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Vicente Marcano (1848-1891), redescubierto. Parte I: el perfil biográfico y la educación temprana de un científico Venezolano del siglo XIX

Authors:

Abstract

Esta investigación está dedicada a la memoria de Marcel Roche Dugand (1920-2003), médico, científico, gerente de la ciencia y fundador de los Estudios Sociales de la Ciencia en Venezuela. Aunque no llegué a conocerlo, su obra y ejemplo influyen en mi quehacer. ¡Gracias, Marcel! Resumen: Vicente Marcano fue un hombre de ciencia multidimensional y un ciudadano venezolano decimonónico ejemplar quien está considerado como el precursor de las ciencias experimentales en Venezuela. Marcano cultivó diversas disciplinas: la química agrícola y, lo que hoy llamaríamos la ciencia de los alimentos y la geoquímica. Además, hasta la segunda mitad del siglo XX, Vicente Marcano tenía el record de mayor número de cuevas exploradas en Venezuela, también hizo aportes a la antropología y la etnografía, incursionó en la literatura escribiendo relatos, promovió la creación de asociaciones literarias y participó en la vida política nacional. Vicente Marcano realizó la mayor parte de sus investigaciones en laboratorios fundados por él mismo en Venezuela, publicó en revistas nacionales e internacionales y obtuvo varias patentes de invención las cuales fueron utilizadas para crear un emprendimiento exitoso en los Estados Unidos de América. Sin embargo, su vida tan solo ha sido parcialmente estudiada y, aunque sus restos reposan en el Panteón Nacional, nuestro pueblo conoce muy poco sobre sus aportes a la ciencia y a la cultura venezolana. Este trabajo es el primero de una serie de artículos correspondientes a un proyecto de investigación cuyo objetivo es redescubrir la vida de Vicente Marcano utilizando mayormente fuentes digitales. Esta es la primera vez que Sondeo Histórico Digital (SHD) se aplica a un caso de estudio del siglo XIX. SHD es una metodología creada por el autor para utilizar internet y las redes sociales para hacer crónicas biográficas e institucionales. En este artículo se revisa el perfil biográfico de Vicente Marcano haciendo una proyección de sus orígenes y del ambiente en el cual vivió y, con el
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
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VICENTE MARCANO (1848-1891), REDESCUBIERTO. PARTE I: EL PERFIL
BIOGRÁFICO Y LA EDUCACIÓN TEMPRANA DE UN CIENTÍFICO VENEZOLANO
DEL SIGLO XIX
José G. Álvarez-Cornett
Escuela de Física, Facultad de Ciencias, UCV; Investigador Principal, Proyecto VES;
y Colaborador Invitado, Laboratorio de Historia de la Ciencia y Tecnología, IVIC
josecornett2000@marshall.usc.edu
Esta investigación está dedicada a la memoria de
Marcel Roche Dugand (1920-2003),
médico, científico, gerente de la ciencia y fundador de los
Estudios Sociales de la Ciencia en Venezuela. Aunque
no llegué a conocerlo, su obra y ejemplo influyen en mi quehacer.
¡Gracias, Marcel!
Resumen:
Vicente Marcano fue un hombre de ciencia multidimensional y un ciudadano
venezolano decimonónico ejemplar quien está considerado como el precursor de las
ciencias experimentales en Venezuela. Marcano cultivó diversas disciplinas: la
química agrícola y, lo que hoy llamaríamos la ciencia de los alimentos y la
geoquímica. Además, hasta la segunda mitad del siglo XX, Vicente Marcano tenía el
record de mayor número de cuevas exploradas en Venezuela, también hizo aportes
a la antropología y la etnografía, incursionó en la literatura escribiendo relatos,
promovió la creación de asociaciones literarias y participó en la vida política nacional.
Vicente Marcano realizó la mayor parte de sus investigaciones en laboratorios
fundados por él mismo en Venezuela, publicó en revistas nacionales e
internacionales y obtuvo varias patentes de invención las cuales fueron utilizadas
para crear un emprendimiento exitoso en los Estados Unidos de América. Sin
embargo, su vida tan solo ha sido parcialmente estudiada y, aunque sus restos
reposan en el Panteón Nacional, nuestro pueblo conoce muy poco sobre sus aportes
a la ciencia y a la cultura venezolana.
Este trabajo es el primero de una serie de artículos correspondientes a un proyecto
de investigación cuyo objetivo es redescubrir la vida de Vicente Marcano utilizando
mayormente fuentes digitales. Esta es la primera vez que Sondeo Histórico Digital
(SHD) se aplica a un caso de estudio del siglo XIX. SHD es una metodología creada
por el autor para utilizar internet y las redes sociales para hacer crónicas biográficas
e institucionales. En este artículo se revisa el perfil biográfico de Vicente Marcano
haciendo una proyección de sus orígenes y del ambiente en el cual vivió y, con el
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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auxilio de los relatos breves que él mismo escribió, se estudian los primeros pasos
de su vida y su educación en Caracas.
Palabras Clave: Vicente Marcano, Bromelina, Sondeo Histórico Digital, Historia,
Química, Ciencia, Educación, Francia, Venezuela.
Abstract:
Vicente Marcano was a multidimensional scientist and an exemplary nineteenth-
century Venezuelan citizen who is considered the forefather of the experimental
sciences in Venezuela. Marcano worked in several disciplines: agricultural chemistry,
and what we now would call food science and geochemistry. In addition, until the
second half of the twentieth century, Vicente Marcano held the record of most caves
explored in Venezuela. Marcano also made contributions to anthropology and
ethnography, he ventured into literature by writing short stories, promoted the
creation of literary associations, and participated in our national political life. Vicente
Marcano carried out most of his research in laboratories set up by himself in
Venezuela, published in national and international journals, and obtained several
patents of invention which were used to start a successful business venture in the
United States of America. Nevertheless, his life has only been partially studied, and,
although his remains were laid to rest in the National Pantheon, our people know very
little about his contributions to Venezuelan science and culture.
This paper is intended to be the first in a series of papers corresponding to a
research project that aims at rediscovering the life of Vicente Marcano using mostly
digital sources. This is the first time that Digital Historical Sounding (DHS) has been
applied to a nineteenth century case study. DHS is a methodology developed by the
author to use Internet and social media networks to make biographical and
institutional profiles. In this article we review the biographical profile of Vicente
Marcano, making a projection of his origins and the environment in which he lived
and, with the help of short stories that he himself wrote, we study his first steps in life
and his education in Caracas.
Keywords: Vicente Marcano, Bromelain, Digital Historical Sounding, History,
Chemistry, Science, Education, France, Venezuela.
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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«Lejos de la tendencia historiográfica, empeñada
en ver el siglo XIX venezolano en su estricta referencia bélica,
sería bueno tener presente que, mayoritariamente,
el ochocientos fue para nuestra sociedad un empeñoso esfuerzo
por dejar atrás los afanes armamentistas que auspiciaban unos pocos.
Lo malo del arte de la guerra es que hace más ruido….
Como contrapeso, los actores de esos tiempos
sabían que sólo en el poder de la razón y del sentimiento
estaba la garantía de tranquilidad futura.
Desde luego, buscaban apoyo en lo cierto.
Visto a distancia este asunto, así como sabemos tanto
de los enfrentamientos armados de nuestro ayer,
¿por qué no interesarnos con igual empeño
en expurgar y apropiarnos
conscientemente de la grandeza intelectual
que nos legaron nuestros antepasados?»
Mirla Alcibíades, 2005 1
I. Introducción
Sirvan las siguientes palabras como introducción general a una serie de artículos
que presentarán los resultados de una línea de investigación del Proyecto VES
llamada Relaciones científicas atlánticas decimónicas: la red franco-venezolana del
químico Vicente Marcano (1848-1891) (RECAD-VM). Proyecto VES fue
originalmente concebido para presentarle al país modelos referentes a partir de los
perfiles de vida de la migración tecnocientífica en Venezuela (Álvarez-Cornett, 2016a
y 2017).
En esta investigación, para «expurgar y apropiarnos conscientemente de la grandeza
intelectual» que nos legó Vicente Marcano y reconstruir un aspecto importante de la
historia de la ciencia y la tecnología en la Venezuela del siglo XIX, por primera vez,
se aplica la metodología Sondeo Histórico Digital (SHD) a un caso estudio del siglo
XIX. Todas las aplicaciones anteriores de SHD estuvieron circunscritas al siglo XX.
SHD es una forma de trabajo creada por el autor, en el marco del Proyecto VES,
para hacer crónicas biográficas e institucionales utilizando, principalmente, internet y
las redes sociales (Álvarez-Cornett, 2013 y 2017). Aquí, en particular, se utilizó SHD
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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para redescubrir desde internet la vida de este ilustre científico venezolano
decimonónico.
«¿Por qué nos sugiere y recuerda Mirla Alcibíades no interesarnos con igual
empeño en expurgar y apropiarnos conscientemente de la grandeza intelectual que
nos legaron nuestros antepasados?»
Suscribimos lo expresado por la autora. Nos parece una gran calamidad nacional
que la historia patria del siglo XIX, en particular, la que se le presenta a nuestros
jóvenes en el bachillerato, solo consista de una extensa narrativa lineal en la cual,
por un lado, se resalta el sentido épico de la historia la guerra civil, la intriga política
y las glorias militares de los héroes2 (Quintero, 2015) y se menosprecia el aporte
que hicieron los civiles a la construcción de la Nación (nos referimos a la producción
intelectual decimonónica: los logros en las artes música y pintura , las letras y las
humanidades en general, la medicina, la ciencia, pero también a los aportes al
desarrollo de la infraestructura nacional y el emprendimiento técnico-comercial) y,
por otro lado, se calla ante los logros de nuestra ciencia decimonónica la cual,
aunque de poca producción, fue realizada con una tenaz voluntad y ejecutada con
no pocos heroicos esfuerzos y, ¡oh, sorpresa!, también tuvo rasgos de innovación y
emprendimiento los cuales igualmente son poco conocidos3.
En el ochocientos venezolano, junto al heroísmo militar y la lucha política,
destacaron muchas figuras civiles entre las que se encuentran los nombres de José
María Vargas (1786-1854) y Vicente Marcano Echenique (1848-1891). Si bien es
cierto que José María Vargas inició en el país los estudios de química al poner en
marcha, en 1842, en la Universidad Central de Venezuela, la cátedra de química
(creada en 1827) (Bifano, 2003, p. 28), es Vicente Marcano, por sus investigaciones
en química aplicada (química agrícola, en lo que hoy llamaríamos, ciencia de los
alimentos y geoquímica), por su preocupación por la institucionalización de la
química en Venezuela y por su interés en la divulgación de las ciencias químicas,
quien está considerado como el padre de la química venezolana y precursor de las
ciencias experimentales en el país. A pesar de todos sus méritos, la vida de Vicente
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Marcano Echenique ha sido escasamente estudiada y sus aportes a la ciencia y
tecnología son poco conocidos por las presentes generaciones.
Se ha dicho que «Sólo teniendo una imagen de nuestro pasado, construida a través
del análisis cuidadoso de los hechos, y conociendo la obra de los venezolanos que
han contribuido a edificar el presente es como la sociedad puede cimentar su
identidad con su país y sentir un orgullo legítimo por sus orígenes» (Bifano, 2003; pp.
19-20). Pensamos que, si la historia de vida de Vicente Marcano se difunde entre los
ciudadanos y se enseña en las aulas, su ejemplar vida puede servir de modelo
referente para las jóvenes generaciones.
Vicente Marcano, nos dice, Pedro Cunill Grau, «como investigador científico,
trasciende la visión positivista dominante en el ámbito intelectual de su época. En
efecto, en sus diversas contribuciones demuestra la posibilidad de que los resultados
obtenidos a través de la investigación sean utilizados en el mejoramiento de la
calidad de vida del venezolano. Entendió la ciencia como uno de los recursos más
valiosos para alcanzar el bienestar social» (Bifano, 2003, p. 10).
