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Plan de manejo de los Arrecifes Coralinos del Parque Nacional Natural Gorgona - Pacífico colombiano

Authors:
Carlos G. Muñoz1, 2
Fernando A. Zapata2
1. Consultor Programa Marino Costero WWF-Colombia
2. Grupo de Investigación en Ecología de Arrecifes
Coralinos, Sección de Biología Marina, Departamento
de Biología, Universidad del Valle, Cali, Colombia.
Plan de Manejo de los Arrecifes
Coralinos del Parque Nacional
Natural Gorgona, Pacíco
colombiano
Julia Miranda Londoño
Directora Parques Nacionales Naturales
Edna Carolina Jarro Fajardo
Subdirectora de Gestión y Manejo de Áreas Protegidas
Juan Iván Sánchez Bernal
Director Territorial Pacífico
María Ximena Zorrilla Arroyave
Jefe Área Protegida PNN Gorgona
Cítese como:
Muñoz, C. G. y F. A. Zapata. 2013. Plan
de Manejo de los Arrecifes Coralinos del
Parque Nacional Natural Gorgona, Pacíco
colombiano. Parques Nacionales Naturales y
WWF-Colombia. Cali, Colombia. 68 pp.
Autores
Carlos G. Muñoz
Consultor WWF-Colombia
Fernando A. Zapata
Profesor Departamento de Biología Universidad del Valle
Fotografías
Carlos G. Muñoz
Fernando A. Zapata
Alberto Rodríguez Ramírez
Ilustraciones
Pablo Jiménez Tello
Consultor WWF-Colombia
Cartografía
Leidy Johana Cuadros
Consultora WWF-Colombia
Coordinación Editorial
Carmen Ana Dereix R. y
Equipo de Conservación
WWF-Colombia
Diseño, diagramación e impresión
El Bando Creativo
División de Comunicaciones WWF
Primera edición, diciembre 2013
Santiago de Cali, Colombia
© WWF-Colombia
© Parques Nacionales Naturales de Colombia
ISBN impreso: 978.958-8353-63-0
ISBN ebook: 978-058-8353-64-7
Plan de Manejo de los Arrecifes
Coralinos del Parque Nacional
Natural Gorgona, Pacíco colombiano
©Todos los derechos reservados. Se autoriza la
reproducción y difusión de material contenido
en este documento para nes educativos u otros
nes no comerciales, sin previa autorización
del titular de los derechos de autor, siempre
que se cite claramente la fuente.
Se prohíbe la reproducción de este documento
para nes comerciales.
Esta publicación se realizó con apoyo de:
WWF Reino Unido.
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WWF-Colombia
Mary Louise Higgins
Directora Programa Subregional
Amazonas Norte & Chocó-Darién, WWF-Colombia
Sandra Valenzuela de Narváez
Directora de Planeación
Luis Germán Naranjo
Director de Conservación
Luis Alonso Zapata Padilla
Coordinador Programa Marino Costero
Presentación .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .5
Prólogo .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . 7
Agradecimientos .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..10
Introducción .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..11
Instituciones involucradas . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..13
¿Qué es un arrecife coralino? .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..15
Denición. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 15
Componentes . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 15
Procesos importantes .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 15
Factores limitantes .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 16
Formación y tipos de arrecifes coralinos .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 17
Importancia de los arrecifes coralinos .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 18
Situación actual.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..20
Situación mundial. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 20
Situación regional en el mar Caribe .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 21
Situación regional en el Pacíco Oriental Tropical .. .. .. .. .. .. .. .. .. 22
El Parque Nacional Natural Gorgona. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 24
Historia . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 24
Ubicación y área .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 24
Geología y geografía .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 25
Clima . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 25
Oceanografía .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 26
Ecosistemas y hábitats. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 26
Contenido
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
4
Diagnóstico de los arrecifes coralinos
del Parque Nacional Natural Gorgona .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..27
Descripción general de las comunidades coralinas
del Parque Nacional Natural Gorgona . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 27
Descripción de la fauna arrecifal. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 29
Descripción de la ora arrecifal .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 37
Descripción de otros organismos .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 38
Estado de conservación de los
arrecifes coralinos del PNN Gorgona. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..41
Panorama general. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 41
Debilidades y amenazas. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 43
Fortalezas. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 46
Capacidad cientíca. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 46
Ordenamiento. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..48
Zonicación. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 48
Marco jurídico .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 48
Plan estratégico . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 52
Líneas de acción .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 52
Objetivos estratégicos y metas posibles a corto
y mediano plazo (1-5 años) . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 54
Presupuestos y costos .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 56
Recomendaciones . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..58
Recomendaciones de uso y manejo .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 58
Recomendaciones generales. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 58
Literatura citada .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..60
Anexos .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..66
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 5
Presentación
En el marco del trabajo conjunto y los apoyos en el fortalecimiento
del manejo de los Parques Nacionales Naturales de Colombia, es
grato presentar a la comunidad la serie Planes de manejo de los objetos de
conservación del Parque Nacional Natural Gorgona, la cual se convierte en un
aporte al soporte técnico en el manejo efectivo del área protegida.
Esta serie compuesta por cinco libros, pretende dar elementos de
manejo de algunos de los valores objeto de conservación del área protegida
relacionada con el entorno marino, como aves marinas, arrecifes de coral,
mamíferos marinos, tortugas marinas y peces de fondo o demersales, de esta
isla enclavada en la plataforma continental del Pacíco colombiano.
Los documentos contienen información básica sobre cada objeto de
conservación, condición actual, problemática, perspectivas de investigación,
ordenamiento, plan estratégico y recomendaciones de uso y manejo; aspectos
básicos e imprescindibles en la planicación de las áreas y sus prioridades de
conservación.
Los documentos que hoy ponemos a su disposición, son el fruto de
muchos años de investigación participativa, en su mayoría de grupos de
investigación de universidades y ONG asociados con las comunidades
locales y el Parque Nacional Natural Gorgona, concretando acciones
de conservación, que muestran el compromiso de la sociedad civil y
las entidades gubernamentales y no gubernamentales por mantener el
patrimonio natural que nos fue legado.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
6
Actualmente Parques Nacionales se encuentra en un proceso de
actualización de los planes de manejo de las áreas protegidas, elaborados
en el año 2005; de manera que esta información es de máxima utilidad y
se suma a este proceso misional de la entidad, manteniendo así el interés
y compromiso de Colombia con la Humanidad de proteger y conservar
su biodiversidad. Al tiempo que motive a otras áreas marino costeras que
posean estos Valores Objeto de Conservación, para generar documentos de
la misma índole.
Mary Lou Higgins
Directora WWF-Colombia
Programa Subregional Amazonas Norte & Chocó-Darién
JuLia Miranda
Directora Parques
Nacionales Naturales
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 7
Prólogo
Qué lejanos están los días en que en barcos madereros cargados hasta
el techo compartiendo el sueño con la madera y el baño con las
gallinas y cerdos, viajábamos a isla Gorgona a conocer la fauna y la
ora marina, después de haber recorrido múltiples ocinas del Ministerio de
Justicia para lograr un permiso casi imposible que nos permitiera acceder a
ella. Hoy, casi 40 años después de todos los esfuerzos por aprender sobre
la isla prisión, o la isla “paraíso o inerno” o nalmente la isla “ciencia”,
los colombianos somos plenamente conscientes de su importancia y belleza
única.
A lo largo de esos años, las publicaciones cientícas se multiplicaron,
pasando desde inventarios taxonómicos o trabajos de descripción ecológica
muy básica, a los estudios cientícos complejos sobre organismos y procesos
ecológicos que se hacen actualmente. La multiplicación de trabajos realizados
por la Universidad del Valle a nales de los años setenta y principios de
los ochenta y un libro de la Universidad de los Andes, llamaron la atención
del Gobierno nacional, de la comunidad cientíca (otras universidades e
instituciones nacionales) y de la sociedad colombiana, y terminaron por
concretar el sueño de las primeras expediciones de investigación que hicimos,
acompañados de los profesores Efraín Rubio, Henry von Prahl, el biólogo
Miguel Cantillo y un puñado de acuciosos estudiantes. Este sueño era que la
isla Gorgona fuera convertida en un lugar para la conservación y el estudio
cientíco de la vida, tanto marina como terrestre, para bien de todos los
colombianos. Este sueño se consolidó en 1984 con la creación del Parque
Nacional Natural Gorgona que pasó inicialmente al cuidado del INDERENA y
luego de la Unidad Administrativa Especial del Sistema de Parques Nacionales
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
8
Naturales (UAESPNN) del Ministerio del Medio Ambiente, con el objetivo de
lograr la conservación de este importante patrimonio natural colombiano.
Después de la creación del PNN, muchas otras instituciones se vincularon
al proceso de conocimiento de la isla, otras universidades e instituciones
como el INVEMAR empezaron a producir libros, artículos, videos y muchos
otros medios de publicar y divulgar la ciencia. Las campañas de educación
ambiental emprendidas por el Ministerio del Medio Ambiente y por el Parque
motivaron visitas cada vez más frecuentes de turistas y de grupos y escuelas de
buceo, y con esto se alcanzó un grado de conocimiento tal que hoy podemos
armar que es uno de los sitios mejor conocidos del país en términos de sus
recursos y su biodiversidad, tanto marina como terrestre.
Todos estos conocimientos tenían como factor común la falta de una
denición bien clara de cómo lograr compaginar el conocimiento cientíco,
con el disfrute de esta maravilla natural. Después de varios documentos y
talleres sobre la conservación de la isla, realizados con el liderazgo de las
personas encargadas del Parque vinculadas a la UAESPNN del Ministerio del
Medio Ambiente (llamado posteriormente Ministerio de Ambiente, Vivienda
y Desarrollo Territorial; y actualmente Ministerio de Ambiente y Desarrollo
Sostenible), en los que se plantearon diferentes estrategias de conservación,
aparece esta obra: “Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del Parque Nacional
Natural Gorgona, Pacífico colombiano”.
Esta obra fue realizada por los investigadores Carlos Muñoz y Fernando
Alberto Zapata del Grupo de Investigación en Ecología de Arrecifes Coralinos
de la Universidad del Valle. Esta labor conjunta reúne de manera muy
completa los conocimientos y la experiencia del profesor Zapata, sin duda
uno de los investigadores que más conoce sobre los corales de Colombia
y en particular del Pacíco y de isla Gorgona, puesto que hizo parte de los
grupos de investigación de la Universidad del Valle que realizaron las primeras
expediciones a la isla y desde esa época ha consagrado su vida al estudio de los
arrecifes coralinos y las comunidades de peces asociadas. El otro autor, Carlos
Muñoz quien ha sido estudiante tanto en pregrado como en posgrado del
profesor Zapata, aporta el ímpetu de su juventud y su capacidad de trabajo.
Este equipo ha sido apoyado por WWF-Colombia, una de las organizaciones
de conservación más grandes, respetadas e independientes del mundo.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 9
La importancia de este libro, que tengo el honor de prologar, es que reúne
los conocimientos cientícos obtenidos gran parte de ellos directamente por
sus autores y que son necesarios para permitir compatibilizar el conocimiento,
con el manejo ecosistémico y la gestión ambiental. Los textos están escritos
de una manera sistemática pero de muy agradable lectura, incluyendo:
los conocimientos básicos sobre los corales y los arrecifes coralinos, su
situación ambiental en el mundo, las principales características ambientales
de la isla Gorgona, el diagnóstico de los arrecifes coralinos de este Parque
Nacional Natural, el estado de conservación, un esquema de ordenamiento
y zonicación ambiental y, nalmente, un Plan Estratégico que reúne las
principales recomendaciones para el uso sostenible, su manejo y conservación.
Todos estos elementos dan una idea del estado de desarrollo y la
vulnerabilidad ambiental que presentan los arrecifes en la isla y son una
herramienta fundamental para su buen uso y conservación. El “Plan de
Manejo de los Arrecifes Coralinos del Parque Nacional Natural Gorgona, Pacífico
colombiano”, será una obra que tendrá un impacto muy grande tanto a nivel
de investigadores en el tema, como de tomadores y ejecutores de decisiones
de conservación, porque aportará los conocimientos cientícos necesarios
para tomar decisiones acertadas en esta importante tarea para la humanidad.
La crisis ambiental que viven los arrecifes coralinos por todo el mundo, de la
cual los colombianos no son la excepción, debida a variaciones ambientales
naturales, la intervención humana y la dependencia de los bienes y servicios
que este ecosistema brinda a las comunidades humanas, así lo exigen y esta
obra aporta los elementos para ponerlo en práctica en los arrecifes coralinos
más importantes del Pacíco colombiano.
JaiMe ricardo cantera Kintz, PH. d.
