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Les méta-organisations rendent-elles performatif le développement durable ? Stratégies collectives dans le secteur pétrolier

Authors:

Abstract

Titre: Les méta-organisations rendent-elles performatif le développement durable ? Stratégies collectives dans le secteur pétrolier Mots-clé: performativité, développement durable, méta-organisations, secteur pétrolier, océans Résumé: Située à l’intersection de la recherche en stratégie et de la théorie des organisations, la thèse s’intéresse à la manière dont une idée, émise par des instances internationales sous la forme d’une doctrine imprécise, le développement durable, a transformé en profondeur la stratégie, le fonctionnement et la nature même des entreprises. Pour comprendre ce phénomène, la recherche mobilise la notion de performativité, c’est-à-dire la capacité d’une théorie à créer la réalité qu’elle décrit. Mais toutes les théories ou doctrines ne performent pas les comportements des acteurs et trois conditions de performativité ont été identifiées. Lorsque ces conditions sont réunies, deux processus de performativité peuvent intervenir, par cadrage et par débordement. Le développement durable peut donc performer les pratiques si cette doctrine est transformée en principes opérationnalisables (première condition), incorporés dans des dispositifs à différents niveaux, de la méta-organisation au dispositif micro-local dans les firmes (deuxième) et que ces dispositifs sont performants ou deviennent incontournables (troisième). Parmi les dispositifs étudiés au niveau de la deuxième condition, l’accent a été mis sur les méta-organisations (des organisations dont les membres sont des organisations). La thèse constitue la première recherche empirique sur le rôle de ces dispositifs d’action collective dans un secteur industriel, le secteur pétrolier. La méthodologie est compréhensive, s’appuyant sur 80 entretiens semi-directifs, sur la construction d’une base de données de 100 méta-organisations et la mise en place d’un dispositif de recherche intervention sur le problème du bruit marin. La thèse a mis en évidence des formes nouvelles de méta-organisations, thématiques et multi-parties prenantes, opérant comme un espace de négociation interorganisationnelle, comme dispositif stratégique de légitimation des firmes et comme dispositif normalisateur participant d’une gouvernance distribuée. La notion de performativité a été précisée par la mise en évidence de ses conditions de réussite et des deux processus qu’elle peut emprunter. La théorie des méta-organisations a été prolongée par l’identification des types jusque-là peu étudiés. La thèse a ainsi des implications managériales pour l’élaboration de stratégies collectives par les firmes. Title: Do meta-organizations make Sustainable Development performative? Collective strategies in the oil and gas sector Keywords: performativity, sustainable development, meta-organizations, oil and gas, oceans Abstract: Drawing on research in strategy and organization theory, this thesis focuses on the way an idea that was formulated by international instances as an imprecise doctrine – sustainable development, still managed to deeply change firms’ strategy, practices and even nature. This research uses the concept of performativity, i.e. the capacity of a theory to create the reality that it describes. However, all theories or doctrines do not necessarily succeed to perform behaviors and the thesis identifies three conditions of performativity. When the conditions are met, two performa-tivity processes can occur, a framing and an overflowing process. Sustainable development can perform practices if it becomes actionable principles (first condition), if these principles are incorporated in devices at different levels, from meta-organizations to micro-local instruments in firms (second) and if these devices are efficient or irremediable (third). Among the studied devices, the thesis emphasizes the role of meta-organizations, organizations which members are them-selves organizations. The thesis constitutes the first empirical survey of this collective action device’s role in an industrial sector, the oil and gas. Using a comprehensive methodology, data collection consisted in 80 semi-structured interviews, constructing a database of about 100 meta-organizations and setting up an intervention-research device on the emerging issue of marine sound. The thesis highlights new forms, thematic and multi-stakeholder, that act like an inter-organizational negotiation space, as a strategic device for the legitimization of firms’ activities, and as a normalizing device participating to a distributed governance of business conduct and society. The thesis clarifies the concept of performativity by identifying its conditions of success and the two processes it can follow. The thesis also contributes to the literature on meta-organizations by showing its empirical diversity and by identifying types that we knew little about before. As such, the thesis has managerial implications for collective strategies of firms.