Al revisar lo que se ha escrito sobre la vida y trayectoria profesional de Vicente
Marcano, encontramos que su educación, frecuentemente, es señalada diciendo
que:
Marcano recibió una excelente formación como químico, de mano de
muy buenos maestros y en uno de los centros educativos más
importantes de la época y su inclinación natural como investigador fue
alimentada por personajes de la Academia de Ciencias de París
(Bifano, 1990; p. 70).
Sin embargo, aparte de indicar los nombres de las instituciones en donde Vicente
Marcano estudió, señalar las materias que cursó y mencionar los apellidos de
algunos de sus distinguidos profesores, en la literatura publicada no se dice mucho
sobre quienes fueron estos profesores y se presentan pocos detalles sobre el
sistema educativo francés responsable por su educación profesional (por ejemplo,
las instalaciones laboratorios y el costo de estudiar en Francia).
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Vicente Marcano fue un químico venezolano de primer nivel que logró crear una red
de conocimiento para establecer su reputación internacional y, lo que para muchos
puede parecer como una sorpresa, también tuvo una línea de investigación orientada
hacia la innovación, el emprendimiento y los negocios. ¡La ciencia, la innovación y el
emprendimiento han estado con nosotros desde el siglo XIX!
Es nuestra opinión que la figura de Vicente Marcano constituye uno de los mejores
modelos referentes en las ciencias experimentales que nos ha legado la historia de
nuestra ciencia del siglo XIX.
En la investigación RECAD-VM se utilizó SHD para explorar el proceso de formación
de Vicente Marcano en Venezuela y Francia, estudiar sus viajes atlánticos (Vicente
Marcano realizó cinco viajes a Francia y uno a Filadelfia y Nueva York, Estados
Unidos de América) y la creación de una red atlántica de conocimiento que él logró
establecer para obtener reconocimiento internacional por los trabajos de
investigación efectuados en Venezuela, permitiendo, por ejemplo, que estos fuesen
publicados en revistas arbitradas en Francia y que algunos de los experimentos
realizados en su laboratorio en Venezuela fuesen replicados en París y, por último,
para despejar una controversia sobre la autoría plena de su descubrimiento de la
bromelina en el jugo de la piña (la bromelina es una enzima proteolítica, es decir,
una enzima que procesa proteínas) (Álvarez-Cornett, 2016b).
Entonces, a grandes rasgos, ¿cuáles son los nuevos aportes que la línea de
investigación RECAD-VM del Proyecto VES, utilizando SHD, hace sobre la vida y
obra de Vicente Marcano?
En primer lugar, creemos que nuestro trabajo traza nuevos caminos para
comprender mejor la vida y obra de Vicente Marcano. En segundo lugar, más en
concreto, (1) se utilizó la obra literaria (cuentos y otros escritos) de Vicente Marcano
para iluminar algunos aspectos de su vida, en particular, su educación temprana
(entorno familiar, escuela de primeras letras, primaria y secundaria); (2) se
descubrieron algunos aspectos y datos sobre su vida que no hemos visto señalados
en la literatura consultada y que aplicando SHD se lograron extraer de internet y las
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redes sociales: entre ellos, la foto de su esposa Cimodocea Burgos, datos sobre la
pensión de por vida que, póstumamente, le otorgó a ella el Congreso Nacional, los
nombres de sus hijos y el manifiesto del barco de uno de los viajes atlánticos de
Vicente Marcano que pone fecha definitiva a su viaje eliminando la ambigüedad que
hoy día existe; (3) se aborda el proceso de su educación secundaria (pre-
universitaria) y universitaria en Francia y se presentan los perfiles de vida de los
profesores franceses responsables por su formación secundaria y pre-universitaria
(cuyos apellidos, de pasada, ya habían sido mencionados en la biografía de Vicente
Marcano escrita por su hermano Gaspar Marcano), se dan señas de varios de los
textos universitarios que él debió haber conocido y utilizado y, además, se presentan
fotografías, ilustraciones y detalles sobre las instituciones en donde él estudió en
París; (4) ahora bien, nuestra investigación RECAD-VM también logró determinar los
nombres de la mayoría de sus profesores universitarios en la Escuela Central de
Artes y Manufactura (nombres que no han aparecido en ninguno de los estudios
anteriores sobre Vicente Marcano; trece perfiles biográficos de estos profesores se
presentarán en un artículo por separado); (5) también se aclaran algunas
discrepancias sobre la obra de divulgación científica de Vicente Marcano y se dan
señas de un trabajo de divulgación que no se encuentra referido en la bibliografía
conocida de Vicente Marcano (Urbani y Pérez-Marchelli, 1992; y Álvarez-Cornett,
2016b); y (6) finalmente, se discuten y resuelven varios aspectos relacionados con
la controversia reflejada en la literatura sobre la autoría plena del descubrimiento
de la bromelina por Vicente Marcano; como algo novedoso, esta investigación
presentará las patentes internacionales asociadas al descubrimiento de la bromelina
(Álvarez-Cornett, 2016b).
Sin embargo, como ya se ha apuntado, debido a lo voluminoso de los materiales
extraídos de internet con SHD, los resultados de nuestra investigación se
presentarán por separado en varias publicaciones4. En este primer artículo, adicional
a esta introdución, se presenta (i) un resumen de perfil de vida de Vicente Marcano
con la información sobre su esposa e hijos y la pensión concedida; (ii) otros logros
de la metodología SHD por ejemplo, al liberar la información digital sobre Vicente
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
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Marcano, cuyo acceso estaba bloqueado al público intranauta, nos permitió poder
trabajar con las fuentes originales digitalizadas; y (iii) los primeros pasos de vida de
Vicente Marcano (incluyendo algunos datos sobre su ambiente familiar, información
sobre la escuela de primeras letras y educación secundaria extraídos de los cuentos
que él escribió).
II. Resumen de la vida y obra de Vicente Marcano (1848-1891)5
Sobre la vida y obra de Vicente Marcano (n. Caracas, 1848 f. Valencia, Carabobo,
1891) se podrían escribir muchos voluminosos tomos. Pensamos que el país está en
deuda con la publicación de sus obras completas. Aquí, sin embargo, no es el lugar
para presentar un estudio biográfico detallado sobre Vicente Marcano y, por lo
tanto, invitamos al lector a consultar los pocos trabajos biográficos que sobre él se
han publicado (ver nota 5). En esta sección, se resumirán los aspectos principales de
su vida.
2.1 Perfil general
Vicente Marcano es el primer científico experimental moderno que tiene Venezuela.
Sirvió al país como científico y ciudadano. No solo hizo ciencia también realizó
consultoría tecnológica, patentó en el exterior sus inventos, se dedicó a la literatura y
a la divulgación de la ciencia y la tecnología y, además, como ciudadano,
desempeñó varias funciones públicas (ver la Tabla I: Cuadro resumen de las
actividades y movimientos de Vicente Marcano). Aunque su vida transcurrió en el
siglo XIX, pensamos que su ejemplar vida puede ser utilizada como un modelo
referente para los jóvenes científicos del sigo XXI.
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
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Figura 1: Vicente Marcano. Fuente: Gaspar Marcano,1892.
CIENTÍFICO
Investigador: en tecnología de alimentos (biotecnología), geoquímica y
química agrícola y tropical,
Descubridor: sintetiza en colaboración con Achilles Müntz (1846-1917) la
perseíta (de la semilla y hoja del aguacate) y descubre la bromelina (en los
jugos de la piña),
Explorador: Viaja por el territorio de Venezuela estudiando: geología (aguas,
suelos y minerales), espeleología (exploración de 30 cuevas) y arqueología y
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
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antropología (busca yacimientos precolombinos y estudia también la
tecnología precolombina) (Urbani, 1997 y Marcano 1890 y 1891),
Comunicador: Publicó artículos científicos en periódicos nacionales (mucha de
la literatura y ciencia venezolana del siglo XIX vio luz en la prensa nacional) y
en revistas científicas nacionales y, también, publicó en revistas
internacionales arbitradas y como divulgador o popularizador de la ciencia
escribió artículos y libros y dictó conferencias para el público general,
Creó una red de conocimiento Venezuela-Francia (Álvarez-Cornett, 2016b),
Educador: Enseñó química en escuelas públicas y ejerció como profesor
universitario y, por poco tiempo, también fue administrador de centros
educativos,
Autor: Escribió libros científicos (entre ellos, Elementos de filosofía química
según la teoría atómica (1881) y Cartilla de agronomía (1890)). También
escribió artículos de divulgación para revistas y periódicos venezolanos y
neoyorquinos (muchos fueron recopilados en el libro Páginas sueltas, París,
1878). Sus relatos y cuentos largos están recogidos en el libro La cucarachita
Martina y otros relatos, Caracas, 1989,
Emprendedor (proactivo): fundó laboratorios, sociedades científicas y
literarias; la muerte lo sorprende, en Valencia (en el hoy Estado Carabobo), en
el proceso de fundar la Escuela de Química Agrícola.
Emprendedor (comercial): fundó laboratorios comerciales, trabajó como
consultor técnico privado, patentó sus descubrimientos y se asoció
comercialmente para generar valor.
CIUDADANO
Sirvió a Francia en la guerra franco-prusiana como enfermero, farmacéutico, y
cirujano menor en el frente de batalla durante el sitio de París (1870) y fue
galardonado por su valor con la medalla de oro de la Dirección de Asistencia
pública (Direction de l'Assistance publique). Fue nominado para la Legión de
Honor pero murió antes de la aprobación legal de este reconocimiento
(Marcano, 1893, p. 71).
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
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Sirvió a Venezuela ejerciendo cargos públicos y sosteniendo posiciones
públicas en política como columnista en la prensa nacional:
- Gobernador de Territorio Colón,
- Comisario de la Exposición Internacional en París 1878 y miembro de
la delegación venezolana a la Exposición Internacional en París de
1888, y
- Columnista de opinión y polemista en la prensa nacional (son
conocidos sus escritos en contra de Antonio Guzmán Blanco (1829-
1899) y sus polémicas con Adolfo Ernst (1832-1899)) (Capelletti, 1994
y Pérez Marchelli, 1983).
OTROS RASGOS DE LA PERSONALIDAD
Según su hermano Gaspar, Vicente Marcano fue un científico e intelectual de porte
humilde y naturaleza un tanto tímida que solía florecer en encuentros privados o
cuando se sentía afín con su interlocutor, este le inspiraba confianza y él no se
sentía amenazado (Marcano, 1893; p. 124).
«No solamente Vicente Marcano suprimía en la conversación su persona, sino que le
era penoso oír hablar de ella», dice Gaspar Marcano y, cuando discutía, en especial
si había sido atacado personalmente, «en ardientes polémicas verbales o escritas no
guardó siempre la moderación debida». Por otra parte, comenta Gaspar, a veces la
«abstracción en la que vivió le hizo cometer distracciones no solo en sus actos sino
también en ciertas cuestiones científicas6». Para Gaspar Marcano, la indiferencia de
su hermano mayor por los problemas históricos y sociales («poco le atrajo la
humanidad», dice Gaspar) exceptuando los problemas de la historia de la ciencia
los cuales dice su hermano Vicente estudió y dominó eran parte de lo que él
consideraba como algunas de las «distracciones y descuidos» de su hermano
(Marcano, 1893; p. 125).
