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Adjective and attribution - Category and operation

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Adjective and attribution - Category and operation

Abstract and Figures

Modification is subservient to either reference or predication. Modification at the service of reference is attribution. These operations appear in language at two levels. At the level of discourse, they manifest themselves in complex constructions establishing referential, predicative and modifying relations among units. At the level of the language system, they take the form of syntactic operations whose products crystallize in the form of cate- gories like noun, verb and adjective. This alternative is the basis for different ways of fulfilling the function of modification in a language. At the uppermost functional level, the hierarchical inequality of the three linguistic operations allows for modification to be treated as a subtype of predication. From this derive differences in the extent to which the syntactic operation of modification is formalized in a language. The ancillary function of a modifier may be left to discourse prosody. Contrariwise, if modification is formalized, it may take the form of a syntactic operation at higher levels starting from the sentence level downwards. Within the linguistic system, the function may be fulfilled at the interface between grammar and lexicon, by the primary categorization of a set of concepts as modifiers, i.e. as adjectives and adverbs. The levels of discourse and of the system are interdependent in such a way that what is fixed in the system does not need to be brought about in discourse. If a language possesses the category of the adjective, its lexemes enter discourse with a predisposition (‘primary function’) of serving as modifiers. Whenever such a lexeme actually has a modifying function, no operation of (re-)categorization is necessary. Whenever it has a different function, it is recategorized. The task in developing a language system which supports economy in discourse is therefore to confer a primary categorization to a class of concepts such as to minimize the need for recategorization in discourse. One property of precategorial concepts able to serve as a criterion in a regular way is their semantic class. In this respect, the question is: is there a semantic class of concepts whose primary func- tion is modification? However, since word classes are semiotic entities, they have both a semantic and a formal side without a perfect mapping between the two. Consequently, there are also asemantic categorizations of lexical concepts, in other words, subdivisions of word classes and assignment of items to word classes by asemantic criteria. Given this, the semantic basis of a word class like the adjective can only be a cross-linguistic tendency rather than a universal law.
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CLIPP
Christiani Lehmanni inedita, publicanda, publicata
titulus
Adjective and attribution – Category and operation
huius textus situs retis mundialis
http://www.christianlehmann.eu/publ/lehmann_adjective.pdf
dies manuscripti postremum modificati
10.04.2018
occasio orationis habitae
Adjektive – Grammatik, Pragmatik, Erwerb. Tagung an der
Universität Siegen am 16./17.Oktober 2015
volumen publicationem continens
Baumann, Carolin & Dabóczi, Viktória & Hartlmaier, Sarah
(eds.), Adjektive – Grammatik, Pragmatik, Erwerb. Berlin &
Boston: de Gruyter Mouton (Reihe Germanistische
Linguistik, 313)
annus publicationis
2018
paginae
13-76
Adjective and attribution
Category and operation
Christian Lehmann
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Abstract
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2.2 Distribution of modifiers
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2.3 The concept of primary function
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3 The semantics of modification and modifiers
3.1 Semantics of modification
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3.1.2 Concept anchoring
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3.1.3 Restriction
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3.2 Adjectival semantics
3.2.1 Quality concepts
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3.2.4 Categorial meaning of the adjective?
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4.2 Discourse level: predication instead of modification
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4.3 Sentence level: trade-off between predication and modification
4.3.1 Predication by attribution
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4.3.2 Adverbial adjunction and predication
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4.4 Lexical-syntactic categorization of quality concepts
4.4.1 Syntactic operation and categorization
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4.4.2 Adjunction instead of attribution
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