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Diversos estudios experimentales han mostrado que la EA activa a las fibras nerviosas de manera similar a lo que ocurre con la estimulación eléctrica aplicada directamente a los nervios periféricos. La diferencia estriba en que la EA es una estimulación percutánea, por medio de agujas, de un área muy pequeña de la piel, la cual es menos traumática que el implante de electrodos requerido para la estimulación de los nervios periféricos. La estimulación de aferentes cutáneas y musculares por EA produce cambios significativos en la transmisión sináptica espinal de manera similar a la estimulación nerviosa periférica. Nuestro grupo de trabajo ha demostrado una importante superposición de aferentes sensoriales de bajo umbral y aquellas producidas por el estímulo de acupuntos en varios segmentos de la médula espinal. Tal evidencia puede indicar que los insumos sensoriales generados por los receptores periféricos de la piel (no dolorosos y dolorosos) y la EA comparten vías espinales que pueden interactuar en el nivel de la médula espinal para producir neuromodulación de la eficacia sináptica aplicable al tratamiento del dolor y otras condiciones de salud.
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UNIVERSITARIOS POTOSINOS 201 JULIO 2016
10 QUIROZ, S., ET AL. PÁGINAS 10 A 13
La acupuntura es una modalidad terapéutica de la Medicina Tradicional China
(MTCh) que ha sido empleada para el tratamiento de una considerable varie-
dad de condiciones médicas. La palabra ‘acupuntura’ deriva de los vocablos
latinos acus ‘agu¬ja’ y punctura ‘punción’, y consiste en la introducción y
manipulación de agujas muy nas de acero inoxidable en partes especícas
del cuerpo, los cuales se denominan puntos de acupuntura (gura 1).
Según la MTCh, el concepto de salud consiste en el ujo unidireccional, sin
interrupciones, de la energía vital del cuerpo (Qi), que se realiza a través de
una compleja red de canales de acupuntura, también conocidos como “me-
ridianos” (gura 1). De la gran variedad, 12 son considerados canales regulares,
entre estos se encuentran: el de pulmón, intestino grueso, estómago, bazo-pán-
creas, corazón, intestino delgado, vejiga, riñón, circulación triple calentador, ve-
sícula biliar, hígado, Du Mai y Ren Mai (gura 2). De acuerdo con la MTCh,
la sangre y la energía uyen a través de los canales y penetran a cada
uno de sus tejidos y órganos, en donde mantienen el estado óptimo de
La electroacupuntura:
una alternativa
contra afecciones médicas
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Figura 1. Pu ntos de acupuntura.
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Imagen: h ttp://i.hu ffpost.co m
SALVADOR QUIROZ GONZÁLEZ
quiroz@webmail.sio.cinvestav.mx
UNIVERSIDAD ESTATAL DEL VALLE DE MÉXICO
ISMAEL JIMÉNEZ ESTRADA
CENTRO DE INVESTIGACIÓN Y ESTUDIOS AVANZADOS DEL IPN
Recibido: 05/11/2015
Aceptado: 28/05/2016
Palab ras clave: Acupuntura, electroacupuntura, es timulación pe riférica, bras ner viosas y afecciones.
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ELECTROACUPUNTURA, OPCIÓN TERAPÉUTICA JULIO 2016 201 UNIVERSITARIOS POTOSINOS 11
Figura 2 . Relaciones de los canales del pulmón (P), corazón (C) y vegiga (V) con nervios perifericos .
salud. Desde esta perspectiva, las enfermedades ocurren
cuando se presenta una interrupción, estancamiento o
un cambio en la dirección del ujo de Qi a través de los
canales y órganos, por lo que la acupuntura, mediante la
inserción de agujas, pretende recuperar el ujo de Qi y
de la sangre por los canales a los tejidos para restablecer
la salud.
En la actualidad, la acupuntura cuenta con la aproba-
ción del Instituto Nacional de la Salud de Estados Uni-
dos de América, quienes cuentan con el Centro Nacio-
nal de Medicina Complementaria e Integrativa, de los
gobiernos de Alemania, Francia y Canadá. Además, está
incluida en algunas guías clínicas del Reino Unido así
como en diversas guías europeas para el tratamiento de
dolor crónico.
