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Uso del humor como método de intervención terapéutica. En menores afectados por procesos oncológicos

Authors:

Abstract

La presencia de los payasos (clowns) en los hospitales, especialmente en el ámbito pediátrico, comienza a ser habitual, constituyendo una medida recurrente. Son muchos los países donde los niños reciben la actuación de los payasos durante su hospitalización. Sin embargo, todavía son pocos los estudios que se han dedicado a ana¬lizar en profundidad los beneficios que aportan estas intervenciones con los menores ingresados en su adaptación al contexto hospitalario y en la aceptación de la enfermedad. El objetivo de la investigación que se presenta es comprobar si el uso del humor como estrategia activa de afrontamiento de la enfermedad es eficaz en los niños oncológicos y sus familias. Se utilizó el estudio de casos como metodología de investigación. La muestra estuvo compuesta por cuatro niños/as afectados por enfermedades oncológicas, con edades comprendidas entre los 5 y 8 años, ingresados en el Servicio de Pediatría del Hospital Universitario de Burgos, alumnos del Aula Hospitalaria, y sus familias. Los instrumentos utilizados fueron una entrevista semiestructurada realizada a las familias, y un cuestionario diseñado ad hoc tipo Likert para los niños. Se informatizaron y codi¬ficaron los datos procedentes de los cuestionarios. Asimismo, se realizó una codificación y categorización de la información procedente de las entrevistas atendiendo a criterios temáticos y gramaticales. Los resultados obtenidos demuestran que el humor mejora la estancia del niño y de sus familiares en el hospital, haciendo que se distraigan y ol¬viden temporalmente la enfermedad. Como conclusión cabría destacar que el empleo de humor no soluciona ningún problema en sí mismo, pero puede cambiar la forma de abordar la enfermedad y, por tanto, constituye una estrategia activa de afrontamiento.
© EdicionEs UnivErsidad dE salamanca Aula, 23, 2017, pp. 91-105
ISSN: 0214-3402
DOI: http://dx.doi.org/10.14201/aula20172391105
USO DEL HUMOR COMO MÉTODO
DE INTERVENCIÓN TERAPÉUTICA
EN MENORES AFECTADOS POR PROCESOS
ONCOLÓGICOS
Use of humour as a method of therapeutic
intervention with children affected by oncological
processes
María F H
Correo-e: mfernandez@ubu.es
Davinia H S
Correo-e: dheras@ubu.es
Amaya C S
Correo-e: acepa@ubu.es
Julia B S
Facultad de Educación. Departamento de Ciencias de la Educación.
Universidad de Burgos
Correo-e: jbs0046@alu.ubu.es
Recepción: 9 de octubre de 2016
Envío a informantes: 15 de noviembre de 2016
Aceptación denitiva: 20 de mayo de 2017
R: La presencia de los payasos (clowns) en los hospitales, especialmente en
el ámbito pediátrico, comienza a ser habitual, constituyendo una medida recurrente.
Son muchos los países donde los niños reciben la actuación de los payasos durante su
hospitalización. Sin embargo, todavía son pocos los estudios que se han dedicado a ana-
lizar en profundidad los benecios que aportan estas intervenciones con los menores
ingresados en su adaptación al contexto hospitalario y en la aceptación de la enfermedad.
El objetivo de la investigación que se presenta es comprobar si el uso del humor como
estrategia activa de afrontamiento de la enfermedad es ecaz en los niños oncológicos
y sus familias. Se utilizó el estudio de casos como metodología de investigación. La
muestra estuvo compuesta por cuatro niños/as afectados por enfermedades oncológicas,
con edades comprendidas entre los 5 y 8 años, ingresados en el Servicio de Pediatría del
Hospital Universitario de Burgos, alumnos del Aula Hospitalaria, y sus familias. Los
instrumentos utilizados fueron una entrevista semiestructurada realizada a las familias,
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y un cuestionario diseñado ad hoc tipo Likert para los niños. Se informatizaron y codi-
caron los datos procedentes de los cuestionarios. Asimismo, se realizó una codicación
y categorización de la información procedente de las entrevistas atendiendo a criterios
temáticos y gramaticales. Los resultados obtenidos demuestran que el humor mejora
la estancia del niño y de sus familiares en el hospital, haciendo que se distraigan y ol-
viden temporalmente la enfermedad. Como conclusión cabría destacar que el empleo
de humor no soluciona ningún problema en sí mismo, pero puede cambiar la forma de
abordar la enfermedad y, por tanto, constituye una estrategia activa de afrontamiento.
P : humor; enfermedades oncológicas; estrategias de afrontamiento;
payaso de hospital; aula hospitalaria; estudio de caso.
A: Clowns in hospitals begin to be common, in particular in the paedi-
atric sphere, becoming a recurring action. Although there are many countries in the
world where children receive the performance of clowns during their hospital stay, yet
few studies have been devoted to make a deep analysis of the effectiveness of hospital
clowns interventions in the adaptation to hospitalization and in the acceptance of the
disease. This research aims to check if the use of humour as an active disease coping
strategy is effective in children with cancer and their families. Case study was used as
research method. The sample consisted of four children affected with oncological dis-
eases, aged between 5 and 8, hospitalized in the paediatric ward of the University Hos-
pital of Burgos and attending the Hospital School, and their families. The instruments
used were semi-structured interviews with the families, and an ad hoc designed Likert
questionnaire for the children. Data from questionnaires were coded and analysed. The
information from the interviews was coded and categorized according to thematic and
grammatical criteria. The outcomes show that humour improves the hospital stay of the
children and their relatives, gets them distracted and makes them forget their disease for
a while. It would be highlighted, in conclusion, that the use of humour does not solve
any problem itself, but could change the way of addressing the disease, therefore it is an
active form of coping.
K : humour; oncological diseases; coping strategies; hospital clown; hospi-
tal school; case study.
