universitaria Agraria de
Colombia-UNIAGRARIA
ISBN: 978-958-59538-5-7
EDITOR
Ramón Barros Algarra
COMITÉ EDITORIAL
Diomedes Andrés Gómez Paternina
Ramón Barros Algarra
Johanna Farid Bernal Rodríguez
Jaime Gómez Nieto
María Eugenia Guerrero Useda
COMITÉ CIENTÍFICO
Ramón Barros Algarra
Jairo Alberto Mora Fernández
Diomedes Andrés Gómez Paternina
Mauricio Sierra Sarmiento
UNIDAD DE INVESTIGACIÓN
Vicerrector de Investigación
Álvaro Mauricio Zúñiga Morales
SUBDIRECTORA DE INVESTIGACIÓN
Raquel María Conto López
COORDINADORA DE INVESTIGACIÓN
FORMATIVA
Nora Milena Roncancio Parra
ASAMBLEA GENERAL- CONSEJO
SUPERIOR
Héctor Jairo Guarín Avellaneda
(Presidente)
Teresa Escobar de Torres (Fundadora
-Vicepresidenta)
Álvaro Ramírez Rubiano (Secretario)
Teresa Arévalo Ramírez (Fundadora)
Emiro Martínez Jiménez (Fundador)
Jorge Orlando Gaitán Arciniegas (Fundador)
Álvaro Zúñiga García (Fundador)
RECTOR
Jorge Orlando Gaitán Arciniegas
VICERRECTOR DE FORMACIÓN
Jorge Arturo Torres Escobar
GERENTE ADMINISTRATIVA
Olga Escobar Ramos
VICERRECTOR DE EXTENSIÓN Y
RELACIÓN CON EL MEDIO
Claudia Patricia Toro Ramírez
COORDINADOR DEL DEPARTAMENTO
DE CIENCIAS BÁSICAS
Diomedes Andrés Gómez Paternina
CONCEPTO GRÁFICO, COMPOSICIÓN
E IMPRESIÓN
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www.entrelibros.co
Diseñadora
Gladys Carolina Chavez Caballero
CORRECCIÓN DE ESTILO
Diana Carolina Sánchez
© 2017 Fundación Universitaria Agraria
de Colombia - UNIAGRARIA
Bogotá D.C - Colombia
Manual del buen uso de plantas medicinales by Fundación Universitaria Agraria de
Colombia -UNIAGRARIA- is licensed under a Creative Commons
Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Unported License.
Manual del buen uso de plantas medicinales es impreso bajo el ISBN 978-958-59538-5-7 y digital
con ISBN 978-958-59538-6-4, en idioma español. Es un producto protegido por el copyright © y
cuenta con una política de acceso abierto para su consulta, sus condiciones de uso y
distribución están definidas por el licenciamiento Creative Commons (CC).
Grupo de investigación CIBAAP
Estudios Ambientales
UNIAGRARIA
Mauricio Sierra Sarmiento
Diomedes Andrés Gómez Paternina
Ramón Barros Algarra
Presentación
Finalidad
Ajenjo (Artemisia absinthium)
Ajo (Allium sativum)
Albahaca (Ocimum basilicum)
Apio (Apium graveolens)
Árnica (Arnica montana)
Bardana (Arctium lappa)
Caléndula (Calendula ocinalis)
Canela (Cinnamomum verum)
Cedrón (Aloysia citriodora)
Eucalipto (Eucalyptus globulus)
Flor de Jamaica (Hibiscus sabdaria)
Hinojo (Foeniculum vulgare)
Jazmín (Jasminum ocinale)
Jengibre (Zingiber ocinale)
Limón (Citrus x limón)
Limonaria (Cymbopogon citratus)
Manzanilla (Chamaemelum nobile)
Mejorana (Origanum majorana)
Orégano (Origanum vulgare)
Ortiga (Urtica dioica)
Papa (Solanum tuberosum)
Romero (Rosmarinus ocinalis)
Sábila (Aloe vera)
Salvia (Salvia ocinalis)
Sauco (Sambucus nigra)
Toronjil (Melissa ocinalis)
Valeriana (Valeriana ocinalis)
Yacón (Smallanthus sonchifolius)
Yerbabuena (Mentha piperita)
Zanahoria (Daucus carota)
Glosario
Referencias Bibliográficas
Recursos de Imagen
CONTENIDO
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PRESENTACIÓN
Este manual es resultado de la investigación realizada por el Departamento
de Ciencias Básicas de la Fundación Universitaria Agraria de Colombia,
cuyo propósito es analizar la importancia de las plantas con propiedades
medicinales y su relación con las enfermedades más frecuentes, tomando
como referente la sede norte de esta institución educativa.
Para la realización de este trabajo se llevó a cabo un estudio etnobotánico
de ciertas plantas medicinales con el propósito de identificar aquellas que
pudieran tener metabolitos secundarios, basados en el uso tradicional
de estas mismas plantas y que a futuro sean una fuente directa, para la
fabricación de nuevos medicamentos.
Conscientes de la actividad farmacológica que tienen las plantas
medicinales; así como también, su imprecisión y desconocimiento, frente
a su uso, en la existencia de reacciones adversas o efectos secundarios
como los que se presentan con los fármacos industriales, se elaboró el
siguiente manual, el cual va dirigido no sólo a la comunidad Uniagrarista;
sino que también, a todo tipo de persona interesada en conocer los
beneficios terapéuticos de las especies más empleadas dentro de la
localidad de Suba en la ciudad de Bogotá D.C.
OBJETIVO
El presente manual tiene como finalidad dar a conocer un inventario de
las plantas más utilizadas, sus propiedades medicinales y precauciones en
cuanto a su uso por parte de la comunidad que habita la localidad de Suba
en la ciudad de Bogotá D.C.
7
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es una planta perenne herbácea, con un rizoma
leñoso y duro. Los tallos son rectos. Crece entre 80
a 120 cm. (raramente 1,50 cm.) y es de coloración
verde plateada. Las hojas, dispuestas de forma
espiralada son de color verde grisáceo por el anverso
y blancas en el reverso, cubiertas de pelillos blanco
plateados con glándulas productoras de aceite; las
hojas basales son de hasta 25 cm de longitud, bi a
tripinadas con largos peciolos, con hojas caulinares
(sobre el tallo) más pequeñas, de 5 a 10 cm de largo,
menos divididas y con cortos peciolos. Las hojas
superiores pueden ser simples y sésiles (sin pecíolo).
Las brácteas involucrales son grises verdosas y
densamente pubescentes. Sus flores son de color
amarillo pálido, tubulares en cabezas (capítulos) y a
su vez en panículas hojosas y con brácteas.2
Propiedades medicinales
Se utiliza como planta medicinal y la propiedad
más importante es la aperitiva. Se utiliza como
tónico estomacal (contrarresta la indigestión y el
dolor gástrico), vermífugo y antiséptico. El aceite
de ajenjo puro es muy venenoso. Afecta el sistema
nervioso.
Las hojas y pimpollos se cosechan al principio
de su fructificación, necesita un secado natural o
artificial. Sus sustancias activas incluyen silica, dos
elementos amargos (absintina y anabsintina) a
las que deben sus propiedades digestivas, aceite
esencial rico en tuyona de acción vermífuga y
emenagoga, tóxica en dosis altas; sales minerales
(nitrato potásico), tanino y resina, ácido málico y
ácido succínico.
Por el hecho de aumentar la secreción biliar, el
ajenjo ejerce una acción favorable sobre el hígado.
Es además una planta descongestiva y estimula
las funciones biliares. Su uso resulta apropiado en
los casos de insuficiencia hepática y en la fase de
convalecencia de las hepatitis víricas.3
Contraindicaciones
Su consumo no se aconseja en absoluto en
mujeres embarazadas y lactantes.4
AJENJO
Nombre científico
Artemisia absinthium L.,
(Fam. Asteraceae)1
Nombres vulgares
Ajenjo, asensio, ajorizo,
artemisia amarga o
hierba santa.
8
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Planta perenne de la familia de las liliáceas de
hasta 1,5 m. de altura. El tallo es cilíndrico y recto.
Se curva después de la floración. Las hojas son
de hasta 30 cm de longitud, presentan nervios
paralelos y son finas y planas en la parte baja,
naciendo de un bulbo subterráneo (cabeza de
ajo) de piel blanca o rosada. La cabeza puede
contener de 6 a 12 dientes.
Propiedades medicinales
El ajo crudo tiene propiedades como apetitivo,
ya que estimula las vías digestivas y tonifica
también la mucosa del estómago. Por tanto,
ayuda a la digestión.
Tomándolo en forma de té, un diente de ajo
por cada dosis, limpia la voz y ayuda a la
expectoración, cuando el individuo padece de
catarro pulmonar. Si sufre de insomnio, es bueno
comer un diente de ajo, antes de acostarse.
