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Manuel Casado Velarde, La innovación léxica en el español actual. Síntesis, Madrid, 2015; 208 pp.

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Abstract

Se reseña el libro: La innovación léxica en el español actual.
200 RESEÑAS NRFH, LXIII
“Hay 550 millones de hispanohablantes, pero ningún control interna-
cional” (cursivas mías).
No será, supongo, esta sola edición, porque los temas que presiden
el título abundan y vale la pena ponerlos al día. En esa edición futura
habrá que corregir algunas erratas, compañeras inseparables de cual-
quier impreso.
M E V
El Colegio de México
M C V, La innovación léxica en el español actual.
Síntesis, Madrid, 2015; 208 pp.
Con La innovación léxica en el español actual, Manuel Casado Velarde
pone a disposición una obra de consulta para todos los interesados
enlas propiedades principales del fenómeno de la neología léxica en
la lengua española moderna. Como bien señala el autor en el breve
prólogo, la publicación busca cubrir un vacío respecto al tratamiento
de la innovación léxica en el español, tanto en otras obras de especia-
lidad como en los diferentes programas universitarios de lingüística,
donde este fenómeno no se explica de manera comprensiva y sistemá-
tica. El público al que está dirigido el libro son tanto los estudiantes
de filología, lingüística y comunicación como todo aquel que desee
mejorar su expresión oral y escrita. La investigación está dividida en
trece capítulos, cada uno de los cuales se centra en algún aspecto
relevante de la creación de palabras en el español. La exposición del
autor va de lo general a lo particular, lo que resulta un tratamiento
lógico para comprender cuál es el campo de acción y cuáles son las
características más importantes de la neología léxica.
En el capítulo uno, “El contenido lingüístico. Designación, signi-
ficado y sentido. El significado léxico”, con base en el pensamiento
coseriano y el apoyo de algunas nociones de Gadamer, Casado Velarde
ofrece lo que a su entender son las tres características universales del
lenguaje humano; a saber: la semanticidad, pues se trata de un medio
para significar la realidad extralingüística, mediante el cual se crean
unidades que poseen significado y que al estar dentro de un discurso
adquieren sentido; la alteridad, ya que el lenguaje se utiliza para dialo-
gar con los demás, y la creatividad, pues el lenguaje está en constante
transformación gracias a las necesidades de sus hablantes. A la par de
estas tres características primarias del lenguaje, el estudioso menciona
otras dos que se derivan de los rasgos recién mencionados: la histori-
cidad, pues el lenguaje se expresa a través de formas históricamente
determinadas, como las lenguas, y la materialidad, pues el lenguaje
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es un hecho físico. Además, el autor expone brevemente los dos tipos
de significado que se pueden encontrar en las lenguas humanas: el
significado léxico y el significado gramatical. Después de caracterizar
y diferenciar ambos tipos de significado, el investigador aclara que lo
que le interesa tratar en este trabajo es el estudio de aquellas unida-
des lingüísticas que poseen un significado léxico. Para culminar este
primer capítulo, Casado Velarde menciona las distintas perspectivas
mediante las cuales la lexicología, la semántica léxica, la lexicología
diacrónica y la lexicografía abordan el estudio de las unidades léxicas.
Como su nombre lo indica, el segundo capítulo, “La innovación
léxica: neología y neologismo. Clasificación de los neologismos”, se
encarga de introducir los conceptos de neología y neologismo, así
como de ofrecer una tipología de los procedimientos neológicos que
tienen las lenguas. Ante todo, al autor le interesa señalar lo difícil que
resulta proponer criterios objetivos para catalogar una palabra como
neológica. En este sentido, me parece que se podría profundizar
más sobre la complejidad de este fenómeno y propiciar un debate
interesante al respecto. Por otro lado, se debe valorar que el capítulo
es sumamente concreto y claro con respecto a las explicaciones que
ofrece. En cuanto a los procedimientos neológicos, a grandes rasgos,
podemos señalar que la tipología propuesta por Casado Velarde clasi-
fica los procesos de innovación dependiendo de si la novedad se da en
un signo lingüístico en su totalidad o solamente en el plano material
o en el plano del contenido.