Decano Facultad de Ciencias Naturales y Exactas
Universidad del Valle
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
10
Agradecimientos
Este documento fue elaborado gracias a la experiencia del Grupo de
Investigación en Ecología de Arrecifes Coralinos de la Universidad del
Valle, el cual recopiló los resultados de las investigaciones de un creciente
número de cientícos que desde la segunda mitad de la década de 1970
ha trabajado en Gorgona, y a sus trabajos propios de los últimos 10 años.
Para ello, el grupo contó con el apoyo económico del programa marino de
WWF-Colombia. Por su parte, PNN siempre ha permitido y apoyado el
desarrollo de nuestras investigaciones en los arrecifes de Gorgona, al igual que
el acceso a documentos internos con información necesaria para el desarrollo
de este Plan de Manejo.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 11
Introducción
Los arrecifes coralinos son un ecosistema importante para los países
donde se encuentran, debido a su gran riqueza de recursos y servicios
de valor económico y/o ambiental. Colombia es privilegiada por estar
entre el centenar de países que poseen arrecifes coralinos en el mundo, pero
además es uno de los pocos con arrecifes coralinos en dos océanos. Aunque
la extensión, grado de desarrollo y diversidad de especies de los arrecifes
del Pacíco colombiano son mucho menores que los de su contraparte del
Caribe, los arrecifes del Pacíco poseen características que los hacen únicos.
Sin duda, los arrecifes coralinos más importantes del Pacíco colombiano se
encuentran en isla Gorgona, y gracias a su buen estado de conservación deben
ser considerados como un ecosistema de gran trascendencia, en términos de
su valor biológico y ecológico a nivel nacional y regional.
Aunque los arrecifes coralinos de Gorgona han permanecido cerrados al
público no cientíco durante mucho tiempo, como una estrategia preventiva
(lo que ha contribuido a su buen estado), algunos procesos naturales de
perturbación parecen amenazar actualmente su integridad y persistencia
en el tiempo. La comunidad cientíca ha hecho un esfuerzo por mejorar el
conocimiento sobre este ecosistema, entender cómo funciona y establecer el
verdadero riesgo que corre, de manera que se puedan proponer estrategias
adecuadas de manejo con el n de asegurar su conservación.
Gracias a la inclusión y participación de Colombia dentro de convenios y
tratados internacionales de temática ambiental, al esfuerzo administrativo y
logístico del Parque Nacional Natural Gorgona, a la cooperación de entidades
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
12
ambientales no gubernamentales y a la participación de la comunidad
cientíca, se cuenta actualmente con una plataforma básica que permite
evaluar las fortalezas y debilidades del conocimiento sobre los arrecifes
coralinos de Gorgona y formular, al menos de manera preliminar, un plan de
manejo para este ecosistema.
Este Plan de Manejo pretende sentar los fundamentos y servir de modelo
para un proceso coherente y dinámico de conservación, acorde con los
objetivos de las diferentes instituciones involucradas. Adicionalmente, este
documento está diseñado como una herramienta exible dirigida a mejorar
el conocimiento necesario sobre este ecosistema, para destinar ecazmente
los esfuerzos y recursos a la conservación dentro de un modelo de desarrollo
sostenible.
Un plan de manejo puede ser considerado adecuado en la medida en
que
este
sea realmente implementado y reajustado en respuesta a sucesivas
evaluaciones de sus resultados. Para esto, la responsabilidad de las acciones
a seguir debe ser concertada y asumida por entes gubernamentales,
cientícos-académicos, entidades ambientales y otros actores interesados de
la sociedad civil.
A continuación se presenta un documento realizado con la información
de muchos años de trabajo cientíco y los recursos aportados por diferentes
entidades, particularmente Parques Nacionales Naturales de Colombia y
WWF-Colombia. Aunque la información recogida es en apariencia extensa, es
claro que aún falta mucho por estudiar y queda mucho trabajo por hacer, en
consonancia con la complejidad de la tarea por cumplir.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 13
Grupo de Investigación
en Ecología de Arrecifes
Coralinos de la Universidad
del Valle
El Grupo de Investigación en Ecología de
Arrecifes Coralinos (GIEAC) de la Universidad
del Valle está liderado por Fernando A. Zapata,
quien comenzó a trabajar en la ecología de
los arrecifes coralinos del Pacíco desde su
vinculación a dicha universidad, en 1991.
El grupo actual se formó en el año 2000,
como resultado de la división del Grupo de
Investigación en Ecología de Estuarios y Arrecifes
Coralinos del Pacíco Colombiano, creado
en 1997 y codirigido por Jaime R. Cantera y
Fernando A. Zapata. Sin embargo, el origen
de estos grupos se remonta a las actividades
de investigación sobre la biota y ecosistemas
marinos de isla Gorgona y otras áreas del
Pacíco colombiano, realizadas por profesores y
estudiantes del Departamento de Biología de la
Universidad del Valle desde 1975. Sin duda, las
investigaciones realizadas por Jaime R. Cantera,
Instituciones involucradas
Efraín A. Rubio y, especialmente, Henry von
Prahl, sentaron las bases del conocimiento
sobre los arrecifes coralinos de isla Gorgona.
Actualmente el GIEAC hace parte de los grupos
reconocidos por Colciencias y está formado por
profesores (Alan Giraldo, Edgardo Londoño y
Fernando Zapata), estudiantes de pregrado,
maestría, doctorado, y biólogos que realizan
posgrados e investigaciones tanto dentro como
fuera del país. El grupo realiza investigaciones
sobre diversos aspectos ecológicos en ambientes
arrecifales coralinos del país, principalmente
en el Pacíco y particularmente en Gorgona.
Adicionalmente el grupo ha participado como
entidad ejecutora del
SIMAC
(Sistema de
Monitoreo de Arrecifes Coralinos de Colombia)
en asocio con el INVEMAR, y forma parte de
la red de investigadores del CMAR (Corredor
Marino del Pacíco Este Tropical). Desde 1997
el grupo ha publicado más de 30 artículos
en revistas cientícas, más de 10 capítulos de
libros y ha presentado numerosas ponencias en
congresos nacionales e internacionales.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
14
WWF-Colombia
WWF es una de las organizaciones
independientes de conservación más grandes
y con mayor experiencia en el mundo. WWF
nació en 1961 y es conocida por el símbolo
del Panda. Actualmente cerca de 5 millones de
personas cooperan con WWF, y cuenta con una
red mundial que trabaja en más de 100 países.
WWF trabaja por un planeta vivo, y su misión
es detener la degradación del ambiente natural
de la Tierra y construir un futuro en el que el
ser humano viva en armonía con la naturaleza.
En conjunto WWF y las diferentes entidades
académicas, organizaciones gubernamentales y
no gubernamentales han abordado de manera
programática el manejo de valores objeto de
conservación para el Parque Nacional Natural
Gorgona, como lo son: arrecifes de coral, aves
marinas, tortugas marinas, peces demersales y
mamíferos marinos. Mediante la elaboración
y la ejecución de estos planes de manejo, los
cuales dirigen acciones para la conservación
de dichos valores, se proyecta aumentar el
conocimiento de las especies y los hábitats,
consolidar acciones de monitoreo fortaleciendo
la capacidad instalada y brindar elementos
para el manejo y uso de ecosistemas que
posicionen aún más al parque como un sitio de
conservación en el Pacíco Oriental Tropical.
PNN
Parques Nacionales Naturales de Colombia
es una entidad del Ministerio de Ambiente
y Desarrollo Sostenible, la cual administra
las áreas protegidas del Sistema de Parques
Nacionales Naturales. Estas áreas protegidas
representan cerca del 12% del territorio
nacional, conservando biodiversidad, bienes
y servicios ambientales para los ciudadanos, y
preservación de las culturas indígenas, negras y
campesinas, que se benecian de la protección
de los recursos genéticos y perviven adentro o
en zonas aledañas a los Parques Nacionales.
El Parque Nacional Natural Gorgona ha sido
el escenario representativo para la realización de
investigaciones cientícas por organizaciones,
universidades y particulares nacionales y
extranjeros, y gracias a ello el área protegida
cuenta hoy con innitas experiencias exitosas
a mostrar, dentro del trabajo investigativo del
Sistema de Parques Nacionales Naturales de
Colombia.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 15
Denición
Los arrecifes coralinos son estructuras
tridimensionales sumergidas que se elevan
del fondo hasta cerca de la supercie,
resultado de procesos biológico-geológicos.
Son persistentes en el tiempo, resistentes a la
tensión hidrodinámica, y están constituidos
fundamentalmente por un armazón calcáreo
rígido compuesto por esqueletos de corales
y algas calcáreas incrustantes (Schumacher
y Zibrowius, 1985; Guilcher, 1988; Hallok,
1997). Ecológicamente los arrecifes coralinos
son ecosistemas marinos dinámicos, altamente
biodiversos, productivos, complejos y resilientes
que se distribuyen en aguas someras tropicales
y subtropicales (Birkeland, 1997a).
Componentes
Estructuralmente los arrecifes coralinos están
hechos casi exclusivamente de aragonita (una
forma cristalina del carbonato de calcio), la
cual proviene principalmente de los esqueletos
de corales y de las algas calcáreas. También
se encuentra algún escaso material silíceo
provisto por esponjas, algas diatomeas y polvo
¿Qué es un
arrecife coralino?
acarreado por el viento. Dependiendo de la
cercanía a continentes o volcanes, se puede
presentar material terrígeno.
El componente principal e indispensable de los
arrecifes coralinos son los corales escleractíneos
hermatípicos (i.e., corales duros y constructores
de arrecifes típicos de base rocosa), siempre
presentes, aunque no necesariamente los más
abundantes. Los arrecifes coralinos forman
asociaciones simbióticas, en las que muchos
otros organismos contribuyen a formar una
estructura común. Estos organismos incluyen
diversos invertebrados marinos, peces y algas.
Las algas de tipo calcáreo son tan importantes
como los corales en la construcción de los
arrecifes, ya que ellas cementan los materiales
que los constituyen, y todos los organismos,
incluyendo los peces, deben ser considerados
como componentes de los arrecifes (Guilcher,
1988).
Procesos importantes
Los procesos más importantes en la
formación de un arrecife coralino son la
producción de carbonato de calcio, la erosión,
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
16
el almacenamiento o remoción de sedimento
coralino y los niveles de cementación e
incrustamiento. El carbonato de calcio es
principalmente de origen biológico, y los
principales productores son los corales, como
resultado de su proceso de crecimiento y
formación de su esqueleto. El crecimiento del
coral contribuye signicativamente al proceso
de acrecimiento arrecifal (acumulación vertical
de material), en la medida en que el material
calcáreo se acumula entre las colonias de coral
y es cementado por las algas calcáreas. La
cementación por parte de las algas lleva a una
acumulación de material calcáreo, el cual con
el correr del tiempo se va depositando sobre
el sustrato, hasta constituir una formación
arrecifal.
La erosión puede tener una causa mecánica,
como la acción del oleaje, o una causa biológica
(bioerosión), producida por la acción de
diversos organismos, que pueden degradar la
matriz arrecifal por medios químicos (esponjas),
perforar el sustrato duro (bivalvos, sipuncúlidos
y poliquetos), o raspar y arrancar pedazos
de los corales (erizos y peces) (Cantera et al.,
2001b). El sedimento producto de la erosión
puede perderse del arrecife por efecto de las
corrientes y el oleaje, o retenerse e incorporarse
a la estructura arrecifal, por medio de la
cementación y el incrustamiento por acción de
las algas calcáreas (Hubbard, 1997).
Un proceso importante en la biología de
los corales es la relación de simbiosis que
estos presentan con algunas algas unicelulares
dinoageladas, llamadas zooxantelas. Esta
simbiosis es un tipo de mutualismo, ya
que tanto los corales como a las algas se
benecian. Las algas proveen principalmente
energía producto de la fotosíntesis y ayudan
en la calcicación, y
esta
s, al vivir dentro de
los tejidos de los corales, se benecian de un
ambiente seguro y de una oferta continua de
dióxido de carbono y desechos nitrogenados
del metabolismo coralino, que les sirven como
nutrientes. Cuando los corales se enfrentan
a condiciones adversas de estrés, como por
ejemplo cambios en la temperatura ambiental,
expulsan a las algas, causando un fenómeno
que se conoce como “blanqueamiento”. Este
fenómeno es llamado así, ya que los pólipos
coralinos son prácticamente transparentes, y
sin las algas, que poseen pigmentación y dan
color a los corales, se ve el esqueleto del coral,
que es blanco. Cuando las condiciones de estrés
persisten, los corales no pueden recuperar las
algas, y mueren.