1. Introducción
E       : como respues-
ta, proceso cognitivo, habilidad, capacidad, rasgo de personalidad, etc. Desde
una perspectiva teórica se puede entender el humor como un constructo mul-
tidimensional y complejo; implica elementos sensoriales, emocionales, cognitivos y
expresivos que interrelacionan entre sí. Dada esta naturaleza heterogénea, existe una
amplia variedad de deniciones, siendo extremadamente difícil encontrar una des-
cripción universal y perfectamente satisfactoria (Ruch, 1998).
Dicho constructo podría encuadrarse dentro de considerandos muy familiares a
la vez que desconocidos. Familiares porque está presente en todos los seres humanos
a pesar de que puedan existir diferencias culturales (Martin, Puhlik-Doris, Larsen,
Gray y Weir, 2003; Martin, 2004); precisamente, la sonrisa aparece durante el primer
mes de vida, y la risa ocurre alrededor del cuarto mes (Martin, 2000). Desconocidos,
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      
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porque, a pesar de venirse estudiando desde hace algunas décadas, el debate sobre qué
es el humor, para qué sirve, cómo se produce o cómo se miden sus benecios continúa
rodeado de diversos desacuerdos (Klein, 2003; Norrick, 2003; Perlmutter, 2000), lo
cual implica que deba seguirse investigando.
La risa es la exhibición externa de humor. Aunque puede haber humor sin risa
o risa sin humor, ambos mantienen una estrecha relación. La risa es una manifesta-
ción biológica producida por el organismo como respuesta a determinados estímulos,
y considerada básicamente una reacción a momentos o situaciones de humor como
expresión externa de diversión y relacionada con alegría, motivada por un estímulo
cómico y que suele producirse en relación con los otros dentro de la comunicación
(Provine, 2004).
En el Diccionario de uso del español de Moliner (2001) se dene humor como «el
estado de ánimo de una persona, habitual o circunstancial, que le predispone a estar
contenta y mostrarse amable, o, por el contrario, a estar insatisfecha y mostrarse poco
amable», es decir, como una actitud subjetiva. Autores como Carbelo y Jáuregui
(2006: 19) consideran el humor como «cualquier estímulo que pueda provocar la risa
de un participante: juegos, bromas, chistes, viñetas, situaciones embarazosas, incon-
gruencias, inocentadas, cosquillas…». Se podría decir que el humor, como generador
de risas, se convierte en una estrategia para comunicarse y enfrentarse a diversas si-
tuaciones de la vida cotidiana, constituyendo una actitud ante la vida. Puede ser, por
tanto, un recurso para enfrentarse a circunstancias valoradas como desagradables o
negativas por la persona, favoreciendo procesos de regulación emocional en benecio
del bienestar personal y la adaptación al entorno social.
El humor comienza a ser objeto de estudio en investigaciones desde diversas dis-
ciplinas. Desde la perspectiva de la piscología positiva, el humor es considerado un
rasgo estable de la personalidad y un constructo multidimensional en el que conver-
gen tres factores: uno cognitivo, que implicaría el análisis y la interpretación de lo
que sucede; otro afectivo, que sería la manera de sentirse alegre ante las circunstancias
de la vida; y uno comportamental, que consistiría en la manifestación del sentido del
humor (Fernández-Abascal, 2009).
Son muchos los estudios cientícos que examinan los benecios de la risa (Ba-
lick y Lee, 2003; Berk, 2001; Camuñas, 2009; Mora y Quintana, 2010; Sultanoff, 1999),
siendo algunos de ellos la reducción de la ansiedad, del estrés, de la depresión, de la
tensión, de la soledad; el aumento de la autoestima, de la esperanza, la aceptación,
la comprensión, la alegría, la tranquilidad y/o la seguridad. Es decir, cambios emo-
cionales positivos.
Igualmente, el humor puede mejorar aspectos siológicos, como la tolerancia al
dolor, la mejora del sistema cardiovascular y especialmente la del sistema inmunitario.
Reírse produce una serie de efectos sistémicos que son beneciosos para el cuerpo,
tales como relajación muscular, disminución de la glucemia, incremento de la satura-
ción en sangre y movilización de secreciones respiratorias (Sánchez, Gutiérrez, San-
tacruz, Romero y Ospina, 2009).
Desde una perspectiva social, también son considerables los benecios. Se han
encontrado mejoras en la comunicación, en el orden y en la armonía social. Además,
el humor es un medio adecuado para fortalecer relaciones, al desencadenar sentimien-
tos positivos e impulsar la conexión emocional. Compartir la risa permite el estable-
cimiento de relaciones interpersonales sanas (Carbelo, 2005). Incluso puede llegar a
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ser un tratamiento complementario para mantener el bienestar físico y mental (Ruiz,
Rojo, Ferrer, Jiménez y Ballesteros, 2005).
Podrían entonces reconocerse los efectos de la risa desde el punto de vista sioló-
gico, psicológico y social. Sin embargo, no todas las investigaciones encuentran aso-
ciaciones positivas entre el sentido del humor y medidas de salud, ajuste o bienestar
(Capps, 2006; Erickson, y Feldstein, 2007; Kuiper, Grimshaw, Leite y Lirsh, 2004).
Estos estudios llevan a la necesidad de una conceptualización más elaborada del hu-
mor y a considerar que éste también tiene componentes negativos y no sólo positivos.
En este sentido cabe destacar la tipología descrita por Martin (2001), para quien exis-
ten fundamentalmente cuatro tipos de humor: aliativo, orientado al mejoramiento
personal, agresivo y de descalicación personal. Esta investigación se centra en las
dos primeras clases de humor, dado su carácter positivo e incluso terapéutico. Por
un lado, se estudia el humor social entendido como aquel que involucra bromear con
los demás, contar historias divertidas y reír con otros en un intento por amortiguar la
tensión interpersonal. Y, por otro lado, se analiza el humor que acrecienta el self, es
decir, aquel que implica una visión humorística y una tendencia a mantener el humor
cuando se experimentan circunstancias adversas.