Cualquier libro introductorio sobre la innovación léxica en el
español actual debe tocar el tema de las características morfológicas
de la unidad palabra de esta lengua. El tercer capítulo de este trabajo,
“Formación de palabras: conceptos fundamentales”, se dedica justa-
mente al análisis de este punto, ya que presenta algunos conceptos
morfológicos clave para entender la estructura interna de las unidades
léxicas de la lengua española. De esta manera, Casado Velarde ofrece
una caracterización de nociones como palabra, morfema, raíz, afijo, afijo
flexivo, afijo derivativo, desinencia, familia léxica, supletivismo, entre otras,
sin las cuales resultaría imposible comprender el resto de los capítulos
del libro. Si bien existe un amplio debate sobre lo que debe enten-
derse por algunos de estos conceptos, y podemos pensar en lo difícil
que ha sido para la lingüística a lo largo de su historia esclarecer qué
es una palabra1. El autor no entra en ninguna polémica al respecto y
retoma las definiciones que él considera satisfactorias para seguir con
su exposición.
1anse L F L, Curso de lexicología, El Colegio de México, Méxi-
co,2006 y C P, “Una idea de palabra”, en Panorama de la lexicología, ed. Elena
de Miguel, Ariel, Madrid, 2009, pp. 25-50.
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Continúa con las cuestiones morfológicas de la formación de
palabras en la lengua española en el capítulo cuarto. Tras aclarar los
conceptos de derivación homogénea y heterogénea y de sufijación y
prefijación, el autor plantea una clasificación general de las principa-
les características categoriales y semánticas de los sufijos y prefijos deri-
vativos del español. El texto cuenta con un gran número de ejemplos,
que ayudan a la comprensión de lo que estos afijos aportan a una base
léxica en términos semánticos y formales. Asimismo, el autor ofrece
varios apartados donde examina la cuestión de la sufijación apreciati-
va, la derivación regresiva y la prefijación apreciativa. Si bien es sabido
que una de las tareas pendientes del estudio de la morfología léxica
del español es el análisis exhaustivo y particular de cada afijo deriva-
tivo, este capítulo cumple con el objetivo de describir un proceso de
creación de palabras tan rico e importante para la lengua española
como el de la derivación.
En el capítulo cinco, Casado Velarde presenta los otros dos meca-
nismos de formación de palabras que tiene el español, a saber, la
composición y la parasíntesis. Tras caracterizar el concepto de compo-
sición, el estudioso ofrece una clasificación de los diferentes tipos de
compuestos que hay en la lengua española a partir de la estructura que
presentan. De esta manera, distingue entre compuestos léxicos u orto-
gráficos y compuestos sintagmáticos. También hay un apartado sobre
la composición neoclásica y asimilada. Algo que debemos destacar es
que dentro de estas grandes categorías hay varias subcategorías que
son explicadas y ejemplificadas con propiedad. Por último, el autor
comenta algunas cuestiones básicas sobre la parasíntesis y los distintos
puntos de vista que se han utilizado para definir dicha noción.
En el sexto capítulo de esta obra se analizan las propiedades forma-
les de cuatro fenómenos actuales en la lengua española, que pueden
llegar a ser confundidos por el público no especializado. Me refiero
a los acortamientos léxicos, siglas, abreviaturas y acrónimos. En esta
sección del libro, Casado Velarde ofrece una caracterización precisa
de cada uno de los procesos y presenta abundantes ejemplos para, por
un lado, consolidar cada una de estas nociones en términos descripti-
vos y, por el otro, mostrar los rasgos formales pertinentes para poder
diferenciarlos. Sin lugar a dudas, este capítulo será de sumo interés
para todo aquel que busque comprender la formación de este tipo de
unidades léxicas que, a pesar de su gran productividad en la lengua,
no suelen recibir la atención necesaria en los distintos manuales de
formación de palabras del español.