Factores limitantes
Entre los factores limitantes principales para
el desarrollo y la distribución de los arrecifes
coralinos se encuentran la presencia de sustratos
adecuados, la temperatura, la salinidad, la
disponibilidad de luz y los niveles de turbidez y
sedimentación.
Los corales necesitan de sustratos adecuados
para su jación, y estos suelen ser sólidos, como
matrices rocosas o fósiles de arrecifes antiguos.
La ubicación de estos sustratos está relacionada
principalmente con procesos geológicos.
La temperatura afecta a los arrecifes
coralinos, ya que las tasas de calcicación
altas están restringidas a las aguas cálidas.
Consecuentemente, los arrecifes coralinos
presentan un desarrollo normal y están
restringidos a los mares tropicales, generalmente
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 17
entre los 25° de latitud norte y 25° de latitud
sur, aunque algunos pocos arrecifes bañados
por corrientes cálidas se encuentran hasta los
31° de latitud. Los límites para el crecimiento
normal de corales de arrecifes están entre los
17°C y los 34°C. A pesar de que en sitios como
los cayos de la Florida se encuentran arrecifes a
18°C, se considera que arrecifes coralinos bien
desarrollados no se establecen a temperaturas
muy por debajo de los 21°C. La salinidad es
otro factor importante en el desarrollo de
los arrecifes, ya que los corales hermatípicos
parecen requerir de la salinidad del mar
abierto, y generalmente toleran salinidades
entre 30 y 38. Los arrecifes coralinos del Pacíco
colombiano son unos de los que existen a más
bajas salinidades en el mundo. En algunos casos,
como en el Mar Rojo y en el Golfo Pérsico, se
desarrollan arrecifes en salinidades altas de
más de 40. Salinidades muy bajas, como las
de zonas estuarinas, limitan considerablemente
el crecimiento de los corales y el desarrollo de
arrecifes.
La disponibilidad de luz se considera un
factor muy importante, ya que los corales
dependen en gran parte de la simbiosis con
las algas zooxantelas. La disponibilidad de
luz es fundamental para la fotosíntesis, y por
lo tanto la presencia y la sobrevivencia de las
zooxantelas se ve directamente relacionada con
este factor. La disponibilidad de luz disminuye
a medida que aumenta la profundidad,
y por esto no se suelen encontrar corales
constructores de arrecifes por debajo de los
100 m de profundidad en el Indopacíco, y de
los 75 m en el Caribe.
La turbidez, por su parte, con las partículas
en suspensión reduce la disponibilidad de luz,
y la sedimentación puede cubrir los corales,
impidiendo la alimentación de los pólipos
coralinos, o cubrir los corales totalmente.
Formación y tipos de
arrecifes coralinos
La formación de un arrecife coralino
depende del balance entre el proceso de
acrecimiento (construcción) y el proceso de
erosión (destrucción). Cuando el acrecimiento
es mayor que la erosión, el arrecife crece, y en
el caso contrario el arrecife se degrada.
Dependiendo de su morfología y ubicación,
los arrecifes coralinos se han clasicado en tres
tipos principales: arrecifes de borde, arrecifes
de barrera y atolones. Los arrecifes de borde
se desarrollan muy cerca de la costa en áreas
tropicales, en donde hay alguna forma de
sustrato rme. Los sitios ideales son las costas
rocosas de islas volcánicas jóvenes. Los arrecifes
de borde se encuentran rodeando la costa
adyacente, y pueden presentar algún tipo de
canal o laguna entre él y la costa. La extensión
más grande de arrecifes de borde en el mundo
se encuentra a lo largo de las costas del Mar
Rojo.
Los arrecifes de barrera son estructuras
lineales separadas de la tierra por una laguna,
y en muchos lugares yacen cerca al borde de la
plataforma continental, mientras que en otros
está detrás de la plataforma, la cual forma
una terraza en el lado externo del arrecife.
Los arrecifes de barrera son el resultado de la
subsidencia del suelo, y se dan alrededor de
continentes e islas; varían mucho en tamaño y
forma, y pueden ser continuos o fragmentados.
Los arrecifes alrededor de islas tienden a
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
18
tener forma anular, y cuando las islas son
muy pequeñas los arrecifes de barrera forman
prácticamente un atolón. El arrecife de barrera
más grande del mundo es la Gran Barrera de
Arrecifes de Australia, que está formada por
una serie de aproximadamente 2.900 arrecifes
individuales, con más de 2.400 km de largo y
una extensión de 48.000 km
2
(Wilkinson, 2008;
Wachenfeld y Marshall, 2003).
En el mundo existen 425 atolones, que se
ubican generalmente lejos de los continentes,
en zonas oceánicas. Son estructuras arrecifales
más o menos circulares, cuya barrera encierra
una laguna que se conecta con el mar por
medio de canales y pasajes. El archipiélago con
el mayor número de atolones es el de las islas
Tuamotus (con 76 formaciones), y el atolón
más grande es el Kwajalen, en las islas Marshall
(120 x 32 km).
Los arrecifes coralinos son las mayores
construcciones hechas por seres vivos, y dos
buenos ejemplos de esto son la Gran Barrera
de Australia y el Atolón Enewetak (entre 2 y
3 km de grosor). Los arrecifes coralinos están
distribuidos en más de 100 países (Birkeland,
1997a), y ocupan una parte importante de la
supercie marina en 2/3 de las costas tropicales
del mundo (Spalding et al., 2001). Debido a su
gran tamaño, inuencian el balance químico de
los océanos y juegan un papel importante en la
protección de las costas contra la acción erosiva
del mar.
Aunque los arrecifes coralinos cubren un área
equivalente al 0,25% de los ambientes marinos
del mundo, ellos albergan cerca de un 25%
Importancia de los
arrecifes coralinos
de toda la vida marina. En 1997 se estimaba
que cerca de 93.000 especies conocidas
habitaban en arrecifes coralinos, pero que
aún quedaban muchas especies por descubrir.
Aunque actualmente los estimativos son muy
inciertos, se cree que entre 1 y 9 millones de
especies podrían eventualmente encontrarse
en los arrecifes coralinos del mundo. Algunas
de las causas que explican la alta diversidad
en estos ecosistemas, son: una gran diversidad
de interacciones interespecícas y una gran
variedad de microhábitats y sustratos. Existe
una zona llamada “El Triángulo de Coral”,
ubicada en el Indopacíco y que abarca
aproximadamente 6 millones de km
2
, en
parte o la totalidad de los territorios marinos
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 19
de países como Indonesia, Filipinas, Papúa
Nueva Guinea, Timor-Leste e Islas Salomón;
el Triángulo de Coral es considerado como el
centro de mayor biodiversidad marina en el
mundo, con aproximadamente 600 especies
de corales (75% de las especies conocidas),
3.000 especies de peces (10% de las especies
conocidas) e innumerables especies de otros
organismos. Se considera que en términos de
biodiversidad solo la selva del Amazonas es
comparable con los arrecifes coralinos.
Los arrecifes coralinos también están
entre los ecosistemas que alcanzan los más
altos niveles de productividad en el mundo,
y son superados solo por los sistemas de
agua dulce eutrocados. Su productividad
primaria bruta está entre 2,3 y 6,0 g C m
-2
d
-1
en arrecifes enteros, y hasta 27 g C m
-2
d
-1
en
algunas planicies arrecifales (Hatcher, 1997).
La productividad arrecifal neta cosechable
por pesquerías se aproxima a los 9 millones
de toneladas métricas por año a nivel global
(Birkeland, 1997b), y se cree que los peces de
arrecifes coralinos proveen aproximadamente
el 10% de la producción pesquera mundial,
proporcionando alimento y empleo a
comunidades rurales e isleñas (WWF, 2006).
Adicionalmente, los arrecifes coralinos
proveen recursos y servicios de importante valor
económico, como materiales para construcción,
material para joyería y ornamentación y
medicinas derivadas de sustancias producidas
por organismos arrecifales. El turismo y la
recreación son actividades económicas que
también se benecian enormemente de los
arrecifes coralinos, aunque se desconocen
las cifras exactas. Sin embargo, se estima que
las áreas con arrecifes coralinos atraen cerca
del 85% del turismo mundial, lo cual genera
ganancias cercanas a los 385 mil millones
de dólares anuales. El comercio de peces y
corales para acuarios marinos es una actividad
en constante crecimiento, y por otro lado
las actividades relacionadas con el buceo en
arrecifes coralinos se han convertido en pilares
básicos para la economía de varios países en vía
de desarrollo y para algunas regiones de países
desarrollados (Hodgson, 1999; Birkeland,
1997b).
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
20
Situación mundial
Los arrecifes coralinos son considerados
como uno de los ecosistemas más vulnerables
a perturbaciones, debido en gran parte a
que se desarrollan en condiciones físicas y
biológicas restringidas (Veron, 1995; Hubbard,
1997). Desde mediados de la década de 1980
la opinión general es que los ecosistemas
arrecifales coralinos se han venido deteriorando
a escala mundial (Guilcher, 1988; Salm y Coles,
2001). Así, en el más reciente informe sobre
el estado de los arrecifes coralinos del mundo
(Wilkinson, 2008), se reporta que se ha perdido
un 19% del área coralina original de todos los
mares, y que sin tener en cuenta los efectos
del cambio climático o un aumento en la
efectividad de las áreas marinas protegidas, un
15% de los arrecifes coralinos que aún existen
está seriamente amenazado y podría perderse
en los próximos 10 a 20 años, y un 20% está
en peligro de desaparecer en 20 a 40 años. Sin
embargo, 46% de los arrecifes coralinos del
mundo se consideran saludables y bajo ninguna
amenaza inmediata de destrucción, excepto
Situación actual
por la amenaza “actualmente impredecible”
del clima mundial (Wilkinson, 2008).
Se conoce una serie de amenazas para los
arrecifes coralinos a escala local, relacionadas
directamente con actividades humanas, como
la sobre-pesca, la saturación de los mares con
nutrientes y contaminantes, la sedimentación
debido a la deforestación y la modicación
del hábitat como consecuencia del desarrollo
costero (Buddemeier et al., 2004; Wilkinson,
2004; 2008).
A escala global se conocen algunas amenazas
relacionadas con el cambio climático producto
de actividades humanas. Entre
esta
s están el
aumento de la temperatura y la acidicación de
los mares, como consecuencia del aumento del
CO
2
atmosférico. El primero está implicado en la
proliferación de enfermedades y la incidencia de
eventos de blanqueamiento coralino; mientras
que la acidicación de los mares puede inhibir
la producción de carbonato de calcio, que es
el material principal en la estructura de los
arrecifes coralinos (Buddemeier et al., 2004).
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 21
La disminución de los arrecifes coralinos
en el mundo afecta de manera negativa
aproximadamente a 500 millones de personas,
que dependen de estos para su alimentación,
protección costera, materiales de construcción
y empleo producto del turismo. Esto incluye
a 30 millones de personas, que dependen
total y directamente de los arrecifes coralinos
(Wilkinson, 2008).
A pesar del preocupante panorama
mundial, existen nuevas iniciativas y acciones
para contrarrestar el deterioro de los arrecifes
coralinos en todo el mundo. Recientemente se
han declarado nuevas grandes áreas marinas
protegidas, enfocadas en la protección de los
arrecifes coralinos en zonas como el Pacíco
Central y Hawai. Algunos arrecifes coralinos
en el Pacíco Occidental y el Océano Índico se
han recuperado progresivamente de eventos
pasados de blanqueamiento. En algunas
regiones del Indo Pacíco se ha logrado
obtener fondos económicos importantes para
la conservación de los arrecifes, y tanto para
esta región como para el Caribe se han lanzado
planes para la conservación y protección de al
menos un 30% de sus costas y áreas marinas.
Por otro lado, el año 2008 se decretó como
el “Año Internacional del Arrecife”, lo que
promovió diversas campañas de advertencia y
educación alrededor del mundo. En ese mismo
año se celebró el “11
o
Simposio Internacional
de Arrecifes Coralinos”, que reunió a unos
3.500 cientícos, manejadores ambientales
y políticos, para coordinar esfuerzos en la
conservación de estos ecosistemas. Asimismo,
en 2008 se comenzaron algunas acciones,
como la “Declaración de los Derechos de los
Arrecifes”, se incrementaron las operaciones y
se instauraron nuevos centros de investigación
y manejo ambiental enfocados en los arrecifes
coralinos alrededor del mundo (Wilkinson,
2008).
Situación regional
en el mar Caribe
Se considera que el estado general de
los arrecifes coralinos en la región Caribe
es alarmante y catastróco, ya que las
tasas de mortalidad coralina se encuentran
actualmente entre las más altas del mundo.