Como se ve en la foto, Vicente Marcano era de abundantes cabellos, y también, dice
Gaspar, de mirada franca «dulce y prolongada» con ojos «que fijaban con indecible
tenacidad». Vicente Marcano era un hombre de «andar acompasado, el ritmo de sus
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movimientos, su actitud esquiva y forzada, aquella timidez que lo relegaba al
segundo puesto, en donde quiera que se encontraba, era como el reflejo de su
profunda modestia». Era un hombre de palabra suave que a primera vista parecía de
«dicción dudosa y poco segura tanto más cuando hablaba lo menos posible y solo
para responder a las preguntas que le hacían» y «En sociedad, pasaba horas
enteras como en letargo, sin mezclarse a la conversación general, a la que parecía
indiferente. No así en la intimidad. Cuando se sentía amado y comprendido, se
abandonaba con inagotable volubilidad, a interminables diálogos, a través de los
cuales surgía un carácter sorprendentemente alegre y festivo». Pero, cuando
discutía, lo hacía con vehemencia: «Si se entablaba una discusión, se desquitaba de
su silencio y de su recogimiento habituales sosteniéndola con energía y aún con
violencia, porque como todo espíritu grave que vive aislado, él no discutía sino
cuando lo arrastraba el objeto y siempre lo hacía, no para contradecir, sino buscando
una verdad para sí o para el preopinante» (Marcano, 1893; pp. 124-125).
En su concepción política, Vicente Marcano era demócrata y liberal «y su única
aspiración política, la regularidad de las instituciones» (Marcano, 1893; p. 126).
Sobre sus ideas políticas, en uno de sus escritos Marcano señala lo siguiente: «Así,
el republicanismo moderado no es sino paliativo que se aplica a una sociedad en la
que no han penetrado bastante las ideas liberales, mientras que el republicanismo
radical es un sistema quirúrgico que rompe calle con toda preocupación, y
apoyándose en la razón que es su experiencia, plantea el ideal que ha concebido. Y,
justo es decirlo, los resultados corresponden con ventaja a sus previsiones»
(Marcano, 1878; p. 60).
Vicente Marcano murió (de paludismo) en 1891, en la ciudad de Valencia (Carabobo,
Venezuela), a los 42 años. Desde el 10 de julio de 1991 sus restos reposan en el
Panteón Nacional, no obstante, aún así, para la mayoría de nosotros en Venezuela,
él sigue siendo un personaje desconocido.
2.2 Algunos aportes logrados con SHD
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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El primer aporte general de la aplicación de SHD en este caso consistió en hacer
diligencias para desbloquear el acceso a algunas obras relacionadas con Vicente
Marcano digitalizadas por Google Books pero que no eran, en ese momento,
accesibles al público (entre otras, Páginas sueltas y la biografía de Vicente Marcano
escrita por Gaspar Marcano)7. Liberar esos materiales nos hizo posible - casi al final
de nuestras investigaciones - trabajar con una copia digital de la biografía original de
Vicente Marcano escrita en 1893 (antes de eso, la biografía escrita por Gaspar
Marcano disponible era una versión que fue publicada por la Academia de Ciencias
Físicas, Matemáticas y Naturales (2003) en base a una anterior publicación de dicha
biografía que había aparecido reproducida por partes, entre 1942 y 1946, en la
Revista de la Sociedad Venezolana de Química y que tiene algunas diferencias con
la versión original de 1893) (Bifano, 2003; p. 106).
Otros aportes a la historiografía de Vicente Marcano son: haber descubierto en
internet la foto de su esposa Cimodocea Burgos y los nombres de sus hijos y el
hallazgo de un decreto legislativo que concede una pensión de por vida a su viuda.
Estos aportes adicionales son detallados en la siguiente sección.
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Figura 2. Foto de Cimodocea Burgos de Marcano. Fuente: Milena González
2.3 Boda y muerte
Finalizamos esta apretada síntesis de la vida del químico Vicente Marcano con dos
hechos de su vida: uno festivo y el otro trágico. El 27 de abril de 1873 Vicente
Marcano, con veinticuatro años, contrajo nupcias con la señorita Cimodocea Burgos
Ravell (n. 1852). Nuestras diligencias en internet y redes sociales permitieron
conseguir su foto8. En la Figura 2 vemos la foto de Cimodocea Burgos Ravell de
Marcano en cuya parte posterior se lee la siguiente dedicación: «A mi amado
esposo. Cimodocea».
Ella lo acompañó hasta su último aliento, en aquel fatídico 17 de julio de 1891. A las
10 de la noche, «Una súbita mejoría hizo renacer la esperanza de su querida y
denodada esposa, que velaba a su lado. A prisa se prepara el viaje. Todo está listo
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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para regresar a Caracas, cuando un letargo mortal venció toda su energía» (Bifano,
2003; p. 209). La pareja Marcano Burgos procreó varios hijos (5): Isabel (nacida el
17 de junio de 1880), Mary, Egle, Vicente y Luis Gabriel Marcano Burgos (n. 1882).
Tres años después de la muerte de Vicente Marcano, el 29 de mayo de 1894, el
Congreso de los Estados Unidos de Venezuela honra su memoria en razón «Que el
malogrado sabio venezolano Vicente Marcano se distinguió siempre por el constante
y desinteresado afán con que puso al servicio de la República sus variados y
profundos conocimientos científicos» y, en sesión conjunta de senadores y
diputados, «Se acuerda una pensión especial de cuatrocientos bolívares mensuales
a la señora Cimodocea Burgos de Marcano, viuda del aventajado químico Vicente
Marcano» (Gobierno Nacional, 1896; p. 244; ver Figura 3).
Al poco tiempo de la muerte de Vicente Marcano, algunos de sus trabajos se
publicaron póstumamente. Primero, en 1891, salió publicado su trabajo de
Agronomía tropical. Y, entre el 26 de noviembre y 28 de diciembre de 1894, el mismo
año en el que el Congreso le otorgó la pensión a su viuda, según lo relata Claudio
Bifano en su ensayo sobre Vicente Marcano, «en El Diario de Caracas del año 1894,
[se encontró] el capítulo VI y parte de VII de un tercer libro, Nociones de química
agrícola, que el periódico da a conocer como “Fragmentos de una obra inédita”»
(Bifano, 2003; p. 106).
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Figura 3. Decreto Legislativo otorgando una
pensión para la viuda de Vicente Marcano.
Fuente: Archive.org (Recopilación de leyes y
decretos de Venezuela, Tomo XVII, p. 244)
(Anónimo, 1896).
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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2.4 Gaspar Marcano, biógrafo de Vicente Marcano
Antes de proseguir, teniendo en cuenta que, hasta el día de hoy, el biógrafo
principal de Vicente Marcano es su hermano Gaspar, nos parece oportuno
decir aquí unas pocas palabras sobre este médico venezolano residenciado
en París. Gaspar Marcano nació el 1 de abril de 1850, y también estudió en el
colegio de Roscio. En 1864, el mismo año, pero un poco antes que su
hermano mayor Vicente Marcano, Gaspar Marcano obtuvo en la Universidad
Central el título de Bachiller en Artes (Filosofía) y, al igual que su hermano
mayor, Gaspar Marcano también estudió en Francia en el Lycée Saint-Louis y,
al terminar sus estudios secundarios, ingresó a la Facultad de Medicina de la
Universidad de París de donde se graduó de médico (1877). Como estudiante
de medicina, Gaspar Marcano tuvo una actuación destacada en la guerra
franco-prusiana (1870-71) como auxiliar mayor en el asilo para ancianos
Hospice des Petits-Ménages, entonces convertido en hospital de guerra,
ubicado en la comuna (división administrativa francesa parecida a nuestra
municipalidad) que entonces se llamaba de Issy, y que hoy se llama Issy-les-
Moulineaux, ubicada en un suburbio al suroeste de París, lo que le mereció
dos condecoraciones del gobierno francés.
En Francia, Gaspar Marcano fue un médico exitoso conocido por los estudios
sobre lepra y por «sus aportes a la hematología, área en la cual logró patentar
un suero que lleva su nombre y poner a punto un hemoestereómetro, aparato
para determinar la sedimentación sanguínea y sus investigaciones sobre el
cáncer y las enfermedades venéreas». También se dedicó a la antropología y
está considerado como pionero de esta disciplina en Venezuela (Guevara,
1946). Según los esposos Antczak, Gaspar Marcano puede ser considerado
como el primer antropólogo y etnohistoriador venezolano (Antczak y Antczak,
2006; p 421) y, por otra parte, según Erika Wagner (1985), Alfredo «Jahn
[1867-1940], junto con Gaspar Marcano (1848-1892) [sic] y Lisandro Alvarado
(1858-1929) representan la cristalización del pensamiento positivista en
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Venezuela, generando las síntesis analíticas más completas de la cultura
aborigen Venezolana». Su obra magna en este campo es un trabajo, en tres
volúmenes, con el título general de Etnographie précolombienne du
Vénézuela (1889 y 1890). Los estudios de campo en Venezuela necesarios
para realizar esta obra fueron organizados y conducidos por su hermano
Vicente Marcano. Gaspar Marcano falleció, en París, el 16 enero de 1910
(Bifano, 2003; pp. 23-27).
III. Orígenes y primeros pasos de Vicente Marcano
3.1 Orígenes familiares
Es el año de 1847, la ciudad de Caracas tiene 34.157 habitantes9 (Tejera, 1875; p.
396) y el país está gobernado por uno de los hombres más ricos e influyentes del
oriente venezolano, el general José Tadeo Monagas (1784-1868) quien asumió la
presidencia de la República, cargo para el cual había sido legalmente elegido, el 1
de marzo de 1847. Su ascenso al poder dio inicio a la dinastía de los hermanos José
Tadeo y José Gregorio Monagas (1795-1858) llamada el monogato quienes cada
cuatro años se turnaron en el poder hasta la "Revolución de marzo" de 1858 que
derrocó a José Tadeo Monagas. Esta revolución sentó un precedente nefasto en la
historia de Venezuela ya que, por primera vez, desde 1830, una insurrección armada
fue exitosa y conquistó el poder de forma violenta preparando el terreno para la
Guerra Federal (1859-1863).
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Figura 4. La Caracas de la infancia de Vicente Marcano. La ilustración es de un cuadro de
Joseph Thomas: Vista de la ciudad de Caracas (desde El Calvario) 1851. Litografía a color.
Dibujado sobre piedra por W. Wood e impreso por Ackermann y Co. Colección Galería de
Arte Nacional, Caracas (ver nota 9).
La infancia de Vicente Gabriel Marcano Echenique, nacido en Caracas, el 27 de
octubre de 1848, en una familia con larga tradición y raíces en el oriente de
Venezuela (en la Isla de Margarita) va a estar marcada por la diatriba política y por
los conflictos de la Guerra Federal. En particular, por los hechos sangrientos
ocurridos en Caracas, el 2 agosto de 1859, conocidos como "la sampablera" (una
batalla en la plaza de San Pablo con más de 60 muertos; un combate de varias
horas de duración que se considera como la lucha armada más encarnizada en
Caracas desde la Guerra de Independencia)10.
Su abuelo fue el comandante comúnmente llamado teniente coronel Gaspar
Melchor Marcano Boadas (1721-1821), nacido en la Isla de Margarita, a su vez, hijo
de padres margariteños (Juan Jacinto Marcano y Micaela Boadas) y casado con Ana
Josefa Pereira (cuyo nombre también aparece como Josepha Pereyra Asa, nacida
en Cumaná, Sucre, Venezuela) (Sologenealogía.com, s/f). El teniente coronel
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Gaspar Marcano Boadas «fue un hombre importante en su época. Estudió Derecho
Canónigo y Civil en la Universidad de Caracas y durante la guerra de independencia
fue expedicionario de las fuerzas de Oriente….fue un hombre de letras, magistrado,
político y militar, orador independiente, considerado como hombre de avanzadas
ideas liberales», participó en muchos sucesos políticos y militares del oriente de
Venezuela (en especial en la Isla de Margarita y estuvo involucrado en los hechos de
la Casa Fuerte de Barcelona) (Bifano, 2003; p. 29), fue también el autor del poema
La epopeya de Margarita (publicado póstumamente en 1825); esta es una obra de
cuatro cantos que finaliza con un tríptico de sonetos en recuerdo a los fallecidos en
el combate (Tejedor, 2006; p. 91).