El capítulo siete, “Creaciones léxicas delocutivas y decitativas”, se
ocupa de un fenómeno lingüístico que, como bien señala el autor, ha
recibido poca atención por parte de los lingüistas. A grandes rasgos,
este capítulo es una invitación a explorar “la creación de nuevas unida-
des léxicas a partir del empleo, más o menos convencionalizado, que
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los hablantes hacen en determinados segmentos lingüísticos” (p. 75).
Después de ofrecer una introducción sobre aquellos usos discursivos
que generan unidades delocutivas y decitativas, el autor se encarga
de caracterizar, ejemplificar y diferenciar ambos fenómenos para
posteriormente proponer una clasificación preliminar que depende
del comportamiento gramatical de estas unidades. De acuerdo con
esta tipología, cabe reconocer sustantivos delocutivos y decitativos,
adjetivos y verbos delocutivos, así como adverbios, interjecciones y
locuciones.
El capítulo ocho, “El neologismo semántico: tipos”, se ocupa de los
procesos de innovación léxica que se dan en el plano del contenido
de los signos lingüísticos. Dependiendo de si estas modificaciones en
el significado surgen a partir de las características intrínsecas de la len-
gua o por influencia de alguna lengua extranjera, conviene distinguir
entre innovaciones semánticas autóctonas e innovaciones semánticas
alógenas. En el caso de los neologismos semánticos autóctonos, se
suelen presentar a partir de la capacidad que tienen los hablantes
de utilizar de manera figurada cualquier elemento significativo de la
lengua. De modo que, por medio de usos metafóricos, metonímicos,
eufemísticos e irónicos las palabras suelen sufrir modificaciones en
su contenido semántico, algunas de ellas incluso llegan a lexicalizar-
se. Por su parte, los neologismos semánticos alógenos se producen
cuando un signo de la lengua adopta un nuevo significado a partir
del significado de un signo de otra lengua. Casado Velarde profun-
diza en cada uno de estos procesos de innovación semántica y ofrece
numerosos ejemplos para dejar bien establecidas sus características y
sus diferencias más importantes.
En el capítulo nueve, el autor centra su atención en el interesan-
te fenómeno del eufemismo. Tras señalar que el eufemismo puede
ser tomado como proceso o como producto (sustituto eufemístico), el
autor ofrece varios argumentos que dejan entrever los alcances de este
fenómeno como catalizador importante para el cambio lingüístico.
Asimismo, retoma las clasificaciones elaboradas por Lázarro Carreter,
en el Diccionario de términos filológicos (1962), y Casas Gómez, en La inter-
dicción lingüística. Mecanismos del eufemismo y el disfemismo (1986), para
exponer las principales causas y mecanismos lingüísticos que entran
en juego durante el proceso eufemístico. Posteriormente, el estudioso
explicita las etapas por las que suelen pasar los sustitutos eufemísticos,
así como el carácter inestable y efímero de su naturaleza. La tesis más
importante de este capítulo es que no se debe hablar de eufemismos
per se, sino solamente de usos eufemísticos o disfemísticos, ya que se
trata de un fenómeno que pertenece más al habla que a la lengua.
En el décimo capítulo, “Calcos y neologismos sintáctico-semánticos
por elipsis”, Casado Velarde explora otros dos procedimientos produc-
tivos en el ámbito de la innovación léxica del español. La importancia
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del calco, según Gómez Capuz2, radica en que se trata de “la repro-
ducción de un complejo léxico de la lengua modelo con los medios
formales de la lengua receptora”. En su mayoría, los ejemplos que
presenta el estudioso son calcos basados en modelos de la lengua
inglesa, situación que nos hace preguntarnos cuál ha sido el impacto
de formas calcadas provenientes de otras lenguas en el español. En lo
que al neologismo sintáctico-semántico por elipsis se refiere, el autor
expone sus características y señala que se trata de un procedimiento
de creación de palabras, que resulta muy fructífero en diversos ámbi-
tos comunicativos de la vida moderna, como los relacionados con
máquinas, herramientas, dispositivos, vehículos, comidas y bebidas,
empresas, programas televisivos, entre otros.
