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Food wastage. Systemic approach and structural prevention. Full version

Authors:
  • Institute for Environmental Protection and Research (ISPRA) and Freelance

Abstract

SOTTO IN ITALIANO (Versione integrale della ricerca su spreco e sistemi aimentari alternativi) -------------------- FULL VERSION OF THE RESEARCH ON FOOD WASTAGE AND ALTERNATIVE FOOD SYSTEMS Food waste has emerged recently as one of the major environmental and socio-economic issues that humanity faces. Analysis on the subject are at the early stage and the concordance on methodologies need to be developed. This research reviews international literature and analyzes the most relevant links between food wastage and other issues, such a land/soil, water, energy consumption, degradation of biological integrity, climate change, alteration of the nitrogen cycle, food safety and sovereignty, circular bioeconomy, in order to build a socio-ecological vision. From the examination of existing conceptual frameworks, the research comes to a proposal of systemic definition which includes basic elements of waste (or wastage, to use a wide-ranging term) so far not considered. Determining the causes and structural constraints, the report reveals different amounts of wastage associated with different food system patterns based on their structure. The study then analyzes and processes the available data at global, European and Italian level, highlighting the critical extent and effects of food wastage. The study enlightens much less food wastage amounts in short, local, ecological, solidarity and small scale food networks compared to conventional systems. The need to shift focus from recover and recycling to the indispensable structural prevention is identified as a means to reduce upstream surplus formation and consequent wastage as negative effects. Several prevention proposals are widely dealt and aimed at a complex strategy that increases ecological and social resilience by structurally transforming food systems. ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ Lo spreco alimentare è emerso di recente tra le principali questioni ambientali e socio-economiche che l’umanità si trova ad affrontare. Gli studi sono agli inizi e la condivisione di metodologie di indagine necessita di essere sviluppata. In questo rapporto si passa in rassegna la letteratura internazionale e sono analizzate le connessioni sistemiche più rilevanti con altri temi, per costruire una visione d’insieme socio-ecologica: consumo di suolo, acqua, energia e altre risorse, degrado dell’integrità biologica, cambiamenti climatici, alterazione dei cicli di azoto e fosforo, sicurezza e sovranità alimentare, bioeconomia circolare. Dall’esame dei quadri concettuali esistenti si giunge a proporre una definizione sistemica dello spreco alimentare che comprende elementi fondamentali finora poco considerati. Sono elaborati i dati mondiali, europei e italiani disponibili, evidenziando dimensioni ed effetti critici. Si indagano in dettaglio cause e condizionamenti nei sistemi alimentari. Emergono differenti quantità di spreco in diversi modelli alimentari in base alla loro struttura. Gli sprechi sono molto minori in reti alimentari corte, locali, ecologiche, solidali e di piccola scala rispetto ai sistemi convenzionali. È così necessario spostare l’attenzione dal recupero e riciclo delle eccedenze alla prevenzione per ridurne a monte la formazione, i conseguenti sprechi ed effetti negativi. Numerose proposte di prevenzione sono estesamente trattate e finalizzate a una strategia complessa per garantire resilienza ecologica e sociale e trasformare strutturalmente i sistemi alimentari.
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