Debido a que la acupuntura está basada en observacio-
nes empíricas, realizadas a lo largo de decenas de cen-
turias, existe una cantidad muy pequeña de evidencias
que comprueban la existencia de unidades discretas,
canales y meridianos. Diversos estudiosos del tema han
sugerido que los puntos y canales son áreas de refe-
rencia que se localizan en estructuras corporales espe-
cícas, como las vías nerviosas, el tejido muscular, las
células epiteliales y el tejido conectivo, los cuales son
fundamentales para desencadenar los efectos produci-
dos por la acupuntura.
La acupuntura es una estimulación periférica somática
con múltiples acciones a nivel local y sistémico. Sus me-
canismos involucran la activación de sistemas endógenos
de los organismos que controlan la homeostasis. En MTCh
el concepto de homeostasis se representa por el balan-
ce entre el yin-yang, fenómenos opuestos pero a la vez
complementarios. Desde la perspectiva occidental tiene
su equivalente en los procesos agónicos-antagónicos que
ocurren en el organismo, como lo serían las relaciones
anabolismo-catabolismo, reducción-oxidación, parasim-
pático-simpático, inhibición-excitación, aferente-eferente
y transcripción-represión, por mencionar algunos.
Una variante de la acupuntura es la aplicación de pulsos
de corriente eléctrica a través de agujas insertadas en los
acupuntos, modalidad conocida como electroacupuntu-
ra (EA) (gura 3), que ofrece diversas ventajas sobre la
acupuntura manual. A diferencia de esta última, la EA
permite una estandarización conable de los parámetros
de los estímulos eléctricos aplicados (intensidad, dura-
ción y frecuencia de los pulsos). Las frecuencias más em-
pleadas son aquellas comprendidas entre los dos a 100
Hertz (Hz).
En años recientes, se ha considerado la EA como una
nueva alternativa o tratamiento complementario para
atender diversas afecciones médicas, particularmente
como tratamiento para reducir el dolor neuropático y
actualmente se están realizando estudios clínicos con-
trolados y metaanálisis para determinar el alcance clíni-
co de la misma (gura 3).
Desde la década de 1960, la acupuntura atrajo la aten-
ción de la investigación básica y un ejemplo claro es el
trabajo que realizó el doctor Ji Shen Han en el Institu-
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Agujas de
acupuntura
100 μV
+
PA
N1
N2
Onda P
Electro-estimulador
20ms
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to de Neurociencias de la Universidad de Pekín, China,
para dilucidar los mecanismos de la analgesia acupun-
tural, para ello utilizó modelos animales de laboratorio.
Actualmente se cuenta con cientos de publicaciones so-
bre la neuroquímica de la analgesia inducida por la EA.
En la actualidad se ha puesto especial interés en estudiar
los mecanismos siológicos intrínsecos a la EA, en par-
ticular, denir las bases neurosiológicas de la misma.
Diversos estudios experimentales han mostrado que la EA
activa a las bras nerviosas de manera similar a lo que
ocurre con la estimulación eléctrica aplicada directamen-
te a los nervios periféricos (gura 3). La diferencia estri-
ba en que la EA es una estimulación transdérmica, por
medio de agujas, de un área muy pequeña de la piel, la
cual es menos traumática que el implante de electrodos
requerido para la estimulación de los nervios periféricos.
La estimulación de la piel y el músculo por la EA provo-
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ca la activación de receptores sensitivos que generan
señales (potenciales de acción) que se transmiten a lo
largo de las bras nerviosas (axones) que están conte-
nidas en los nervios y que llegan a la médula espinal,
en donde ingresan y hacen contacto sináptico con un
conjunto de neuronas espinales localizadas en las astas
dorsales, provocando su excitación. Las respuestas de
las neuronas provocadas por la EA, puede ser registrada
de manera electrosiológica sobre el dorso de la médu-
la espinal (gura 4).
En un estudio reciente, realizado por los autores, mos-
tramos que la EA aplicada en puntos corporales que apa-
rentemente no correspondían a puntos de acupuntura,
pero se localizaban sobre el mismo meridiano, provocan
potenciales en el dorso de la médula con una distribución
longitudinal similar al de los acupuntos. Tales observacio-
nes nos permitieron relacionar los puntos de acupuntura
y los meridianos con vías nerviosas especícas.