El capítulo once nos habla del carácter innovador del préstamo
lingüístico. Es sabido que en español y en el dominio de la lingüística,
el préstamo puede ser visto como proceso o como producto. La defi-
nición de préstamo que presenta Casado Velarde, es decir, “la palabra
que pasa de una lengua a otra sin traducirse”, deja claro que lo que
le interesa a este autor es la naturaleza del préstamo como producto.
Dado que varias de las voces que han entrado al español de otras
lenguas presentan distintos grados de asimilación o integración a las
propiedades de la lengua española, el autor plantea la pertinencia
de distinguir entre préstamos propiamente dichos, peregrinismos o
xenismos, barbarismos y falsos préstamos. A lo largo de este capítulo se
ofrecen numerosos ejemplos con el objetivo de ilustrar cada uno
de los conceptos tratados. Además, hay un breve apartado en elque se
comenta la existencia de préstamos internos, es decir, de voces
quepasan de una lengua funcional a otra y que pertenecen a una
misma lengua histórica.
El capítulo número doce se ocupa del tratamiento que se suele dar
a la innovación léxica en el Diccionario de la lengua española (DRAE). El
estudioso observa, atinadamente, que el criterio de selección para el
registro de nuevas entradas en el DRAE es sumamente parcial. Para
mostrar dicha afirmación, Casado Velarde hace una comparación
entre la edición del DRAE de 2001 y la de 2014 y ofrece varios ejemplos
de aquellos nuevos vocablos y acepciones que ya aparecen registrados
en el diccionario académico. La mayoría de los neologismos lexicográ-
ficos que el autor expone han aparecido en dominios como el de la
informática y las nuevas tecnologías, la alimentación, la medicina, los
deportes, el entretenimiento, las ideologías, la moda y la economía.
Por último, el autor muestra otros ejemplos de vocablos que resultan
usuales entre algunos hablantes de español, pero que todavía no
tienen cabida en el DRAE; de esta manera, ejemplifica lo difícil que
2 J G C, El préstamo lingüístico, Universitat, València, 1998, p. 58.
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resulta para cualquier diccionario estar al día en lo que a la innovación
léxica se refiere.
En el capítulo trece “Innovación léxica y discurso: la columna
periodística”, Casado Velarde lleva a un plano práctico varios de los
conceptos y fenómenos lingüísticos tratados en el libro. Pone especial
énfasis en que toda innovación lingüística es ante todo un fenómeno
que acontece en el discurso, por lo que el investigador muestra la
manera en la que un género discursivo particular, como es el caso de
la columna de opinión, se presta muy bien para observar y describir
fenómenos relacionados con la innovación léxica. En este sentido, el
autor realiza un estudio de caso de todos los fenómenos neológicos
que ha sido capaz de encontrar en la columna “Una raya en el agua”,
del periodista español Ignacio Camacho. A partir de un corpus de
121 columnas, Casado Velarde observa diferentes cuestiones, comola
formación de palabras mediante procesos derivativos y composición;
lapresencia de acortamientos, siglas y acrónimos; el uso de eufemis-
mos y calcos; la aparición de neologismos por medio de elipsis; el uso
de metáforas y préstamos de otras lenguas, etcétera.
El resto del contenido del libro comprende un anexo de nombres
propios y marcas registradas que por medio del uso han adquirido un
carácter de nombres comunes. La investigación también contiene un
apartado de referencias bibliográficas, que puede ser de suma ayuda
para todo aquel que quiera profundizar en algún aspecto particular
de la innovaciónxica, una nómina de siglas y un índice con todas las
voces citadas en cada capítulo.