Autores como Martin (2000) y Perlmutter (2000), entre otros, han realizado un in-
tento por englobar los postulados clásicos para la conguración del marco conceptual
del humor. Básicamente, se podrían distinguir tres categorías teóricas generales: teo-
rías de superioridad o de denigración, donde el humor aparece en la percepción de los
demás en cuanto a sus debilidades y/o deciencias (Ford y Ferguson, 2004; Gruner,
1997; Joubert, 1579/2002; Perlmutter, 2000); teorías de la incongruencia, basadas en la
ocurrencia de un suceso inesperado que sucede sin que sea lo lógico (Attardo, Hem-
pelmann y Di Maio, 2002; Carbelo, 2005; Forabosco, 1992; Roeckelein, 2002; Wycoff
y Pryor, 2003); y teorías del alivio/descarga, que ven el humor como un mecanismo
de defensa ante la adversidad (Billing, 2002; Fry, 2002).
No obstante, es complejo enmarcar esta investigación exclusivamente en alguna
de las teorías sobre el humor. La existencia de una gran variedad de las mismas hace
difícil su clasicación (Roeckelein, 2002). Posiblemente, las más anes sean las teorías
de la incongruencia, vinculadas a situaciones ambiguas, inciertas, que provocan una
respuesta de humor casi siempre ocasionada por una paradoja, y asociadas a la emo-
ción de sorpresa, así como a las teorías de alivio/descarga, que postulan que a través
de chistes y bromas pueden manifestarse los deseos más reprimidos.
Cuando se goza de buen humor se aprende a mirar los problemas de una forma
diferente, de manera más relajada, y se encuentran soluciones más creativas y exibles
más rápidamente. Aunque el sentido del humor no solucione ningún problema por sí
mismo puede cambiar la forma de abordarlo, o, en el caso que nos concierne, de hacer
frente a la propia enfermedad (Camuñas, 2009), esto es, usando el humor como una
estrategia positiva de afrontamiento para regular las emociones negativas y afrontar-
las, de forma que la persona no se dañe a sí misma ni a otros.
El humor y la risa sirven para olvidar temporalmente los problemas. Dentro de
los profesionales que son expertos en producir una sonrisa en el rostro humano se
encuentran los payasos. Clowns artísticos, que tratan de generar sensaciones esperan-
zadoras y positivas por medio del tratamiento cómico de situaciones de la vida coti-
diana. Se puede hablar de payasos sociales, que desarrollan ayuda humanitaria a través
de formación y/o espectáculos para la mejora de las condiciones de vida, y de los
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clowns terapéuticos, que promueven la salud y el bienestar mediante la estimulación
del descubrimiento lúdico, la expresión o apreciación de lo absurdo de las situaciones
de la vida. Dentro de estos últimos, se encuentran aquellos que promueven la salud
en los hospitales (Baliari y Rosado, 2010; Camuñas, 2009; Koller y Gryski, 2008), los
hospital clowns. El papel del payaso en los hospitales es hacer reír aportando a la vez
optimismo y esperanza dentro de una situación dramática como puede llegar a ser
la enfermedad. No signica acudir a sanar a un paciente con una nariz de payaso y
una vestimenta peculiar. Se trata de utilizar estrategias de intervención como la risa,
para reducir los efectos negativos causados por la enfermedad, tales como ansiedad,
tristeza, baja autoestima u otros que afectan al desarrollo intelectual, afectivo y social.
La salud, como responsabilidad individual y colectiva, debe ser atendida en con-
diciones óptimas y desde un estado mental positivo, a n de procurar una mayor
adaptación a la enfermedad. El humor puede brindar la atmósfera adecuada, posibili-
tando el efectivo abordaje de la enfermedad. Es un medio para aliviar el padecimiento
y distraer a los participantes de las rutinas y acontecimientos del ámbito hospitalario,
situando a los pacientes en un clima más receptivo para afrontar los décits y cuidar
la salud. En esta línea, en 1971 el médico Patch Adams fundó el Instituto Gesundheit
como respuesta al cuidado de la salud en Estados Unidos. El objetivo de Adams era
llevar diversión, felicidad y amistad del servicio a la práctica médica (Instituto Ge-
sundheit, s. f.).
El primer programa de payasos de hospital fue fundado por Michael Christensen
en Nueva York en el año 1986 (De la Gándara, 2013). Su fundador armaba que «los
payasos no pertenecen a los hospitales, los niños tampoco». Aun así, los payasos de
hospital se han expandido por el mundo formando parte del ámbito sanitario, bus-
cando que tanto los pacientes como sus familiares tengan una estancia hospitalaria y
unos tratamientos más amenos (Baliari y Rosado, 2010). Todos los grupos de clowns
se rigen por el Código Deontológico de Clowns (Christian, Ramos, Susanibar y
Balarezo, 2004).
En los últimos años existe un fuerte incremento de la presencia de los payasos en
los hospitales (Gutiérrez et al., 2008), especialmente en Pediatría. Son muchos los
países del mundo donde los niños reciben ya la actuación de los payasos durante su
hospitalización (Koller y Gryski, 2008). Pero también hay experiencias con adultos
en diversos servicios hospitalarios donde se emplea el humor y la risa como tera-
pias no farmacológicas. Sin embargo, son pocos los estudios empíricos que se han
dedicado a hacer un análisis en profundidad sobre la ecacia en las intervenciones
de los payasos de hospital, aunque sí podrían citarse algunos (Gutiérrez et al., 2008;
Meisel et al., 2009).
En España empiezan a proliferar algunas iniciativas que tienen como tema cen-
tral el humor, como por ejemplo «La Sonrisa Médica», «Theodora», «Pupaclowns»,
«Payasospital», «Salut i Clowns», etc. Los payasos de hospital que visitan el Hospital
Universitario de Burgos (), contexto donde se enmarca este trabajo, se denomi-
nan «Terapiclowns» y lo componen cinco artistas. El objetivo principal de Terapi-
clowns es «aplicar la losofía y técnica clown en diferentes áreas hospitalarias y poner
en práctica las propiedades terapéuticas de la risa» (Benito, y García, 2013: 8). Las
intervenciones de estos profesionales son personalizadas, siempre son actuaciones de
dos personas caracterizadas, y se realizan dentro de las habitaciones del hospital don-
de intentan adaptarse al estado anímico del niño y a su enfermedad. Organizan visitas
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mensuales y están presentes los niños, sus familiares y el equipo médico-sanitario, que
también se benecian de la actividad. Es un medio para conseguir el mayor número de
sonrisas de los pequeños pacientes que están hospitalizados.