Se ha demostrado que las acciones de la EA se integran
en diferentes niveles del sistema nervioso central, tales
como la médula espinal, el tallo cerebral, el diencéfalo y el
telencéfalo (gura 5). El grado de activación de tales cen-
tros nerviosos determina la magnitud y la ecacia de los
efectos que provoca la EA sobre las funciones orgánicas.
Los estudios del investigador japonés Akio Sato, en la
década de 1970, mostraron en modelos animales que la
estimulación eléctrica o mecánica de aferentes cutáneas
y musculares de los nervios periféricos modica la acti-
vidad de los sistemas orgánicos como el cardiovascular,
digestivo, endocrino, así como el inmunológico, a tra-
vés de reejos somato-somáticos, somato-autónomos
y supraespinales (gura 6). Hoy en día se sabe que la
EA produce efectos similares por medio de mecanismos
reejos segmentarios y no segmentarios
Los efectos que ejerce la EA sobre el dolor neuropático
no sólo se generan por acciones producidas en el sis-
tema nervioso central (médula espinal y encéfalo) o so-
bre las entradas sensoriales nociceptivas, sino también
surgen de interacciones entre los sistemas glial,
inmunológico, endocrinológico y de entradas
sensoriales no dolorosas. Por lo que se podría
considerar que la acción terapéutica de la EA
resulta de la puesta en marcha de múltiples
Figura 3.
Figura 4.
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ELECTROACUPUNTURA, OPCIÓN TERAPÉUTICA
mecanismos y/o procesos siológicos, celulares
y moleculares, que ocurren en los diferentes
órganos y sistemas de los pacientes.
Conclusión
La electroacupuntura es un procedimiento
terapéutico que ha ganado popularidad en
la actualidad por su notable efectividad para
el tratamiento de diversas afecciones médicas,
como el dolor neuropático. Su uso modica la
actividad de los sistemas orgánicos cardio-
vascular, digestivo, endocrino, así como el
inmunológico a través de reejos somato-au-
tónomos y supraespinales. Existen evidencias
experimentales, surgidas de la ciencia básica, acerca
de los efectos que ejerce la EA sobre órganos y siste-
mas del organismo, cuyos mecanismos de acción son
parecidos a los producidos por la estimulación de ner-
vios periféricos. Puesto que la activación del sistema
nervioso es fundamental para el desencadenamiento
de los múltiples efectos de la EA, cabe destacar la im-
portancia de considerar un enfoque neurosiológico
en la comprensión de los alcances y límites. Por lo
anterior, resalta la necesidad de un mayor número de
estudios de ciencia básica para establecer con mayor
claridad los mecanismos de acción y los fundamentos
siológicos de la acupuntura.
Bibliografía:
Quiroz González, S., Segura Alegría B., Jiménez Estrada I.
“Depressing effect of electroacupuncture on the spinal
nonpainful sensory input of the rat. Experimental Brain
Research, 2014 Sep;232(9):2721-9.
Quiroz González, S., Segura Alegría B., Guadarrama Olmos,
J., Jiménez Estrada, I. “Cord dorsum potentials evoked by
electroacupuncture stimulation applied on acupoints of
the rat hindlimb”. Journal of Acupuncture and Meridian
Studies 2014 Feb;7(1):25-32
SALVADOR QUIROZ GONZÁLEZ
Es doctor e n ciencias en la Especialidad de Neurob iología Celular y Molecular por el Cinvest av-IPN. Trabaja en el proyecto “Efec tos y
mecanismos de la ele ctroestimulación per iférica en el sistema nerv ioso central en modelos siológico s y patológicos” en la Universidad
Estatal del Valle de Ec atepec.
13
Figura 6.
Aferentes musculares y
cutáneas de las
extremidades superiores
Aferentes musculares y
cutáneas del tórax y abdomen
C
T
L
S
Aferentes musculares y
cutáneas de las
extremidades inferiores
Diencéfalo y
telencéfalo
Tallo cerebral
Electroestimulador
Vías descendentes Vías ascendentes
Reejo
somatoviscerales
segmentales
Reejo miotático
Reejo de axión
Médila espinal
Vía aferente
Vía eferente Figura 5.
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