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El impacto del huracán María en el sector agrícola puertorriqueño: Experiencias, retos y percepciones

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Abstract

Se reportaron 2,975 muertes relacionadas al huracán María en Puerto Rico (P.R.) en el 2017. Este también devastó su agricultura. Dicho sector estaba viendo algunas mejoras, aun dentro de la crisis financiera que enfrenta P.R. El 80% del valor agrícola fue diezmado y los daños ascendieron a los $200 millones. Debido al cambio climático, se prevé que los huracanes en el Atlántico se volverán más fuertes y persistentes. Ello tendrá grandes impactos en territorios y países isleños, especialmente a sus sistemas agrícolas y seguridad alimentaria. Por lo que es importante comprender cómo los/as agricultores/as se preparan para enfrentarlos y cómo les afectarán. También es necesario entender cuáles estrategias de adaptación pudieran llevar a cabo para incrementar su resiliencia agrícola. Esta investigación explora la experiencia que tuvieron los/as agricultores/as de P.R. con el huracán María y sus percepciones del cambio climático, y cómo estas se relacionan con el manejo de la finca, su seguridad alimentaria, política pública y factores sociodemográficos. El objetivo de este informe consiste en proveer un resumen de los resultados básicos y destacar hallazgos claves.
Sereportaron2,975 muertes relacionadas al
huracán María en Puerto Rico (P.R.) en el 2017 [1].
Este también devastó su agricultura. Dicho sector
estaba viendo algunas mejoras, aun dentro de la
crisis financiera que enfrentaP.R.[2]. El 80% del
valor agrícola fue diezmado y los daños
ascendieron a los $200 millones [3]. Debido al
cambio climático, se prevé que los huracanes en
el Atlántico se volverán más fuertes y
persistentes. Ello tendrá grandes impactos en
territorios y países isleños, especialmente a sus
sistemas agrícolas y seguridad alimentaria [4].
Por lo que es importante comprender cómo
los/as agricultores/as se preparan para
enfrentarlos y cómo les afectarán. También es
necesario entender cuáles estrategias de
adaptación pudieran llevar a cabo para
incrementar su resiliencia agrícola. Esta
investigación explora la experiencia que tuvieron
los/as agricultores/as de P.R. con el huracán
María y sus percepciones del cambio climático, y
cómo estas se relacionan con el manejo de la
finca, su seguridad alimentaria, política pública y
factores sociodemográficos. El objetivo de este
informe consiste en proveer un resumen de los
resultadosbásicos y destacar hallazgos claves.
Esta investigación se llevó a cabo en
colaboración con el Servicio de Extensión
Agrícola de la Universidad de Puerto Rico en
Mayagüez(UPRM) y recibió la aprobación ética
(IRB) por parte de la Universidad de Vermont. Se
desarrolló un cuestionario para el estudioy le
siguió una prueba pilotodel mismocon una
pequeña cantidad de participantes (n = 32) entre
enero y marzo del 2018 para validarlo. Luego, el
cuestionario fue distribuido y administrado por
agentes agrícolas a través de todo Puerto Rico.
405 de 440 cuestionarios fueron contestados, lo
cual resultó en una tasa de respuesta del
87.7%.Los cuestionarios fueron distribuidos de
acuerdo a las regiones del Servicio de Extensión.
Una colaboración con el Servicio de Extensión Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez
Trasfondo
El impacto del huracán María en el sector agrícola
puertorriqueño: Experiencias, retos y percepciones
Luis Alexis Rodríguez CruzyMeredith T. Niles, Ph.D.
Food Systems Program,UniversidaddeVermont
Distribución de participantes por
regiones del Servicio de Extensión
14.6% 21.9%
21.9%
24.6%
19.1%
Metodología
Características de los/as agricultores/as y
sus fincas
• El 14% de las respuestas a este estudio
provinieron de agricultoras y el 86% de
agricultores. La edad promedio fue 54 años
(Desviación estándar [DE]: ± 14).52.8% de
esas personas reciben los beneficios del
programa de agricultores bonafide del
Departamento de Agricultura de Puerto Rico.
• En cuanto al tamaño de las fincas, se
reportó que consisten de58cuerdas en
promedio (DE:±99).
• Las personas que participaron reportaron,
en promedio, que son dueñas del 72.4% de la
tierra que trabajan. Y el 36.4% tiene un
ingreso anual de menos de $20,000. Y 33.0%
ganan entre $20,000 y $40,999 al año.
Reportaron que, en promedio, 58.7% de su
ingreso proviene de su trabajo en la
agricultura.
Hallazgos significativos
Producción agrícola
• Los datos sugieren que la diversidad
agrícola se redujo, luego de María. Antes del
huracán, los/as participantes reportaron que
producían un promedio de 3.15 productos
agrícolas (DE: ± 2.5). Cuando se llevó a cabo
este estudio, ochos meses después del
huracán, reportaron que producían 2.20
productos (DE: ± 2.0). Y cuando se les
preguntó lo que pensaban producir en el
futuro, respondieron un promedio de 2.01
productos (DE: ± 2.3).