El humor y la risa se vienen utilizando con frecuencia en los hospitales como es-
trategias conductuales para reducir el estrés, el miedo y la ansiedad. La intervención
de los payasos de hospital es uno de los programas que emplea el humor para dismi-
nuir el malestar psicológico infantil del niño en el ámbito hospitalario (Meisel et al.,
2009). Entramos aquí en materia de estrategias de afrontamiento, las cuales forman
un conjunto de procesos cognitivos, afectivos y comportamentales que utilizan las
personas para solucionar conictos de la vida diaria o para convivir con ellos.
De las revisiones realizadas por Espada, Grau y Fortes (2010) pueden extraerse
dos tipos de estrategias de intervención: activas y pasivas. Las estrategias activas pue-
den ir dirigidas a la emoción (el participante se enfrenta al problema y va regulando
sus emociones de modo que las consecuencias aversivas del problema no le afecten
emocionalmente) o al problema (el participante se enfrenta al problema regulando
su comportamiento para disminuir las consecuencias aversivas que éste le produce),
como resolución de problemas, regulación afectiva, búsqueda de apoyo social, dis-
tracción, negociación, reestructuración, búsqueda de información, etc. Las estrategias
pasivas hacen referencia a la ausencia de enfrentamiento o a las conductas de evasión y
negación, tales como huida o evitación, aislamiento social, rumiación del pensamien-
to, oposición y confrontación, desesperación o abandono, etc.
Las personas con enfermedad y sus familias utilizan ambos tipos de estrategias,
tanto activas como pasivas. No se puede identicar una única estrategia como la me-
jor para todas las situaciones; cada participante utilizará o combinará las que mejor
y más efectivas le resulten en cada situación. El sentido del humor puede emplearse
de manera ecaz para desorientar a los individuos, para alejarlos de las situaciones
potencialmente hostiles y agresivas, por lo que es muy importante identicar estas
situaciones (Torres, 2003). Por tanto, el humor puede ser utilizado como una estrate-
gia activa de afrontamiento ante una enfermedad grave que suele ser vivida como una
situación agresiva, y empleada por las personas resilientes.
La incidencia y la mortalidad por cáncer están aumentando rápidamente en todo
el mundo, especialmente en los países de ingresos bajos y medios. En los países de in-
gresos altos, aproximadamente el 80% de los niños con cáncer sobreviven cinco años
o más después del diagnóstico. Las tasas mundiales de incidencia oscilan entre 50 y
200 por cada millón de niños en las distintas partes del planeta (Forman et al., 2014). El
cáncer infantil presenta cada vez una mayor importancia en el ámbito de la Pediatría.
Como recoge la Federación Española de padres de niños con cáncer (, 2014)
en su página web, cada año se diagnostican en España cerca de 1400 nuevos casos de
cáncer en niños entre 0 y 18 años. Es la primera causa de muerte por enfermedad hasta
los 14 años. En general, los tipos más frecuentes de cáncer en la infancia se pueden
dividir en dos grandes grupos: las enfermedades hematológicas (leucemias y linfomas)
y los tumores sólidos, siendo la leucemia el tipo de cáncer más frecuente en los niños
(25%), seguido de los tumores del sistema nervioso central (19,6%) y los linfomas
(13,6%), según el Registro Nacional de Tumores Infantiles (, s. f.; , 2014).
La adaptación al cáncer es un proceso continuo en el cual el niño y su familia
aprenden a regularse emocionalmente, solucionar problemas relacionados con el
cáncer y controlar acontecimientos vinculados con la enfermedad. Afrontan muchos
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desafíos y momentos de crisis, entre ellos, escuchar el diagnóstico, asimilar los cam-
bios o hacer frente a los tratamientos (, 2007).
La risa genera cambios positivos en el comportamiento emocional de los niños,
de los padres y de los profesionales que los atienden (Battrick, Glasper, Prudhoe y
Weaver, 2007). Junto con el juego, representa una de las técnicas más empleadas para
ayudar al niño con cáncer y a sus familias a afrontar la enfermedad, dado que permite
la liberación de tensiones físicas y emocionales, produce un cambio de actitud, el
desarrollo de comportamientos positivos y de cumplimiento de las prescripciones
médicas, mejorando la calidad de vida del niño (Barkmann, Siem, Wessolowski y
Schulte-Markwort, 2013; Linge, 2013; Meisel et al., 2009).
Como se ha indicado, actualmente uno de los recursos utilizados tanto España
como en otros países para reducir la ansiedad infantil y el olvido temporal de la en-
fermedad en el contexto sanitario son los payasos de hospital. Gracias a estos profe-
sionales, muchos pequeños reducen sus emociones negativas durante todo el proceso
patológico, fomentando además la relación con los profesionales sanitarios y desdra-
matizando algunas de las vivencias que les rodean. Pero todavía siguen siendo escasos
los trabajos que inciden en la ecacia de sus actuaciones.
El presente estudio tiene como objetivo comprobar si el uso del humor como téc-
nica activa de afrontamiento de la enfermedad es ecaz en niños oncológicos de larga
duración y sus familias. Para ello se realizó un estudio de casos con el n de conocer
los efectos del humor a través de los payasos del hospital en el contexto del Aula Hos-
pitalaria donde participan los menores afectados, sus familias, los maestros del aula en
cuestión, el personal médico-sanitario y los autores.