La virtud antihipertensiva y por ende favorable a
la actividad cardíaca y disminuidora de riesgos
de ACV o ictus cerebral está perfectamente
demostrada. La alicina tiene como principal
compuesto el sulfuro de hidrógeno, el cual facilita la
distensión de las membranas celulares vasculares,
disminuyendo de este modo la presión sanguínea
y favoreciendo la circulación y el transporte de
oxígeno, mediante la hemoglobina de los glóbulos
rojos a los órganos y en consecuencia, implica
menor fatiga (estrés).7
Contraindicaciones
No prescribir el aceite esencial puro por vía
oral durante el embarazo, la lactancia o a niños
pequeños y personas con hipersensibilidad.
El ajo en altas dosis provoca dolores de cabeza y
del estómago, diarreas y dolores en los riñones.8
AJO
Nombre científico
Allium sativum
(Fam. Amaryllidaceae)5
Nombres vulgares
Ajete, ajo, ajo
castañuelo, ajo
castellano, ajo común.6
9
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
La Albahaca es una hierba medicinal de hasta
1 m de alto. Tiene tallos rectos y múltiples,
redondeados por debajo y cuadrangulares por
arriba. Presenta hojas ovaladas o lanceoladas,
opuestas de hasta 5 cm.11
Propiedades medicinales
La albahaca favorece las digestiones pesadas,
estimula el apetito e incluso controla las náuseas
leves o moderadas. Además, el consumo de
albahaca resulta recomendable tras una diarrea,
pues ayuda al intestino a regenerarse y restablecer
su equilibrio con mayor rapidez.12
Los beneficios de la albahaca en el sistema
nervioso se deben fundamentalmente a su
acción sedante suave, la cual además de ayudar
a la conciliación del sueño, ya que es una planta
indicada en casos de insomnio leve o moderado,
también permite controlar vértigos y mareos,
siempre y cuando sean de origen nervioso.
Mediante uso tópico, la albahaca se emplea como
antirreumático y también se utiliza para ayudar a la
curación de heridas y grietas en los pezones de las
madres lactantes. Y es que esta planta resulta una
aliada de las mujeres que se encuentran dando
el pecho, pues en muchos países se aconseja su
consumo por sus propiedades galactógenas.
Otras propiedades de la albahaca menos
conocidas están relacionadas con el aparato
excretor urinario. Los principios activos de la
albahaca ejercen una acción antiinflamatoria sobre
las mucosas de las vías urinarias, produciendo
alivio en las molestias de los catarros de vejiga y
de las infecciones urinarias. Sin embargo no cura
estas últimas por sí sola.13
Contraindicaciones
Las personas alérgicas y mujeres embarazadas
deben evitar su consumo.14
ALBAHACA
Nombre científico
Ocimum basilicum L.
(Fam. Lamiaceae)9
Nombres vulgares
Albahaca, alhábega,
alfábega, basílico,
hierba real, hierba
de los reyes.10
10
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Tallo grueso, hueco, acanalado y alargado de
surco profundo, del que brotan numerosas
hojas grandes en forma de corona con raíces
secundarias. Del cuello de la raíz brotan tallos
herbáceos que alcanzan 30 a 80 cm de altura.
Contiene cardio-catiónicos.16
Propiedades medicinales
La semilla contiene terpenos cardio-cationicos,
flavonoides que son utilizados como
diurético. Contiene saponinas utilizadas como
expectorantes y cuenta con camarinas en la
semilla, utilizadas como vasodilatadoras y por
tanto está recomendada para la hipertensión.
También se usa como afrodisiaco, diurético, y para
el malestar estomacal. Obra favorablemente sobre
los riñones, por su acción diurética. Regulariza el
ciclo menstrual.17
En cuanto al efecto diurético del apio, son las
semillas las que provocan una mayor diuresis,
siendo el cocimiento de éstas, útil en caso de
hipertensión arterial, afección cardíaca congestiva,
ansiedad e insomnio. Así mismo, la infusión de
las semillas de apio resulta beneficiosa para
combatir el síndrome premenstrual que produce
incomodidades poco antes de la menstruación,
debido a la acumulación de líquido en los tejidos.
De todas formas, el apio resulta muy positivo en
la dieta humana, debido a su alto contenido de
fibra dietética, vitaminas y minerales, además
de ser considerado un buen diurético, por el alto
porcentaje de agua que contiene.18
Contraindicaciones
Los diuréticos pueden agotar el potasio y otras
sales minerales almacenadas en el organismo,
por lo que las personas que los usan deben comer
alimentos con elevado contenido de potasio,
como plátanos y verduras frescas para reemplazar
las sales minerales que se pierden por acción de
los diuréticos. Cualquier diurético se debe usar en
consulta con el médico.19
APIO
Nombre científico
Apium graveolens L.
(Fam. Apiaceae)15
Nombres vulgares
Apio dulce, apio
palustre, apio común,
salsao, ache, aipo.
11
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Planta de unos 20-60 cm de altura, con tallos
erectos simples o algo ramificados, un poco
pubescente glandulosa. Tiene las hojas basales
en roseta y las caulinares escasas, opuestas,
ovaladas-lanceoladas enteras o con dientes
obtusos y prácticamente glabras. Las brácteas
involucrales son lanceoladas y agudas. Los
capítulos llegan a los 7-8cm, generalmente
solitarios, o al final de ramas opuestas. Las flores,
tanto lígulas como flósculos son amarillas y sus
frutos son aquenios de unos 4mm, estrechos,
hirsutos, de color pardo oscuro y con vilano de
pelos finos, algo quebrados.21
Propiedades medicinales
Esta planta medicinal posee flavonoides, ácidos
fenólicos, principios amargos y amacina, entre
otros componentes, los cuales confieren a esta
hierba medicinal propiedades analgésicas,
rubefacientes, antiinflamatorias, antibacterianas,
astringentes, fungicidas, cicatrizantes,
antitumorales, coleréticas y vulnerarias.
Estimula la circulación sanguínea, evita la
formación de moretones o ayuda a eliminarlos,
alivia el dolor causado por golpes, traumatismos,
torceduras; reduce la hinchazón, mejora los
problemas de la piel y evita las infecciones en
las heridas bucales. Está indicada en casos
de congelaciones, reduce el dolor cuando hay
desgarros o distensiones musculares, acelera la
recuperación en luxaciones y esguinces. También
evita la aparición de estrías en la piel, sirve para
las afecciones del aparato respiratorio, mejora la
artritis reumatoide, combate el acné y mejora la
piel, se usa para tratar las anginas y la faringitis y
se puede usar externamente, incluyéndola en la
elaboración de cremas y tónicos para estimular la
circulación.22
Contraindicaciones
La ingestión de árnica, sobretodo por periodos
largos está completamente contraindicado, al ser
una planta tóxica.23
ÁRNICA
Nombre científico
Arnica montana L.
(Fam. Asteraceae)20
Nombres vulgares
Árnica, estornudadera,
tabaco de montaña,
flor de tabaco,
talpica.
12
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es una planta herbácea bienal, robusta de más
de un metro de altura. Hojas grandes rugosas,
ovales, alternas y de extremidad redondeada
con grandes peciolos. Las flores se agrupan en
corimbos y son de color rojo púrpura intenso y
brácteas terminadas en ganchos. El fruto es una
bola con muchos garfios que se adhieren a los
animales para su difusión.25
Propiedades medicinales
Las raíces secas de bardana (Bardanae radix)
contienen mucílagos, compuestos de acetileno
sulfurosas, poliacetilenos y amargo guaianolide
de tipo constituyente. Se utilizan en la medicina
popular occidental como un diurético, diaforético
y un agente purificador de la sangre. Los informes
anecdóticos del siglo XIX sugieren que esta planta
medicinal también ha sido utilizada por la tribu
Ojibwa y hoy en día, forma un ingrediente en el
té Essiac para el tratamiento alternativo en algunos
tipos de cáncer. Como un macerado oleoso,
la planta es un componente de los cosméticos
naturales, champús y productos de cuidado del
cabello. Otras partes de la planta se utilizan para
prevenir la calvicie y para tratar la artritis reumatoide,
infecciones de la piel, acné, forúnculos, picaduras,
eczema, herpes, impétigo, erupciones, la tiña, dolor
de garganta y la ciática. La hiedra venenosa/roble
se usa como un tónico y laxante suave, entre otros.
Las semillas contienen arctigenina, lo que ha
mostrado efectos nootrópicos en los ratones. La
arctiina y su aglicona arctigenina han demostrado
in vitro potentes actividades antivirales contra
el virus de influenza A en ratones. La arctiina
se transforma en un número de metabolitos
estrogénicos por bacterias intestinales humanas.
La arctigenina ha demostrado actividad anti-
inflamatoria in vitro. Las semillas han mostrado
alguna actividad anticancerígena.26
Contraindicaciones
No se recomienda su consumo en caso de
embarazo y lactancia materna.27
BARDANA
Nombre científico
Arctium lappa L.
(Fam. Asteraceae)24
Nombres vulgares
Lampazo mayor,
bardana, bardo, hierba
de los Tiñosos,
pegadillo.