No sabemos cuántos hijos tuvo Gaspar Melchor (ver nota 11) pero uno de ellos, Juan
Marcano Pereira (n. 1819), quien casó con Isabel Eladia Echenique y Ferrais, una
«joven de la aristocracia caraqueña emparentada con la familia Blandín Blanco»11
(Bifano, 2003; p. 30), fue el padre de los niños Vicente, Gaspar (n. Caracas, 1850 f.
París, 1910), Juan (1852-1882) y Bonifacio (n. 1861 y f. Trinidad, 1888) y de las
niñas Ana Teresa (1854-1916), Isabel (1856-1893) y María Guillermina (1863-1964)
(Myheritage.com, s/f)12. El señor Juan Marcano Pereira fue «un comerciante
adinerado de Caracas, propietario de la confitería “El Ancla” y miembro de la firma
“Marcano Hermanos”» (Bifano, 2003; p. 29).
3.2 Estampas familiares y la educación temprana de Vicente Marcano
La biografía de Vicente Marcano, escrita por su hermano Gaspar, presenta poca
información sobre los primeros pasos del niño Vicente, tan solo señala su fecha de
nacimiento, los datos de los padres, su bautizo (11 de noviembre de 1848 y
menciona los nombres del presbítero y padrinos; ver nota 11), también nos aclara
que el niño Vicente Gabriel «No contaba aún siete años, cuando con instrucción
primaria suficiente, fue puesto en el colegio de Roscio, regentado por los señores
Coronel de Ingenieros Juan José Aguerrevere y Licenciado Juan José Mendoza»
(Marcano, 1893; p. 8), luego, más adelante señala cuáles eran los temas de estudio
durante los cinco años de instrucción en ese colegio y, posteriormente, nos informa
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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que, cuando tenía diez años, el niño Vicente vio la plaza de San Pablo sembrada de
cadáveres (se refiere a los hechos de "la sampablera"; ver más abajo). Y, eso es
todo.
Para la época las escuelas privadas funcionaban en doble régimen de alumnos
internos y externos. ¿Era Vicente Marcano un estudiante interno o externo? ¿Si a los
seis años ya contaba con instrucción primaria suficiente, en dónde hizo la escuela de
primeras letras? Sabemos que su familia era adinerada, pero ¿cómo era su entorno
familiar? Los cuentos escritos por Vicente Marcano aportan algunas respuestas
parciales.
En el relato Las guayabas, escrito por Vicente Marcano bajo el seudónimo de Tito
Salcedo y publicado en la Revista Comercial (3 de agosto 1880), y que aparece
recogido en el libro La cucarachita martina y otros relatos (Marcano, 1989; pp. 17-
20), Vicente Marcano describe la casa de su infancia y su deleite en ver «los árboles
ajenos cargados de frutos»:
«Recuerdo como si la estuviera viendo la casa donde pasé en Caracas
los primeros años de mi vida; donde el corazón se adormecía, aún
incauto, en el lecho de rosas de las ilusiones, donde brotaron las primeras
gotas de sangre al contacto punzador de las espinas de la decepción.
No se han borrado de mi imaginación ninguno de sus detalles; su zaguán
espacioso, su patio circundado de pilares blancos, pintados al óleo, en
que jugué tantas veces a la gallina ciega, las escaleras de piedra que
daban acceso al comedor, y que tan bien se prestaban para el pico, pico,
solorico.
Pero es el corral, teatro de mis principales travesuras, la parte de la casa
que mejor resalta en la arqueología de mis recuerdos. Un corral
espacioso, poblado de árboles [entre ellos, sus predilectos eran un cerezo
y un saúco; el niño Vicente se sentaba sobre el tronco doblado de este
último para divisar los corrales vecinos y «mirar los árboles ajenos
cargados de frutos» poniendo especial atención en las vecinas matas de
guayabas], donde llegaba a la vuelta del colegio, sin paltó, sediento de
libertad después de tantas horas de reclusión, trepaba las ramas, jugaba
con los chorros de agua y saltaba como un cabritillo.
(...)
Mas, entre todas las vistas que me brindaba el vecindario ninguna tenía a
mis ojos de siete años el atractivo de la del corral de enfrente».
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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En este relato el autor señala que tenía siete años y refiere que iba al jardín después
de llegar del colegio, por lo que, dándole crédito al relato, podemos inferir que, en el
colegio de Roscio, Vicente Marcano era un alumno externo (según Alcibíades (2005;
p. 49), en 1842, en el colegio de Roscio, la permanencia en las instalaciones
escolares de los estudiantes externos era de 6:00 am hasta las 7:00 u 8:00 pm).
Por otro lado, en el breve cuento, La gallina ciega, publicada en abril de 1880,
Vicente Marcano nos regala otra imagen de su infancia (Marcano, 1989; p. 25):
«Era en tiempo de Pascuas y toda la casa se hallaba en un constante
movimiento; cada cual ocupado en una faena especial. Mi madre,
rodeada de mis hermanas mayores, sentadas en la galería llenaban con
plumas unas fundas de almohadas. ¡Hace tanto frío en este Caracas por
el mes de diciembre!
En la cocina, las sirvientas atizaban un inmenso caldero de hallacas y
rellenaban un pavo que, con el cuello metido en el pecho, parecía
devorándose las entrañas como el pelicano de la fabula. En el comedor,
mi tía trasegaba de una gran olla vidriada a dos compoteras, dulce de
toronja. Entre todos era éste trabajo el que había llamado más mi
atención, y me hallaba dando vueltas en derredor de la mesa….».
De estos relatos podemos concluir que su infancia transcurrió en un hogar
acomodado con amplios jardínes con variados árboles frutales, parientes (que
suponemos son tías maternas: Mercedes y Carmen Echenique Ferrais) (ver nota 11)
y varios sirvientes. Cuando el niño Vicente Gabriel entra al colegio de Roscio ya
contaba con educación primaria elemental según lo señala su hermano Gaspar.
Aunque no sabemos el nombre de la primera institución escolar a la cual Vicente
Marcano asistió, por el relato Los mameyes (Marcano, 1989; pp. 21-23) tenemos
alguna noticia de ella:
«Me acuerdo entonces escribe Vicente Marcano de la huerta del
Colegio de … el primero, por orden cronológico, de los establecimientos
de instrucción que pretendieron haberme hecho aprender alguna cosa.
Era aquella un inmenso espacio de cerca de cien metros cuadrados,
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materialmente sellado de árboles frutales» donde había guamos,
guayabitas rayanas, granadas, membrillos, naranjos,, cambures,
mereyes, «nísperos como albóndigas de tierra y mameyes como balas de
cañón viejas y muy oxidadas». Y los mameyes eran los más incitantes.
Por este relato también inferimos que en esta institución el niño Vicente Gabriel
estuvo bajo la modalidad de alumno interno:
«Pero como ustedes saben, los mameyes son detestables cuando no
están muy en sazón. Por fortuna, la Naturaleza lo ha previsto todo; éste
fruto madura en Caracas por la época de las fuertes brisas nocturnas de
Catiz bajo cuyo soplo los pesados frutos a punto de madurez, vienen a
dar con un estrépito al suelo.
No lo ignoraba tampoco yo, que por la noche antes de dormirme oía en
medio del silencio el ruido de mi codiciada [los mameyes maduros] al caer
muellemente sobre la alfombra de verdura. Por la mañana acudía al pie
de los árboles pero no hallaba nada. ¡Aquél condenado Jacobo, el
jardinero del colegio, era bien madrugador!
Fragüé entonces un plan que puse en práctica al momento; me acosté
vestido aguardé a que todos los compañeros estuvieran dormidos, y tan
pronto como empezaron a caer las frutas acudí a tientas y con gran
precaución al huerto».
Estos tres relatos recuentan las travesuras del niño Vicente Gabriel. En Las
guayabas, el niño amarra una cuerda al saúco para bajar el muro e ir a recoger las
guayabas del piso del corral vecino propiedad del padre Hernández, pero, al querer
regresarse, no puede subir por la cuerda y fue, entonces, descubierto por la hermana
del padre: «quise subir de nuevo por la cuerda, pero todos mis esfuerzos sólo
sirvieron a suspenderme una cuarta del suelo». Y he aquí la lección de la escuela de
la vida: «No siempre se sube de nuevo por donde ha sido fácil bajar». Descubierto,
entró en llanto y «con los bolsillos atestados de guayabas, que asomaban con
indiscreción desesperante, tuve que desfilar por delante del padre Hernández, de su
hermana y de no sé cuánta gente más a quien se le ocurrió estar a la sazón de
visita». Y, al siguiente día, «el pobre saúco, mi observatorio, fue aserrado casi al
ras del muro. Tuve el valor de presenciar la horrible operación; el árbol antes de caer
lloró sus menudas flores de nieve que esteraron el suelo, mientras yo derramaba
lágrimas que humedecieron mis mejillas». En el cuento, La gallina ciega, atrapado
por «las emanaciones melosas de las compoteras» con dulce de toronja, el travieso
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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niño trata de apoderarse de la olla la cual después de que se llenaron las
compoteras todavía contenía mucho melado del dulce de toronja. Pero, como la olla
había sido colocada «en el s alto tramo de una alacena», el niño empezó «a
trepar por los anaqueles como por los peldaños de una escala», sin embargo, al
meter los dedos en la olla quedó en una posición forzada y cayó al piso de espalda,
se dio un gran golpe en la cabeza, y sobre él cayó también la olla con la melaza.
Adolorido, con la cara embadurnada y sin poder abrir los ojos salió corriendo para
dar contra una de sus hermanas y con las plumas de las almohadas. «Tuve que
soltar las plumas y el melado en una batea, a fuerza de mucha agua y bastante
jabón». En Los mameyes el niño Vicente Gabriel es capturado infraganti: «Me puse
en acecho no tardé en oír caer otro mamey y corrí al punto en que creía encontrarlo.
Tanteaba el césped con ambas manos, como cuando se juega a la gallina ciega, y al
fin llegué a tocar un letrero escrito en musgo en el suelo: era el nombre del director
del Colegio. Empezaba por M, como mamey...» y cuando logra agarrar el mamey,
por detrás, con una vara de membrillo, el jardinero Jacobo lo golpea en la espalda.
La experiencia le dejó un ligero trauma. Siendo ya un adulto, recuerda: «Yo no
puedo mirar un mamey sin sentir un ligero malestar en todo el cuerpo y un
hormigueo a lo largo de la columna vertebral»13.
Entonces, podemos suponer que para el mes de septiembre de 1854, a la tiernísima
edad de seis años, aunque pronto por cumplir los siete, el niño Vicente Gabriel
Marcano Echenique entró a estudiar en el colegio de Roscio. Esta fue una institución
que había sido fundada, el 1 de septiembre de 1841, por el gran educador, músico y
emprendedor, Manuel Antonio Carreño (1813-1874), padre de la pianista Teresa
Carreño. Sin embargo, para esa época (1954) ya habían pasado diez años desde el
día en que Manuel Antonio Carreño había dejado la institución que él mismo había
fundado (Alcibíades, 2005; p.45-51) y, ahora, la dirección e instrucción del colegio
estaba a cargo del Coronel de Ingenieros Juan José Aguerrevere Echenique (1811-
1889) y del Licenciado Juan José Mendoza Buroz (1818-1872) (casado con Andrea
Aguerrevere Echenique, hermana de Juan José). Por los apellidos se deduce que
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Vicente Marcano estudió en un colegio regentado por parientes por la línea
materna14.
Figura 5. Juan José Aguerrevere
En el colegio de Roscio la instrucción era la típica buena educación de Venezuela la
cual, para ese entonces, era teórica y moral, memorística y alejada de la enseñanza
de las ciencias naturales; una educación muy diferente a la educación francesa que
muy pronto Vicente Marcano va a conocer. Pero dejemos que sea Gaspar Marcano
quien nos lo cuente:
«Según la antigua usanza, los niños, después de alcanzados los
primeros rudimentos entraban a cursar dos años de latinidad y tres de
filosofía; al cabo de ellos, se solicitaba el título de Bachiller [en Artes
(Filosofía)], que confería la Universidad Central [para obtenerlo, añade
Gaspar en una nota, había que estudiar las siguientes materias:
‹lenguas española y latina, historia sagrada, aritmética práctica y
razonada, y elementos de geografía. En los tres restantes se estudiaba
filosofía, física general y particular, álgebra, geometría plana,
trigonometría y topografía, lenguas francesa e inglesa, historia
universal, retórica y geografía universal›, adicionalmente, después de
aprobar el examen de filosofía, se podía optar al título de Agrimensor
para el cual se requería, ‹además de un examen de aritmética, álgebra,
geometría y topografía, otro de dibujo topográfico›].