Esto es debido principalmente a eventos
masivos de blanqueamiento y enfermedades,
que a menudo coinciden con la incidencia
de huracanes, aumentos de la temperatura
del mar y actividades humanas como sobre-
pesca, polución por nutrientes, sedimentación
y modicación de las costas (Wilkinson, 2004).
En esta región la problemática se amplica
por la sobrepoblación en las zonas costeras y
la limitada capacidad económica de los países,
la cual conlleva a la falta de recursos para la
implementación de áreas marinas protegidas y
para inversión en investigación y conservación.
Los arrecifes coralinos del Caribe colombiano
abarcan aproximadamente 2.800 km
2
,
distribuidos en 26 localidades sobre sus costas,
islas continentales y oceánicas. Estos arrecifes se
distribuyen desde el Urabá hasta la Guajira y en
toda el área oceánica del Archipiélago de San
Andrés y Providencia. Para esta región se estima
actualmente un poco más de 50 especies de
corales duros, 40 de octocorales y más de 100
especies de esponjas (Díaz et al. 2000).
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
22
Los arrecifes del Urabá, aunque cuentan
con sustratos rocosos adecuados, se ven
afectados principalmente por altos niveles de
sedimentación y la descarga de agua dulce del
río Atrato. En las inmediaciones de Cartagena
se encuentran arrecifes en Tierra Bomba, Barú,
islas del Rosario, islas San Bernardo e isla
Fuerte; estos arrecifes se sitúan sobre sustratos
coralinos fósiles, y su desarrollo se ve limitado
por la descarga de agua dulce y sedimentos de
los ríos Sinú, Magdalena y Canal del Dique. Los
arrecifes de Santa Marta y el Parque Tayrona
están afectados por fenómenos de surgencia y
sedimentos provenientes del río Magdalena y la
Ciénaga Grande. En la Guajira existen algunos
arrecifes poco desarrollados, debido a la falta
de sustratos adecuados, fenómenos acentuados
de surgencia y la sedimentación local (Prahl y
Erhardt, 1985; Díaz et al., 2000; Garzón-Ferreira
y Díaz, 2003).
Aproximadamente un 75% de los arrecifes
coralinos del Caribe colombiano se encuentran
en las aguas oceánicas del Archipiélago de San
Andrés y Providencia. Estos arrecifes cuentan
con una larga historia geológica y óptimas
condiciones ambientales históricas, que han
permitido su gran desarrollo estructural. Los
arrecifes más conocidos se encuentran en
localidades como isla de San Andrés, islas
de Providencia y Santa Catalina, los cayos
Courtown y de Albuquerque, los bancos
Quitasueño, Serrana, Roncador, Serranilla y el
Bajo Nuevo (Prahl y Erhardt, 1985; Díaz et al.,
2000).
Estas áreas coralinas en Colombia se ven
inuenciadas por la presión que ejerce la alta
densidad poblacional humana en localidades
como la isla de San Andrés, que ha traído consigo
consecuencias como sobre-pesca, pesca con
explosivos y polución. Se ha documentado en
los últimos años una considerable degradación
en estos arrecifes, con un descenso promedio
en la cobertura coralina viva del 50%, y
hasta de un 80% en los arrecifes cercanos a
zonas habitadas (Díaz et al., 2000; Garzón-
Ferreira y Díaz, 2003). A pesar del panorama
desalentador, hay esperanzas para los arrecifes
del Archipiélago, ya que en el año 2000
toda el área del Archipiélago de San Andrés,
Providencia y Santa Catalina fue declarada por
la UNESCO como Reserva de la Biósfera, bajo el
nombre de “Seaower”. Esta declaración ofrece
una oportunidad única para implementar y
ampliar un modelo de desarrollo sostenible
que permita la recuperación de los ecosistemas
coralinos y del ambiente marino en general.
Situación regional en
el Pacíco Oriental Tropical
El Pacíco Oriental Tropical (POT) está situado
en la franja tropical de la costa occidental del
continente americano, y está comprendido
por la región costera de la península de Baja
California (México) hasta la costa norte del
Perú, en adición a la porción oceánica, que
incluye las islas Clipperton, Revillagigedos,
Cocos, Malpelo y Galápagos.
Los arrecifes y las formaciones coralinas del
POT se encuentran distribuidos a lo largo de las
costas e islas de países como México (Reyes-
Bonilla, 2003), El Salvador (Reyes-Bonilla y
Barraza, 2003), Costa Rica (Cortés y Jiménez,
2003), Panamá (Maté, 2003), Colombia
(Zapata y Vargas-Ángel, 2003) y Ecuador
(Glynn, 2003). Incluso se encuentran algunas
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 23
formaciones coralinas por fuera de la franja
tropical y del POT propiamente dicho, como
en islas oceánicas de Chile (Glynn et al., 2003).
En general los arrecifes del POT, aunque están
ampliamente distribuidos son relativamente
pequeños, discontinuos, poco desarrollados
y formados por pocas especies de coral, en
donde las especies del género Pocillopora, Pavona
y Porites son las más comunes.
Se considera que estos arrecifes son
relativamente nuevos ( 5.600 años) y que
su desarrollo se ha visto limitado por las
condiciones geográcas y oceanográcas poco
favorables de la región, como un alto grado
de aislamiento, una plataforma continental
angosta, una gran auencia de agua dulce
desde el continente que aumenta la turbidez
y disminuye la cantidad de luz y la salinidad,
y temperaturas relativamente frías debido a las
corrientes marinas y fenómenos de surgencia
(Glynn y Wellington, 1983; Cortés, 2003).
Entre las perturbaciones naturales que más
afectan a los arrecifes coralinos del POT se
cuentan el fenómeno de El Niño y la exposición
aérea por mareas bajas extremas. El Niño es un
fenómeno oceanográco cíclico que en términos
simples consiste en un aumento temporal en la
temperatura del mar, lo cual a su vez trae como
consecuencia el blanqueamiento coralino. El
Niño ha tenido consecuencias devastadoras
y en algunos casos irreparables, como la
destrucción casi total de los arrecifes de las
islas Galápagos (Glynn, 1990) y disminuciones
importantes de la cobertura coralina en toda
la región. La perturbación por mareas bajas
extremas consiste en la disminución esporádica
del nivel del mar por un período breve de
tiempo, en el cual las zonas más someras de los
arrecifes quedan expuestas al aire. Durante esta
exposición aérea los corales se ven enfrentados
a la desecación y la incidencia directa de los
rayos solares, lo que conlleva a la muerte
total o parcial de las colonias coralinas, y a un
proceso de colonización de algas. Actualmente
las consecuencias a largo plazo de estas
perturbaciones sobre los arrecifes coralinos de
la región son prácticamente desconocidas.
Las actividades humanas tienen poco
efecto directo sobre los arrecifes del POT,
probablemente debido a que la mayoría de
estos se encuentran dentro de áreas marinas
protegidas con un relativamente alto grado
de ecacia; por lo tanto, la explotación de
estos ecosistemas en términos de pesca y
extracción de corales se considera bajo, y en
algunas ocasiones casi nulo. Aunque muchas
de las amenazas por actividades humanas
que afectan otras regiones del mundo aquí no
están presentes, la sedimentación producto de
actividades agrícolas es un problema que afecta
a toda la región.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
24
Historia
Se estima que hace aproximadamente
3.300 años Gorgona estuvo habitada por
asentamientos precolombinos, y se cree que
mucho más tarde, en los siglos XVI y XVII, fue
usada como refugio por tripulaciones de barcos
piratas y de conquistadores (UAESPNN, 2004).
Fue en aquella época, hacia el año 1525, que
Francisco Pizarro la bautizó “Isla Gorgona”,
haciendo referencia a las letales y monstruosas
mujeres con cabelleras de serpientes de la
mitología griega, ya que cuando desembarcó
en la isla muchos hombres de su tripulación
murieron a causa de la mordedura de serpientes
venenosas.
Durante la campaña libertadora Simón
Bolívar entregó la isla como ofrenda al sargento
mayor Federico D’Croz, quien a su vez la vendió
a Don Ramón Payán en el siglo XIX (Díaz et al.,
2001a). En el año 1959 la isla fue comprada
por el gobierno de Colombia, y construida, en
la década de 1960, una prisión de máxima
seguridad. Debido a los oscuros sucesos de
torturas y muertes que presumiblemente
ocurrieron en la prisión, y gracias a la presión de
El Parque Nacional
Natural Gorgona
defensores de derechos humanos y de algunos
buzos y ambientalistas, y a la importancia de
las investigaciones biológicas realizadas en
aquella época (por profesores y estudiantes de
la Universidad del Valle y la Universidad de los
Andes), en 1984 la prisión fue clausurada y la
isla fue declarada Parque Nacional Natural.
Actualmente la isla es un espacio importante
para la conservación de la naturaleza a nivel
nacional y regional; es objeto de una continua
labor investigativa, que la ha llevado a ser
conocida con el apelativo de “Isla Ciencia”, y se
ha transformado en un gran atractivo turístico
para público nacional e internacional (Díaz et
al., 2001a; UAESPNN, 2004).
Ubicación y área
El Parque Nacional Natural Gorgona (PNN
Gorgona) se localiza en el Océano Pacíco
al suroccidente colombiano. Políticamente
pertenece al corregimiento de isla Gorgona
y Gorgonilla, del Municipio de Guapi, en el
Departamento del Cauca. Cuenta actualmente
con una extensión de 616,8 km
2
, de los cuales el
2,4% corresponde al área terrestre, compuesta
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 25
por la isla Gorgona, el islote Gorgonilla y los
promontorios rocosos El Viudo y El Horno,
mientras que el 97,76% es área marina.
Isla Gorgona es la porción de área terrestre
más grande del Parque y está ubicada en
las coordenadas 2º59’N y 78º12’W. Tiene
aproximadamente 9,3 km de largo por 2,6 km
de ancho y está separada por 35 km de Punta
Reyes, el punto más cercano en la costa, ubicado
en la localidad de Bazán, municipio de El Charco,
en el departamento de Nariño (Díaz et al., 2000;
Díaz et al., 2001b).
Geología y geografía
El PNN Gorgona se encuentra en la margen
occidental de la placa tectónica de Suramérica,
en donde esta colisiona con la placa oceánica de
Nazca, por lo cual es una zona tectónicamente
muy activa. Por la petrografía de la isla, se
considera que esta es de origen volcánico,
formada en su mayoría por rocas intrusivas
y extrusivas (aquellas formadas cuando el
magma se enfría y solidica bajo la supercie o
en la supercie, respectivamente). Isla Gorgona
es conocida por poseer las komatiítas, un tipo
especial de rocas volcánicas, las más jóvenes
del mundo.
La morfología de la isla consta de empinadas
pendientes que rodean una cadena montañosa
central, con altura máxima de 338 msnm, una
topografía mayormente escarpada, con pocas
planicies, y una gran cantidad de pequeños
auentes de agua dulce. El litoral está formado
por acantilados casi verticales, algunas playas
de cantos rodados y arenas, y un relieve
submarino con fuertes pendientes alrededor de
la isla (Prahl y Erhardt, 1985; Llinás et al., 1990;
Díaz et al., 2000; Díaz et al., 2001b).
Clima
El PNN Gorgona se encuentra dentro de la
región más húmeda del continente americano,
llamada la Zona de Convergencia Intertropical
(ZCIT), y es afectado por el fenómeno El
Niño Oscilación del Sur (ENSO), que produce
aumentos importantes en la temperatura del
agua. El área del Parque se caracteriza por una
alta pluviosidad y humedad, generalmente un
poco mayor que en el continente adyacente, y en
condiciones normales presenta una temperatura
prácticamente constante, con vientos suaves
provenientes del sur y suroccidente (Tabla 1).
Se presentan dos épocas climáticas marcadas,
una muy lluviosa entre mayo y octubre y una
menos lluviosa entre diciembre y febrero (Prahl
et al., 1979; Rangel y Rudas, 1990; Díaz et al.,
2001b; Zapata y Vargas-Ángel, 2003).
Parámetro Promedio anual
Temperatura del aire 26
º
C
Precipitación 6.700 mm
Evaporación 900,2 mm
Humedad relativa 90%
Brillo solar 989,5 horas
Tabla1. Valores del promedio anual de
parámetros climáticos de isla Gorgona
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
26
Oceanografía
El patrón de corrientes superciales en el PNN
Gorgona hace parte del sistema anticiclónico
de corrientes del Pacíco colombiano, lo que
produce una corriente supercial con dirección
permanente al nororiente y con una velocidad
que varía entre 0,2 y 0,9 m/s (Prahl et al.,
1979; Díaz et al., 2001b). Se han identicado
dos períodos contrastantes para las condiciones
oceanográcas en la capa supercial (0-50
m) de la columna de agua: un período cálido
y de baja salinidad supercial, entre mayo y
diciembre (profundidad de la termoclina 47
m), y un período frío y salino, entre enero
y abril (profundidad termoclina 7,5 m). La
temperatura supercial del agua normalmente
se encuentra entre los 26 ºC y 29 ºC aunque en
los meses de febrero-marzo alcanza los 17 ºC
(Giraldo et al., 2008). La salinidad varía en el
año, entre 28 y 35 ppm, debido principalmente
al efecto de la precipitación y a la cercanía al
delta del río Patía-Sanquianga.
