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Résumé : A l’occasion d’une « sortie limicoles », organisée à Terre Rouge, nous avons eu l’occasion d’observer la plus petite Sterne du monde, la Sterne de Saunders, Sternula saundersi, au milieu d’un groupe de Sterne pierregarin, Sterna hirundo. Cette note retrace les détails de l’observation et donne les critères de détermination de l’espèce concernée. Abstract : On the occasion of a "migratory bird watching session", organised in Terre Rouge, we had the opportunity to observe the smallest Tern in the world, the Saunders’s Tern, Sternula saundersi, in the middle of a group of Common Terns , Sterna hirundo. This note describes in detail the observation and gives the criteria for determining the species concerned.
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Bulletin Phaethon Volume 46 (2017)
Nouvelles brèves
page 99
Bulletin Phaethon, 2017, 46 : 99-100.
Occurrence of the smallest tern of
the world, Saunders’s Tern
Sternula saundersi,
at Terre Rouge (Mauritius)
Prishnee Bissessur*, Vashist O. Seegobin*,
Ragilen Mamoodee* & Jean-Michel Probst**
*Tropical Island Biodiversity, Ecology and Conservation
Pole of Research, University of Mauritius
**Association Nature & Patrimoine, île de La Réunion
Résumé : A l’occasion d’une « sortie limicoles », organisée à
Terre Rouge, nous avons eu l’occasion d’observer la plus
petite Sterne du monde, la Sterne de Saunders, Sternula
saundersi, au milieu d’un groupe de Sterne pierregarin,
Sterna hirundo. Cette note retrace les détails de l’observation
et donne les critères de détermination de l’espèce concernée.
Abstract : On the occasion of a "migratory bird watching
session", organised in Terre Rouge, we had the opportunity to
observe the smallest Tern in the world, the Saunders’s Tern,
Sternula saundersi, in the middle of a group of Common
Terns , Sterna hirundo. This note describes in detail the
observation and gives the criteria for determining the species
concerned.
Mots clés : oiseau migrateur, sterne de Saunders, Maurice
Key words : migratory bird, Saunders’s Tern, Mauritius
The Rivulet Terre Rouge Estuary Bird sanctuary, a
wetland reserve and Ramsar site, is an estuary where
around 20 species of shorebirds and terns migrate
annually and sometimes a few hundreds of individuals
(100-300 birds) can be observed at the same time
(Abhaya & Probst, 1995 ; Probst, 1995a). The site,
described as a humid coastal zone of 26 hectares, is
known to host several migratory bird species mostly
from September to March (Sinclair & Langrand, 2014).
This provides an opportunity to observe and identify
species that regularly migrate to feed themselves and
where rare ones can sometimes be noted (Probst,
1995b). We therefore aimed to observe and record any
new occurrence of shorebirds or terns.
On the 12th December 2017, which was a sunny
day, optimum for bird-watching, a group of four
observers were at the Terre Rouge bird sanctuary from
9:00 to 13:00. Once at the sanctuary, we settled at the
bird hide with binoculars (Nikon, 10 x 42) and cameras
(Figure 1). We noted the common bird species and
estimated the number of individuals of each. In cases of
uncertainty, we used a field guide for bird watchers
(Sinclair & Langrand, 2014) to determine and validate
the species using the criteria for identification such as
the bill size and the primary remiges.
Figure 1 : The Bird Hide at Terre Rouge.
(Photo of Jean-Michel Probst)
Fourteen species were recorded with a total of 108
individuals, among which the whimbrel (Numenius
phaeopus), shanks (e.g. Tringa nebularia), sandpiper
(e.g. Calidris alba), plovers (e.g. Charadrius
leschnaulti, Pluvialis squatarola) and terns (e.g. Sterna
hirundo). We also identified a small non-breeding tern,
Sternula saundersi, commonly known as Saunders’
Tern, (21-23 cm) which is roughly one third smaller
than a Common Tern (31-35 cm) (Figure 2) (Skerrett,
2013).
Figure 2 : The Saunders’s Tern (below left) distinguished by
its smaller size compared to the Common Tern (above left).