De acuerdo también a la revisión teórica expuesta, el estudio parte de las siguientes
preguntas de investigación: ¿El uso del humor mejora el bienestar en los menores hos-
pitalizados con enfermedades oncológicas? ¿Es benecioso trabajar el humor con las
familias de estos menores? ¿Son efectivos los payasos de hospital en la estancia de los
menores hospitalizados? ¿Los payasos de hospital ayudan a afrontar la enfermedad?
2. Método
2.1. Participantes
La muestra está compuesta por cuatro menores que presentan enfermedades on-
cológicas, tres niñas y un niño con edades comprendidas entre los 5 y los 8 años, con
una edad media de 7.25 (dt = 1.5). Se trata de alumnado escolarizado en Educación
Infantil () y en Educación Primaria Obligatoria (). Todos ellos han sido hospita-
lizados durante una semana o más, o se encuentran en el segundo ingreso en el .
2.2. Instrumentos
Se utilizan los siguientes instrumentos:
Cuestionario breve de cinco ítems sobre la percepción infantil de los payasos
en el hospital elaborado ex profeso con una escala tipo Likert [«Nunca» (1),
«pocas veces» (2), «algunas veces» (3), «la mayoría de las veces» (4) y «siempre»
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© EdicionEs UnivErsidad dE salamanca Aula, 23, 2017, pp. 91-105
(5)]. Aunque el cuestionario es una técnica clásica de recogida de datos en la
investigación cuantitativa, también puede prestar un importante servicio en
la investigación cualitativa siempre que se respeten algunas exigencias funda-
mentales (Rodríguez, Gil y García, 1999) que se han cumplido.
Entrevista semiestructurada que consta de cuatro preguntas abiertas dirigidas a
conocer la opinión de los padres de los menores en torno a cómo inuyen los
payasos de hospital en la estancia del niño hospitalizado. Las preguntas tienen
estrecha relación con las del cuestionario, pero tratan de averiguar las relacio-
nes de los niños con los clowns desde la perspectiva del adulto.
2.3. Procedimiento
El estudio se enmarca dentro del paradigma sociocrítico, puesto que se intenta com-
prender e interpretar un fenómeno dentro de una situación real. Se elige un estudio
cualitativo utilizando la metodología del estudio de casos (Rodríguez, 2012; Stake, 1999;
Yin, 2009), aunque no se sigan de manera dedigna las etapas de esta tipología (Bis-
querra, 1989). La información se recoge mediante los instrumentos descritos tras varias
intervenciones de los Terapiclowns entre los meses de febrero y abril. Estos payasos de
hospital van un día a la semana al , los miércoles, y realizan la intervención perso-
nalizada dos payasos en cada habitación de la planta de Pediatría y en los servicios de
Hospital de Día,  Pediátrica, Neonatos, Urgencias Pediátricas y Aula Hospitalaria.
Su misión es contribuir en la mejora de la calidad de vida de los enfermos, sus familias
y del personal sanitario, ayudándoles a soportar mejor su estancia en el hospital, y ofre-
cerles momentos de relax y distracción a través del humor, la risa y la fantasía.
Se administra el cuestionario a los niños en el Aula Hospitalaria en horario escolar,
previo consentimiento rmado de sus padres y solicitud de datos sociodemográcos.
Las entrevistas a los padres se realizan durante cuatro días alternos en un despacho
privado dentro del Aula Hospitalaria, con permiso expreso para su grabación. En
todos los casos fueron las madres quienes respondieron a las entrevistas.
2.4. Análisis de datos
Para el análisis de los datos procedentes de los cuestionarios se ha optado por apli-
car estadísticos descriptivos y ordenar los resultados en tablas.
Teniendo en cuenta que los datos de las entrevistas son de tipo textual, se llevó
a cabo un análisis de contenido. Los criterios utilizados para su análisis han sido:
temáticos, considerando unidades en función del tema abordado tras localizar los seg-
mentos que hablasen de un mismo tema o contenido afín; y gramaticales, diferenciado
como unidades básicas del texto oraciones y párrafos al asumir que son unidades de
información con sentido completo y similar contenido.
3. Resultados
3.1. Características generales de la muestra
Como se observa en la Tabla 1, tres de los cuatro menores son niñas de 8 años
con diferentes tipologías de leucemia. Todas ellas llevan en tratamiento oncológico
       
      
.  , .  , .    .  
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alrededor de un año (entre 10 y 13 meses). El otro menor que compone la muestra es
un niño de 5 años que padece un neuroblastoma. En este caso, lleva en tratamiento 6
meses con hospitalizaciones de carácter breve, inferiores a la semana. Respecto a la
modalidad de hospitalización, en todos los casos es diferente. Tan sólo el participante
3 (niña de 8 años) se encuentra en su domicilio. En los demás casos, se oscila entre una
hospitalización breve y el ingreso hospitalario continuado. Como es habitual en las
familias de menores con enfermedad crónica, las madres suelen ocupar el puesto de
cuidador principal. En dos de los cuatro casos se da esta circunstancia. Es subrayable
mo en la familia del participante 2 los padres consideran que se reparten esta tarea.
Respecto a las características del contexto familiar, en todos los casos los menores
cuentan con un hermano o hermana de mayor edad. Finalmente, en cuanto a la esco-
larización de estos pequeños, se aprecia que las tres niñas de 8 años están cursando su
curso de  en el Aula Hospitalaria, y el niño  con apoyo tanto de su maestra del
centro de referencia como de la del servicio de atención domiciliaria.