El oleaje oceánico predominante llega desde
el suroccidente y rompe con más fuerza en el
costado occidental de la isla, mientras que en el
costado oriental hay poca turbulencia. Al igual
que en el resto de la costa Pacíca colombiana,
las mareas presentan un ciclo semidiurno, que
se completa dos veces en poco más de 24
horas, alternando dos mareas bajas y dos altas,
y un ciclo mensual, en el cual mareas de mayor
(pujas) y de menor amplitud (quiebras), se
intercalan semanalmente, con una irregularidad
de un día a la semana. La amplitud mareal es
bastante grande, con mareas máximas de hasta
5 m y mínimas de hasta -0,6 m. Debido a la
ubicación de la isla en una zona de considerable
actividad tectónica, la probabilidad de eventos
como tsunamis y maremotos es relativamente
alta (Prahl et al., 1979; Díaz et al., 2001b;
Zapata y Vargas-Ángel, 2003).
Ecosistemas y hábitats
En la zona terrestre de Gorgona se encuentran
dos ecosistemas principales: el bosque muy
húmedo tropical y un sistema dulceacuícola de
lagunas y quebradas (Cala, 1990), ambos muy
relacionados con los niveles de precipitación y
el relieve de la isla.
En la zona de transición terrestre-marina
se encuentran litorales rocosos y arenosos que
se ven inuidos principalmente por los ciclos
mareales y la acción del oleaje. A diferencia de
la zona continental aledaña, en el PNN Gorgona
los bosques de manglar son escasos, pequeños
y poco desarrollados (Cantera et al., 2001a).
En la zona submarina se encuentran fondos
blandos, arrecifes coralinos y fondos rocosos
que, dependiendo de su relieve, se pueden
clasicar como arrecifes rocosos o fondos
planos rocosos. Los fondos blandos son los
hábitats más ampliamente distribuidos en el
Parque, y en estos las comunidades biológicas
están íntimamente ligadas al origen de los
sedimentos y la cantidad de luz (Solano et
al., 2001). Una buena parte de los fondos
rocosos se encuentran habitados por gorgonias
que proveen un hábitat especial para ciertos
organismos (Cantera et al., 2001a; Díaz et al.,
2001b). Los arrecifes coralinos y los fondos
rocosos se ubican primordialmente cerca de
la isla, y son considerados como los hábitats
que alojan las comunidades más diversas en el
Parque (Díaz et al., 2001b).
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 27
Diagnóstico de los
arrecifes coralinos
del PNN Gorgona
Descripción general de las
comunidades coralinas del
PNN Gorgona
En isla Gorgona se encuentran algunos de
los arrecifes coralinos mejor desarrollados y en
mejor estado del POT, y al igual que los demás
arrecifes de la región se considera que estos son
relativamente jóvenes, cubren áreas pequeñas,
presentan una distribución discontinua y poseen
un desarrollo modesto (Zapata y Vargas-Ángel,
2003).
Se pueden encontrar distintos tipos de
formaciones coralinas alrededor de la isla,
tales como pequeñas comunidades coralinas,
arrecifes incipientes y arrecifes de borde bien
desarrollados.
Algunas de las comunidades coralinas que no
forman un andamiaje arrecifal se encuentran en
sitios como El Horno, el Remanso, Yundigua y La
Camaronera. Estas comunidades están ubicadas
en el sector norte y nororiental (excepto La
Camaronera, ubicada en el costado occidental)
y constan de áreas pequeñas con fondos rocosos
relativamente someros. Los arrecifes incipientes
se encuentran en La Ventana y Los Farallones,
presentando estructuras verticales de no más de
2 metros de altura y distribuyéndose a manera
de parches dispersos ubicados en el extremo sur
de la isla. Existen otras comunidades coralinas
antiguamente reportadas cuya existencia y
estado actual aún deben ser conrmados, como
por ejemplo las de La Gomez, Playa Pizarro
y las de inmediaciones de La Ventana y La
Camaronera.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
28
T
e
x
t
78°8'0"W
78°8'0"W
78°9'0"W
78°9'0"W
78°10'0"W
78°10'0"W
78°11'0"W
78°11'0"W
78°12'0"W
78°12'0"W
78°13'0"W
78°13'0"W
78°14'0"W
78°14'0"W
78°15'0"W
78°15'0"W
3°1'0"N
3°1'0"N
3°0'0"N
3°0'0"N
2°59'0"N
2°59'0"N
2°58'0"N
2°58'0"N
2°57'0"N
2°57'0"N
2°56'0"N
2°56'0"N
N
El Horno
Remanso
Yundigua
Playa Pizarro
El Muelle
El Arrecifito
La Azufrada
Playa Blanca
La Gomez
La Ventana
Los Farallones
La Camaronera
0 1 2 30,5
km
1:58.325
COLOMBIA
COLOMBIA
M
a
r
C
a
r
i
b
e
O
c
é
a
n
o
P
a
c
í
f
i
c
o
El Poblado
GORGONA
GORGONILLA
PNN GORGONA
LEYENDA
POR CONFIRMAR
ISLAS
ARRECIFE
ASENTAMIENTOS
HUMANOS
COMUNIDAD
CORALINA
Figura 1. Mapa de la isla Gorgona mostrando la localización de sus
arrecifes y comunidades coralinas. Recuadro: Ubicación de la isla en la
costa del Pacíco colombiano. Elaboró: Leidy Cuadros (WWF).
Los arrecifes de borde bien desarrollados
son los arrecifes de El Muelle, Playa Blanca y
La Azufrada (Figura 1). Estos tres arrecifes se
encuentran en el costado oriental de la isla y
presentan una composición de especies y una
zonación similar. El arrecife de El Muelle es el
más pequeño de este grupo y tiene una longitud
aproximada de 45 m, un área de 0,16 ha y una
estructura vertical de hasta 6 m. Playa Blanca
consta de dos secciones separadas por un canal
de 60 m de ancho aproximadamente; la sección
norte tiene 240 m de largo y 40 m de ancho,
con un área de 0,96 ha. Esta sección se conoce
como “El Arrecito” y está ubicada entre Playa
Blanca y Punta Brava. La sección sur, conocida
como el arrecife de Playa Blanca propiamente
dicho, tiene 930 m de longitud, 60-230 m de
ancho y un área de 9,9 ha. El arrecife de La
Azufrada tiene 780 m de longitud, 80-180 m
de ancho, un área de 11,2 ha y su estructura
vertical varía entre 2 y 8,3 m. Según Prahl et al.
(1979), el arrecife de La Azufrada se desarrolló
sobre una plataforma basal de sustrato rocoso
basáltico, que se hunde gradualmente hasta
llegar a un talud ubicado aproximadamente a
300 m de la costa.
En general los arrecifes de borde bien
desarrollados de Gorgona presentan la siguiente
zonación, desde la playa hacia el mar:
Canal: Es una sección que separa a los
arrecifes de la playa cubierta por arena
y rocas, y suele estar libre de corales. El
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 29
arrecife de Playa Blanca tiene el canal más
desarrollado.
Transarrecife: Es una zona transitoria de
parches de coral vivo y escombros de coral
muerto. La cobertura coralina es muy variable
(10-50%) y el andamiaje arrecifal es poco
desarrollado o inexistente.
Planicie: Es la zona más amplia del arrecife,
presenta un andamiaje arrecifal bien
desarrollado, una alta cobertura coralina
(hasta del 70%) y es evidente el proceso
de cementación por algas calcáreas.
Cresta: Es la porción más externa de
la planicie, presenta una alta cobertura
coralina (80-90%) y suele ser más elevada
y somera que el resto del arrecife, llegando
a estar tan solo a 0,4 - 0,5 m de la supercie
en marea cero.
Talud: Es la zona del límite exterior del
andamio arrecifal, donde la pendiente
se hace más marcada, aumenta la
profundidad y se caracteriza por la
123
N
10
8
6
4
2
0
100 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150
Profundidad (metros)
Distancia desde el transarrecife (metros)
12
3
Figura 2. Esquema de la variación en la topografía del arrecife La Azufrada a lo largo de 3
transectos perpendiculares a la línea de costa. Como referencia se presenta el nivel de la superficie
del mar, el cual es representado por el nivel de marea cero (Tomado de Zapata, 2001a).
presencia de corales masivos y una alta
complejidad topográca.
En la gura 2 se observa la variación en la
topografía del arrecife La Azufrada y se nota
cómo la extensión de las diferentes zonas
arrecifales puede variar, dependiendo del ancho
del arrecife y de la variación en la profundidad.
A pesar de que los arrecifes de isla Gorgona
son los mejores estudiados de la Costa Pacíca
colombiana, el conocimiento que se tiene sobre
la ubicación y extensión exacta de estos, sigue
siendo incompleto.
Descripción de la
fauna arrecifal
Corales
Los corales son generalmente animales
coloniales (aunque existen corales solitarios
formados por un solo pólipo), pertenecientes
al Phylum Cnidaria, clase Anthozoa (Figura
3). Los corales formadores de arrecifes son
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
30
Figura 3. Ilustración de una vista panorámica típica en un arrecife coralino (arriba), de la
supercie de una colonia coralina (medio) y de un pólipo (abajo), con un corte transversal de
un tentáculo, donde se aprecian los cnidocitos. Ilustración: Pablo Jiménez.
Ilustración: Pablo Jiménez
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 31
los corales Escleractíneos (que generan un
esqueleto duro), Hermatípicos (que forman una
estructura vertical), Zooxantelados (que tienen
una relación simbiótica con las microalgas
llamadas zooxantelas).
Los pólipos son la unidad funcional básica
de los corales, y constan de un saco muscular
hueco provisto de tentáculos y una boca. Al nal
de su desarrollo, las larvas de coral, llamadas
plánulas, se jan a sustratos duros, y realizan un
proceso de metamorfosis en el que se convierten
en un primer pólipo, que secreta su esqueleto
de carbonato de calcio. Posteriormente
el pólipo se reproduce asexualmente,
produciendo copias genéticamente idénticas
de sí mismo. Los nuevos pólipos, a su vez,
continúan la reproducción asexual, dando lugar
a la formación de colonias compuestas por
numerosos pólipos. La producción de nuevos
pólipos por reproducción asexual contribuye
al crecimiento principalmente horizontal de
la colonia, mientras que la secreción de las
unidades esqueléticas sobre las que descansan
los pólipos, llamadas coralitas, contribuye
principalmente al crecimiento vertical de las
colonias (Figura 4).
Existe otro tipo de corales conocidos como
Octocorales, Alcionarios o Corales Blandos,
entre los que se encuentran las Gorgonias y
Abanicos de Mar. Aunque no son formadores
de arrecife, estos organismos pueden ser muy
abundantes e importantes a nivel ecológico en
estos ecosistemas. En Gorgona los octocorales
Figura 4. Esquema del ciclo de vida de un coral del género Pocillopora.
Fase
sexual
Esperma
Huevos
Larvas
Larva
Asentamiento
Fase
asexual
Generación de nueva colonia
por fragmentación
Ilustración: Pablo Jiménez
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
32
son escasos en los arrecifes coralinos, pero son
abundantes en las zonas rocosas.
De las 43 especies de corales zooxantelados
que se han registrado en toda la región del
POT (Reyes-Bonilla, 2002), 18 especies se han
registrado en isla Gorgona (Tabla 2). La mayoría
de estas están ampliamente distribuidas en el
Indo-Pacíco, región que se considera como la
fuente de origen de los corales del POT. Gorgona
es la única localidad en el POT en la que se ha
registrado la presencia de Acropora valida; sin
embargo, este registro se basa en tan solo una
colonia observada una sola vez, por lo que se
ha sugerido que esta especie se extinguió en el
POT, aunque aún es común en el Indo-Pacíco.
Al igual que sucede en el resto de la región, isla
Tabla 2. Listado de especies de corales escleractíneos
zooxantelados registrados para la isla Gorgona.
Gorgona presenta una baja riqueza de especies
coralinas y una alta dominancia por parte de
pocas especies (Zapata, 2001a), las cuales
pertenecen a los géneros Pocillopora, Pavona y
Psammocora.