(Photo of Prishnee Bissessur)
It is so small that it appears almost same size as the
sanderling, C. alba. It could easily be distinguished
from the Common Tern by its size but also by its short
tail. The projected, wing-tips extend well behind
the tail-feathers when the bird is perched with folded
wings (Figure 3). The SaundersTern have a larger
dark primary patch, usually 4-5 dark primaries,
compared to the normal 2-3 dark primaries in Little
Tern (Olsen & Larssen, 1995). The forehead is white
and the crown is black, even under the eyes, which
joins at the nape (Skerrett, 2013).
Bulletin Phaethon Volume 46 (2017)
Nouvelles brèves
page 100
Figure 3 : The Saunders’s Tern at Rodrigues.
The projected, wing-tips extend well behind the tail-
feathers when the bird is perched with folded wings
(Photo of Patrick Chefson)
The Saunders’s Tern is the smallest of the
Sternidae. It was previously recorded twice in La
Réunion (Probst, 1995b ; SEOR, 2011) ; once in
Rodrigues (Showler & Cheke, 2002) and twice in
Mauritius (Temple, 1976 ; Safford & Basque, 2007).
This is therefore a third observation for Mauritius,
which was also made at the Terre Rouge wetland after
around ten years.
The Saunders’s Tern usually migrates in groups of
about 10-100 individuals to Madagascar and Seychelles
annually (Skerrett, 2013). However, a single individual
was observed at Terre Rouge (Figure 4) and previous
records mention no more than three individuals
(Skerrett, 2013). Consequently, the occurrence of this
species in Mauritius appears to be occasional as the
island does not fall in its usual migratory route
(Sinclair & Langrand, 2014). This observation
highlights the importance of the Rivulet Terre Rouge
Estuary Bird sanctuary as a resting and feeding ground
for various migratory birds, including certain isolated
or erratic individuals. It also underscores the value of
Terre Rouge for migratory birds coming to the
Mascarenes and supports the need to continue the
ongoing protection and management of this Ramsar
site. For example, installation of a wooden fence and
lath would minimise disturbance of the birds by bird
watchers.
Bibliography
ABHAYA, K. & PROBST, J.M. 1995. Plaidoyer pour
l’estuaire de Terre Rouge, un lieu d’observation
unique des limicoles et des oiseaux d’eau dans
les Mascareignes (île Maurice). Bulletin
Phaethon, 2 : 107.
OLSEN, K.M. & LARSSEN, H. 1995. Field
identification of Little and Saunders's Tern.
Bull. of the African Bird Club, vol 2 (2) : 81-85.
PROBST J.M. 1995a. Recensement des limicoles et
des oiseaux d’eau à l’île Maurice avec une
mention particulière de deux espèces peu
ordinaires : le chevalier gris Heteroscellus
brevipes et le Bécasseau tacheté Calidris
melanotos. Bulletin Phaethon, 2 : 68-72.
PROBST, J.M. 1995b. Observations de deux sternes
nouvelles à La Réunion : la Sterne de Saunders
Sterna saundersi et la Sterne huppée Sterna
bergii. Bulletin Phaethon, 2 : 75-76.
SAFFORD R. & BASQUE R., 2007. Records of
migrants and amendments to the status of
exotics on Mauritius in 1989-93. Bull. ABC, 14
(1) : 26-35.
SEOR, 2011. Sterne de Saunders Sternula saundersi.
Publication Chakouat.
SHOWLER, D.A. & CHEKE, A.S. 2002. Checklist of
the birds of Rodrigues. Pp. 22-24 in Showler,
Dave A. 2002. Bird observations on the Indian
Ocean island of Rodrigues, March-June 1999.
Bull. Of the African Bird Club, 9 : 17-24.
SINCLAIR, J.C. & LANGRAND, O. 2014. Oiseaux
des îles de l’océan indien. Madagascar,
Maurice, Réunion, Rodrigues, Seychelles,
Comores. Delachaux & Niestlé, 1-264.
SKERRETT, A.P. 2013. Saunders’s Tern Sternula
saundersi. Pp. 458-459 in Safford & Hawkins,
2013. The Birds of Africa. Volume 8: The
Malagasy Region: Madagascar, Seychelles,
Comoros, Mascarenes. Christopher Helm,
London. 1-1024.