(…)
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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La instrucción que se daba en la Universidad y en los colegios de
Caracas para el bachillerato en filosofía, era muy limitada, y
esencialmente teórica. La química, mineralogía, la geología , la
botánica y la zoología, no entraban en el programa de estudios, de
modo que el que alcanzaba el grado de bachiller carecía de los
menores rudimentos de las ciencias naturales… El método de
enseñanza era de preguntas y respuestas conforme un texto
obligatorio. En física, explicábase el funcionamiento de los aparatos por
medio de figuras extemporáneas…Era este método de enseñanza,
más un ejercicio de memoria que del entendimiento, una especie de
disciplina por la cual se cercioraba el maestro de que el discípulo había
aprendido la lección señalada en el texto. En suma, era un trabajo de
acumulación de noticias, muy ineficaz para forma o dirigir un espíritu
científico.
Durante el tercer año de filosofía, los alumnos de los colegios y los del
Seminario asistían a los ejercicios experimentales que hacía el profesor
de física en la Universidad, pero tales manipulaciones comprendían un
número relativamente pequeño de fenómenos, por ser pobre el
gabinete que poseía el establecimiento. No podían por medio de esos
ejercicios adquirir idea los estudiantes, sino muy vaga, del poder y
utilidad de la ciencia: Basta con lo dicho para formar concepto de la
naturaleza y extensión de los conocimientos que Vicente Marcano
debía a su patria». (Marcano, 1893; p. 8 y pp. 12-13).
Después de haber mirado el entorno familiar y la formación temprana de Vicente
Marcano pasaremos a revisar los motivos de su ida a Francia y sus primeros pasos
en la ciudad de París.
IV. El inicio de la educación francesa de Vicente Marcano
4.1 Las razones para irse a estudiar a Francia
Podemos suponer que, en gran parte, fue la situación política y el estado de
guerra que existía en Venezuela lo que obligó a Juan Marcano Pereira a
enviar a sus hijos Vicente y Gaspar a estudiar a Francia. La emotividad de
Vicente Marcano también debió estar entre las razones para que su padre lo
enviara a estudiar a París acompañado por su hermano menor Gaspar.
Escribe Gaspar Marcano:
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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«Si la cuna de Marcano se meció entre descargas de una tempestad
política, sus estudios de filosofía hubieron de cumplirse en medio de la
guerra más desastrosa y prolongada de cuantas han azotado al país
después de la Independencia.
(….)
El incendio revolucionario invade rápidamente toda la República. Las
ciudades, las aldeas, las montañas, las llanuras, son teatro sangriento
de fratricidas luchas en todas partes hacen víctimas los odios
banderizos, pueblos enteros desaparecen al furor de las venganzas,
cada día entraña nuevos lutos para la patria, y… así corren los años
hasta 1.863 en que por fin vése brillar el astro de la paz, después del
tratado de Coche, que selló el triunfo del partido liberal.
El año siguiente se constituía el país bajo el sistema federal.
Profundas fueron entonces las emociones del niño. Aquella irritabilidad
que temores y ansiedades constantes comunican a un pueblo exaltado
ya por la pasión y el odio políticos; aquella vida artificial, variada por los
acontecimientos pero monótona para el espíritu que no alcanza a
calmar su angustiosa excitación, son impresiones funestas que dejan
en el cerebro juvenil una marca indeleble. Quiso además la fatalidad
que él viese el 2 de Agosto de 1858 (sic) [1859] la plaza de San Pablo
sembrada de cadáveres, como para iniciarlo a los horrores que estaba
destinado a contemplar». (Marcano, 1893; pp. 9-10).
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Figura 6. La plaza de San Pablo con su iglesia del siglo XVI del mismo nombre (ver
nota 10). Fuente: Caracascuentame.wordpress.com
https://caracascuentame.wordpress.com/2016/08/15/ultima-hora-en-caracas-se-armo-la-sampablera/
Figura 7. La batalla en la Plaza de San Pablo, el 2 de agosto de 1859 (ver nota 10).
Fuente: Caracascuentame.wordpress.com
https://caracascuentame.wordpress.com/2016/08/15/ultima-hora-en-caracas-se-armo-la-sampablera/
Como se puede inferir por este relato de Gaspar Marcano, parece que la violencia
presenciada tuvo un fuerte impacto en la vida del niño Vicente Marcano. ¿Pudo ello
haber infligido algún daño emocional temporal en el niño Vicente Gabriel? ¿Sería
esta la razón para su graduación un tanto tardía como bachiller?
Según lo indica Gaspar Marcano, los estudios para lograr el título de bachiller eran
de cinco años de duración (Marcano, 1893; p. 8). Gaspar Marcano, dos años menor
que su hermano, se graduó de bachiller el mismo año de 1864. Si Vicente Marcano
entró en el colegio de Roscio en 1854, entre 1859 y 1860, el debió de haber estado
listo para presentar los exámenes para el título de Bachiller en Artes (Filosofía). Es
cierto que debido a la guerra la Universidad Central la institución que para la época
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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otorgaba el título de bachiller estuvo cerrada en varias ocasiones, pero no es
menos cierto que en esos años, y a pesar de la guerra, la Universidad Central otorgó
títulos de Bachiller en Artes (en 1860, otorgó 60 títulos, 2 en 1861, 46 en 1862, 1 en
1863, y 46 en 1864, incluyendo los títulos de Gaspar Marcano y Vicente Marcano)15.
¿En qué empleó su tiempo Vicente Marcano entre agosto de 1859 (después de los
hechos de la “sampablera”) y mayo de 1864? No lo sabemos. No obstante,
consignamos el siguiente párrafo escrito por Gaspar Marcano hacia el final de la
biografía sobre su hermano citando a una parte del relato Después de la lluvia (ver
Marcano (1989); pp. 39-41), un texto escrito por el propio Vicente Marcano en mayo
de 1880: «Con frecuencia dice Gaspar se aprovecha su censura del pretexto
más fútil para hacer sentir mejor su dureza, como en la descripción de aquella
cloaca, donde niño, recogía juguetes y piezas de moneda, que termina en la satírica
alusión siguiente: ‹¡Cuántas veces después de hombre, en el duro afán de procurar
lo que exigen las necesidades de la vida, he pensado en mi cloaca, donde
encontraba metálico acuñado, ajeno a la verdad, pero que el agua revuelta traía a
mis manos haciéndome su poseedor! Pero siempre que he encontrado un artesa de
levigación donde no tengo más que alargar la mano para coger, se reproducen en mi
memoria y me asfixia el recuerdo de las marejadas de inmundicia›» (Marcano, 1893;
p. 86).
La narración breve Después de la lluvia también nos muestra al niño Vicente Gabriel
como una persona emprendedora al tiempo que nos ofrece otra viñeta de la Caracas
que conoció en su infancia.
«En la calle de... mas ¿para qué nombrarla, si lo que en ella había de
interesante para este cuento ha desaparecido? la boca arqueada de una
enorme cloaca como un ojo inmenso, negro, asestado sobre la acera con
su ceja inmóvil de piedra, que infundía terror de noche a los niños que por
allí pasaban, y les hacía pegarse a las sirvientas que les conducían
atrincherándose entre los pliegos de su fustán de zaraza.
Sin embargo, aquella cloaca era mi providencia, ¿cuántos dulces,
saboreados a hurtadillas en el corral, le debo? ¿cuántos muñecos de
resortes han exhalado sus gritos de Cristobita, por la noche, bajo mi
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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almohada, y cuya posesión agradezco a las riquezas inagotables del antro
que me servía de caja fuerte?»
El niño Vicente Gabriel cuando veía las nubes de lluvia («encima del pico
Carángano»; cerca del hoy Parque Nacional Macarao) buscaba cualquier pretexto
para salir a la calle y apenas comenzaba a llover salía de prisa hacia un zaguán
inmediato a la cloaca «discriminando cuál era la más fuerte de mis ambiciones del
momento , si una golosina o un juguete». Entre la cloaca y la acera había una
especie de grada que:
«formaba mi artesa de levigación; en ella los objetos metálicos, centavos,
reales, sortijas, más pesados que la tierra y piedras, se depositaban
después de la lluvia. Allí acudía yo para recogerlos cuando quedaban en
seco.
Mas a veces, ... se presentaban inundaciones póstumas, por decirlo así;
eran depósitos inmundos que se reventaban. Sus linfas pestilentes,
nauseabundas, venían arrastrándose, silenciosa pero velozmente, a
mojarme las manos hasta los pies.
En estos casos, la vuelta a la casa era todo un problema. ...¿Dónde te has
puesto así, puerco? me decía mi madre.
Pero no supo nunca ella, ni podía sospecharlo, que era juntando dinero».
4.2 Vicente Marcano, estudiante en Francia
Vicente Marcano llega a París, el 24 de junio de 1864, pero como el año escolar aún
no ha empezado: «Durante aquel intervalo tomaba lecciones de francés, de inglés y
de dibujo con el ingeniero Claudel» (Marcano, 1893; p. 11). El joven de quince años
viajó a Francia con la idea de estudiar ingeniería pero sin comprender mucho el
significado de esta profesión y sin saber lo complejo del sistema educativo francés
de la época. Escribe su hermano Gaspar:
el objeto de su viaje a París, había sido seguir la carrera de
Ingeniero, carrera que él no comprendía sino según los conocimientos
que había traído de Venezuela, padeciendo así el común error al ver las
situaciones nuevas a través del prisma de nociones anteriores,
insuficientes e inexactas. Fue al cabo de … discusiones consigo mismo
que se convenció de que la complicada organización de estudios en
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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París, no se asemejaba a la que él conocía y que los cursos tenían aquí
bases diferentes de las de la Universidad de Caracas.
La vasta ciencia de la Ingeniería dividida en numerosas especialidades
presentábale variado campo donde escoger según sus inclinaciones,
pero las escuelas superiores donde se formaban los ingenieros
especiales que al terminar sus estudios tiene la seguridad de entrar en
su profesión están reservadas a los franceses. En vista de esto, pensó
que era mejor cursar estudios en la Escuela Central [de Artes y
Manufactura], accesible a los extranjeros, y por ofrecer un programa
variado y extenso (Marcano, 1893; p. 15).
Aunque no tenemos evidencias concretas, pensamos que por «el ingeniero Claudel»
se puede estar refiriendo a Joseph Claudel (1815-1880), ingeniero civil egresado de
la Escuela Central de Artes y Manufactura (École centrale des arts et manufactures)
y, «professeur de mécanique à l'Association philotechnique et à l'école spéciale des
travaux publics du bâtiment et de l'industrie» (Idref, S/F).
Unos meses después, el 4 de octubre de 1864, Vicente Marcano entraba como
estudiante residente en el Lycée Saint-Louis (Liceo San Luis) de la ciudad de París y
daba inicio a su vida como estudiante en Francia.
V. Conclusiones
La vida y obra de Vicente Marcano ha sido reconocida en varias oportunidades: en 1894,
cuando el Congreso le otorgó una pensión de por vida a su viuda; en 1986, cuando el
Consejo Científico y Humanístico de la Universidad Central de Venezuela publicó una
copia facsimilar de su libro Elementos de filosofía química según la teoría atómica
(originalmente publicado en 1881); en 1989, cuado Héctor Pérez Marchelli recopiló sus
cuentos en el libro La cucarachita Martina y otros relatos; y en el 2003, cuando la
Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales y la Fundación Polar publicaron
un ensayo de Claudio Bifano como prolegómeno a la biografía de Gaspar Marcano sobre
Vicente Marcano. No obstante, Vicente Marcano continúa siendo una figura desconocida
entre nosotros.