13
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Son hierbas de escasa altura (40 o 50 cm), de tallos
erectos y ramificados desde la base, formando
densas matas con hojas lanceoladas, simples,
ligeras, pubescentes, y con una medida entre 5 y
20 cm de largo. Las flores son discoidales, de color
amarillo a naranja y muy vistosas. Algunas especies,
entre ellas la llamada comúnmente, botón de oro
(Calendula ocinalis), están en flor casi todo el año.
Su nombre científico proviene de las calendas, el
nombre dado por los latinos al primer día del mes,
por juzgarse similar a la frecuencia de su floración.29
Propiedades medicinales
Sus hojas frescas y machacadas se utilizan para los
callos y verrugas, destruyéndolas. Se consume en forma
de té durante el día, hace sudar y aumenta los niveles de
glóbulos rojos cuando se padece de anemia. 30
En algunas especies, los pétalos florales y las
hojas tiernas son comestibles y se utilizan para
decorar ensaladas y otros platos, por su intenso
color. Se emplean también medicinalmente.
Tradicionalmente se recomendaba su utilización
como emplasto de tallos y hojas para irritaciones,
eczemas, pequeñas heridas y cicatrización.
En medicina popular se utiliza por su acción
antibacteriana, fungicida y antiespasmódica. Se
considera también emenagoga, como regulador y
calmante de los dolores menstruales. Es un buen
emoliente, ya que suaviza, tonifica e hidrata la
piel. De hecho, cada vez son más los productos
cosméticos que la incluyen entre sus componentes.
También se ha considerado callicida, ayudando
a la desaparición de verrugas víricas de la piel,
debido a su contenido en ácido acetilsalicílico.31
Contraindicaciones
A falta de estudios rigurosos que lo contradigan,
los expertos recomiendan evitar esta planta
durante el embarazo y la lactancia. Su efecto
emenagogo o regularizador de la menstruación
podría presentar algún inconveniente, y en
cualquier caso se impone la prudencia, a fin de
evitar el mínimo riesgo para la embarazada.32
CALÉNDULA
Nombre científico
Calendula ocinalis L.
(Fam. Asteraceae)28
Nombres vulgares
botón de oro,
caléndula, mercadela
o maravilla.
14
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Se trata de un árbol de unos 10 m de altura, pero
en cultivo suele ser más pequeño, adoptando
forma de arbusto siempre verde. Su corteza es la
parte más importante de color marrón grisáceo y
tiene un ciclo perenne. Su tallo es de consistencia
leñosa. Las hojas son de unos 7-25 por 3-8 cm,
tienen forma ovalada y puntiaguda, de color verde
y brillante por la cara superior con cinco nervios
rojizos, uno medial y dos por cada lado, arqueadas
que convergen en la base y el ápice y otro conjunto
de nervios que forman un ángulo recto con éste.
El peciolo es de unos 10 - 20 mm, robusto y con
una sinuosa forma cóncava. Sus flores son
hermafroditas (contiene el androceo y gineceo en
la misma flor), de color blanco o amarillo verdoso y
recubiertas de pelos, bracteadas y actinomorfas.34
Propiedades medicinales
Ha sido usada antiguamente en la España rural
para inducir sueño a los niños. Antiguamente era un
relajante que usaban las madres rurales para dormir
a los niños a la hora de ir al campo a trabajar. Su uso
también es común en las mujeres cuando se les
retrasa la menstruación. También uno de los beneficios
medicinales que proporciona la canela es que cuando
existen abrasiones en la lengua por comer o tomar
cosas calientes la barra de canela se chupa o lame
para sedar el dolor y cicatrizar las papilas gustativas.
La ingesta de canela ayuda a reducir las cifras de
azúcar en sangre en las personas diabéticas. Así
mismo, tomar tan sólo media cucharita puede ayudar
a disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos en
sangre. Una forma de incorporar esta especia podría
ser añadiéndola en alimentos tales como el café, té,
zumos, cereales o tostadas y chocolate con y sin
leche. Se usa contra resfriados, gripe y bronquitis por
su fuerte efecto como estimulante calorífico.35
Contraindicaciones
Las personas que presenten condiciones de
sensibilidad digestiva, así como dolencias definidas,
úlceras o síndrome de intestino irritable, deben saber
que el consumo en exceso de canela (más de 1 / 2
cucharadita) puede irritar el revestimiento gástrico.36
CANELA
Nombre científico
Cinnamomum verum
(Fam. Lauraceae)33
Nombres vulgares
Canela, árbol de la
canela, canelero de
Ceilán, canelo,
canelera.
15
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es un arbusto caducifolio, de entre 3 y 7 m de
altura, con tallos subleñosos o leñosos en la parte
superior. Presenta hojas verticiladas de hasta 7
cm de forma lanceolada, apicada, con el margen
liso o dentado y el pecíolo muy corto. Son de color
verde claro por el haz, con el envés marcado
por glándulas oleosas bien visibles. Despiden
una fuerte fragancia a limón. Las flores son
pequeñas, rosadas, blanquecinas o blanquecino-
violáceas, agrupadas en espigas. El cáliz posee
dos labios laterales; la corola es acampanada,
simpétala, con los lóbulos imbricados. El gineceo
está formado por dos carpelos unidos. El fruto
es una drupa que se divide en dos núculas
monoseminadas.38
Propiedades medicinales
En herboristería, las hojas y tallos del cedrón son
ricos en un aceite esencial, cuyo componente
principal es el citral, responsable de su aroma,
y que contiene además limoneno, linalol,
cineol, terpineol, y cariofileno, un aldehído
sesquiterpénico al que se atribuye acción
eupéptica y espasmolítica.39
Los extractos de Aloysia triphylla son ricos en
fenilpropanoides, especialmente verbascósido,
que presentan actividad biológica como
antioxidantes.
Su infusión, realizada con entre 5 y 20 g por
litro, se utiliza como digestivo, carminativo y
antiespasmódico para casos de dispepsia o
dolores de estómago. Se la consume también
como sedante ligero.
La suplementación con extracto de Aloysia
citriodora protege los neutrofilos del daño oxidativo,
disminuyendo los marcadores del daño muscular
ocasionado por la práctica de ejercicio físico.40
Contraindicaciones
Ninguna conocida.
CEDRÓN
Nombre científico
Aloysia citriodora
Paláu i Verdera.
(Fam. Verbenaceae)37
Nombres vulgares
Cedrón, hierba
luisa o verbena
de Indias.
16
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Los eucaliptos son árboles perennes de porte
recto. Pueden llegar a medir más de 60 m de altura
e incluso se habla de ejemplares ya desaparecidos
que han alcanzado los 1,50 m. La corteza exterior
(ritidoma) es marrón claro con aspecto de piel y
se desprende a tiras, dejando manchas grises o
parduscas sobre la corteza interior, más lisa.
Las hojas jóvenes de los eucaliptos son sésiles,
ovaladas, grisáceas y de forma falciforme. Estas
se alargan y se tornan de un color verde azulado
brillante de adultas; contienen un aceite esencial,
de característico olor balsámico que es un
poderoso desinfectante natural. En aromaterapia
se emplea por la parte emocional como un
estimulante con efecto despejante y por la parte
física como antiviral, expectorante y nasal.42
Propiedades medicinales
El uso del eucalipto como planta medicinal es
relativamente reciente, ya que data del siglo XVIII.
Principalmente está recomendado para aquellas
enfermedades que afectan las vías respiratorias
como la gripe, el asma o los catarros. Para las
aplicaciones medicinales se utilizan, sobretodo
las hojas de la especie globulus, por poseer
tres importantes propiedades: antiinflamatorias,
antimicrobianas y expectorantes. En el caso
de la primera, al reducir la inflamación, facilita
la respiración. Respecto a su capacidad
antimicrobiana, con su uso se consigue acabar
con aquellos microorganismos, principalmente
microbios y bacterias, que son los causantes de
procesos infecciosos en las vías respiratorias
como la bronquitis, la sinusitis, la traqueítis y
los constipados. Por último, sus propiedades
expectorantes proceden de las hojas del eucalipto.
Son muy olorosas y ricas en un aceite esencial,
cuyo principal componente es el eucaliptol.43
Contraindicaciones
No hay suficientes estudios que determinen si la
hoja de eucalipto tiene alguna contraindicación.44
EUCALIPTO
Nombre científico
Eucalyptus globulus L.
(Fam. Myrtaceae)41
Nombres vulgares
Eucalipto, calipes,
calipse, calistro,
calitro, carlisto,
encalistro, eucalihto.