Los arrecifes mejor desarrollados de la
isla (La Azufrada y Playa Blanca), tienen una
estructura arrecifal constituida principalmente
por especies ramicadas del género Pocillopora,
las cuales forman un denso tapete coralino.
Según Prahl et al. (1979), el tapete coralino
presenta concentraciones de hasta 32 colonias
por metro cuadrado; en la práctica, diferenciar
una colonia de otra en zonas muy densamente
cubiertas puede resultar imposible sin destruir
los corales.
Familia Especie Abundancia Tipo de
crecimiento
Pocilloporidae
Pocillopora damicornis Muy abundante Ramificado
Pocillopora capitata Muy abundante Ramificado
Pocillopora eydouxi Moderadamente
abundante Ramificado
Pocillopora elegans Rara Ramificado
Acroporidae Acropora valida Extinta Ramificado
Poritidae Porites lobata Moderadamente
abundante Masivo
Porites panamensis Rara Masivo
Siderastreidae
Psammocora stellata Abundante Submasivo
Psammocora obtusangula Rara Incrustante
Psammocora profundacella Rara Incrustante
Agariciidae
Pavona varians Abundante Masivo
Pavona clavus Abundante Masivo
Pavona gigantea Abundante Masivo
Pavona chiriquiensis Rara Incrustante
Pavona frondifera Rara Masivo
Leptoseris papyracea Rara Ramificado
Gardineroseris planulata Rara Masivo
Fungiidae Cycloseris curvata Rara Solitario
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 33
Las especies de crecimiento masivo, como
Pavona, Porites y Gardineroseris, se suelen
encontrar con tamaños de hasta 2 metros de
diámetro y suelen presentarse como colonias
relativamente aisladas que rodean el tapete
coralino de Pocillopora, y se encuentran en las
zonas más profundas, donde Pocillopora ya
no es una especie dominante. Las colonias
de Psammocora, aunque suelen ser pequeñas
pueden ser muy abundantes, y suelen estar
distribuidas de manera dispersa entre las
colonias de Pocillopora y en zonas de escombros
coralinos en proceso de cementación por algas
calcáreas.
La dominancia de Pocillopora y la distribución
de las especies en estos arrecifes se pueden
explicar por la competencia interespecíca y
las tasas de crecimiento de las especies. Las
especies de Pocillopora son muy agresivas y suelen
atacar y lesionar a colonias de otras especies,
como Pavona (Glynn et al., 1972), mediante la
generación de “tentáculos barredores”, unos
tentáculos anormalmente largos y cargados
con muchos nematocistos, cuya descarga mata
el tejido vivo de corales vecinos. Además, las
especies de Pocillopora presentan altas tasas de
crecimiento en comparación con las demás
especies, sobre todo en zonas someras con
valores de 3,3 mm/mes a 3 m de profundidad
y 2,8 mm/mes a 6 m de profundidad (Glynn,
1976), lo cual le daría a Pocillopora cierta
ventaja para ocupar el espacio en las zonas
poco profundas.
Recientemente se conrmó la presencia
de la especie Pavona chiriquiensis en Gorgona
(Zapata et al., 2007), y según Zapata (2001a)
es posible que el número de especies de coral
registradas en la isla aumente en los próximos
años, a medida que mejora el conocimiento
sobre la taxonomía y sistemática de este grupo
de organismos.
Peces arrecifales
Los peces son el grupo de vertebrados
con mayor número de especies y mayores
abundancias en la naturaleza. Los
peces arrecifales son aquellos que viven
estrechamente relacionados con los arrecifes,
constituyendo un grupo importante y
fundamental que se encuentra en estos
ecosistemas. Por ser uno de los grupos más
notables y fáciles de observa r, ha sido objeto
de numerosos estudios alrededor del mundo.
En general, los peces arrecifales presentan
una alta diversidad de especies, con una
gran variedad de estructuras morfológicas
y ciclos de vida complejos. La gran mayoría
de estos peces pasan sus primeras etapas de
vida (huevos y larvas) formando parte del
plancton en el ambiente pelágico, donde
completan su desarrollo larvario. Al nal
del periodo larvario las larvas llegan a los
arrecifes, dejan el ambiente pelágico y se
asocian al fondo (lo que se conoce como
asentamiento larvario), llevan a cabo la
metamorfosis de larva a juvenil y empiezan
a formar parte de las poblaciones arrecifales,
como parte de un proceso conocido como
reclutamiento (Figura 5). Algunas especies
se asientan y pasan sus etapas juveniles en
otros hábitats, como manglares, praderas
submarinas o zonas rocosas intermareales,
antes de migrar al arrecife.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
34
Adulto
Juvenil
Huevo
Figura 5. Esquema del ciclo de vida del pez de arrecife Holacanthus passer.
Los peces arrecifales pertenecen en su
mayoría al grupo de los Perciformes, y
son característicos algunos taxa, como las
familias Scaridae (peces loro), Acanthuridae
(cirujanos), Chaetodontidae (mariposas),
Pomacanthidae (ángeles), Labridae
(señoritas) y Pomacentridae (damiselas)
(Figura 6).
Datos recientes (Resultados del SIMAC,
2010), indican la presencia de 74 especies de
peces arrecifales en los arrecifes coralinos de
La Azufrada, Playa Blanca y La Ventana (ver
Anexo 1). Lo anterior indica que la riqueza es
relativamente baja, si se compara con otras
regiones tropicales, como el Caribe o el Indo
Pacíco, pero no diere mucho de los valores
encontrados en otras localidades de la región
Fase
larvaria
Fase
asentamiento
del POT. La relativamente baja riqueza de
especies se puede explicar por la pequeña
área disponible de hábitats arrecifales tanto
a nivel local como regional, y al alto nivel de
aislamiento del POT respecto a los centros de
alta diversidad íctica, como el Indo Pacíco y
el Caribe (Zapata, 2001b).
Al igual que con los corales, en términos
de abundancia los peces presentan una
marcada dominancia por unas pocas
especies, siendo algunas de estas: Chromis
atrilobata, Thalassoma lucasanum, Lutjanus
viridis, Cirrhitichthys oxycephalus, Paranthias
colonus, Holocanthus passer, Scarus ghobban,
Sufflamen verres, Johnrandallia nigrirostris y
Stegastes acapulcoensis.
Ilustración: Pablo Jiménez
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 35
Según Zapata y Morales (1997), existe
un gradiente en la riqueza de especies,
con un marcado aumento de esta hacia el
borde externo (talud) del arrecife, debido
a que en esta zona existe un mayor número
de refugios, dada su mayor complejidad
topográca y mayor diversidad de sustratos,
en comparación con la planicie arrecifal.
Varias especies de peces erosionan el
sustrato arrecifal durante su actividad
alimentaria. Las especies herbívoras,
especialmente los peces loro (Scaridae),
raspan el coral al alimentarse de las algas que
crecen en su supercie, mientras que algunas
especies, como los peces ballesta (Balistidae)
y los tamboreros (Tetraodontidae), rompen
y fragmentan el coral al alimentarse de sus
pólipos o de otros invertebrados que se
encuentran asociados a las colonias coralinas
(Cantera et al., 2001b).
De acuerdo con Zapata (1992),
es evidente que existen especies de
tamaños pequeños y hábitos crípticos
desconocidas hasta el momento, y que de
investigarse apropiadamente podrían elevar
signicativamente el número de especies
para la isla. Un estudio reciente enfocado en
este grupo registró cuatro especies que no
habían sido observadas antes en Gorgona
(Alzate et al., en preparación).
Alzate (2006), al comparar arrecifes
rocosos y coralinos de la isla, evidenció que
algunos de los arrecifes rocosos presentan
una mayor riqueza y diversidad de peces que
los arrecifes coralinos, concluyendo que las
zonas rocosas podrían representar un hábitat
de igual o incluso mayor importancia para
las comunidades de peces.
Invertebrados arrecifales
Además de los corales, en los arrecifes
coralinos se encuentran diversos grupos
de invertebrados marinos, tales como
poríferos (esponjas), poliquetos (gusanos
marinos), crustáceos (cangrejos, camarones
y langostas), gasterópodos (caracoles),
bivalvos (ostras), cefalópodos (pulpos),
otros Cnidarios (anémonas y medusas) y
equinodermos (erizos, pepinos y estrellas de
mar) (Figura 6).
En el grupo de los Cnidarios se encuentran
diversos organismos diferentes de los
corales hermatípicos; entre ellos están los
hidrozoarios (corales de fuego), las actinias
(anémonas), los gorgonáceos (abanicos de
mar) y diversos tipos de medusas.
Los invertebrados que habitan los arrecifes
coralinos establecen innumerables relaciones
con otras especies en estos hábitats. Por
ejemplo, hay ciertos cangrejos, como
la especie Trapezia sp., que deende de
depredadores a los corales, mientras utiliza
los espacios entre la estructura coralina como
sitio de refugio. También existen algunas
especies de camarones, que junto con algunas
especies de peces pequeños o juveniles
promueven la salud de los peces y tiburones,
al removerles ectoparásitos y tejido muerto
de la piel y branquias. Otros invertebrados
son especialmente importantes, porque
contribuyen al proceso de erosión natural de la
matriz coralina. Algunos bivalvos, poliquetos
y esponjas perforan el esqueleto coralino
para proporcionarse refugio, mientras que
ciertas especies de erizos raspan los corales
al alimentarse de algas que crecen en su
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
36
supercie, y algunas estrellas de mar, como la
Estrella Corona de Espinas (Acanthaster planci),
se alimentan directamente del tejido vivo del
coral.
Según Cantera et al. (2001a), el hábitat
coralino presenta una alta riqueza de
moluscos en la isla, con un total de 98
especies descubiertas hasta el momento: 78
gasterópodos, 16 bivalvos, 2 poliplacóforos
y 2 cefalópodos. Aunque algunas especies
de estos moluscos son exclusivas de zonas
coralinas y se consideran fauna simbionte del
coral, muchas pueden encontrarse en otros
hábitats, como zonas rocosas o arenosas.
De estos moluscos, al menos seis especies
de bivalvos perforan la matriz coralina,
participando en el proceso de erosión
arrecifal (Cantera et al., 2001b).
Los erizos son otros organismos bastante
comunes en los arrecifes coralinos de la isla,
de los cuales Cantera et al. (2001b) reportan
seis especies pertenecientes a cuatro familias.
Aunque estos organismos participan en
el proceso de erosión de los arrecifes, se
considera que su efecto es generalmente
bajo y depende del tamaño de la población.
En casos de perturbaciones en los arrecifes
(como el fenómeno de El Niño) que conllevan
a un aumento en la cantidad de algas, las
poblaciones de erizos pueden aumentar
al tener una mayor oferta alimenticia, con
un consecuente incremento en las tasas de
bioerosión del arrecife.
Hasta el momento se conocen cuatro
especies de esponjas asociadas a los arrecifes
de Gorgona (Cantera et al., 2001b), las
cuales son generalmente de tipo masivo o
incrustante, y crecen sobre la porción basal
del coral y escombros de coral muerto. Los
gusanos poliquetos del arrecife pertenecen
por lo menos a tres familias, con un número
indeterminado de especies. Los poliquetos
son muy abundantes y, aunque se desconoce
con exactitud la magnitud de los efectos
que puedan tener en el proceso de erosión
arrecifal, juegan un papel importante dentro
de la red tróca del ecosistema, ya sea como
presa para otros invertebrados y peces, como
predadores de otros pequeños invertebrados,
o como ltradores de plancton.
Tradicionalmente, los corales y las conchas
de caracoles y bivalvos han sido utilizados
como artículos de joyería y ornamentación
a nivel artesanal e industrial, lo cual ha
llevado a algunas especies muy apreciadas
en el mercado a ser consideradas como
especies amenazadas. Tal es el caso en otras
partes del mundo del conocido “coral rojo”
(Corallium rubrum), una especie de gorgonia
que históricamente ha sido muy apetecida
por las culturas asiáticas. Debido a su
sobreexplotación, el “coral rojo” actualmente
es considerado una especie rara y difícil de
encontrar. Excepto por algunas incautaciones
aisladas y la presencia a pequeña escala
de ventas de artesanías de este material
coralino en el puerto de Buenaventura
(presumiblemente con material extraído del
PNN Gorgona), en el Pacíco colombiano
el nivel de utilización de corales con nes
artesanales y comerciales es prácticamente
desconocido en la actualidad.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 37
Descripción de
la ora arrecifal
En los arrecifes coralinos se encuentran
distintos tipos de organismos vegetales:
algas microscópicas (como las zooxantelas
y el toplancton), prácticamente todos
los tipos de macroalgas, e incluso algunas
fanerógamas.