Para «expurgar y apropiarnos conscientemente de la grandeza intelectual» de Vicente
Marcano su obra debe ser estudiada en profundidad desde la química y la tecnología de
alimentos, desde la espeleología, la geografía, la etnografía y la antropología por
ejemplo, estudiando sus expediciones en Venezuela y descubrimientos arqueológicos ,
desde la critica literaria, desde las ciencias políticas por ejemplo, las relaciones entre
Francia y Venezuela en el siglo XIX y el papel de los científicos en los gobiernos de la
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época desde la historia de la innovación y el emprendimiento decimonónico y desde los
estudios sociales de la ciencia.
Nuestra investigación, por primera vez, corraboró que la metodología Sondeo Histórico
Digital (SHD) también se puede aplicar a casos de estudio del siglo XIX. Pensamos que
esto permitirá en el futuro abordar otros temas relacionados con el ochocientos. En
particular, la Biblioteca Nacional de Francia tiene digitalizada mucha información sobre el
siglo XIX la cual es fácilmente accesible desde su portal en internet16 y esto facilitará el
estudio de las vidas parisinas de otros científicos venezolanos que vivieron en Francia
durante el ochocientos y establecer sus redes de conocimiento.
Utilizando SHD se lograron revelar algunos datos sobre Vicente Marcano, tales como la
foto de su esposa, los nombres de sus hijos y el decreto legislativo que honra su nombre y
otorga una pensión a su esposa. También, se logró que Google Books pusiera a la
disposición del público varias obras digitalizadas sobre Vicente Marcano lo cual nos
permitió trabajar con la biografía original, publicada por Gaspar Marcano en 1893.
Se realizó el perfil biográfico de Vicente Marcano haciendo una proyección de sus
orígenes y del ambiente en el cual vivió y se hizo un acercamiento a sus primeros pasos
utilizando su propia voz. Haber utilizado elementos de la cuentística de Marcano para
ilustrar algunos aspectos de su vida temprana nos ha permitido humanizar un poco más al
personaje.
En la segunda parte de este trabajo (ver nota 4) se presentará la educación francesa de
este gran científico experimental venezolano. Vicente Marcano es un gran legado que nos
ha dejado el siglo XIX para nuestro azaroso tiempo venezolano del siglo XXI.
Notas
(1) Alcibíades, 2005, p. 87.
(2) La ausencia de figuras civiles en la historia enseñada no es el único problema con la enseñanza
de nuestra historia, también está el problema de que se inculca en los estudiantes una concepción
lineal de la historia. Luego, lamentablemente, esta visión lineal, cronológica y simplista de la historia
adquirida durante el bachillerato influye cuando en las universidades los estudiantes deben estudiar la
historia de la ciencia. El concepto de la historia como proceso está ausente. Esta situación, como lo
señala la historiadora Inés Quintero, no ocurre porque nuestra historia no haya sido investigada: «El
crecimiento y consolidación de la historiografía profesional venezolana, sin embargo, no ha tenido
incidencia directa en la enseñanza de la historia ni en la elaboración y transformación profunda de los
textos y manuales de enseñanza, lo cual no es una peculiaridad local, sino parte de un problema que
ha sido materia de atención en las últimas décadas por quienes se ocupan de analizar los
complejísimos aspectos que entraña el proceso de enseñanza y aprendizaje de la historia, entre los
cuales destaca el divorcio que existe entre la historia investigada y la historia enseñada….De acuerdo
al análisis realizado sobre la data de la encuesta [de la Fundación Polar de 1996] se pudo apreciar
que la información que manejan los estudiantes sobre la Historia de Venezuela es pobre,
desarticulada, escasamente conceptualizada y en muchos casos errónea….[La historia que se
enseña presenta] una concepción lineal de la historia, descriptiva, sujeta a criterios cronológicos
tradicionales, sin un análisis que remita a la idea de proceso, donde el pasado aparece de manera
estática, lejano, desvinculado del presente, sin establecer la relación dialéctica y analítica entre
pasado, presente y futuro» (Quintero, 2015, p.73-74).
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35
(3) Ver, Bifano, José Luis (2001) Inventos, inventores e invenciones: del siglo XIX venezolano,
Fundación Polar.
(4) En los actuales momentos se tienen planteado escribir los siguientes artículos: Vicente Marcano
(1848-1891), redescubierto. Parte II (La educación francesa de un científico venezolano
decimonónico); Parte III (Los perfiles biográficos sus profesores en la Escuela Central de Artes y
Manufactura (1866-1869)); Parte IV (Viajes atlánticos y la red de conocimiento franco-alsaciana);
Parte V (Las patentes de la bromelina).
(5) La vida de Vicente Marcano ha sido contada por diversos autores. En primer lugar, por su
hermano Gaspar Marcano (1893) (Marcano, 1893) (también hay una versión de esta biografía con
algunos errores que aparece en Bifano, 2003; p.159-242), en segundo lugar, por el bioquímico
puertorriqueño Conrado Federico Asenjo (1908-1989) (Asenjo, 1946), y por varios otros autores:
Sergio Tovar (1958), Franco Urbani (1997) y Héctor Pérez Marchelli (varios trabajos citados en Urbani
(1997)) y Urbani y Pérez Marchelli (1992). En nuestras investigaciones no se consultó el trabajo de
Sergio Tovar (Revista Shell, No. 27, junio 1958, Rasgos Biográficos del Dr. Vicente Marcano).
Asimismo, consultamos Marcano (1893), el ensayo de Claudio Bifano presentado en el libro "Vicente
Marcano: Hombre de Ciencia del siglo XIX" (Bifano, 2003; p.18-135) (ver nota 6 y 17), el trabajo de
Claudio Bifano sobre Marcano (Bifano, 1990), y la entrada "Vicente Marcano" en el libro de Ángel
Cappelletti (1927-1995) sobre el positivismo en Venezuela (Cappelletti, 1994; pp. 61-72). En el libro
de Cartas a Guzmán Blanco, 1864-1887: intelectuales ante el poder en Venezuela (CDCH UCV,
1999) de Juan José Martín Frechilla, hay varias cartas de Vicente Marcano que fueron interceptadas
por los espías de Guzmán Blanco. En nuestras investigaciones encontramos que existen (se conocen
pero no están publicadas y por ende no son accesibles a los historiadores de la ciencia) algunas
libretas de campo y de laboratorio y varias cartas enviadas a Vicente Marcano. En Urbani (1997) se
dice: «Sabemos que V. Marcano visitó la cueva de San Sebastián por los apuntes en un cuaderno de
notas»; «De este año [1889] se conservan 18 cartas escritas a Vicente Marcano por Heriberto Gordon
(1844-1913), Bernardo Mosquera (1855-1923), Antonio Pedro Mora (1860-1945) y Achille Müntz
(1846-1917), así como dos del propio V. Marcano..». Urbani (1997) también cita un trabajo de Pérez-
Marchelli, H (1980) (Correspondencia de Vicente Marcano. Universidad de Los Andes, Núcleo Rafael
Rangel, Trujillo. Edición mimeografiada de circulación restringida (próximamente será editado como
libro)) que esta investigación no pudo encontrar. Se deberían hacer esfuerzos para ubicar y publicar
estas fuentes primarias.
Para el transfondo histórico (venezolano) nos hemos apoyado en un excelente resumen histórico de
Rafael Arráiz Lucca (Venezuela: 1830 a nuestros días, Alfa, 2007), el libro de Arturo Uslar Pietri
sobre su programa de televisión “Cuéntame a Venezuela” (Editorial Lisbona S.A., 1981) y la obra de
Ildefonso Leal Historia de la UCV (1721-1981)” (Imprenta Universitaria UCV, 1981).
(6) Es posible que Gaspar Marcano se este refiriendo al supuesto descubrimiento por Vicente
Marcano, en 1880, de un nuevo compuesto químico (el sulfocianato de platino) que resultó ser en
realidad un compuesto conocido (el sulfocianato de potasa) según lo mostró el cristalógrafo y filósofo
francés de origen ruso Grégoire Wyrouboff (1843-1913) (Marcano, 1893, p. 103).
(7) Operando bajo los protocolos de Sondeo Histórico Digital (SHD) se revisaron varios trabajos
relacionados con Vicente Marcano digitalizados por Google Books. Tres de estos trabajos tenían
acceso limitado y no se podían consultar (Bulletin of Pharmacy, No. 5, 1891 (este es un trabajo clave
para la investigación sobre la bromelina); Páginas sueltas, Vicente Marcano, 1871 y Biografía de
Vicente Marcano, Gaspar Marcano, 1893). Posteriormente se hicieron las diligencias respectivas para
lograr que estos trabajos fueran liberados a las redes. Abajo se cita una parte de la correspondencia
intercambiada con el Google Books Team.
From: <googlebooks-support@google.com>
Date: Wed, Jul 6, 2016 at 11:21 AM
Subject: RE: [8-9520000012355] Your Google Books inquiry
To: jose.alvarez.cornett@gmail.com
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Brianna
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Date: Wed, Jul 13, 2016 at 2:35 PM
Subject: RE: [8-9520000012355] Your Google Books inquiry
To: jose.alvarez.cornett@gmail.com
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Date: Wed, Jul 27, 2016 at 5:52 PM
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Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
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Brianna
The Google Books Team
(8) Agradecidos con Milena González por haber colgado en su blog la foto de su tatara tatara abuela.
https://milegonzalez.com/category/vintage/ (consultado el 24 de julio del 2016).
(9) Para una visión de la Caracas decimonónica, vale la pena leerse el trabajo 'Tres visiones de
Caracas. La ciudad decimonónica a través de sus testimonios pictóricos y gráficos' de Carola Bravo
(Revista Argos Vol. 25 Nº 48, 2008, pp. 44-69)
http://www.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0254-16372008000100004
consultado el 4 de junio de 2016.
(10) El dos de agosto de 1859, después de que el presidente Julián Castro (1810-1875) se viera
obligado a deponer su cargo debido a un golpe de Estado, «se nombra un gobierno provisional
federalista (o liberal). Pero los centralistas (conservadores) no se podían quedar de manos cruzadas,
por lo que el Comandante General de Armas de Caracas, Manuel Vicente de las Casas, se prepara
para dar el contragolpe junto con varios batallones y civiles armados dispuestos a defender la causa.
Solicita asimismo la presencia del vicepresidente Pedro Gual, a quien correspondía por ley asumir el
cargo. Por su parte, el general federalista Pedro Vicente Aguado salió de la Guaira para apoyar al
recién instaurado gobierno provisorio. La confrontación era entonces inevitable: se desató una
encarnizada lucha en Caracas desde la colina de EL Calvario hasta la Plaza de San Pablo. Y los
centralistas resultaron victoriosos, por lo que expulsan a las fuerzas federales de la ciudad y disuelven
el gobierno provisorio.» Son los inicios de la guerra federal venezolana. La confrontación produjo
sesenta muertos y dio origen a la expresión popular venezolana «se armó la sampablera» (Donis,
2007).
(11) Efectivamente, Isabel Eladia Echenique y Ferrais es hija de Juan José Echenique y Blandín y
Josefa Ferráiz. Este matrimonio tuvo otras dos hijas: Mercedes y Carmen Echenique Ferrais quienes,
aparentemente no casaron o no tuvieron descendencia (las genealogías consultadas no muestran
ninguna)
Por otra parte, Gaspar Marcano en una nota al final de su biografía sobre su hermano mayor dice que
Vicente Marcano fue bautizado el «doce de noviembre de mil ochocientos cuarenta y ocho» y que
«fueron padrinos Bonifacio Marcano e Isabel María Echenique». (Marcano, 1893; p. 129). Como se
puede observar, la madrina de bautizo de Vicente Marcano también se llama Isabel Echenique.