17
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es una planta malvácea anual que puede
alcanzar de 1 a 3 m de altura. Se reproduce por
autofecundación. Su flor es de color rojo, de 3 a
4 cm de largo, formada por cinco pétalos. Tiene
forma cónica que se asemeja a una pequeña
amapola. Se reproduce por semilla. Sus raíces no
profundizan mucho. Es una planta muy exigente,
en cuanto a horas luz (fotoperiodo mayor de 11-12
horas-luz). Las hojas, tri o pentalobuladas, tienen
unos 15 cm de longitud, alternos en el tallo y las
flores, de color rojo en la base y más pálidos en los
extremos, tienen de 8 a 10 cm de diámetro, aunque
lo más destacable de la planta es el cáliz, carnoso
y de un color rojo intenso, rico en ácido málico.45
Propiedades medicinales
Antihipertensivo, analgésico, antiinflamatorio y
antipirético. Además es astringente, antiséptica,
cicatrizante, antimicrobiana, digestiva, depurativa
y estomáquica. Tiene propiedades aperitivas
y vitamínicas. Es muy buena para la digestión y
los riñones. Con un efecto laxante suave, ayuda
a descongestionar intestinos y depurarlos de
toxinas y desechos acumulados, los cuales son
causa de una larga lista de enfermedades y
sobrepeso. Ayuda a reducir la hipertensión arterial,
debido a que inhibe una enzima convertidora de
la angiotensina, lo que estimula la diuresis. Impide
que el colesterol excesivo se agrupe y forme
placas de ateromas que pueden llegar a obstruir
las arterias. Ayuda a reducir la producción de
radicales libres, por lo que previene y erradica la
aparición de enfermedades degenerativas como
el cáncer.46
Contraindicaciones
En efecto, si bien no hay pruebas fehacientes
de sus efectos adversos, tampoco es posible
afirmar su completa inocuidad. Por eso, quizá es
interesante consultar alguna de sus potenciales
contraindicaciones, a partir de los siguientes
efectos indeseables.47
FLOR DE
JAMAICA
Nombre científico
Hibiscus sabdaria L.
(Fam. Malvaceae)45
Nombres vulgares
Rosa de Jamaica,
rosa de Abisinia,
flor de Jamaica,
Rosella, y en Cuba,
agrio de Guinea
o Aleluya.
18
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
La planta es herbácea, de porte erecto y puede
alcanzar los 2 metros de altura. Las hojas, de color
verde intenso son largas y delgadas, acabando en
segmentos con forma de aguja, que se endurecen
exteriormente en el verano para evitar la pérdida
de agua. La inflorescencia es una umbela de
pedúnculos largos y las flores están organizadas
en umbelulas terminales de 10 a 40 florecillas,
enteramente amarillas doradas, sobre pedúnculos
cortos en el apex de los radios primarios. Tienen
simetría pentámera con pétalos inconspicuos,
5 estambres y gineceo bicarpelar con un par de
estilos (uno por carpelo) divergentes y algo reflejos.
El fruto es un esquizocarpio de 2 mericarpios
claramente separados, de color pardo oscuro hasta
negruzco, de unos 5 mm de largo, pentagonales y
con 5 costillas más claras bien marcadas.49
Propiedades medicinales
El hinojo es utilizado con frecuencia para resolver
algunos problemas digestivos, tales como la acidez,
el exceso de gases, la distensión abdominal, la
indigestión y la inapetencia. También puede servir
para quitar los cólicos, preparando infusión de
hinojo con manzanilla. Se deja reposar y se toma
un vaso de esta preparación dos veces al día.
Esta planta también se usa para aliviar los problemas
respiratorios, como lo son la tos, el asma y la
bronquitis, pues esta planta es un antiespasmódico
natural y hace que los bronquios se relajen. Es muy útil
además en el tratamiento del cólera, la incontinencia
urinaria, los dolores de espalda y problemas de la
visión. Asimismo, ayuda a acabar con los cálculos
renales, ya que los desintegra y de esta manera se
terminan los cólicos que estos producen. También
puede acabar con las obstrucciones del hígado y la
vesícula y con problemas como la gota y la ictericia.50
Además, es muy bueno para las madres lactantes,
ya que aumenta la producción de leche.
Contraindicaciones
Las mujeres embarazadas no deben utilizarlo.51
HINOJO
Nombre científico
Foeniculum vulgare L.
(Fam. Apiaceae)48
Nombres vulgares
Hinojo, acinoji,
acinojo, acinoju,
aguardiente, ahinojo,
alinoji, alinoju,
almacio, anís.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es una planta trepadora que alcanza hasta seis
metros de altura muy ramificado, con hojas
compuestas de entre cinco a nueve folíolos lineal-
lanceolados de borde entero, penninervados. Las
inflorescencias surgen en racimos axilares. Las
flores hermafroditas, de cáliz tubular poseen cinco
pétalos de color blanco. El fruto es una baya. Se
propaga por esquejes.53
Propiedades medicinales
Las flores de jazmín frescas contienen una alta
cantidad de aceite etérico, además de acetato
bencílico, linalcohol, alcohol bencílico, indol y Jasmon.
Todas son sustancias con propiedades afrodisíacas,
sin embargo el té de jazmín tan popular en China
es apreciado por sus propiedades digestivas,
depurativas de toxinas y de gran ayuda para la pérdida
de peso, ya que acelera el metabolismo, mejorando
la circulación sanguínea. Estas condiciones lo
convierten en un potente afrodisíaco natural.
El té de jazmín para la medicina tradicional
China trata los dolores de cabeza, la tos y las
enfermedades crónicas como el reumatismo.
Por ello es tan apreciado, particularmente en los
meses de otoño e invierno, por sus propiedades
estimuladoras de las defensas orgánicas, tan
importantes en los meses más fríos, cuando las
enfermedades recrudecen, pero sobretodo se
utiliza como un tónico natural reconstituyente
general, además de ser un poderoso antiséptico.
El jazmín es un sedante natural, por ello actúa
a nivel psíquico y es recomendado para los
problemas respiratorios, tos y debilidad nerviosa,
así como para calmar las afecciones de la piel
(pruritos), porque calma la comezón.
A nivel nutricional, el té de jazmín es reconocido
por la mayoría de los nutricionistas como un
coadyuvante para la pérdida de peso, ya que activa
el metabolismo y a la vez calma la ansiedad.54
Contraindicaciones
Ninguna conocida.55
JAZMÍN
Nombre científico
Jasminum ocinale L.
(Fam. Oleaceae)52
Nombres vulgares
Jazmín común,
jazmín Morisco o
jazmín blanco.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Son hierbas que alcanzan un tamaño de hasta
2 m de alto. Hojas lineares de 5–25 cm de largo
y 1–3 cm de ancho, ápice agudo, base cuneada,
glabras; lígula de 1–10 mm de largo y pecíolo
ausente. La inflorescencia es un racimo basal.
El fruto es una cápsula subglobosa a elipsoide,
con semillas lustrosas negras, arilo blanco y
lacerado.57
Propiedades medicinales
La raíz se usa para combatir el reumatismo y
dolores neurálgicos, para lo cual se reduce la
raíz a polvo y se aplica en forma de cataplasma.
Cuando se emplea a manera de infusión alivia
la flatulencia, los dolores del estómago y quita
rápidamente las náuseas. Es empleado también
como antiespasmódico, para tratar la amigdalitis,
la fiebre, los resfriados, los problemas de
circulación, el colesterol y la artritis.58
En investigaciones médicas se ha comprobado
que la raíz de jengibre es un efectivo tratamiento
contra las náuseas, causadas por los mareos en
medios de transporte, así como las que padecen
las mujeres embarazadas.59
Galeno, el famoso médico griego, lo utilizaba
como medicamento para corregir los tumores,
defectos del cuerpo y en tratamientos de parálisis,
causados por exceso de flema.
Avicena, reconocido médico persa de la
cultura islámica clásica, lo recomendaba
como afrodisíaco, altamente beneficioso en el
tratamiento de la “debilidad sexual”.
Contraindicaciones
Sangrados, hipertensión o hipoglucemia. No
mezclar con antigripales o anticoagulantes.60
JENGIBRE
Nombre científico
Zingiber ocinale Rosc. L.
(Fam. Zingiberaceae)56
Nombres vulgares
Jengibre,
kion o quoin.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es un arbolito perenne, a menudo espinoso que
puede alcanzar los 4 m de altura, con copa abierta
muy ramificada. Sus hojas son alternas, simples,
coriáceas, con limbo elíptico de margen más o
menos cerrado, glanduloso, de color verde mate
lustroso de unos 5–10 cm de largo y con peciolo
cilíndrico articulado. Las flores, comúnmente
llamadas (al igual que las del naranjo) azahares
o flores de azahar son solitarias o se organizan
en pares o cortas inflorescencias corimbosas
axilares. El cáliz tiene 4-7 cm, generalmente 5
sépalos de forma triangular soldados entre sí y la
corola está formada por igual número de pétalos,
libres, elípticos alargados, espesos, externamente
glandulosos, blancos teñidos de rosa o violáceo
en el envés.62
Propiedades medicinales
Como antiespasmódico, el limón es muy
recomendado para tratar situaciones de diarreas
y cólicos estomacales, tanto en niños como
personas adultas.
Debido a las propiedades sedantes que posee
el limón, resulta muy útil para tratar casos de
nerviosismo y situaciones de ansiedad excesiva.
