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Artveillance: At the Crossroads of Art and Surveillance

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Abstract

In this article I review a series of artworks, artistic performances and installations that deal with the topic of surveillance. My aim is twofold. On the one hand, I want to look comparatively at how different artists interrogate, question, quote, or critise surveillance society. On the other hand, I take these artistic actions as themselves symptomatic of the ways in which surveillance interrogates contemporary society. In other words, my claim is that surveillance does not simply produce substantive social control and social triage, it also contributes to the formation of an ideoscape and a collective imagery about what security, insecurity, and control are ultimately about, as well as the landscape of moods a surveillance society like ours expresses.
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... En el ámbito del arte, muchos artistas han explorado las consecuencias que tiene la vigilancia en nuestra vida cotidiana. Andrea Mubi Brighenti (2009) De la misma forma, se han organizado muchas exposiciones que han tratado la problemática de la vigilancia en los últimos años. Es de especial relevancia la exposición Astro Noise de Laura Poitras, comisariada por Jay Sanders en febrero de 2016 en el museo Whitney de Nueva York. ...
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Después de haber explorado, en el primer monográfico, las posibilidades intrínsecas de la materia y de los objetos, Inmaterial desplaza su interés hacia las implicaciones sociales, culturales y políticas del trabajo del diseñador poniendo el foco, en este segundo número, en la tensión entre lo que se sitúa dentro y fuera de lo que podrá definirse hegemonía en diseño.
... This dialogue aims to extend the conversation initiated by the Arts Forum of Surveillance & Society regarding creative practice and knowledge production in the field of surveillance studies. While much research explores how artists respond to and take up surveillance in their creative practice (Barnard-Wills and Barnard-Wills 2012;Brighenti 2009;Cahill 2019;Finn 2012;Hogue 2016;Kafer 2016;Muir 2012;Søilen 2020), few studies explore how aesthetic approaches inform the process of surveillance research itself. As McKnight (2020) suggests, scholarly creative practices challenge what counts as research as well as how it is shared and communicated. ...
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Built on theoretical frameworks of surveillant assemblage, sousveillance and other surveillance and biopolitical scholarship, I analyze two Chinese art projects, Dragonfly Eyes (2017), an experimental film by Xu Bing and Eye Contact (2016), a performance piece by Ge Yulu, as artistic sousveillance to resist surveillance biopower in a control society. I put the two works in dialogue as their shared yet different strategies critically engage with the surveillant assemblage, DIY technology and biopolitical production. Apart from problematizing the algorithmic violence and biopower of the global and also local surveillant assemblage, both art projects also contribute to more-than-human configurations of the surveillance system. I also point out that as these two surveillance artworks are symptomatic of surveillance systems, they may embody mimetic violence and post considerations for more ethical reflections in artistic sousveillance.
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This article contributes to the discussion around surveillance invisibility by engaging with the existing literature and discussing Salvatore Vitale’s “Persuasive System” installation as a case study. Based on the conceptualization of surveillance as a “black box,” the article frames power imbalances involved in biometrics and video surveillance technologies and shows how Vitale’s installation aims at playing with and exposing these dynamics by reconfiguring them.
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Foucault, surveillance in 21st century, and documentary films that address surveillance
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La nueva vigilancia impuesta por parte de gobiernos y corporaciones es una de las mayores problemáticas a las que se enfrenta la sociedad contemporánea. El desarrollo de Internet y la aparición de nuevas tecnologías que posibilitan la monitorización de nuestros datos en Red, ha propiciado un cambio de paradigma en la gestión de la información afectando directamente a nuestra privacidad. Ante esta realidad, cabe preguntarse cómo se puede hacer frente al abuso de poder al que nos vemos sometidos y qué podemos hacer para abrir un espacio de resistencia que nos permita tomar conciencia sobre la problemática. Los diseñadores gráficos, como operadores culturales generadores de material simbólico, están realizando muchas aportaciones que cuestionan los modos de vigilancia en la era post-Snowden. Desde el diseño crítico, las prácticas especulativas y el activismo, han surgido diferentes proyectos que utilizan la tipografía y se apropian de las técnicas de encriptación, para aportar una mirada crítica sobre el control social que va más allá de posibles usos pragmáticos o utilitarios. Nuestra aproximación a estas prácticas demuestra el creciente interés por parte de los diseñadores gráficos en los estudios sobre la vigilancia, viendo las conexiones entre tipografía y privacidad. Para ello hemos analizado el concepto de control social y las repercusiones que tiene en nuestra sociedad. Por último, se ha realizado un estudio de los proyectos Project Seen de Emil Kozole, ZXX de Sang Mun y Typographic Obfuscation de Chris Lange, pues son cruciales para poder entender la relación entre encriptación, esteganografía y tipografía.
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Von rhetorischen Impulsen der Deskription und Ekphrasis ausgehend, entwickelt die Filmanalyse des Schauspiels und der Darstellung über die zwei Grundzüge Kraft und Eloquenz sowie Sichtbarkeit und Sichtbarmachung ein phänomenologisches Denken, dass die präreflexive, sinnhafte Leibhaftigkeit von der reflexiven, symbolischen Zeichenhaftigkeit ab-, voran- und voraussetzt. Was auf diese Weise ins Zentrum des Interesses rückt, ist die Frage, wie Beweglichkeit, Mimik, Stimme und Gestik Effekte schaffen, wie sie Affekte generieren.
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This interview with members of the Institute for Applied Autonomy is a discussion of their critically intervening projects and products -projects and products that boldly dip into and out of the socio-technical landscapes that comprise contemporary surveillance systems. Their projects range from constructing robots for activists so as to avoid identification, to building websites for looking up "paths of least surveillance" in Manhattan and London. Threaded throughout the interview is a discussion about the rise of urban surveillance and the rapid transformation of public spaces into privatized places, i.e. “mollification” syndrome. © 2002 Surveillance & Society and the author(s). All rights reserved.