Hemos deducido que esta otra persona puede ser una tía de la madre de Vicente Marcano llamada:
Isabel María de Echenique y Blandín, hija de Juan José de Echenique y Mesgui (nacido en Navarra,
España, 19 de agosto de 1774 y fallecido 21 de julio de 1815) con María Manuela Blandín y Blanco
(n. 19 de agosto de 1774) y hermana de Juan José Echenique y Blandín. Para detalles ver:
http://www.sologenealogia.com/gen/pedigree.php?personID=I78086&tree=001
http://www.sologenealogia.com/gen/getperson.php?personID=I17632&tree=006
Por otra parte, el padrino de bautizo de Vicente Marcano se llama Bonifacio Marcano. Como no
creemos que este Bonifacio corresponda al nombre del hermano menor de Vicente Marcano,
suponemos que, posiblemente, se debe referir a un hijo del teniente coronel Gaspar Melchor de
nombre Bonifacio. Así, acorde con una larga tradición familiar venezolana de que los tíos sean
nombrados padrinos de bautizo, podemos inferir que Gaspar Melchor tuvo, al menos, dos hijos: Juan
Marcano (padre de Vicente Marcano) y Bonifacio Marcano (tío y padrino de bautizo de Vicente
Marcano).
(12) La literatura consultada no contiene datos sobre los hijos de Juan Marcano Pereira. Usando SHD
se consultaron en Internet varias bases de datos genealógicas. Finalmente, se decidió utilizar los
nombres y las fechas de nacimiento y muerte extraídos del portal Myheritage.com. Estos datos
deberían ser verificados con fuentes de archivos a los que esta investigación no tuvo acceso. Nos
preocupa el hecho de que en el cuento 'La gallina ciega', Vicente Marcano se refiere a sus «hermanas
mayores» pero nuestra investigación no encontró a ninguna.
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
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(13) Esta investigación no pudo dilucidar el nombre de ese primer "colegio de.." (cuyo director tenía
un nombre que empieza por M). Según Feliciano Montenegro Colón (1781 - 1853) (citado por
Napoleón Franceschi), el total de colegios existentes en Venezuela para el año de 1843 era
de veintidós; de ellos, quince eran públicos y siete privados. Para la época (ca 1852), en
Caracas, además del Colegio de Roscio, existían en Caracas los colegios privados: Colegio de la Paz
(1837), dirigido por José Ignacio Paz Castillo; Colegio de la Concordia (1839), dirigido por José María
Pegrón, hijo; y el Colegio Chaves (1842). El famoso Colegio de la Independencia (1836) de Feliciano
Montenegro Colón (cuyo apellido empieza por M), leyendo a Franceschi, se intuye, que para fines de
los años cuarenta había cerrado: «[Feliciano Montenegro] Explica pormenorizadamente el proceso
de decadencia del Colegio a partir de 1842 y lo atribuye, entre otras causas, a la difícil
situación de la economía nacional desde 1841 ... presa de la crisis, se vio en la obligación de
cerrarla y retirarse cargado de deudas y frustraciones». Franchesqui, biógrafo de Feliciano
Montenegro Colón, no dice la fecha de cierre del Colegio de la Independencia (Franchesqui, 2012).
(14) Juan José Aguerrevere Echenique es hijo de Pedro Ignacio de Aguerrevere y Sanzeberro con
Juana Catalina de Echenique y Blandín. Mientras que Juana Catalina, hija de Juan José de
Echenique y Mesgui con María Manuela Blandín y Blanco (ver nota 10), es una tía de la madre de
Vicente Marcano (su tía abuela).
Ver la genealogía Juan José Aguerrevere en el siguiente enlace:
http://www.sologenealogia.com/gen/pedigree.php?personID=I75308&tree=001
La biografía de Juan José Aguerrevere se puede leer en el siguiente enlace
http://www.acading.org.ve/info/ingenieria/pubdocs/Aguerrevere_y_Echenique,_Juan_Jose.pdf
Juan José Aguerrevere y Juan José Mendoza fueron además miembros de la importante agrupación
Liceo Venezolano. Los fundadores de esta organización fueron «presidente, Manuel Ancízar;
vicepresidente, Cristóbal Mendoza; secretario, J. Q. Suzarte; vicesecretario, Juan José Mendoza y
tesorero, Hilarión Nadal. Salvo Manuel Ancízar, que era neogranadino, y José Quintín Suzarte,
cubano, los demás eran venezolanos.
(…) Las primeras medidas se sucedieron con celeridad. En octubre de ese año de 1840 deciden la
creación de una Biblioteca pública. Con ese fin, eligen en el grupo para que saliera “casa por casa y
recogiese los donativos” a Manuel Ancízar, Teófilo E. de Rojas, Olegario Meneses, Cristóbal
Mendoza, Aniceto Rivero, y [Juan José] J. J. Aguerrevere.» (Alcibiades, Mirla (2016), Liceo
Venezolano, El Nacional
http://www.el-nacional.com/mirla_alcibiades/Liceo-Venezolano_0_846515421.html
(15) Los datos sobre la cantidad de graduados con el título de Bachiller en Artes se obtuvieron
consultando la base de datos en el portal de egresados de la Universidad Central de Venezuela;
disponible en línea en http://www.sicht.ucv.ve:8080/bvirtual/egresados.jsp, consultado el 2 de junio de
2016.
(16) Bibliothèque nationale de France (BnF): http://www.bnf.fr/fr/acc/x.accueil.html
consultado el 25 de junio de 2016.
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Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
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Revista Electrónica Latinoamericana de Estudios Sociales, Históricos y Culturales de
la Ciencia y la Tecnología, No. 2. ISNN 2244-7008, (en línea) disponible en
http://www.saber.ula.ve/handle/123456789/38151
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ciencia. El «vuelo migratorio» tecnocientífico en Venezuela investigado desde
internet con SHD, cartel presentado en el evento 40 Aniversario del Centro de
Estudios de la Ciencia del IVIC, 22 de noviembre del 2016, (en línea) disponible en
http://chegoyo.com/wp-content/uploads/2016/09/Proyecto-JGAC5-RGB.jpg
consulta: 25 de noviembre de 2016.
ÁLVAREZ-CORNETT, José (2016b). Vicente Marcano (1848-1891), su red franco-
alsaciana y las patentes de la bromelina, ponencia en el Simposio LXVI Convención
de ASOVAC: Grupo Venezolano de Historia y Sociología de la Ciencia (GVHSC) 14
al 25 de noviembre de 2016, (en línea) disponible en
http://www.saber.ula.ve/bitacora-e/eventos/simposio_lxvi.html
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2017 No. 2. SNN 2244-7008.
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2017 No. 2. SNN 2244-7008.
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https://archive.org/stream/venezuelapintor00tejegoog#page/n8/mode/2up
consulta: 06 julio 2016.
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revisada de la ponencia leída en el Foro Homenaje a Alfredo Jahn, XXXV
Convención Anual de AsoVAC, Mérida, 20/11/1985. (en línea), disponible en:
http://200.2.12.132/SVI/images/stories/ajh/pdf/ajh_icant.pdf
consulta: 01 de diciembre 2016.
URBANI, Franco (1997). Vicente Marcano (1848-1892). Publicado en línea en dos
lugares. Disponibles en
http://www.acading.org.ve/info/comunicacion/criterioopinion/b_sillonXXVI.php
http://www.pdvsa.com/lexico/pioneros/marcano.htm
Estos dos trabajos parecen ser los mismos excepto por los agradecimientos.
consulta: 5 de julio 2016.
Álvarez-Cornett. Vicente Marcano, Redescubierto. Parte I
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Recibido: 06.08.2017. Aceptado: 15.05.2018.
42
URBANI, Franco y PÉREZ-MARCHELLI, Héctor (1992). Bibliografía de Vicente
Marcano. (1848 -1891), Boletín de la Academia Nacional de Historia. Año 75. Nº 299,
julio-septiembre, pp. 196 -207.
TABLA I. CUADRO DE VIAJES y FORMACIÓN DE VICENTE MARCANO (1848-1891)
(1) (2)
PRESIDENTES DE VENEZUELA Y ALGUNOS VIAJES VIAJES FORMACIÓN EN INSTITUCIONES INSTITUCIONES
HECHOS EN LOS TIEMPOS DE V. MARCANO ATLÁNTICOS EN VENEZUELA EDUCATIVAS QUE FUNDÓ
Primera presidencia del General Primer viaje a París Primera visita al Territorio Colón (1871) 1848-1854 Laboratorio de Análisis Químico General
José Tadeo Monagas (1847-1851) 1864-1869 3 de octubre al 5 de noviembre Educación en el hogar y en un colegio (1871)
Unos meses después de regresar de su 2do viaje en donde, al parecer, estuvo interno Sociedad Química de Caracas,
José Gregorio Monagas (1851-1855) a Francia,se une a una comisión del gobierno 12 septiembre 1877
En 1869 se gradúa de para explorar riquezas minerales del Territorio 1854-1859 (1877-1890)
Segunda presidencia del General Colón (las islas que hoy son parte de las Colegio Roscio
José Tadeo Monagas (1855-1858) Dependencias Federales: Los Roques, Programa educactivo de cinco años Sociedad Farmacéutica de Venezuela (SFV)
Segundo viaje a París Isla de Aves, los Frailes etc.) 24 de julio 1882
(La Guerra Federal: 1859-1863) 1870-1871 Mayo 1864 (1882-1883)
El 2 de agosto de 1859, culminada la batalla, el Parte a Francia el 1 de junio de 1870 Segunda viista al Territorio Colón (1872) Título Universidad Central Y las entidades asociadas derivadas:
niño Vicente Gabriel ve los cadáveres esparcidos y regresa el 22 de mayo de 1871 24 de enero al 7 de febrero Bachiller en Artes (Filosofía) - Escuela de Farmacia
en la Plaza de San Pablo de Caracas. Se fue a Francia buscando paz, huyendo de - Boletín de la SFV
la Revolución de Abril y para trabajar con Tercera visita al Territorio Colón (1872) Junio-Septiembre 1864 - Laboratorio Químico de la SFV
Julián Castro (1858-1859) Wurtz pero se encuentra con el inicio de Viaja en julio por haber sido nombrado Gobernador Dibujo, inglés y francés ÁREAS DE INVESTIGACIÓN
la guerra franco-prusiana. del territorio. En cada viaje estudia los abonos nitrados y con el ingeniero Claudel Química
Presidencias interinas de Pedro Gual y Manuel fosfatados. No se sabe por cuánto tiempo ocupó el cargo. «Estudio de la composición química de frutos
Felipe Tovar (1859-1860) Viaje a Nueva York Octubre 1864-¿1865 o 1866? tropicales, la fermentación de alimentos, analisis
Arriba en Filadelfia en julio 1875 Estado Barcelona 1876-77 Lycée Saint-Louis de aguas minerals y potables y estudios de química
Presidencia de Manuel Felipe Tovar (1860-1861) Y regresa ese mismo año. Viaja para estudiar las minas de carbón de de los suelos» y «aplicación química para el
Viaje de negocios y literario. Naricual propiedad de la familia del general José ¿1865?-1866 Mejoramiento de la productividad agrícola».