T 1. Resumen de las características generales de la muestra
Sexo Edad Patología Meses
de enfer-
medad
Atención
sanitaria Cuidador
principal
Tipo de
escola-
ridad
Curso
y etapa
educativa
Herma-
nos/as
Sujeto
1
Varón 5Neuroblas-
toma
6 meses Con
hospitalización
breve (menos de
una semana)
Madre Domici-
liaria
3.º  Hermano
mayor
Sujeto
2
Mujer 8Leucemia
Linfoblás-
tica
10 meses Con
hospitalización
intermitente
(igual o superior
a una semana)
Ambos Aula
Hospi-
talaria
2.º  Hermana
mayor
Sujeto
3
Mujer 8Leucemia 12 meses En el domicilio Madre Aula
Hospi-
talaria
2.º  Hermano
mayor
Sujeto
4
Mujer 8Leucemia 13 meses Hospitalizado / Aula
Hospi-
talaria
3.º  Hermano
mayor
T 2. Percepción infantil de los payasos en el hospital
Nunca o pocas
veces (%) Algunas
veces (%)
La mayoría
de las veces o
siempre (%)
La visita de los payasos de hospital:
… la primera vez me hizo mucha ilusión, no
me lo esperaba. 75.00 25.00
… hace que esté tranquila/o, relajada/o. 50.00 50.00
… después de meses me hace ilusión. 25.00 75.00
… me ayuda a distraerme y me siento bien. 25.00 75.00
… me ayuda a afrontar la enfermedad. 25.00 75.00
       
      
.  , .  , .    .  
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3.2. Percepción infantil sobre los payasos en el hospital
En relación a la percepción infantil sobre los payasos en el hospital (Tabla 2), se
observa que al 75% de los menores no les hicieron especial ilusión las primeras visitas
de los payasos, probablemente por el carácter novedoso y la propia asimilación de la
enfermedad. Tan sólo un participante contestó que desde el primer momento «le hizo
mucha ilusión la intervención de los payasos».
En la Tabla 2, se muestra también el diferente impacto de los Terapiclowns en la
relajación y tranquilidad de los menores hospitalizados. De esta manera, el 50% de los
pequeños contestaron que siempre se encontraban relajados al ver a los payasos. En
cambio, los otros dos menores consideraron que nunca o pocas veces se encontraban
tranquilos con la visita de los payasos, muy probablemente porque dichas visitas les
inclinaban al juego y al movimiento.
Las respuestas dadas en la escala breve evidencian que con el transcurso de la
enfermedad y/o la progresiva adaptación a las rutinas hospitalarias, los menores va-
loran en mayor medida la intervención de los Terapiclowns. De esta manera, el 75%
de los pequeños considera que siempre o la mayoría de las veces les hace ilusión la
visita de los payasos después de meses. Tan sólo un participante maniesta no sen-
tir ilusión al ver a los payasos después de meses. Cabe reseñar que es el paciente de
menor edad y que además ha tenido menos tiempo para la aceptación y adaptación
de su enfermedad.
En cuanto a la capacidad de los Terapiclowns para distraer a los pequeños y ayu-
dar a su bienestar, se observa cómo el 75% de los menores hospitalizados percibe que
los payasos les ayudan a distraerse y a sentirse bien siempre o la mayoría de las veces.
Además, el menor restante considera que consiguen su distracción y bienestar algu-
nas veces. Se puede entender, por tanto, que la labor de distracción de los payasos es
efectiva y positiva para los menores.
Finalmente, se interrogó sobre la posible repercusión de la actividad de los pa-
yasos en el afrontamiento de la enfermedad. Nuevamente, el 75% de los pequeños
entiende que siempre o la mayoría de las veces los payasos les ayudan a afrontar la
enfermedad. En cambio, el sujeto 1, que se halla en su sexto mes tras el diagnóstico,
contestó que pocas veces le ayudan los payasos a afrontar la enfermedad; posiblemen-
te, el afrontamiento estaba aún en proceso.
T 3. Puntuación en la escala breve sobre percepción infantil de los payasos en el hospital
N Mínimo Máximo Media DT
Puntuación de la muestra 42.80 4.00 3.60 .57
Las puntuaciones globales en la escala evidencian la buena labor ejercida por los
Terapiclowns, ya que la media entre todos los niños/as se sitúa en 3.6 (dt = .57) en una
escala con puntuaciones de 1 a 5 (Tabla 3). Si se analiza la puntuación de cada partici-
pante de forma independiente se observan resultados similares, pues hasta el menor
de los participantes tiene una puntuación con una ligera tendencia positiva (Tabla 4).
La edad y el tiempo hospitalizado parecen incidir en la menor puntación del sujeto 1.
No obstante, las otras tres niñas tienen una alta percepción y valoración de las visitas
de los payasos.
       
      
.  , .  , .    .  
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T 4. Puntuación individualizada en la escala breve sobre percepción de los payasos
Sujeto Puntuación
Sujeto 1 2.80
Sujeto 2 4.00
Sujeto 3 4.00
Sujeto 4 3.60
3.3. Resultados de las entrevistas
Las entrevistas arrojaron una valiosa información sobre los principales efectos de
los Terapiclowns en los menores y sus familias. Realizadas e impresas las transcrip-
ciones de cada una de las entrevistas, se efectuó una lectura exhaustiva, considerándo-
se todos los elementos que en principio se descubrieron repetitivos, subrayando cada
una de las palabras o frases consideradas signicativas. Posteriormente, se elaboraron
las categorías abiertas formadas por elementos coincidentes de la información ofre-
cida por las madres entrevistadas, reagrupando y relacionando las categorías con las
subcategorías que fueron surgiendo. Se contrastaron uniformidades del conjunto de
categorías y subcategorías, y se formuló una teoría que giró en torno a las respuestas
de los niños hospitalizados y a las de sus padres ante los payasos del hospital y los
efectos de estos últimos en el bienestar en general.
La primera categoría que se designó fue «Respuesta ante los payasos de hospital»,
agrupando las subcategorías en función de la reacción de los padres, la reacción inicial
de los pacientes y la reacción de los participantes en el tiempo. La reacción ante los
payasos de hospital tanto en los menores hospitalizados como en sus familias es po-
sitiva. Las madres entrevistadas expresaron que desconocían este servicio que ofrece
la planta de Pediatría del , y que la primera vez que vieron a los Terapiclowns
se quedaron sorprendidos y contentos, ya que, cuando reciben el diagnóstico, poder
contar con este servicio les pareció importante, tal y como expresa una madre: «Vi que
daban vida, alegría, en un primer momento reaccioné con alegría, porque después de
recibir la noticia, pues un soplo de alegría nunca viene mal» (Madre sujeto 4). Ade-
más, aunque algunos de los pequeños al principio mostraron indiferencia, al cabo de
los meses les hace mucha ilusión y les ayuda a sentirse bien: «Ahora sí, le hace mucha
ilusión, ya les conoce, se divierte con ellos» (Madre sujeto 2).