TEMPLE, S.A. 1976. Observations on seabirds and
shorebirds on Mauritius. Ostrich, 47: 117-125.
Figure 4 : The Saunders’s Tern in the middle of Common Tern group at Terre Rouge
(Photo of Jean-Michel Probst)
... Deux individus seront observés sur le même site jusqu'au 20 janvier 2020. Dans les 3 îles des Mascareignes (La réunion, Maurice et Rodrigues), cette espèce migratrice proche de la Sterne naine, Sternula albifrons (Pallas, 1764) est notée occasionnellement (Olsken & Larssen, 1995 ;Skerrett, 2013 ;Bissessur & al., 2017). À La Réunion, seulement 3 observations avaient été collectées : -une première mention de 2 individus en février 1992 (Probst, 1995 Ce serait donc la quatrième observation certaine de l'espèce sur l'île. ...
Article
Full-text available
Saunders Tern Sternula saundersi was observed at the beginning of 2020 in Reunion. This is the fourth mention for the island about two individuals staying one week at Étang du Gol.
... Cet individu sera observé sur le même site jusqu'au 20 janvier 2020. Dans les 3 îles des Mascareignes (La réunion, Maurice et Rodrigues), cette espèce migratrice proche de la Sterne naine, Sternula albifrons (Pallas, 1764) est notée occasionnellement (Olsken & Larssen, 1995 ;Skerrett, 2013 ;Bissessur & al., 2017). À La Réunion, seulement 3 observations avaient été collectées : -une première mention de 2 individus en février 1992 (Probst, 1995 Ce serait donc la quatrième observation certaine de l'espèce sur l'île. ...
Article
Saunders Tern Sternula saundersi was observed at the beginning of 2020 in Reunion. This is the fourth mention for the island about an isolated individual staying one week at Étang du Gol.
Article
Full-text available
Comparing counts at the Rivulet Terre Rouge estuary from 2010-19 with those from 1989-93, numbers of Curlew Sandpiper Calidris ferruginea have declined by c.90% and other waders by 70-75%. The range of species is also less than before. The estuary is silting up, and mangroves Rhizophora and bullrush Typha are invading a significant part of the site. Without remedial action bird numbers will continue to decline. Résumé : Déclin important des effectifs de limicoles sur l'estuaire de l'estuaire de Terre Rouge, un site Ramsar à l'Ile Maurice. La comparaison des comptages effectués pendant 2010-19 à l'estuaire marécageux avec ceux des années 1989-1993 indiquent que les effectifs du Bécasseau cocorli Calidris ferruginea ont chuté d'environ 90%, et les autres limicoles par 70-75%. La gamme des espèces est aussi en diminution. L'estuaire s'envase, et les mangroves à Rhizophora et à massette Typha sont en train d'envahir une partie assez importante du site. Sans intervention, la perte des effectifs continuera. Citation : CHEKE, A.S., BISSESSUR, P. and PROBST, J.M. 2020. The Rivulet Terre Rouge Estuary, a Mauritian Ramsar Site for migrant shorebirds, sees a serious decline in bird numbers over 25 years. Bulletin Phaethon, 51 : 50-63.
Technical Report
Résumé : A l’occasion d’une « sortie limicoles », organisée à Terre Rouge, nous avons eu l’occasion d’observer la plus petite Sterne du monde, la Sterne de Saunders, Sternula saundersi, au milieu d’un groupe de Sterne pierregarin, Sterna hirundo. Cette note retrace les détails de l’observation et donne les critères de détermination de l’espèce concernée. Abstract : On the occasion of a "migratory bird watching session", organised in Terre Rouge, we had the opportunity to observe the smallest Tern in the world, the Saunders’s Tern, Sternula saundersi, in the middle of a group of Common Terns , Sterna hirundo. This note describes in detail the observation and gives the criteria for determining the species concerned. Mots clés : oiseau migrateur, sterne de Saunders, Maurice Key words : migratory bird, Saunders’s Tern, Mauritius
Article
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Résumé : L'Ile Maurice est située dans le Sud Ouest de l'Océan Indien (20° 18′ 03′′ Sud, 57° 34′ 56′′ Est). Elle se trouve approximativement dans l'axe de migration de la pointe Sud de l'Inde, dans l'alignement des Laquedives, des Maldives, et au Sud des Seychelles. Les rapports concernant les limicoles ne sont pas nombreux et la synthèse la plus actuelle reste celle de Stanley Temple qui cite 52 espèces dont 23 espèces de limicoles et d’oiseaux d'eau.