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El impacto del huracán María en el sector agrícola puertorriqueño: Experiencias, retos y percepciones
Percepciones acerca del cambio climático
•Los datos sugieren que nuestros/as
participantes se sienten psicológicamente
cercanos al cambio cimático, lo cual significa
que validan su vulnerabilidad ante los efectos
relacionados a este (ver la gráfica arriba). 94.7%
de los/as participantes estuvieron de acuerdo o
totalmente de acuerdo (sucesivamente “de
acuerdo”) que el clima mundial está cambiando.
Y el 93.2% estuvo de acuerdo en que las
temperaturas promedio en el mundo están
cambiando.
• El 86.8% estuvo de acuerdo en que las
actividades humanas, como lo es la quema de
combustibles fósiles, son una causa importante
del cambio climático. Mientras que el 94.4%
estuvode acuerdo en que los efectos del
cambio climático ya se están sintiendo hoy día.
Mientras que el 94.1% estuvo de acuerdo en que
Puerto Rico será afectado por los efectos del
cambio climático y el 85.9% estuvo de acuerdo
en que el cambio climático afectará lugares
lejos de Puerto Rico.
• 34.4% estuvo de acuerdo en que la comunidad
científica no está segura de los posibles efectos
que el cambio climático tendrá en la agricultura.
• 23.1% no sienten seguridad de que los
huracanes fuertes que se han desarrollado en el
Atlántico estén relacionados al cambio climático.
Percepciones acerca del cambio climático
Huracán María
• La gran mayoría de las personas
reportaron pérdidas significativas en sus
fincas. El 42.5% reportó haberlo perdido todo,
45.5% reportó daños significativos y el 10.5%
reportó daños moderados. La mayoría de los
daños fueron relacionados a los cultivos
(77.6%), la infraestructura (69.4%) y a
animales (27.1%).
• 89.8% de las personas reportaron que
enfrentaron por lo menos un obstáculo para
su recuperación. Los más comunes fueron:
• Obstáculos relacionados a las dinámicas de
la finca (43.7%), por ejemplo: daños a la
infraestructura, falta de mano de obra, etc.
• Relacionados al gobierno (31.3%): falta de
ayudas y asistencia, lentitud en los procesos,
etc.
• Relacionados a utilidades (23.0%): falta de
energía eléctrica, agua, comunicaciones, etc.
Una colaboración con el Serviciode Extensión Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez
Daños a las fincas ocasionados por María
El huracán María entrando a P.R el 20 de
septiembre del 2017 (Fuente: FEMA, 2017)
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El impacto del huracán María en el sector agrícola puertorriqueño: Experiencias, retos y percepciones
Porcentaje de inseguridad alimentaria reportada por mes
Seguridad alimentaria
• En el año anteriora este estudio, entre mayo
2017 y abril 2018, los/as agricultores/as
enfrentaron 2.15 meses de inseguridad
alimentaria [5]. 70.1% reportó por lo menos un
mes.
• Los datos sugieren que el incremento en
inseguridad alimentaria está asociado al
huracán María, pues menos de 1.0%
reportóinseguridad alimentaria antes de
septiembre 2017. Durante y después de María,
la tasa de inseguridad alimentaria incrementó
significativamente. 41.9% reportó inseguridad
alimentaria en septiembre, 59.1% en octubre,
48.6% en noviembre y 30.7% en diciembre
2017 (vea la gráfica arriba).
Preparación
• 93.2% de las personas encuestadas
estuvieron de acuerdo en que su finca es
vulnerable ante eventos extremos futuros
como el huracán María.
• 75.6% entienden que poseen la capacidad de
modificar sus prácticas agrícolas para
adaptarse a futuros eventos extremos tales
como el huracán María y el 82.9% se sienten
motivados/as para lograrlo.
• 66.6% estuvo de acuerdo con que se
prepararon para recibir al huracán María.
• 53.0% reportó tener seguro para su finca.
Una colaboración con el Serviciode Extensión Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez
Prácticas agrícolas y estrategias de
administraciónactualesy futuras
• Las prácticas agrícolas más comunes
llevadas a cabo por agricultores/as son:
manejo integrado de plagas (24.4%), rotación
de cultivos (21.2%) y diversificación de cultivos
(19.6%).
• Las prácticas agrícolas y/o estrategias
administrativas que entendieron probable o
muy probable asumir en el futuro fueron:
diversificar cultivos (78.2%), manejo integrado
de plagas (74.8%) y adquirir un plan de seguro
o mejorar el que poseen (67.2%).
Política pública
• 6.1% de las personas encuestadas estuvieron
de acuerdo con que el gobierno de P.R. provee
los fondos necesarios para ayudar a los(as)
agricultores(as) a prepararse para enfrentar
eventos relacionados al clima.
• 13.5% está de acuerdo con que P.R. cuenta
con las leyes y medidas necesarias para
proteger y apoyar la agricultura local. Y 11.8%
estuvo de acuerdo con que los alimentos
importados a P.R. no son un obstáculo para
que la agricultura local aumente su acceso a
los mercados puertorriqueños.