Además, está muy recomendado el consumo de
limón para tratar casos de presentar dificultades
para dormir. También se utiliza para casos
de presentar retención de líquidos, cistitis y
popularmente es conocido como un adelgazante
natural.63
El limón tiene propiedades de antipirético y resulta
indicado para tratar resfriados que presenten un
aumento de la temperatura corporal.
Contraindicaciones
No es recomendado para personas con úlceras
gástricas.64
LIMÓN
Nombre científico
Citrus limon L.
(Fam. Rutaceae)61
Nombres vulgares
Citro, limoe, limoi,
limón, limón agrio,
limón agrio (fruto),
limón capuchino,
limoncillo.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es una planta herbácea, perenne, aromática y
robusta que se propaga por esquejes y pertenece
a la familia de las gramíneas. Las flores se reúnen
en espiguillas de 30-60 cm de longitud, formando
racimos. Las hojas son aromáticas y alargadas
como listones, ásperas, de color verde claro que
brotan desde el suelo, formando matas densas.
Las flores están agrupadas en espigas y se ven
dobladas, al igual que las hojas.66
Propiedades medicinales
En el sistema digestivo combate la acidez y facilita
la digestión. Se aconseja tomarla después de las
comidas. Se usa también como laxante, porque
favorece el movimiento de los intestinos, por
lo que está indicado para personas que sufren
de estreñimiento. Se emplea para combatir los
vómitos. Como desintoxicante moviliza las toxinas
de diversos órganos. Para mejorar el resfriado, la
tos, el dolor de garganta y para combatir la fiebre
(como antipirético). Esta acción beneficiosa se le
atribuye a la presencia de antioxidantes, los cuales
ayudan en la recuperación de estos trastornos.
Sirve también como agente antibacteriano. En el
sistema cardiovascular: contribuye a la reducción
de los niveles elevados de colesterol, controla la
presión arterial y mejora a circulación sanguínea.
Para problemas de naturaleza dermatológica
(problemas de la piel) se usa en forma de aceite
de limonera o malojillo y está indicado para tratar
el acné y la pigmentación. Para los dolores de
cabeza, preparado como infusión junto con el
jengibre, se utiliza para calmar este tipo de dolor.
Ayuda a mantener controlados los niveles de
glucosa en la sangre. 67
Contraindicaciones
Por su efecto estimulante no se debe usar en
mujeres embarazadas, niños y personas con
epilepsia.68,69
LIMONARIA
Nombre científico
Cymbopogon citratus L.
(Fam. Poaceae)65
Nombres vulgares
Hierba limón, toronjil
de caña, limonaria,
limoncillo, zacate
de limón, té de limón,
pajete, caña de
limón, caña santa,
hierba de la calentura.
23
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
La manzanilla común es una hierba perenne, de
tallos densos. Presenta hojas sésiles, alternas,
biotripinnatilobuladas, finamente divididas con
los folíolos lineares. En posición terminal, en
verano presenta una inflorescencia en forma
de capítulo paniculado. Los floros radiales son
unos 20, con la lígula blanca, mientras que los
del disco son numerosos, hermafroditas, con la
corola amarilla, las puntas de las anteras ovadas
y el extremo del estilo trunco. La cabeza floral no
supera 1 cm de diámetro. Los frutos son aquenios
cilíndricos, de más o menos 1 mm de diámetro,
algo mayores a los radiales. La polinización la
realizan los himenópteros, pero la planta es capaz
de autopolinizarse.71
Propiedades medicinales
El tallo tierno y las sumidades floridas se
usan secos o frescos en infusión o aromática,
ligeramente amarga. Se la confunde muchas
veces con la manzanilla alemana, Matricaria
recutita. Los efectos terapéuticos asociados a la
manzanilla son digestivos, carminativa, sedante,
tónica, vasodilatadora y antiespasmódica. El
aceite esencial se emplea en aromaterapia y la
infusión de las flores se aplica al cabello como
champú para dar suavidad, luminosidad y brillo a
los colores dorados, sobretodo con el efecto del
verano, ayuda al sol a producir en los cabellos
castaños claros y rubios, hermosos reflejos
naturales de tonalidades amarillas. El grado de
funcionalidad de esta planta en el pelo, sólo da
óptimos resultados en tonos que abarcan desde
el castaño muy claro hasta el rubio. La Manzanilla
es solo recomendable para cabellos claros. Para
hacer infusión se debe dejar hervir. Se usa para el
alivio del dolor de estómago. Otro de los usos de la
manzanilla es lavar los ojos, en caso de alergias.72
Contraindicaciones
No se recomienda el uso de la manzanilla común
durante el embarazo, ya que puede causar
contracciones uterinas y aborto.73
MANZANILLA
Nombre científico
Chamaemelum nobile L.
(Fam. Asteraceae)70
Nombres vulgares
Manzanilla o
camomila común
o romana.
24
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
La mejorana es un arbusto de hoja perenne y
muy fragante; puede llegar a medir hasta medio
metro y tiene un tronco muy leñoso. Sus hojas
que también están cubiertas por estos pelillos,
son ligeramente blancas o grises. Sus flores
crecen en racimos y suelen ser de color blanco o
rosa. Desde las flores hasta el tallo de esta planta
tienen un gusto amargo, debido a algunas de las
sustancias que circulan por el tallo. Sus semillas
son de color marrón, muy pequeñas en general y
con una forma lacrimal muy característica.75
Propiedades medicinales
Se destacan las propiedades digestivas y
antiespasmódicas. También presenta propiedades
carminativas y aperitivas. Otra de las bondades
de la mejorana es la de antibacteriana de uso
urológico. Además, posee propiedades sedantes.
La mejorana tiene propiedades digestivas, que
generan un aumento de la producción de jugos
gastrointestinales, lo cual favorece la digestión.
Debido a esto es muy útil consumir esta planta,
en caso de presentar estreñimiento y trastornos
digestivos en general.
Por sus propiedades aperitivas es útil para tratar
casos de inapetencia o para estimular el apetito,
previo a las comidas.
La mejorana tiene propiedades sedantes, por
lo cual se recomienda su consumo en casos de
trastornos del sueño o insomnio. Además, es muy
útil para personas que sufren de nerviosismo y
ansiedad. En estos casos se recomienda beber
una infusión de mejorana. La mejorana se utiliza
como antibacteriana de uso urológico, siendo
recomendado su consumo para tratar infecciones
urinarias.76
Contraindicaciones
No se recomienda la ingesta de los aceites
esenciales de la planta de mejorana en caso de
presentar úlceras, colon irritable, gastritis o tener
un estómago delicado.77
MEJORANA
Nombre científico
Origanum majorana L.
(Fam. Lamiaceae)74
Nombres vulgares
Mejorana, mayorana
o marjorama.
25
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
La planta forma un pequeño arbusto achaparrado
(grueso y bajito) de unos 45 cm de alto. Los tallos,
que a menudo adquieren una tonalidad rojiza,
se ramifican en la parte superior y tienden a
deshojarse en las partes más inferiores. Las hojas
surgen opuestas, ovales y anchas de entre 2-5
cm, con bordes enteros o ligeramente dentados
y con vellosidad en el haz. Las diminutas flores,
de color blanco o rojo, que nacen en apretadas
inflorescencias terminales muy ramificadas están
protegidas por diminutas hojillas de color rojizo.
Toda la planta posee unas pequeñas glándulas
donde está contenida la esencia aromática, de color
amarillo limón, compuesta por un estearopteno y
dos tipos de fenoles, principalmente carvacrol y
en menor proporción, timol. Las raíces contienen
estaquiosa y los tallos sustancias tánicas.79
Propiedades medicinales
Sus propiedades han sido ampliamente
estudiadas, siendo las más importantes su actividad
antioxidante, antimicrobiana y, en estudios
bastante primarios, antitumoral, antiséptica y
también se la considera tónica y digestiva.
En la medicina popular, la infusión de orégano ha
sido utilizada como un auxiliar en el tratamiento
contra la tos.
Hipócrates utilizaba el orégano como antiséptico,
así como una cura para el estómago y las
enfermedades respiratorias. El orégano cretense
todavía se utiliza hoy en Grecia como un paliativo
para el dolor de garganta.
El orégano tiene una alta actividad antioxidante,
debido a un alto contenido de ácidos fenólicos y
flavonoides 4 5. En estudios de probeta, también
se ha demostrado actividad antimicrobiana
contra cepas de los patógenos transmitidos por
los alimentos Listeria monocytogenes.80
Contraindicaciones
Algunas personas pueden ser sensibles o
alérgicas a la hierba.81
ORÉGANO
Nombre científico
Origanum vulgare L.
(Fam. Lamiaceae)78
Nombres vulgares
Furiégano, mejorana
silvestre, oreganín,
orégano, orégano
común.
26
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
La ortiga es una planta arbustiva perenne,
dioica, de aspecto tosco y que puede alcanzar
hasta 1,5 m de altura.