Zooxantelas
Son microorganismos fotosintéticos
del grupo de las algas dinoageladas
(género: Symbiodinium). Forman relaciones
endosimbióticas principalmente con los
corales, aunque también lo hacen con
anémonas, gusanos poliquetos y moluscos
bivalvos. Las zooxantelas, en su simbiosis
con los corales, son las responsables de la
alta productividad de los arrecifes coralinos
(Knowlton y Jackson, 2001; Kaiser et al.,
2005). Según Chasqui (2008), los corales
escleractíneos de Gorgona y Malpelo
presentan zooxantelas pertenecientes a
cinco clados distintos de Symbiodinium spp.;
además, el 90% de las especies del estudio
(13 especies) son politípicas, es decir que
presentan poblaciones de simbiontes de
distintos clados.
Macroalgas
Son organismos fotosintéticos con
estructuras vegetativas simples, llamadas
“thallus”. En los arrecifes coralinos del mundo
se encuentran macroalgas pertenecientes
a los tres grupos principales de algas
marinas: las algas verdes (Clorophyta), las
algas rojas (Rodophyta) y las algas pardas
(Fucuphyceae), y se conocen al menos
unas 500 especies de macroalgas que
viven en estos ecosistemas. Las macroalgas
son importantes en la cementación de las
estructuras arrecifales, en la producción
primaria y como alimento para diversos
organismos. Las algas calcáreas pertenecen al
grupo de las algas rojas, y reciben su nombre
por los depósitos calcáreos en sus tejidos.
Estas especies de algas calcáreas suelen ser
las más abundantes en los arrecifes de la isla
y normalmente presentan altas coberturas,
especialmente sobre sustratos coralinos
muertos. Según Peña et al. (2008) y Peña y
Murillo (2010) y algunas observaciones de
los autores, en los arrecifes de La Azufrada se
conoce la presencia de 17 especies de algas,
y de siete especies para el arrecife de Playa
Blanca (ver Anexo 2).
Manglares y praderas
de fanerógamas
Los manglares y las praderas de
fanerógamas, aunque son ecosistemas
separados muchas veces están conectados
con los arrecifes coralinos, ya que muchos
procesos ecológicos importantes se dan en
estrecha relación con estos ecosistemas.
En general los arrecifes proveen a los
manglares y a las praderas de fanerógamas
de protección contra el oleaje, y a cambio
estos dos ecosistemas retienen gran cantidad
de la sedimentación terrestre. Muchas
especies de peces y otros animales que pasan
su vida adulta en el arrecife, dependen en
sus primeras etapas de vida de la protección
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
38
y el alimento que proveen las raíces de los
manglares y las praderas de fanerógamas, y
se ha comprobado que la biomasa de peces
es mayor en arrecifes coralinos ubicados
cerca de manglares en buen estado (Mumby
et al., 2004). En el Parque Gorgona no
existen praderas de fanerógamas ni bosques
de manglar desarrollados, aunque es bien
conocido que los manglares constituyen
el ecosistema costero predominante en las
costas continentales aledañas.
Descripción de
otros organismos
Reptiles, aves y
mamíferos marinos
En los arrecifes coralinos se pueden
encontrar algunos reptiles, tales como las
serpientes y tortugas marinas. De las ocho
especies de tortugas marinas existentes en el
mundo, seis han sido reportadas para la isla,
y de estas por lo menos tres frecuentan los
arrecifes coralinos de Gorgona en busca de
las plantas e invertebrados que constituyen
su alimento. Estas especies son: la tortuga
carey (Eretmochelys imbricata), la tortuga negra
o prieta (Chelonia agassizzii) y la caguama
(Lepidochelys olivacea). Otro reptil marino que
se encuentra en aguas de la isla es la serpiente
marina Pelamis platurus, la cual se caracteriza
por sus colores vistosos (negro y amarillo),
poseer un veneno muy potente para capturar
a sus presas y ser poco agresivas con el ser
humano.
También existen muchas especies animales
que aunque no son residentes de los arrecifes
suelen ser visitantes comunes, ya sea que
estén en busca de alimento, como los
pelícanos (Pelecanus occidentalis) y los piqueros
(Sula sp.), o que pasan una temporada del
año o simplemente están de paso, como las
ballenas Yubarta y delnes.
Plancton
Existen dos tipos principales de plancton:
el toplancton y el zooplancton. El
toplancton consta de microorganismos
fotosintéticos autótrofos que se encuentran
en la columna de agua, que utilizan los
nutrientes en suspensión y constituyen una
parte importante de la producción primaria,
siendo la base de la cadena alimenticia. El
toplancton está formado por una innidad
de especies de varios grupos de organismos,
y entre ellos se encuentran principalmente
algas microscópicas (e.g. diatomeas), protistos
(dinoagelados) y bacterias fotosintéticas
(e.g. cianobacterias).
El zooplancton consta por su parte de
microorganismos heterótrofos, que pueden
ser organismos que pasan toda su vida en el
plancton, como microcrustáceos, rotíferos,
etc., o pueden ser juveniles y larvas de peces
o de invertebrados macroscópicos.
Hongos y bacterias
Se conocen algunas especies de hongos
endolíticos que perforan y viven en la matriz
arrecifal, en una estrecha relación simbiótica
con los pólipos coralinos. Se cree que cuando
los corales están en buenas condiciones, los
hongos aceleran la formación de disepimentos,
ayudando al crecimiento de las colonias (en
un proceso similar a la formación de perlas
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 39
en las ostras); pero cuando los corales están
bajo condiciones de estrés, se cree que estos
mismos hongos pueden perjudicar a los pólipos
y acelerar su debilitamiento (Le Campion-
Alsumard et al., 1995; Bentis et al., 2000).
Las cianobacterias, también conocidas
como algas verde-azules, son organismos muy
simples, primitivos, y normalmente están
constituidas por lamentos microscópicos que
forman colonias de diferentes colores y formas,
que se adhieren y perforan el sustrato calcáreo
coralino. Se encuentran en prácticamente
todos los hábitats existentes y pueden construir
estructuras calcáreas llamadas estromatolitos,
contribuyendo a la formación arrecifal (Sprachta
et al., 2001). Existen varias enfermedades
infecciosas causadas por cianobacterias, como
“la banda negra”, y se ha demostrado que
estas enfermedades incrementan su daño en
condiciones de alta sedimentación y descarga
de nutrientes (Voss y Richardson, 2006).
Los hongos y las bacterias en los arrecifes
coralinos, al igual que en la mayoría de
otros ecosistemas marinos, son abundantes y
diversos, aunque pobremente estudiados. La
información sobre estos organismos en la isla
es prácticamente inexistente. Recientemente
se han visto en las zonas arrecifales de
Gorgona crecimientos explosivos de colonias
de cianobacterias, en forma de tejidos
mucilaginosos de color oscuro sobre el coral
muerto, que podrían estar relacionados con
bajas temperaturas y aumento de nutrientes en
el agua (F.A. Zapata, obs. per.).
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
40
A
E
I
M
B
F
J
N
C
G
K
Ñ
D
H
L
O
Figura 6. Especies de fauna y ora presentes en un arrecife de isla Gorgona. Corales: Pocillopora
damicornis (A), Porites sp. (B), Pavona varians (C) y Gardineroseris planulata (D). Algas: Dyctiota adnata
(E), Caulerpa racemosa (F), Algas filamentosas (G), Algas calcáreas (H). Invertebrados: Jenneria pustulata
(I), Cangrejo porcelánido Petrolisthes donadio (J), Erizo Tripneustes depressus (K). Tortuga verde
Chelonia mydas (L). Peces: Johnrandallia nigrirostris (M), Cirrhitichthys oxycephalus (N), Scarus ghobban
(Ñ) y Lutjanus argentiventris (O). Fotografías: Carlos G. Muñoz (A, B, C, D, E, F, G, H, I, K, M, O);
Fernando A. Zapata (L, N, Ñ) y Alberto Rodríguez-Ramírez (J).
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 41
Panorama general
Los arrecifes coralinos han sido
explícitamente identicados como uno de
los valores objeto de conservación en el
Plan de Manejo del Parque Nacional Natural
Gorgona (UAESPNN, 2004), otorgándoles
así una categoría especial y un nivel de
importancia alta para las actividades
relacionadas con la investigación, monitoreo
y conservación. Esto permite dirigir recursos
y dentro del marco legal e institucional
desarrollar una serie de herramientas útiles,
que en consecuencia podrían desembocar
en el buen mantenimiento o restauración de
estos ecosistemas.
Los arrecifes coralinos son considerados
como sistemas altamente dinámicos, los cuales
exhiben ciclos naturales de perturbaciones y
recuperaciones a distintas escalas espaciales
y naturales (Connell, 1997). Según Laska
(2001), las perturbaciones se pueden
considerar como eventos relativamente
discretos en el tiempo que alteran al
ecosistema o alguno de sus elementos.
Aunque históricamente los arrecifes, al igual
Estado de conservación
de los arrecifes coralinos del PNN Gorgona
que cualquier otro ecosistema han sufrido
perturbaciones, se cree que actualmente
el incremento en su deterioro es debido al
efecto directo e indirecto de actividades
humanas (Birkeland, 1997a). Entre los signos
de deterioro mostrados en los arrecifes
coralinos, se encuentran:
El incremento en la frecuencia, intensidad
y distribución geográca de los eventos
de blanqueamiento coralino.
La reducción progresiva de la cobertura de
coral vivo y el cambio hacia la dominancia
de algas bénticas.
La mortalidad masiva de organismos
funcionalmente importantes.
La reducción de los recursos pesqueros.
La cobertura coralina es un buen indicador
del estado de un arrecife coralino. Los corales
proveen el mayor componente estructural de
los hábitats arrecifales, y son funcionalmente
muy importantes. Típicamente, los arrecifes
en buen estado presentan una cobertura
coralina relativamente alta, mientras que la
de algas es relativamente baja. Perturbaciones
naturales o humanas alteran el balance entre
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
42
corales y algas, conduciendo a un incremento
de la cobertura de algas. Evaluaciones de
los arrecifes coralinos de isla Gorgona, con
muy pocas excepciones, como durante El
Niño de 1982-83, han mostrado niveles
relativamente altos de cobertura coralina,
indicando un buen estado de conservación.
El último informe sobre el estado de los
arrecifes coralinos del mundo (Wilkinson,
2008), reporta que los arrecifes del Pacíco
colombiano recibieron la calicación total
más baja en los factores de amenaza, con
43 de 155 puntos totales, comparado con
los arrecifes de Brasil, Costa Rica, Panamá,
Venezuela y del Caribe colombiano, que
recibieron calicaciones entre 72 y 97 puntos.
Los arrecifes de Gorgona muestran
una gran capacidad de recuperación al
blanqueamiento y mortalidad coralina
generalizada, como la causada por los
eventos El Niño de 1982-83 y 1997-98, los
más fuertes del siglo pasado (Reaka-Kudla et
al., 1996). Otro factor fuerte de perturbación
natural, causante de extensas pérdidas de
cobertura coralina en el mundo, son las
explosiones poblacionales de la estrella
coralívora Corona de Espinas (Acanthaster
planci), la cual ha sido reportada en arrecifes
de Costa Rica y Panamá, y recientemente
observada en Gorgona (F.A. Zapata, en
preparación). Sin embargo, hasta el momento
no se conocen eventos de estas explosiones
demográcas en arrecifes de Gorgona, y se
considera que esta especie no representa un
peligro inmediato.
El hecho de que la totalidad de los
arrecifes de Gorgona se encuentre dentro
de un área marina protegida, ha impedido
desde hace muchos años que en los arrecifes
se desarrollen actividades de pesca, tanto
comercial como deportiva. Excepto por
la captura eventual de algunas especies
usadas como carnada, tradicionalmente
los peces coralinos no han sido objeto de
pesca artesanal en la región. A diferencia
de otros arrecifes coralinos del mundo,
donde la sobre-pesca ha sido una fuente de
perturbación importante, se considera que
en este caso el impacto pesquero ha sido
históricamente mínimo. A pesar de esto, no
se debe descartar el posible efecto que la
pesca artesanal en otros ecosistemas fuera de
los límites del Parque, pueda ejercer sobre
estos arrecifes coralinos.
