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2001 Entrevista a Juan Antonio Ramos

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  • Enfasis Puerto rico

Abstract

2001 Entrevista a Juan Antonio Ramos Serie Treinta voces, treinta visiones. Durante el mes de octubre de 2001 en conmemoración del Mes de las Humanidades, El Nuevo Día abrió sus páginas para presentar las soluciones que proponían treinta humanistas a los retos sociales que enfrentaba y enfrenta Puerto Rico. Autora: Myrna Rivas
30 Voces
Mes de las Humanidades 2001
Juglar de la marginalidad
martes, 16 de octubre de 2001
Por Myrna Rivas Nina
Especial El Nuevo Día
Nota del Director:
Treinta voces, treinta visiones. Durante el mes de octubre en
conmemoración del Mes de las Humanidades, El Nuevo Día
abre sus páginas para presentar las soluciones que proponen
estos treinta puertorriqueños a los retos sociales que
enfrentamos.
"A LA larga tó el mundo cai, pues, qué más te digo ná pues
pacabar... la cosa terminó mal como tó lo que pasa en la
novela"
Así narra Papo Impala un extracto de "La Charca" de Manuel Zeno Gandía al lado de una
vellonera con música de salsa y con Bayamón de telón de fondo. "La Celestina", "La
Metamorfosis", "Cien años de soledad", "Edipo Rey" y la inolvidable "María" de Jorge Isaacs
también están en su repertorio. Este "cuenta cuentos", denominado por alguno como un juglar de
la marginalidad, es creación del escritor y profesor de literatura Juan Antonio Ramos.
Aunque fue escrito en 1974 y publicado por primera vez en 1978, hoy "Papo Impala está quitao"
vende más que nunca y sus representaciones continúan atrayendo al público. No extraña que el
monólogo se venga presentando desde hace cuatro meses todos los fines de semana en el
Niuyorican Café del Viejo San Juan. Entre los factores que han contribuido al éxito de Papo
Impala están, sin duda, la excelentísima dramatización del actor Teófilo Torres, quien ha hecho
suyo a Papo desde su nacimiento, desde los tiempos del Tony's Place. Teófilo lo va
enriqueciendo cada día y cada noche, y a lo largo de las décadas Juan Antonio ha ido nutriéndose
de esas experiencias de Teófilo con el público para añadir cuentos a la narración de Papo Impala.
Pero sería injusto centrar la creación de Juan Antonio sólo en Papo Impala. Este escritor ha
cultivado exitosamente los géneros de la novela, el ensayo y el teatro y varios de sus trabajados
han salido fuera de nuestras fronteras, siendo traducidos al inglés, francés y alemán. También se
destaca de su trayectoria haber sido uno de los co-autores del guión del largometraje "The
Disappearance of García Lorca". Su cuento "Sexo seguro" formó parte de un proyecto de
prevención a través de la enseñanza, impulsado por el Centro de Investigación y Educación
VIH/SIDA de la Universidad de Puerto Rico. Entre sus logros se destaca el Premio
Latinoamericano de Literatura Infantil y Juvenil (1997), obtenido con la novela "El príncipe de
Juan Antonio Ramos (Tito Guzmán/El
Nuevo Día)
Blanca Nieves". Pronto saldrá su último trabajo, "El Jockey", novela enmarcada en el mundo del
hipismo.
Este escritor reconoce y valora el trabajo que vienen realizando los maestros desde las escuelas
públicas, colegios privados y otras instituciones. Se refiere a ellos como una "fuerza subterránea
y viva". No desaprovecha las invitaciones que recibe para hablar de Papo Impala u otras de sus
creaciones.
"Me he propuesto ir a todos los lugares, yo comparto con los estudiantes, ese fogueo es bien
importante como escritor, no sólo para hablar acerca de lo que es literatura desde una perspectiva
cómoda para ellos y más informal para mí, sino también porque confío mucho en el criterio de
los individuos que no son lectores habituales, son sinceros y espontáneos, me sirve de barómetro
como escritor y como creador".
A Juan Antonio le preocupa mucho en el plano humanista, como ciudadano y amante de la
literatura, que nos sigamos alejando de la lectura, especialmente las nuevas generaciones. Por eso
cada visita cobra mucho significado para él. "Mi intención es que ellos sepan por qué a mí me
gusta leer, qué obtengo de la lectura".
Comparte lo que para él ha significado la literatura: "ha sido un modo de yo sensibilizarme, de
yo desarrollar y estimular mi imaginación y de yo adquirir un juicio crítico, sobre todo una
visión más amplia de la vida del ser humano, de la realidad".
Considera que una sociedad despegada de la literatura es una más conforme, más sumisa y
menos enterada de lo que es la vida en términos profundos. Le gustaría trasmitir a través de sus
charlas cómo la buena literatura ayuda a desarrollar el pensamiento crítico, "a descubrir,
inquietar, provocar y jamaquear", y de paso evita que la gente sea embaucada o atropelladada.
Para Juan Antonio, el disfrute de la literatura contrarresta la trivialidad, frivolidad y lo que
califica de "chavacanización" en el país.
Al creador de Papo Impala le inquieta especialmente ver jóvenes llenos de cinismo y
escepticismo. Señala que "nos estamos acercando al humor corrosivo de Papo Impala, es el
mismo humor de los Simpson o South Park, la actitud es cogerlo todo de vacilón".
Pero no todo es negativo. Para Juan Antonio, quien cree firmemente en conceptos como la
justicia y el bienestar común y que repudia toda forma de persecución, Vieques ha significado
mucho para todos porque logró una unión y un consenso que sólo habían logrado los deportes y
la música popular. Hace un llamado a aprender de esa experiencia.
Juan Antonio hace también un llamado a que la educación no siga siendo víctima de la
politiquería y de administraciones cambiantes.
Este escritor lucha cada día contra la apatía y la indiferencia y en medio de la crisis mundial le
dice a sus propios hijos que tengan un proyecto vital o proyectos hacia donde dirigirse:
"No nos podemos dejar distraer y deprimir por las cosas que están sucediendo, como decía Jorge
Luis Borges, uno debe construir sobre arena como si la arena fuera piedra".
Para una mejor calidad de vida
• Despertar el juicio crítico en las nuevas generaciones
• Tener objetivos claros dentro de la educación Preguntar ¿qué queremos lograr?
• Exhortar a los jóvenes
a tener proyectos de vida
• Luchar contra la apatía y la indiferencia
Breve ficha biográfica
1948 - Nace en Bayamón.
1968 - Comienza como maestro de escuela.
1978 - Profesor en la Universidad de Puerto Rico y en 1979 doctorado en la Universidad de
Pensilvania.
1990 - Beca de la Fundación John Simon Guggenheim para la creación literaria.

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