Es característico de esta planta el poseer
unos pelos urticantes que tienen la forma de
pequeñísimas ampollas llenas de un líquido
irritante que al contacto con la piel producen
una lesión y vierten su contenido (ácido fórmico,
resina, histamina y una sustancia proteínica
desconocida) sobre ella, provocando ronchas,
escozor y prurito. Este picor se debe a la acción
del ácido fórmico, compuesto del que contiene
una gran cantidad. Estos pelos son muy duros y
frágiles en la punta, por lo que es suficiente el roce
para provocar su rotura.83
Propiedades medicinales
Tiene propiedades tónicas, nutritivas, astringentes,
estimulantes, purificantes y antibacteriales. Esta es
tomada como té o como un suplemento. Es muy
efectiva para la lucha contra el fastidioso acné,
eczema y las lesiones producidas por el herpes,
además de dar elasticidad a nuestra piel.
Para combatir la caída del cabello, esta hierba es
una de las más recomendadas. Además, combate
la caspa. Se utiliza para la fabricación de champús
y acondicionadores por sus efectos estimuladores
del crecimiento del cabello. Restaura el color
original del cabello.
Esta hierba es utilizada como diurético, ya que
elimina el exceso de agua a través de los riñones.
Por lo que hace que la ortiga sea una planta útil
como un adjunto a la terapia para las infecciones
de tracto urinario, porque al aumentar el volumen
de orina, puede ayudar a eliminar las bacterias de
los riñones y el tracto urinario. Además, algunos
individuos utilizan la ortiga para la prevención de
cálculos renales.84
Contraindicaciones
Esta puede inferir con los medicamentos, ya que
puede alterar los niveles de enzimas hepáticas.85
ORTIGA
Nombre científico
Urtica dioica L.
(Fam. Urticaceae)82
Nombres vulgares
Ortiga, ortiga
mayor.
27
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
S. tuberosum es una planta herbácea, tuberosa,
perenne a través de sus tubérculos, caducifolia
(ya que pierde sus hojas y tallos aéreos
en la estación fría), de tallo erecto o semi-
decumbente, que puede medir hasta 1 m de
altura. Las hojas son compuestas, con 7 a 9
foliolos (imparipinnadas), de forma lanceolada
y se disponen en forma espiralada en los
tallos. Son bifaciales, ambas epidermis están
compuestas por células de paredes sinuosas en
vista superficial. Presentan pelos o tricomas en
su superficie, en grado variable, dependiendo
del cultivar considerado. Los tricomas pueden
ser uniseriados, glandulares y con una
cabeza pluricelular más o menos esférica. La
inflorescencia nace en el extremo terminal del
tallo y el número de flores en cada una puede ir
desde una hasta 30, siendo lo más usual entre
7 y 15. El número de inflorescencias por planta
y el número de flores por inflorescencia están
altamente influenciados por el cultivar.87
Propiedades medicinales
La infusión de las hojas y flores secas de la papa
es anticonvulsiva, se usa como remedio para los
ataques, desmayos encogimientos y temblores.
La infusión preparada de las cáscaras de dos
papas en un jarro de agua hirviendo es inmejorable
para los cólicos biliares.
Para quemaduras producidas por el sol, no hay
mejor remedio que pasar el zumo de la papa en
los lugares afectados.
El zumo de la papa es un buen remedio para la
gastritis, diariamente se toma una cuchara diluida
en medio vaso de agua.88
Contraindicaciones
El uso excesivo de la papa ocasiona obstrucción
de vientre y dilatación de estómago. Los individuos
de vida sedentaria son los más propensos a estos
males. Los nefríticos no deben usarlas de noche y
deben usarla con moderación.89
PAPA
Nombre científico
Solanum tuberosum L.
(Fam. Solanaceae)86
Nombres vulgares
Papa o patata.
28
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
El romero es un arbusto aromático, leñoso, de
hojas perennes, muy ramificado y ocasionalmente,
achaparrado y que puede llegar a medir 2 m de
altura. Los tallos jóvenes están cubiertos de borra,
que desaparece al crecer y tallos añosos de color
rojizo y con la corteza resquebrajada.
Las hojas son pequeñas y muy abundantes,
presentan forma lineal. Son opuestas, sésiles,
enteras, con los bordes hacia abajo y de un
color verde oscuro, mientras que por el envés
presentan un color blanquecino y están cubiertas
de vellosidad. En la zona de unión de la hoja con
el tallo nacen los ramilletes floríferos. Las flores
son de unos 5 mm de largo. Tienen la corola
bilabiada de una sola pieza. El color es azul violeta
pálido, rosa o blanco, con cáliz verde o algo rojizo,
también bilabiado y acampanado.91
Propiedades medicinales
Con el aceite esencial que se extrae directamente
de las hojas, se prepara alcohol de romero, que
se utiliza para prevenir las úlceras. También
se emplea para tratar dolores reumáticos y
lumbalgias.
La infusión de hojas de romero alivia la tos y es
buena para el hígado y para atajar los espasmos
intestinales. Debe tomarse antes o después de las
comidas.
Por sus propiedades antisépticas se puede
aplicar por decocción sobre llagas y heridas
como cicatrizante. El humo de romero sirve
como tratamiento para el asma y se utiliza en
fricciones como estimulante del cuero cabelludo
(alopecia).92
Contraindicaciones
No es recomendable administrar los aceites
esenciales de esta planta a niños pequeños, ya
que puede ocasionarle dolores estomacales con
la aparición de diarreas y vómitos.93
ROMERO
Nombre científico
Rosmarinus ocinalis L.
(Fam. Lamiaceae)90
Nombres vulgares
Bendito, romero
blanco, romero común,
romero coronario,
romero de huerta,
romero fino.
29
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es un arbusto con tallo corto, cubierto de hojas,
estolonífero, con tallo de hasta 30 cm, erecto, sin
rebrotes laterales. Las hojas miden 40-50 por 5-8
cm y son densamente agrupadas en una roseta
basal de hasta 20 hojas. La inflorescencia, incluido
el pedúnculo, tienes unos 70-100 cm de alto y un
racimo de 30-50 por 5-6 cm. Las flores, cortamente
pediceladas son sub-erectas en la preantesis,
patentes en la antesis y luego, péndulas al madurar
y en la fructificación; los pedicelos tienen 4-5 mm,
son algo acrescentes y llegan hasta 7 mm en la
fructificación. El fruto es una cápsula de 20-25 por
6-8 cmm, con semillas medio-centimétricas, sin
contar las alas.95
Para prevenir la pérdida de látex, las hojas deben
ser cortadas por la base, cerca del tallo. En el caso
de querer extraer sólo el látex, se quita la cáscara
previamente. Una vez cogidas, las hojas son
lavadas y fileteadas. La cáscara y el revestimiento
amarillento son separados.
Propiedades medicinales
Contiene antraquinonas o compuestos fenoliticos
lignina, saponinas, esteroles, aminoácidos, y
ácido salicílico. Contiene además vitaminas
D, A, C, E y B, minerales, enzimas como las
amilasas, lipasas, carboxipeptidasa que producen
efectos antinflamatorios, reducen el dolor y la
vasodilatación.96
Se usan sus cristales como expectorantes, se
colocan los cristales a hervir con bastante agua,
luego se exprime con una tela, se agrega azúcar
al gusto y se toman de tres a cuatro cucharadas
al día.
Alivia quemaduras, heridas, picaduras, dolores
musculares, problemas digestivos, sinusitis y
asma, artritis y es un laxante.
Contraindicaciones
No suministrar en mujeres embarazadas. Si la
persona es diabética e ingiere aloe vera debe
controlar sus niveles de azúcar.97
SÁBILA
Nombre científico
Aloe vera
(Fam. Xanthorrhoeacea)94
Nombres vulgares
Sábila, sávila, áloe
de Barbados o
áloe de Curazao.
30
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es una planta perenne aromática de hasta 70
cm de altura. Tallos erectos y pubescentes.
Hojas pecioladas, oblongas y ovales, raramente
lanceoladas, con la nervadura bien marcada.
Flores blanco-violáceas en racimos, con corola
de hasta 3 cm, cuyo labio superior es casi recto.
El cáliz es más pequeño que la corola con
tonalidades púrpureas.99
Propiedades medicinales
Tiene muchas propiedades medicinales como
anti-sudorífica, hipoglucemiante, emenagoga,
estimulante, antiespasmódica, astringente y
antiséptica.
Es un buen bactericida, cicatrizante,
digestivo, relajante muscular y mejora el
buen funcionamiento de la mente. Sirve
contra la bronquitis y constipados, contra el
dolor menstrual y es estimulante circulatorio,
antiinflamatoria, hipotensora, sedante, laxante
suave y antirreumática.
En la medicina tradicional austriaca la Salvia
ocinalis administrada por vía oral, como infusión
o masticada, se utiliza para el tratamiento
de enfermedades del tracto respiratorio y
gastrointestinal, boca y piel.