Dictadura del Gral. José Antonio Páez (1861-1863) Tadeo Monagas. Ejerce como Químico Director École Duvignau de Lanneau (Bifano, 2003, p. 32)
Tercer viaje a París de las minas. A principios de 1876 se instala en Preparatoria para rendir los
Presidencia provisional del General Parte a principios de 1878 y Barcelona y se encarga de la redacción del diario Geociencias
Juan Crisóstomo Falcón (1863-1865) regresa el 29 de mayo 1879. Geología, geoquímica, minería y espeleología
Viaja en misión oficial como Comisario la Presidencia del Estado.Regresa a Caracas a Octubre 1866
Presidencia constitucional del General de la delegación venezolana a la principios de julio de 1877. Aprueba los exámenes para ingresar a la Antropología y etnografía
Juan Crisóstomo Falcón (1865-1868) Exposición Universal de París de 1878 École centrale des artes et manufactures Exploración de cementerios indígena y descripciones
(1 de mayo al 10 de noviembre 1878) Exploración por guano 1883 Antropológicas de los primeros aborígenes
(La revolución azul 1868-1870 y revolución de abril) Aprovecha el viaje para investigar en Exploraciones en cuevas con depósitos de Octubre 1866 – julio 1869
el laboratorio de Wurtz. guano con el Sr. Kestanguy (¿o Kerstanguy?). École centrale des artes et manufactures APORTES
Presidencia de José Ruperto Monagas y delegación Explora «en la zona de Araure (caserío La Miel, En julio 1869, se supone, obtuvo el título CIENTIFICOS
en el Dr. Guillermo Tell Villegas (1869-70) Cuarto viaje a París Cueva La Margarita), al sur del lago de Valencia, de Ingeniero industrial Descubrimiento de la bromelina, trabajo sobre las
Parte a Francia en marzo 1883 y alrededores de Villa de Cura y San Juan de Los peptona y sus patentes.
El septenio del General Antonio Guzmán Blanco regresa en una fecha comprendida Morros, Parapara y el SE de Caracas (zona de Sintesis de la perseita.
(1870-1877). Se inicia el 27 de abril de 1870. entre el 5 de julio y agosto 1883. La Guairita y El Encantado)»(*) ¿1868 -1869? Introduce en Venezuela la química según la teoría
Viaje para actividades científicas con Pasantía en el Laboratorio de atómica.
General Francisco Linares Alcántara (1877-1878) tintes comerciales. Viajes de exploración por tierras nitradas Adolphe Wurtz Descubrimientos sobre la metalurgia precolombina:
- Exposición Universal de París 1878 1884, 1885 y 1886 «Vicente Marcano probó que no solamente los indios
Junio 1884: Isla de Toas (Maracaibo) 1870-1871 Caracas sabían extraer el oro, sino que lo ligaban con el
El quinquenio del General Antonio Guzmán Blanco Quinto viaje a París 1885: Cueva La Esmeralda (entre Baruta y El Hatillo) (*) Por pocas semanas trabaja en el laboratorio de el metal que obtenían reduciendo los minerales de cobre
(1879-1884) Sale a principios (¿febrero?) de 1889 (antes 1886: «Explora la zona minera de Chacao (hoy cono- Wurtz. Durante la guerra aprende técnicas farma- ferrífero. Tres objetos desenterrados en San Corniel,
del mes mayo) y regresa el 5 de cida como Hacienda Santa Isabel), entre Villa de Cura y céuticas en el Farmacia del Hospital Pitie y,luego, cerca de los Teques, contenidos en sarcófagos indios
1883: El Centenario del Natalicio del Libertador septiembre de 1889. San Juan de los Morros; Allí evalúa tanto los como director de la farmacia del hospital militar fueron cuidadosamente analizados,para determinar la
Viaja para asistir a la Exposición yacimientos de oro y cobre, como los de guano de liga que los formaba; esta era en dos casos de oro, plata
Primera presidencia del General Joaquín Crespo Universal de París las cavidades de los Morros».(*) y cobre, y en otro de estos tres metales y de hierro»
(1884-1886) (6 de mayo al 31 de octubre 1889) 1878 (Marcano, 1893; p .112 ).
Se regresa antes de que termine la Exploraciones antropológicas indígeneas,1887-88 Trabaja en el laboratorio de Wurtz
El bienio: tercera presidencia del General Exposición. En ella tiene mucho éxito. (1)Alrededores de Caracas; (2) Mayo 1887 visita los Valles LITERARIOS
Antonio Guzmán Blanco (1886-1888) de Aragua y recorre los bordes del Lago de Valencia y 1883
estudia Los Cerritos; (3) Agosto 1887 parte hacia Trinidad Trabaja con Achilles Müntz en los laboratorios Artículos de divulgación en la prensa, cuentos y relatos
Presidencia de Juan Pablo Rojas Paúl (1888-1890) y recorre el Orinoco, llega a Atures el 8 de octubre, viaja del Instituto Nacional Agronómico. publicados en Páginas sueltas (1878) y La cucarachita
hasta Maipures, remonta el Tuparro.Descubre la caverna Martina y otros relatos (1989)
Presidencia de Raimundo Andueza Palacio (1890-1892) Ipi Ibotó y encuentra un cementerio indígena, penetra en la
cueva Cerro de Luna y Cucurital donde encuentra osarios; REVISTAS DONDE PUBLICÓ
Segunda presidencia del General Joaquín Crespo y (4) En Diciembre de 1888, no pudiendo viajar al Orinoco, Venezuela
(1892-1898) viaja a Occidente y hace escavaciones entre La Vela y Vargasia, La Opinión Nacional, El Diario, Escuela Médica
Cumarebo. La Tribuna Liberal, La Unión Médica, El Siglo
Boletín de la Sociedad Farmacéutica de Venezuela
Estados Unidos de Venezuela honra la memoria de 1889 (después del 5 de septiembre) El Ensayo Médico y El Crisol Farmaceutico
Vicente Marcano al otrorgarle a su esposa una Viaje a Oriente (Maturín y Barcelona)
pensión especial de 400 Bs. Mensuales. Viaje a Occidente:Tomodore y Chiparito(hoy, Municipio Extranjeras
Colina, Edo. Falcón): Cementerios y Petroglifos El Ateneo (Nueva York)
Annales de Chimie et de Physique
Bulletin de la Sociedad Chimique de Paris
Bulletin de l'Académie des Sciences de Paris
Viaje formador. Estudia en el Lycée
Saint Louis y en la École centrale.
Ingénieur des Arts et Manufactures
exámenes de la École Centrale
El Oriental y es nombrado segundo Designado a
(Ingénieur des Arts et Manufactures)
que funcionaba en el Hospice des Petits-Ménages.
1884: el 29 de mayo de 1894, el Congreso de los
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Conference Paper
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El estudio de la vida de los profesionales de las tecnociencias que migraron desde y hacia Venezuela constituye una valiosa oportunidad para la comunicación pública de la ciencia y la tecnología: permite presentar los tipos de ciencia y tecnología que desarrollaron; sus historias de vida, además de ser modelos referentes para los jóvenes, posibilita reconstruir la forma cómo la academia venezolana se alimentó de inmigrantes y permite reseñar y destacar los éxitos de la reciente emigración tecnocientífica venezolana. Aquí se presentan los aportes a la historia de la ciencia y la tecnología en Venezuela realizados por el autor desde el programa de investigación independiente 'Proyecto VES', utilizando 'Sondeo Histórico Digital' (SHD); una metodología creada para poner internet y las redes sociales al servicio de la investigación histórica. VES es un acrónimo con significado doble: VES-inmigración: (Vinieron, Educaron y Sembraron) y VES-emigración: (Viajaron, Emigraron y Surgieron). Las investigaciones del Proyecto VES han producido 29 perfiles biográficos sobre un conjunto de científicos inmigrantes extranjeros y varios talentos venezolanos emigrados publicados en nuestro portal Chegoyo.com y artículos publicados en revistas arbitradas. Adicionalmente, con las investigaciones del Proyecto VES se rescataron testimonios, material fotográfico y documental inédito que recobra una parte de la memoria histórica de dos instituciones universitarias. Por otra parte, la aplicación de SHD a la vida del químico venezolano Vicente Marcano (1848-1891) ha permitido hacer nuevos aportes a la historia de la ciencia y tecnología del siglo XIX.
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Juan Gschwendtner, físico e hidrólogo: perfil de su vida profesional creado con la metodología de sondeo histórico digital Juan Gschwendtner, physicist and hydrologist: his professional life profile created using the digital historical sounding methodology Juan Gschwendtner ha sido hasta ahora un personaje desconocido para los anales de la Historia de la Ciencia y la Tecnología en Venezuela. Nació en Viena, Austria (1916), se doctoró en Física Experimental en la Universidad de Viena (1940) y murió en el Estado de Nueva York, Estados Unidos de América (1996). Su verdadero nombre Johannes von Gozdava Gschwendtner fue redescubierto por la investigación presentada en este trabajo. Por al menos diez años (1950- 1960), y puede que por más tiempo, Gschwendtner fue profesor de Física e Hidrología en la Universidad Central de Venezuela (UCV) y, en 1959, fue nombrado miembro suplente de la Comisión Venezolana de Normas Industriales (COVENIN). A principios de los años sesenta emigró a los Estados Unidos y se desempeño como profesor de Física en varias universidades de la costa este de ese país. Este artículo presenta una aplicación de la metodología, Sondeo Histórico Digital (SHD), la cual es una herramienta de trabajo que utiliza Internet y las Redes Sociales para hacer desde la Web bosquejos de vidas o perfiles biográficos de personajes contemporáneos (Siglos XX y XXI) relacionados con el desarrollo de la ciencia y tecnología. En poco tiempo, contando para empezar con escasa información inicial sobre el sujeto se logró construir un perfil de la vida profesional del profesor Gschwendtner. SHD es una metodología particularmente útil cuando los perfiles biográficos de las personas estudiadas son completamente desconocidos. Up to now, Juan Gschwendtner has been an unknown person in the annals of the Venezuelan History of Science and Technology. He was born in Vienna, Austria (1916), earned a doctorate degree in Experimental Physics from the University of Vienna (1940), and died in the State of New York, USA (1996). His real name, Johannes von Gozdava Gschwendtner, was uncovered by this research work. For at least ten years (1950-1960), and maybe for a longer time, he was professor of Physics and Hydrology at Central University of Venezuela (UCV). In 1959, he was named alternate member of COVENIN (a Spanish acronym for the Venezuelan Commission of Industrial Norms). In the early sixties, he emigrated to the United States of America where he became a faculty member of several East Coast universities. This paper presents an application of the Historical Digital Sounding (HDS) methodology, which is a work scheme that makes use of the Internet and Social Media Networks to make Web sketches or biographical profiles of the life of modern people (XX and XXI centuries) connected with developments in science and technology. In a short time, and having as an input little initial informational knowledge about the subject, it was possible to create a professional life profile of professor Gschwendtner. HDS is particular useful methodology when the biographical profiles of the people studied are completely unknown.
Article
In Venezuela since the elaboration of the first textbooks in the nineteenth century until today, History’s teaching has been part of an important process including discussion and reflection about the contents and the adopted didactic strategies. This paper aims to review the fundamental aspects concerning the deficiencies and recurring problems in History’s teaching and to analize the tensions and conflicts brought about by study options and contents related to Venezuelan History in the textbooks, formulated and distributed by the actual Venezuelan government.
Article
As part of an attempt to systematically evaluate the history of engineering in Venezuela, a line of research whose previous contribution was Méndez 1997, we present a detailed chronological compilation of facts, protagonists and events related to the evolution of engineering in our country from colonial times up to the third decade of the twentieth century, the moment when the emergence of petroleum exploitation on a large scale marked the beginning of decisive changes leading to the modernization of Venezuela and, as a matter of course, to changes in the way engineering was practiced in the country. To this end, we have carried out a thorough review of all bibliographical and referential material on the subject so as to select the data considered most pertinent to the aims of this study. This has been understood as an absolutely vital step towards creating a vision of the seeds sown in the first three centuries of engineering and similar activities in the country, so that we may be able to understand what the current state of engineering is and what the future may hold for the profession. As such, we consider that this contribution might be of some value if we are to begin to comprehend the sociohistorical role of engineering in Venezuela, since, as far as we know, no other similar study has been attempted, although there are publications that concentrate on specific areas (military, civil construction, hydraulics, education and training, etc.), though these have placed less emphasis on presenting a general, integrated view of the evolution of Venezuelan engineering.
Viajes atlánticos y la red de conocimiento franco-alsaciana)
  • I V Parte
Parte IV (Viajes atlánticos y la red de conocimiento franco-alsaciana);