La segunda categoría designada fue «Benecios de los Terapiclowns en el afronta-
miento de la enfermedad», desde la que se agruparon las subcategorías sobre la mejora
física, la mejora psicológica y la mejora familiar. Las madres entrevistadas opinaron
que los payasos no mejoran el tratamiento de la enfermedad, pero sí inuyeron posi-
tivamente en el estado de ánimo y en la actitud de los pacientes durante la hospitaliza-
ción, como puede leerse en el testimonio de otra de las madres: «¡Pues hombre! Que
haya inuido a mejorar el tratamiento… pues bueno, es lo que es y no es que inuya,
pero sí a lo mejor en su actitud a la hora de venir» (Madre sujeto 1). Además también
benecian y mejoran la cohesión familiar, según manifestaba una madre a propósito
de la comunicación: «Emotivo para mí y para ella, porque cuando ellos se van, su con-
versación son los payasos» (Madre sujeto 3). Igualmente es positivo para las familias
que informan reírse también y pasarlo bien, como armaba esta misma madre: «Yo no
       
      
.  , .  , .    .  
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me acordaba casi, ni que estaba en el hospital, me estaba riendo y lloraba y yo diciendo
es que estoy llorando de risa, de lo bien que me lo estoy pasando» (Madre sujeto 3).
4. Discusión y conclusiones
El estudio muestra que el uso del humor a través de los payasos de hospital puede
cambiar la forma de abordar la enfermedad. A la vista de estos resultados se
puede armar que la intervención de los Terapiclowns es recomendable y positiva.
En relación a los benecios, la actuación de los Terapiclowns en niños afectados
por procesos oncológicos reporta ventajas, como es la mejora del estado de ánimo al
proporcionar una zona segura, «mágica», donde las exigencias de la enfermedad se
apartan temporalmente, y donde un lado más amable de la vida aora, siendo la pers-
pectiva del niño el centro de atención. También distraen o desactivan la atención de la
situación de sufrimiento derivada de la enfermedad y de la hospitalización, al utilizar
actuaciones distintas y lúdicas ante las rutinas regulares del hospital, haciéndolas más
fáciles para los pequeños y para sus padres.
Los estudios de casos se basan en la recopilación de información detallada sobre
una persona o grupo a lo largo de un tiempo considerable. El estudio avala el uso del
humor como técnica activa del afrontamiento ecaz de la enfermedad, aun siendo li-
mitado en el tiempo, y necesaria una investigación más pormenorizada sobre la inter-
vención de los payasos de hospital en los diferentes momentos de la hospitalización
de menores con enfermedades oncológicas o afectados por otro tipo de enfermedades de
larga duración, como podrían ser las enfermedades minoritarias. Los resultados en-
contrados en este estudio ponen de relieve la necesidad de estudiar en profundidad
diferentes modelos de inclusión de la terapia con payasos, así como los efectos de la
misma en las distintas fases de aceptación de la enfermedad. Incluso, se podría plan-
tear estudiar la introducción del humor en niños afectados por enfermedades de larga
duración como herramienta para lograr aprendizajes, esto es, dentro del campo de la
Pedagogía Hospitalaria.
Partiendo de las preguntas de investigación planteadas, las principales conclusio-
nes del estudio realizado son: el uso del humor en niños con procesos oncológicos
ayuda a afrontar mejor la enfermedad; las reacciones de los niños hospitalizados ante
los payasos de hospital son positivas; la presencia de los payasos en el hospital pro-
porciona benecios importantes, como la mejora en el estado de ánimo de los niños
y de sus padres; la intervención de los payasos de hospital contribuye a desarrollar
una actitud más positiva hacia el tratamiento y las pruebas médicas; el uso del humor
en niños con enfermedades oncológicas es una técnica activa de afrontamiento de la
enfermedad.
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... However, despite the increase of HC programs, there is still a lack of research on their effects in PC [20,21,22,23]. A study in Spain on its presence in an oncology room [24] showed positive results in this context. There is also positive evidence on training PC nurses in complementary therapies [25]. ...
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Introduction: The objective of this paper was to describe the vision of death from the perspective of families of children who experienced palliative care, and team members working in one unit, and to explore the roles of healthcare clowns in working with life and death. The major research of which this paper is part was a requirement of one healthcare clown organization, that since 2008 works as members of the palliative care unit in a public hospital in Chile. Description: Using a qualitative methodology, and an emergent and descriptive design, 26 people, including mothers and team members of one palliative care unit, participated in in-depth interviews and discussion groups separately. Data analysis was performed using grounded theory and critical discourse analysis techniques. Results: The roles played by healthcare clowns in palliative care were accompanying, mediating between team members and families, facilitating to process death, provision of humane care using socioemotional competences, promotion of social relationships, and being complementary therapy. Conclusion: The six roles of healthcare clowns identified by this research have implications for public policies and actions in palliative care. There is also a need to expand this type of work to other public health services in Chile.
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Los profesionales del ámbito sanitario somos conscientes de la influencia del entorno hospitalario y de la importancia de potenciar factores como el humor, el optimismo y la esperanza para favorecer la recuperación y el afrontamiento eficaz del estrés que pueden ocasionar las intervenciones clínicas en pacientes y familiares. Siguiendo este enfoque innovador, y con el fin de aplicar en la práctica experiencias que ayuden a conseguir que los hospitales sean espacios de salud integral. El proyecto de arte clown "Terapiclowns" coordina desde el año 2009 un programa de recuperación a través del arte clown con personas con enfermedad mental grave en el que los propios usuarios son formados como clowns y han creado su propia compañía profesional. el proyecto tiene dos objetivos principales: Trabajar por la desestigmatización de las personas con enfermedad mental y su inclusión social desde un modelo de integración. Promover la salud mental y evitar las secuelas psicológicas de los ingresos en los niños ingresados en el hospital y sus acompañantes.