La investigación científica sugiere cierta eficacia
para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer
e Igualmente mejora la memoria en sujetos sanos
jóvenes.100
Contraindicaciones
No se recomienda ingerir los aceites esenciales
de esta planta vía oral a las personas que tengan
un estómago delicado o presenten gastritis o
úlceras, también se han reportado casos en que
el consumo de salvia en grandes cantidades
produce mareos y vómitos.
Los aceites esenciales de la salvia al contacto con
la piel pueden ocasionar reacciones alérgicas
y dermatitis, sobretodo en las personas más
sensibles a esta planta.101
SALVIA
Nombre científico
Salvia ocinalis L.
(Fam. Lamiaceae)98
Nombres vulgares
Salvia, celima,
hierba del mudo,
hormigón de España,
madreselva,
madre-selva, salima,
salima fina.
31
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Arbustos o árboles pequeños. Si bien presenta
dos especies herbáceas, las hojas son pinnadas
con 5-9 folíolos (raramente 3 u 11). Cada hoja
tiene 5-30 cm de largo, y los folíolos tienen
márgenes cerrados. Los grandes grupos de
pequeñas flores de color blanco o crema se
abren hacia finales de la primavera y son
seguidas por pequeños grupos de bayas de
color negro, azul-negruzco o rojo (raramente de
color amarillo o blanco).103
Propiedades medicinales
Las infusiones de hojas de saúco son un
excelente tratamiento del estreñimiento. Esto
se debe a las propiedades laxantes que tiene el
saúco. Para estos casos, es aconsejable beber
una o dos tazas al día, preferentemente después
de las comidas.
Beber infusiones, preparadas a partir de la
corteza de este árbol es aconsejable para tratar
enfermedades como la cistitis, nefritis y las
infecciones urinarias. Esto se debe a que el
saúco, tiene propiedades diuréticas, por lo cual es
aconsejable su consumo para evitar la aparición
de cálculos renales.
Las flores de este árbol tienen muchas propiedades
medicinales, debido a esto son utilizadas para
el tratamiento de enfermedades del aparato
respiratorio, como la bronquitis o la tos. Además,
las flores son útiles para el tratamiento de la fiebre.
Las hojas de este árbol tienen propiedades
antisépticas y, en menor medida, cicatrizantes. Por
esta razón resultan indicadas para el tratamiento
de heridas superficiales.104
Contraindicaciones
Se desaconseja para mujeres embarazadas o en
periodo de lactancia El uso en niños y menores
de 18 años no está recomendado. No exceder la
dosis diaria recomendada.105
SAUCO
Nombre científico
Sambucus nigra L.
(Fam. Adoxaceae)102
Nombres vulgares
Sauco, binteiro,
cañilero, canillero,
caninero, cañolero,
cohetera, corteza,
cresta de gallo.
32
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Melissa ocinalis es una hierba perenne,
hemicriptófita, con los tallos herbáceos rastreros,
ligeramente lignificados en la base, de sección
cuadrangular y hasta casi 1 m de altura. Presenta
hojas opuestas, claramente pecioladas, de hasta
9 x 7 cm, con el limbo ovado y el margen dentado,
de color verde intenso con la superficie pilosa.
En verano florece, dando lugar a flores pentámeras,
pedunculadas, dispuestas en verticilastros, con
el cáliz de hasta 1,2 cm, bilabiado, tubular y la
corola blanquecina, también en tubo abierto con
dos labios cortos. Los estambres son ycuatro,
didínamos y fusionados con la corola.107
Propiedades medicinales
Recomendado para prevenir taquicardias o
palpitaciones. En las palpitaciones de origen
nervioso, la melisa tiene la propiedad de
tranquilizar el músculo cardiaco y restablecer
el ritmo normal del corazón. Se le atribuyen
propiedades antispasmódicas se emplea en la
reanimación de desmayados y como calmante
natural. Se consume sobretodo en infusión ligera.
También se utiliza como repelente de mosquitos,
sin afectar a niños ni bebés. El toronjil es utilizado
en algunos dentífricos, debido a sus propiedades
antisépticas y aromáticas. Las partes herbáceas
poseen un intenso aroma a limón cuando se
machacan, debido a su contenido en terpenos,
citronella, citronelol, citral y geraniol. Se utilizan en
aromaterapia.
Además se usa como infusión para curar el dolor
de estómago. Se han encontrado propiedades
antidepresivas, ansiolíticas y antioxidantes en sus
compuestos.108
Contraindicaciones
Hipersensibilidad a los componentes de la planta.
Embarazo y lactancia. Hipotiroidismo. Alcohol y
otros depresores del Sistema Nervioso Central.
Administrar con precaución en personas que
requieran ánimo vigilante.109
TORONJIL
Nombre científico
Melissa ocinalis L.
(Fam. Lamiaceae)106
Nombres vulgares
Toronjil, abejera,
abeyera,
albedarumbre, apiastro,
bedaranjí, cedrón,
cidrón, cidronela,
cidronella, citraria,
hierba buena.
33
MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Es una planta perenne muy variable con el tallo
simple que alcanza los 20-120 cm de altura. Los
rizomas son ovoides o cilíndricos de 3-5 cm. Son
de color gris-amarillento, cubiertos por muchas
raíces de pequeño diámetro, casi cilíndricas y
del mismo color que el rizoma. Las hojas son
pinnadas con foliolos dentados. Las flores son
pequeñas de color rosa pálido y surgen en un
denso corimbo terminal en primavera y verano.111
Propiedades medicinales
La valeriana es sin duda, una de las hierbas medicinales
más reconocida por sus efectos sedantes. Es vendida
por los herbolarios para el insomnio, ansiedad nerviosa
y para ayudar a la relajación de personas que sufren
por la presencia de constante de dolor en el cuerpo.
Tiene un efecto muy potente, por lo que los resultados
de tomar los componentes de esta hierba son
similares a los de fármacos como el Valium. La gran
diferencia es que no es adictiva ni crea dependencia.
La propiedad por excelencia de la valeriana y por lo que
es utilizada generalmente es la de ayudarte a dormir.
Las investigaciones han demostrado que los extractos
de la raíz, no sólo ayudan a quedarse dormido más
rápido, sino que también mejoran la calidad del sueño.
Además, combinándola con otras hierbas es muy
beneficiosa. Tiene un efecto tónico sobre el corazón
cuando se usa en conjunto con el espino. Y también
puede calmar la tos en combinación con el eucalipto
y el bálsamo de limón. Otro poder importante es la
de relajar los músculos, lo que resulta perfecto para
solucionar los problemas de los calambres. Se utiliza
con magníficos resultados en combatir adicciones
como, para dejar de fumar y también se obtienen
grandes resultados en dolencias como: migrañas,
jaquecas, calambres abdominales, problemas
cardiovascul ares, tos, trastornos del sueño e insomnio.111
Contraindicaciones
No puede suministrarse junto con medicamentos
sedantes y benzodiacepinas. La somnolencia
alcanzaría niveles demasiado elevados.111
VALERIANA
Nombre científico
Valeriana ocinalis L.
(Fam. Caprifoliaceae)110
Nombres vulgares
Valeriana común,
valeriana de las
boticas o valeriana
medicinal.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Las plantas de yacón pueden crecer hasta los 1,5
a 2 m de altura, aunque en algunas ocasiones
puede superarse. Esta planta perennne produce
flores pequeñas, amarillas y discretas al final de
la temporada de crecimiento. A diferencia de
otros vegetales de raíz domesticados por los
Incas como el olluco o la oca, el yacón no es
sensible a los fotoperiodos y puede producir una
cosecha comercial en los trópicos. Estas plantas
producen dos tipos de raíces: las de propagación
y las de reserva o almacenamiento. Las raíces de
propagación crecen bajo la superficie del suelo
y producen nuevas yemas que llegarán a ser las
partes aéreas de una nueva planta, Las raíces de
almacenamiento son grandes y comestibles con
tubérculos que pueden llegar a pesar hasta 1 kg.113
Propiedades medicinales
Las raíces comestibles contienen inulina, un
azúcar no digerible, lo que significa que aunque
tienen un sabor dulce, estas azúcares no son
asimiladas por el metabolismo humano. Es por
esto que las raíces pueden ser consumidas y
utilizadas para el tratamiento del colesterol y la
diabetes y se utiliza cada vez más como prebiótico
y edulcorante.
Posee prebióticos y se cree tiene un efecto
favorable en la flora intestinal; su raíz posee
vitaminas B1, B y C y está compuesta mayormente
de agua y oligofructanos.
El yacón es un alimento muy recomendado para
la diabetes por contener principalmente insulina y
además de ello, buenas cantidades de fibra que
ayudan al buen metabolismo de las grasas.114
Contraindicaciones
El único problema que podía prever con el
consumo de yacón es que si se consume
demasiado se puede experimentar un efecto
laxante.115
YACÓN
Nombre científico
Smallanthus sonchifolius L.