Article
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Le guide d'identification qui fait référence à la Réunion (Barré & Barau, 1982) nous indique la présence d'une seule "sterne blanche" à La Réunion, la Sterne de Dougall signalée comme très occasionnelle. Peu d'observations sont collectées dans les Mascareignes (Staub, 1976). À La Réunion, Maurice et Rodrigues, des sternes blanches ont été observées mais pour la plupart, sont désignées comme non déterminées. Étant passionné par les oiseaux marins et ayant visité de nombreux sites de nidification de sternes en France et en Espagne, j'ai pu observer à maintes reprises, les principales espèces nicheuses européennes. Les sternes pierregarin, S. caugeck, S. hansel, S. de Dougall, S. naine et S. caspienne, ainsi que les trois guifettes, noire, moustac et leucoptère. À Maurice et Rodrigues, j'ai pu observer d'autres espèces tropicales : la Sterne fuligineuse, la S. de Saunders et les deux Noddis brun et à bec grêle (Probst, 1995). Ainsi, autour de l'île aux Serpents, on rencontre des nuages impressionnants de Sternes fuligineuses et des troupes importantes de Noddis bruns et de Noddis à bec grêle. À La Réunion, de septembre 1991 à juin 1994, habitant successivement à Grande Fontaine puis à Saint Paul, j'ai réalisé, à raison de 3 à 6 jours par semaine, des observations le long de la baie et autour de l'Étang de Saint Paul. Les observations ont été réalisées avec une longue-vue et, pratiquement tous les jours, avec ma paire de jumelles. Ce papier résume les observation de Sterne de Saunders Sterna saundersi et de Sterne huppée Sterna bergii à La Réunion
Article
Temple, S. A. 1976. Observations of seabirds and shorebirds on Mauritius. Ostrich 47:117-125.During 1973 and 1974. 52 species of seabirds and shorebirds were found to occur on the island of Mauritius in the Indian Ocean. Ten species were breeding residents, 16 oceanic vagrants and 24 palaearctic migrants. Fifteen had not been previously reported from Mauritius. An annotated checklist of these species gives information on numbers, dates of occurrence. breeding biology, and behaviour. The impact of man's activities upon the seabird and shorebird populations on Mauritius is discussed with emphasis on persecution. habitat destruction, and chemical pollutants.
Plaidoyer pour l'estuaire de Terre Rouge
  • K Abhaya
  • J M Probst
ABHAYA, K. & PROBST, J.M. 1995. Plaidoyer pour l'estuaire de Terre Rouge, un lieu d'observation unique des limicoles et des oiseaux d'eau dans les Mascareignes (île Maurice). Bulletin Phaethon, 2 : 107.
Checklist of the birds of Rodrigues
  • D A Showler
  • A S Cheke
SHOWLER, D.A. & CHEKE, A.S. 2002. Checklist of the birds of Rodrigues. Pp. 22-24 in Showler, Dave A. 2002. Bird observations on the Indian Ocean island of Rodrigues, March-June 1999. Bull. Of the African Bird Club, 9 : 17-24.
Oiseaux des îles de l'océan indien
  • J C Sinclair
  • O Langrand
SINCLAIR, J.C. & LANGRAND, O. 2014. Oiseaux des îles de l'océan indien. Madagascar, Maurice, Réunion, Rodrigues, Seychelles, Comores. Delachaux & Niestlé, 1-264.
Sterne de Saunders Sternula saundersi
  • Seor
SEOR, 2011. Sterne de Saunders Sternula saundersi. Publication Chakouat.
Saunders's Tern Sternula saundersi
  • A P Skerrett
SKERRETT, A.P. 2013. Saunders's Tern Sternula saundersi. Pp. 458-459 in Safford & Hawkins, 2013. The Birds of Africa. Volume 8: The Malagasy Region: Madagascar, Seychelles, Comoros, Mascarenes. Christopher Helm, London. 1-1024.