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Una tendencia mundial se ha originado: el uso del humor como herramienta para lograr aprendizajes y mejorar el ambiente donde la persona se encuentre.En el área educativa hay pruebas que demuestran su utilidad y que efectivamente origina cambios positivos, medidos en las evaluaciones, tanto en los estudiantes como en participantes de sesiones de facilitación. El objetivo del experimento realizado fue: Determinar el comportamiento a través de la calificaciones en la primera prueba, del efecto del uso del humor en el dictado de clases utilizando diferentes herramientas como: chistes, anécdotas, analogías en los contenidos. A través de un estudio experimental con un grupo de control realizado en dos aulas de clases con 35 alumnos cada uno, al grupo experimental se le aplicó diferentes re-cursos humorísticos como herramientas de aprendizaje. Se analizaron las calificaciones en la primera prueba a través de porcentajes de aprobados y aplazados, observándose que el grupo experimental arrojó los mayores porcentajes de aprobados. Tales resultados confirman que el humor como herramienta, si induce a un desempeño excelente en alumnos, lo que lleva a implementar acciones de adiestramiento para los facilitadores, así como el surgimiento de investigaciones más profundas sobre el uso del humor en la educación
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This paper studies the usefulness of a short film in teaching strategies for parents of children with cancer to cope with the situation. The short film is based on an analysis of the transcripts from eight sessions of a self-help group. The short film has been evaluated by psychologists working for each of the parent groups belonging to the Federation of parents of children with cancer. Furthermore, the film has been exhibited in group sessions that took place in the Valencia and Alicante branches of ASPANION (Association of Parents with Oncologic Children in the Valencia Region). About 70% of the experts have declared that the film is a valuable resource for teaching useful strategies to parents. The film also improves the group sessions since it addresses a number of issues that had not been addressed before, and it stimulates the participation of, and communication between, parents during the session.
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Hospital clowns, also known as clown doctors, can help paediatric patients with the stress of a hospitalization and to circumvent the accompanying feelings of fear, helplessness and sadness, thus supporting the healing process. The objectives of the present study were to clarify the structural and procedural conditions of paediatric clowning in Germany and to document the evaluations of hospital clowns, parents and hospital staff. A nationwide online survey of hospital clowns currently active in paediatric departments and an accompanying field evaluation in Hamburg hospitals with surveys of parents and hospital staff were conducted. In addition to items developed specifically for the study regarding general conditions, procedures, assessments of effects and attitudes, the Work Satisfaction Scale was used. The sample included n = 87 hospital clowns, 37 parents and 43 hospital staff members. The online survey showed that the hospital clowns are well-trained, motivated and generally satisfied with their work. By their own estimate, they primarily boost morale and promote imagination in the patients. However, hospital clowns also desire better interdisciplinary collaboration and financial security as well as more recognition of their work. The Hamburg field study confirmed the positive results of the clown survey. According to the data, a clown intervention boosts morale and reduces stress in the patients. Moreover, there are practically no side effects. Both parents and hospital staff stated that the patients as well as they themselves benefited from the intervention. The results match those of previous studies and give a very positive picture of hospital clowning, so that its routine use and expansion thereof can be recommended. Furthermore, the intervention should be subject to the rules of evidence-based medicine like other medical treatments.
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Clowns have entertained people for millennia. However, the use of humour as a therapy is receiving increasing attention from health-care professionals who are interested in both the psychological and physical effects on patients’ wellbeing. Nevertheless, there is however a paucity of English-language empirical data to underpin the use of clown humour in children’s health-care settings. The primary objective of this study was to elicit the perceptions of doctors, nurses, parents and children regarding the efficacy of performances by Theodora Trust Special Clowns to sick children in a children’s hospital in the south of England. Participants included 49 children, 43 parents/carers, 17 doctors and 93 other health-care staff. A questionnaire was used that employed a mixture of closed and attitudinal Likert-type questions, and descriptive statistics were calculated of how individual groups of respondents view the efficacy of clown doctor humour delivered to sick children in hospital. The majority of children indicated that they liked playing with clowns during their hospital stay, and the majority of parents agreed that the presence of clown doctors has a positive impact on sick children and their families. The majority of the paediatricians who participated also agreed that the presence of clown doctors has a positive impact on sick children and their families during a hospital stay. However, six of them revealed that they did not personally like clowns. Among the other health-care staff, a large majority agreed that clown doctors have a positive impact on the child and family and that the clown encounter was helpful to the sick child, although 22 did not personally like clowns. The results show that the parents and children are enthusiastic about the presence of clown doctors in clinical environments where sick children are cared for. The majority of health care professionals including paediatricians are supportive of clown doctor activities for children, despite some of their own personal prejudices.
Book
(from the jacket) From everyday quips to the carefully contrived comedy of literature, newspapers, and TV we experience humor in many forms, yet the impetus for our laughter is far from innocuous. T. Hobbes's "superiority theory"---that humor arises from mischances, infirmities, and indecencies, where there is no wit at all---applies to most humor. With the exception of good-natured play, the author claims that humor is rarely as innocent as it first appears. Gruner's proposed superiority theory of humor is all-encompassing. In this book, he expands the scope of Hobbes's theory to include and explore the contest aspect of "good-natured" play. As such, the author believes all instances of humor can be examined as games, in terms of winners and losers. The book will be of interest to people interested in humor and the aspects of human motivation, as well as professionals in communication and information studies, sociologists, literary critics and linguists, and psychologists
Article
The presence of clowns in Hospitals is described as positive by patients, relatives and even professionals. Nevertheless, it limits itself to infantile visits in Hospitals when the effects of humor are also positive for adult patients. To explain its benefits we have interviewed the Dr Jose Ignacio Ricarte Díez who is a general practicioner, theatre actor and clown. He will also explain his clown workshop for students and health professionals.