(Fam. Asteraceae)112
Nombres vulgares
Yacón, llacón,
aricoma, jícama,
llakuma, jiquimilla,
llacoma.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Esta es una planta vivaz, con tallos muy
ramificados, que miden entre 30 y 70 cm de
altura de sección cuadrangular y que nace de
un rizoma subterráneo del que brota un extenso
sistema radicular. Las hojas son pecioladas,
opuestas, ovaladas, miden entre 4 y 9 cm de
largo y 2 y 4 cm de ancho, con el ápice agudo y
los márgenes dentados, con el haz de color verde
oscuro finamente nervado de rojo en un patrón
pinnado. Tanto hojas como tallos suelen ser
ligeramente vellosos. De las axilas foliares brotan
los tallos florales, en los que desde comienzos
del verano aparecen inflorescencias terminales
en forma de espiga, con las flores dispuestas en
verticilastros sobre el eje floral. Son pequeñas, de
hasta 8 mm, con la corola tetralobulada, de color
púrpura o rosado.117
Propiedades medicinales
La Mentha piperita es un remedio para el resfriado
común y para la tos y síntomas que suelen
acompañar una gripe. El aceite de esta planta
tiene un efecto calmante para ciertas dolencias
del resfriado común. También puede ayudar a
construir un sistema inmunológico más fuerte
y tiene ambas cualidades antimicrobianas y
antioxidantes. El aceite de M. piperita puede ser
inhalado en forma de vapor. La M. piperita puede
ayudar a combatir una serie de problemas
digestivos, incluyendo dolor, gases, hinchazón
y náuseas, mareos matutinos y calambres
estomacales. Además, puede ayudar a aliviar los
síntomas del síndrome de intestino irritable.118
Contraindicaciones
En niños y mujeres embarazadas puede producir
anemia, al inhibir la absorción del hierro. Las
personas con cálculos renales, hernia de hiato o
acidez deben tener precaución.119
YERBA
BUENA
Nombre científico
Mentha piperita L.
(Fam. Lamiaceae)116
Nombres vulgares
Yerbabuena, piperita,
monte yuyo, menta.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
Descripción
Planta bienal que forma una roseta de hojas
en primavera y verano, mientras desarrolla
la gruesa raíz napiforme, la cual almacenará
grandes cantidades de azúcar para la floración
del año siguiente. El tallo floral crece alrededor
de 10 cm con una umbela de flores blancas en
el ápice. La raíz comestible suele ser de color
naranja, blanca o en una combinación de rojo
y blanco, e incluso, más raramente, de cáscara
violeta con un interior blancuzco. Todas estas
variedades siempre con una textura crujiente
cuando están frescas.121
Propiedades medicinales
La zanahoria ayudaría a no padecer de
cataratas. Por lo tanto es necesario su consumo
de forma regular. Además, la ingesta de esta
raíz ayuda a mejorar las condiciones de salud
de nuestra piel.
El consumo en forma regular de la raíz de la
zanahoria puede reportar muchos beneficios
para la salud. La zanahoria tiene propiedades
antioxidantes, debido a esto ayuda a eliminar los
radicales libres, responsables de enfermedades
como el cáncer, además de muchas otras
enfermedades degenerativas.
La raíz de la zanahoria tiene propiedades
antihelmínticas, por esto es útil su aplicación
para tratar casos de parásitos en el intestino.
Una de las mejores formas de aprovechar esta
propiedad es mediante la ingesta de un zumo de
zanahoria.
El consumo de zanahoria ayudaría a mejorar
los procesos digestivos. Por esto se recomienda
su consumo a las personas que sufren de
irregularidades en la digestión. La raíz de
esta planta tiene propiedades laxantes. Por
lo tanto se puede utilizar para tratar casos de
estreñimiento.122
Contraindicaciones
Ninguna conocida.123
ZANAHORIA
Nombre científico
Daucus carota L.
(Fam. Apiaciae)120
Nombres vulgares
Zanahoria, acenoria,
azanoria,
bufanagas, carrota,
carlota, carruchera,
cenoria.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
GLOSARIO
Antiespasmódico: Componente que alivia las contracciones involuntarias de los músculos
conocidas como los espasmos musculares.
Bálsamo: Preparado de plantas medicinales que puede ser líquido o cremoso si se adiciona
y mezcla con una pomada o ungüento, que se aplica directamente en heridas y demás
afecciones de la piel.
Esencia o extracto: Solución concentrada de principios activos de plantas medicinales. Se
obtiene a partir de la mezcla de plantas molidas o pulverizadas con soluciones químicas
extractoras de principios activos (agua, alcohol, etc.). Posteriormente son sometidas a
evaporación.
Emplasto: Sustancia que se aplica de forma tópica, con fines terapéuticos sobre alguna
parte del cuerpo.
Fármaco: Sustancia química empleada en el tratamiento y cura de una patología o proceso
fisiológico no deseado.
Fitoquímica: Química de las plantas o estudio de las sustancias vegetales, por medio de
diferentes técnicas analíticas a saber: extracción, separación, purificación o caracterización
química de las moléculas.
Flavonoides: Tipo de metabolito secundario presente en las plantas y de gran uso en la
medicina por su acción en la disminución del riesgo de enfermedades cardíacas y sus
propiedades antimicrobianas, anticancerígenas, etc.
Infusión: Preparación similar a la decocción. En este caso no se pone la planta a hervir junto
con el agua. Aquí se espera que el agua hierva, se baja del fuego y se le adiciona la planta
molida o machacada, se deja reposar 10 (diez) minutos y se filtra.
Metabolitos primarios: Compuestos químicos producidos por el metabolismo de los seres
vivos, tal es el caso de los glúcidos y lípidos.
Metabolitos secundarios: Compuestos químicos de carácter terapéutico.
Principios activos: Sustancias químicas que se extraen de organismos vivos y que tienen
propiedades farmacológicas.
Terpenos: Compuestos orgánicos que hacen parte de los aceites esenciales de algunas
plantas y flores.
Planta medicinal: Especie vegetal con sustancias químicas o principios activos que tienen
propiedades terapéuticas o pueden emplearse en la elaboración de fármacos.
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MANUAL DEL BUEN USO
DE PLANTAS MEDICINALES
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Article
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Ginger (Zingiber officinale) belonging to the family Zingiberaceae is a perennial herb. It is widely distributed in tropical Asia. In India, it is cultivated mainly in Kerala, Andhia Pradesh, Uttar Pradesh, West Bengal and Maharashtra. It is one of the most common spices, which is in use since centuries for its versatile medicinal actions like antiemetic, stomachic, expectorant, anti-inflammatory, aphrodisiac etc in traditional system of medicine (Unani, Ayurveda, and Chinese medicine). It is useful for the treatment of various gastrointestinal, pulmonary, cardiovascular and sexual disorders. The phytochemical study of ginger showed the presence of many volatile oils and oleo-resins like gingerol, zinger one, zingiberol etc. Numerous experimental and clinical trials have proven ginger for its range of therapeutic activities such as antibacterial, antidiabetic, antiemetic, hypolipidaemic, hepatoprotective etc properties. The present article aims to explore traditional Unani and pharmacological activities of this herb reported till date.
Chapter
Nanheshi, Fructus Carotae, is the dry ripe fruits of Daucus carota L. (Apiaceae) collected in the fall when the fruits have become ripe. It is officially listed in the Chinese Pharmacopoeia and used in traditional Chinese medicine mainly as an anthelmintic.
Article
U. dioica L. was used as medicinal plant since ancient times. Hydroalcoholic extract of the nettle root (Urticae radix) are currently used in the therapy of micturition disorders associated with slight and moderate BPH.
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Aloysia was first published by Palau, not Jussieu nor Persoon as commonly listed. Subsequently L'Héritier published Verbena triphylla for the same species. The correct name for the economically important lemon verbena in Aloysia is A. citrodora Palau, and in Lippia it is L. triphylla (L'Hér.) Kuntze.
Article
Peppermint (Mentha piperita L.) is one of the most widely consumed single ingredient herbal teas, or tisanes. Peppermint tea, brewed from the plant leaves, and the essential oil of peppermint are used in traditional medicines. Evidence-based research regarding the bioactivity of this herb is reviewed. The phenolic constituents of the leaves include rosmarinic acid and several flavonoids, primarily eriocitrin, luteolin and hesperidin. The main volatile components of the essential oil are menthol and menthone. In vitro, peppermint has significant antimicrobial and antiviral activities, strong antioxidant and antitumor actions, and some antiallergenic potential. Animal model studies demonstrate a relaxation effect on gastrointestinal (GI) tissue, analgesic and anesthetic effects in the central and peripheral nervous system, immunomodulating actions and chemopreventive potential. Human studies on the GI, respiratory tract and analgesic effects of peppermint oil and its constituents have been reported. Several clinical trials examining the effects of peppermint oil on irritable bowel syndrome (IBS) symptoms have been conducted. However, human studies of peppermint leaf are limited and clinical trials of peppermint tea are absent. Adverse reactions to peppermint tea have not been reported, although caution has been urged for peppermint oil therapy in patients with GI reflux, hiatal hernia or kidney stones.