A grandes rasgos, este libro busca sistematizar los diferentes
medios de los que se valen los hablantes de la lengua española para
generar nuevas unidades léxicas y así poder comunicar sus necesida-
des. Si bien es cierto que se trata de un libro introductorio y, como el
autor lo indica, está explícitamente elaborado para estudiantes uni-
versitarios, no deja de ser un buen marco de referencia para acercarse
al fenómenode la innovación léxica en el español actual. A pesar de
que el objetivodel libro no es discutir y polemizar en torno al con-
cepto mismo de neología, sería muy enriquecedor contar con alguna
sección en la que se ahondara en la problemática de caracterizar qué
es un neologismo y si se pueden encontrar criterios objetivos para
saber qué condiciones se deben cumplir y/o cuánto tiempo debe
pasar para que un neologismo pierda su carácter neológico. De este
modo, trazar la diferencia entre neologismo como proceso, neolo-
gismo como resultado y neologicidad se vuelven temas a los que se
les debe buscar respuesta, tal y como recientemente lo ha intentado
Claudio Molina Salinas en su tesis de doctorado, titulada Neologismo
y neologicidad: hacia una caracterización del fenómeno en español (2015).
Si se sigue por este camino, se contará con un mayor número de
elementos para completar el panorama respecto a la neología en el
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español. Independientemente de lo anterior, el gran aporte de este
libro radica en su interés por reunir en una sola obra monográfica los
temas más importantes vinculados con la creación de unidades léxicas
en el mundo hispánico.
E D F T
El Colegio de México
M D-C, Introducción a la sociolingüística hispánica. Wiley-
Blackwell, Oxford, 2014; 322 pp.
Este libro de texto está dirigido principalmente a estudiantes de la len-
gua hispánica en EE.UU. Sin embargo, por el hecho de estar escrito en
español es una herramienta pedagógica y de consulta que puede ser
usada en cursos de lingüística general o de sociolingüística en el mun-
do hispánico universitario. En realidad, Díaz-Campos no presenta una
introducción a la sociolingüística hispánica, ya que no cubre algunos
tipos de sociolingüística que son considerados como representativos
de la disciplina; por ejemplo, no incluye temas etnográficos, conversa-
cionales o discursivos. El autor toma y presenta la definición “clásica”
de sociolingüística, la cual desde hace varios años ha caído en desuso
(véanse, por ejemplo, los trabajos de Figueroa1 y Coupland2). En otras
palabras, Díaz-Campos introduce un solo tipo de sociolingüística: la
variacionista o sociolingüística laboviana. Se podría decir, entonces,
que el autor ofrece en sí una introducción a la sociolingüística varia-
cionista hispánica.
El libro está formado por once capítulos y un índice de temas. El
valor pedagógico de la obra radica en que todos los capítulos, además
de estar escritos de manera accesible y estar lógicamente estructura-
dos, contienen elementos útiles para el proceso de enseñanza-apren-
dizaje. En cada capítulo hay secciones tituladas “Para investigar y
pensar”, donde por medio de preguntas y de pequeñas tareas se incita
a la reflexión de los temas vistos. Además, hay términos o conceptos
señalados en negritas, los cuales, al finalizar el capítulo se enlistan y
definen, formando así un útil glosario de términos para su consulta o
referencia posterior. De igual manera, al final de cada sección se inclu-
yen preguntas de comprensión y un resumen de los temas tratados,
esto seguido de una serie de ejercicios, los cuales incluyen actividades
1 E F, Sociolinguistic metatheory, Great Yamouth, Pergamon, 1994.
2 N C, “Introduction: sociolinguistic theory and social theory”, en
Sociolinguistics and social theory, eds. Nikolas Coupland, Srikant Sarangi & Christopher
N. Candilin, Routledge, New York, 2001, pp. 1-26.
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