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The question whether one generation of men has a right to bind
another, seems never to have been started either on this or our side of
the water. Yet it is a question of such consequences as not only to merit
decision, but place also, among the fundamental principles of every
government. The course of reflection in which we are immersed here
on the elementary principles of society has presented this question to
my mind; and that no such obligation can be so transmitted I think
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very capable of proof.I set out on this ground, which I suppose to
be self evident, “that the earth belongs in usufruct to the living”: that
the dead have neither powers nor rights over it […] Then no man can,
by natural right, oblige the lands he occupied, or the persons who
succeed him in that occupation, to the paiment of debts contracted by
him. For if he could, he might, during his own life, eat up the usufruct
of the lands for several generations to come, and then the lands would
belong to the dead, and not to the living, which would be the reverse
of our principle. (Lettre de Thomas Jefferson à James Madison, 6
Sept. 1789 Jefferson, 1958, p. 392)
Ce texte est parfois interprété comme tourné vers le passé : la génération ac-
tuelle ne doit pas être gouvernée par les morts des générations qui l’ont précédée, et
c’est une dimension essentielle dans la constitution des Etats-Unis que de chercher
à rompre avec le passé. Mais, il nous semble au contraire que le texte est tourné vers
le futur : les vivants d’aujourd’hui n’ont pas le droit de peser sur le futur des géné-
rations qui vivront sur la Terre quand eux auront disparu. En particulier, et c’est un
point prégnant dans l’histoire du développement du capitalisme, ils n’ont pas le droit
de contracter des dettes, de quelque nature qu’elles soient, financières ou autres, en
vivant au-dessus de leurs moyens, économiques, financiers ou technologiques,
dettes qui pèseront sur les générations futures qui ne pourront pas refuser l’héritage
qui leur sera légué.
Ce principe, selon lequel la Terre n’appartient à la génération actuelle qu’en
usufruit, ce qui veut dire que cette génération ne peut en consommer que les fruits
du temps où elle y réside, mais non pas menacer son capital, ce qui mettrait en dif-
ficulté les générations suivantes, est présenté par Jefferson, comme « self evident ».
L’expression fait évidemment écho à la déclaration d’indépendance, rédigée en
1776 par le même Jefferson :
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Mais le développement durable est aussi et peut-être avant tout un problème
technico-avaux du Club de Rome (Mea-
dows, Meadows, & Randers, 1992; Meadows, Meadows, Randers, & Behrens III,
1972). Même si ses origines sont plus anciennes (Warde, 2011), le mot « dura-
bilité » apparaît quant à lui, il y a trois cents ans, en 1713, dans la Sylvicultura
Oeconomica, oder Haußwirthliche Nachricht und Naturgemäße Anweisung zur
Wilden Baum-Zucht, de Carl von Carlowitz (Schmithüsen, 2013)
une forme germanique que le vocable Nachhaltigkeit est pour la première fois
ation durable » nachhaltige Nut-
zung »).
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Auguste le Fort. Le roi entend accroître la richesse du pays par une exploitation
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lowitz est donc particulièrement cruciale. Or ce dernier est frappé par la surex-
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Les forêts disparaissent et il faut faire venir le bois, souvent par flottage, depuis
des sites plus en plus lointains. Ce que von Carlowitz préconise est en réalité,
comme il le dit lui-   
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place au moment même où Colbert travaillait sur son texte.
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tig, en 1795, dans son Anweisung zur Taxation der Forste oder zur Bestimmung
des Holzertrags der Wälder :
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des taxes (en fixant une base de valeur) aussi élevée que possible sur
les forêts, en visant toutefois à utiliser ces dernières de sorte que les
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tages que les présentes. (cité in Schmithüsen, 2013, p. 6)
Quant aux mots « soutenable » ou « soutenabilité », qui semblent être une
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nance de Brunoy et édictée par Philippe VI de Valois, stipule en effet :
Les Maîtres des forêts enquerreront et visiteront toutes les fo-
rêts et bois qui y sont et feront les ventes qui y sont à faire, eu regard
à ce que les-dîtes forêts et bois se puissent perpétuellement souste-
nir en bon état. (cité in Schmithüsen, 2013, p. 4)
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