HuracánMaría,20 de septiembre del2017
Huracán María, 20 de septiembre del 2017
El impacto del huracán María en el sector agrícola puertorriqueño: Experiencias, retos y percepciones
In collaboration with the Extension Service of the University of Puerto Rico at Mayagüez
Una colaboración con el Serviciode Extensión Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez
Fuentes de información
• Al preguntar acerca de fuentes información
de cómo adaptarse a los impactos del
cambio climático, el Servicio de Extensión
Agrícola fue la fuente que con más
frecuencia fue reportada (62.1%). Otras
fuentes reportadas incluyeron: el Servicio de
Conservación de Recursos Naturales (NRCS)
(34.4%), el Departamento de Agricultura de
Puerto Rico (33.9%) y el Departamento de
Agricultura Federal (USDA) (24.6%).
• Las personas encuestadas indicaron que les
gustaría recibir información de una
diversidad de fuentes. Algunas de ellas
fueron: la Asociación de Agricultores de
Puerto Rico (47.0%), Colegio de Agrónomos
de Puerto Rico (46.2%) y la Organización
Boricuá de Agricultura Ecológica (43.2%).
Pasos a seguir en nuestro análisis
A partir de esta investigación, se explorarán
las relaciones estadísticas entre factores
motivacionales y barreras a la adaptación de
prácticas agrícolas, percepciones del cambio
climático, resiliencia agrícola y niveles de
seguridad alimentaria.También se analizará
cómo cada sector agrícola fue afectado. Se
espera continuar futuros estudios en
colaboración con el Servicio Agrícola de la
UPRM y las personas que participaron.
Esta investigación también contribuirá a un
área de estudioenfocado en entender cómo
sistemas agroalimentarios isleños pueden
volverse más resilientes y resistentes a futuros
embates relacionados al cambio climático.
Agradecimientos
Se le agradecea todas las personas que
participaron en este estudio y a los/as
agentes agrícolas del Sevicio de Extensión,
quienes administraron los cuestionarios.
Tambiénse le agradeceenormemente al Prof.
Aníbal II Ruiz Lugo, Decano Auxiliar del Servicio
de Extensión Agrícola, pues sin su ayuda este
estudio no se habría podido llevar a cabo. De
igual manera,se le agradece aMaritzabel
Morales, Carmen González Toro, al Decano
Eric Irizarry Otaño, a la Dra. María del Carmen
Rodríguez Rodríguez, a los doctores Robinson
Rodríguez Pérez y Fernando Pérez Muñoz, y a
la administración del Recinto Universitario de
Mayagüez por su colaboración. Esta
investigación fue subvencionada por el
Colegio de Agricultura y Ciencias de la Vida de
la Universidad de Vermont y por el Programa
Graduado de Sistemas Alimentarios de la
misma universidad [6].
Notas
[1] Vea: (1) Ascertainment of the Estimated Excess Mortality from Hurricane María in Puerto Rico
(Project Report) by the Milken Institute of Public Health, The George Washington University.
[2] Ver: (1) Ingreso Bruto de la Agricultura de Puerto Rico 2014/2015, Departamento de Agricultura de
Puerto Rico; y (2) Puerto Rico en un resurgimiento agrícola (El Nuevo Día, 2016).
[3] Ver: (1) Natural Resources Conservation Service,
CaribbeanArea (https://www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/detail/pr/home/?cid=NRCSEPRD1350825);
(2) Departamento de Agricultura de Puerto Rico (2017, 2018);
[4] Vea: (1) Small Islands (Nurse et al., 2014). En : Climate Change 2014: Impacts, Adaptation, and
Vulnerability. Part B: Regional Aspects. Contribution of Working Group II to the Fifth Assessment
Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change.
[5] En cuanto a seguridad alimentario, se les pidió que seleccionaran los meses, en los cuales el/la
participante y su familia tuvieron dificultad en adquirir alimentos o sufrieron escases en su hogar.
[6] Traducciones no oficiales de College of Agriculture and Life Sciences y de Food Systems
Graduate Program
Fuentes de informaciónacercadel cambio climático
Contacto:
Luis Alexis Rodríguez Cruz
Estudiante doctoral, Food Systems Program
lrodrig2@uvm.edu
Meredith T. Niles, PhD
Profesora asistente, Dept. de Nutrición y Ciencias de Alimentos, Food Systems Program
mtniles@uvm.edu
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Ascertainment of the Estimated Excess Mortality from Hurricane María in Puerto Rico (Project Report) by the Milken Institute of Public Health
  • Vea
Vea: (1) Ascertainment of the Estimated Excess Mortality from Hurricane María in Puerto Rico (Project Report) by the Milken Institute of Public Health, The George Washington University.
Departamento de Agricultura de Puerto Rico; y (2) Puerto Rico en un resurgimiento agrícola
  • Ver
Ver: (1) Ingreso Bruto de la Agricultura de Puerto Rico 2014/2015, Departamento de Agricultura de Puerto Rico; y (2) Puerto Rico en un resurgimiento agrícola (El Nuevo Día, 2016).