Con la intención de evaluar el estado
de los arrecifes coralinos, la naturaleza
y el impacto de las perturbaciones y la
respuesta de estos ecosistemas a escalas
temporales y espaciales extensas, en 1998
se dio inicio al Sistema de Monitoreo de los
Arrecifes Coralinos en Colombia (SIMAC),
con la colaboración de varias instituciones
nacionales: Minambiente, Colciencias, Ceiner,
Coralina, Sistema de Parques Nacionales
Naturales de Colombia, Universidad
Nacional, Universidad del Valle y UNEP-RCU/
CAR. Actualmente, la entidad ejecutora local
del SIMAC en el Parque Nacional Natural
Gorgona es el Grupo de Ecología de Arrecifes
Coralinos de la Universidad del Valle, junto
con el INVEMAR. El apoyo nanciero en un
comienzo fue de Colciencias y el INVEMAR,
pero en los últimos años ha sido aportado
por organizaciones como WWF-Colombia y
Conservación Internacional (CI), mientras que
PNN y en ocasiones la Fundación Yubarta y
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 43
la Fundación CIMAD han prestado un valioso
apoyo logístico en campo. Los detalles de las
metodologías y las estaciones de muestreo
del SIMAC se pueden ver en Garzón et al.
(2002).
Recientemente WWF ha rearmado su
apoyo y colaboración con el programa
de monitoreo ya establecido durante los
años 2007, 2008, 2010 y 2011, mientras
que CI ha nanciado proyectos durante los
años 2009 y 2010, que tuvieron entre sus
objetivos la ampliación de las estaciones del
monitoreo y el estudio preliminar del efecto
de algunas de las principales perturbaciones
naturales.
En un reciente análisis de los resultados de
una década del SIMAC entre los años 1998 y
2007 (Zapata et al., 2008) para los datos de
cobertura de coral vivo y algas en el arrecife
de La Azufrada, se obtuvo que:
1. Existe una signicativa variación espacial
en la cobertura de coral vivo y algas.
• La zona sur del arrecife presentó una
mayor cobertura promedio de coral
vivo (67%), que la zona norte (47%).
Las zonas profundas presentan una
mayor cobertura promedio de coral
vivo (73%) y menor de algas (13%),
mientras que las zonas someras
presentan menor cobertura de coral
vivo (41%) y mayor cobertura de algas
(44%).
2. Existe una signicativa variación temporal
en la cobertura de coral vivo y algas.
Hubo una reducción signicativa en la
cobertura de coral vivo y un incremento
importante de la cobertura de algas
durante los últimos años analizados
hasta el momento (años 2005, 2006 y
2007).
La mayor cobertura promedio de coral
vivo (55,6%) se dio el primer año
de estudio (año 1998), y la menor
(37,2%) se dio en el último año
analizado en este estudio (año 2007).
• La variación temporal en la cobertura
de coral vivo fue menor en la zonas
profundas que en las someras.
La disminución crónica de la cobertura de
coral vivo y el aumento de la cobertura de
algas, especialmente en las zonas someras
durante los últimos años es preocupante.
Entre las posibles causas de este fenómeno, la
más probable es la perturbación causada por
eventos de exposición aérea durante mareas
bajas extremas. Se requieren investigaciones
detalladas de los impactos de este fenómeno
y de la capacidad natural de recuperación de
los arrecifes.
Debilidades y amenazas
Debilidades
Limitaciones nancieras para llevar a cabo
proyectos de investigación cientíca.
Insuciente investigación en algunos temas
básicos para la formulación adecuada de
programas de conservación y manejo.
La falta de información sobre otros
valores objeto de conservación, como los
fondos y arrecifes rocosos, que pueden
estar relacionados cercanamente con el
ecosistema coralino.
El origen natural de mayoría de las
amenazas al ecosistema disminuye la
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
44
capacidad de acción en las medidas
relacionadas con la conservación y el
manejo.
Problemas relacionados con el cambio
climático se escapan del control directo
del área protegida.
Amenazas
Amenazas humanas
Buceo: Esta actividad no representa una
amenaza actual para estos ecosistemas,
ya que las actividades de buceo turístico
están prohibidas desde 1985 en el arrecife
de La Azufrada, y desde 1995 para Playa
Blanca. Zonas con presencia de pequeñas
comunidades coralinas, como Yundigua,
sí se han visto afectadas por actividades
relacionadas con el buceo a pulmón con
aletas.
Extracción con nes artesanales: Esta
actividad no representa una amenaza actual,
debido a la eciencia de la administración
del Parque en la prohibición para la
recolección de material biológico (salvo con
nes cientícos) y la zonicación actual del
área, que no permite la entrada de turistas
a los arrecifes. A pesar de esto, y desde hace
algún tiempo, se ha observado la venta de
artículos fabricados con material coralino
en ciudades como Buenaventura, aunque
el origen de este material no se ha podido
denir con exactitud; se presume que ha sido
extraído ilegalmente del Parque Nacional
Natural Gorgona.
Contaminación: Debido al estatus de
área protegida y al sistema de manejo de
basuras y residuos contaminantes de la isla,
actualmente no existe un efecto notable de
contaminación por residuos sólidos sobre
los arrecifes. Ocasionalmente se encuentran
algunos desechos de los cuales es imposible
deducir su origen, ya que estos pueden
proceder tanto de los barcos y botes que
frecuentan las inmediaciones, o ser traídos por
las corrientes y la marea desde el continente.
El efecto en los arrecifes de la isla por la
calidad del agua y su grado de contaminación
por vertimiento de aguas negras, desechos
químicos, etc., no ha sido estudiado hasta el
momento. Existe al menos un reporte de la
llegada de petróleo a las costas de la isla, a
raíz de un derrame producido en el Ecuador
durante 1997-1998.
Sedimentación: Es probable que isla
Gorgona esté dentro del área de inuencia
del delta del río Patía-Sanquianga, que
se formó por la construcción del Canal
Naranjo en la costa aledaña; por lo
tanto es importante examinar qué papel
juegan los sedimentos continentales en la
sedimentación y turbidez observada en los
arrecifes de la isla. Por otro lado, aunque no
se ha estudiado detalladamente, es evidente
la sedimentación producida por los auentes
de agua dulce propios de la isla en las
cercanías de los arrecifes. La diferencia en la
cobertura de coral vivo entre la zona norte y
sur del arrecife La Azufrada se puede deber en
parte a que la primera zona se encuentra más
expuesta a la inuencia de sedimentación. La
posible alta sedimentación en la zona norte
se puede explicar por la tala indiscriminada
del bosque en la década de los años 60, para
la construcción del penal, y de una pista
de aterrizaje en las inmediaciones de este
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 45
arrecife, y es posible que el bosque aún no se
haya recuperado completamente.
Cambio climático: Los efectos del cambio
climático sobre los arrecifes de Gorgona son
inciertos, al igual que lo son para los demás
ecosistemas del mundo. Hipotéticamente
es de esperarse que el aumento en la
temperatura ambiental y la acidicación del
océano tengan consecuencias catastrócas en
los arrecifes coralinos alrededor del mundo,
pero especialmente en los arrecifes del PO T,
donde el pH y el estado de saturación de
aragonita (la forma de carbonato de calcio
que producen los corales) son relativamente
bajos (Manzello et al., 2008).
Presiones naturales
Mareas bajas extremas: La exposición al
aire durante mareas bajas extremas explica
las diferencias en la cobertura de coral vivo
y algas entre las zonas profundas y someras
del arrecife de La Azufrada. Aunque está
claro que estos eventos son perturbaciones
importantes para estos ecosistemas en la
región, aún se desconocen muchos detalles
del impacto de estas.
El Niño: Este fenómeno es considerado
como una de las causas más importantes
de perturbación natural en los ecosistemas
costeros (Zapata, 2001c). Tras el evento
de 1997-1998, y como consecuencia de
este fenómeno, se registró un bajo nivel de
blanqueamiento (32% máximo), incluso
pese a que la magnitud de las anomalías de
temperatura supercial (por encima de 3,3ºC
sobre el promedio a largo plazo) y la duración
del evento fueron similares a las de El Niño
de 1982-1983, que causó hasta un 85% de
la mortalidad coralina (Prahl, 1983; Glynn,
1990, Vargas-Ángel et al., 2001). De hecho,
durante el evento de 1997-1998 los niveles
de mortalidad coralina en Gorgona fueron
bajos (<1%), y mayormente entre los corales
agariciidos que entre los pocillopóridos que
dominan los arrecifes de Gorgona (Vargas-
Ángel et al., 2001). Esta baja mortalidad
observada es consistente con la hipótesis de
que los arrecifes coralinos de Gorgona están
compuestos por poblaciones tolerantes a las
altas temperaturas, que fueron derivadas de
las poblaciones sobrevivientes del evento
El Niño de 1982-1983 (Vargas-Ángel et al.,
2001), quizás a través de un proceso de
blanqueamiento adaptativo (Baker, 2001;
Baker et al., 2004).
Enfermedades coralinas: Aunque se
han detectado algunas enfermedades en los
corales de arrecifes coralinos de Gorgona, la
información sobre su incidencia es escasa, y
sobre los agentes patógenos es nula, lo que
no permite en este momento realizar un
análisis al respecto. Este es un aspecto que
requiere estudios detallados.
Depredación sobre el coral: Hasta
el momento no se conoce a profundidad
la presión que ejercen las especies que
depredan el tejido vivo de los corales (como
el abundante pez globo Arothron meleagris)
y solo se ha observado un individuo de la
estrella devoradora de coral Acanthaster planci
dentro del área del Parque (F. Zapata, en
preparación). Es probable que las poblaciones
de estos organismos sean bastante estables
y no representen una amenaza inmediata,
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
46
mientras no haya otros factores que alteren
enormemente la dinámica del ecosistema.
Fortalezas
La resiliencia de los arrecifes coralinos
permite tener buenas expectativas acerca
de la recuperación del ecosistema bajo
condiciones normales.
El buen estado de conservación de los
arrecifes más desarrollados e importantes
de la isla.
Un alto nivel de calidad cientíca.
La ausencia prácticamente total de
actividades extractivas de los recursos,
como la pesca.
El nivel de compromiso, con la realización
del monitoreo (SIMAC), que ha permitido
su realización continua.
La existencia de la Estación Cientíca Henry
von Prahl, con su personal e instalaciones,
que promueven y apoyan las actividades
de investigación y monitoreo.
La inclusión del PNN Gorgona dentro
de la iniciativa del Corredor Marino
del Pacíco Este, posibilita el acceso a
recursos económicos para actividades
de investigación y conservación de este
ecosistema.
Capacidad cientíca
Actualmente existen tres instituciones
vinculadas a las actividades de investigación
cientíca para el estudio de los arrecifes
coralinos de Gorgona: Universidad del Valle,
INVEMAR y Universidad de los Andes.
Aunque estas instituciones gozan de un nivel
académico alto, su capacidad de acción
es bastante reducida, debido a la escasez
de recursos por fuera de los proyectos de
investigación.
La Universidad del Valle históricamente
ha desarrollado labores de investigación
cientíca en la isla, y a través de la Sección de
Biología Marina y su Grupo de Investigación
en Ecología de Arrecifes Coralinos ha logrado
concentrar esfuerzos importantes sobre este
ecosistema. El Grupo de Ecología de Arrecifes
Coralinos ha prestado sus servicios en las
actividades de monitoreo, con el desarrollo
de varios proyectos de investigación,
generalmente dentro del proceso de
formación académica en el desarrollo de
trabajos de grado.
El Instituto de Investigaciones Marinas y
Costeras de Colombia (INVEMAR), como
ente gubernamental encargado de este tipo
de actividades, y a través del programa en
Biodiversidad y Ecosistemas Marinos (BEM),
logró instaurar el SIMAC en Gorgona en
1998. A partir de ese momento, el INVEMAR
ha participado en la consecución de recursos
y en el desarrollo del monitoreo.
La Universidad de los Andes, que en el
pasado participó en las labores de investigación
cientíca en la isla, recientemente ha
retomado las actividades con su laboratorio
de Biología Molecular Marina (Biommar).
Este grupo de investigadores ha comenzado
a proveer valiosa información en el campo
de ecología molecular y la biodiversidad de
octocorales.
Se puede considerar que existe una
importante plataforma académica a nivel
de formación y capacidad cientíca, ya que
históricamente, a excepción del SIMAC,
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 47
las actividades cientícas en los arrecifes
coralinos de la isla se han realizado en su
mayoría como proyectos de investigación de
profesores y estudiantes universitarios, en el
desarrollo de trabajos de grado a nivel de
pregrado y posgrado.
Figura 7. Arriba: Colonia de Pocillopora antes de ser expuesta al aire (izquierda), y después de la
exposición durante una hora aproximadamente cada día, durante tres días seguidos (derecha).
Abajo: Exposición masiva de un arrecife en isla Gorgona.
Fotografía: Carlos G. Muñoz
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
48
Zonicación
Según el Plan de Manejo del Parque
Nacional Natural Gorgona (UAESPNN,
2004), los arrecifes coralinos se encuentran
clasicados como Zona de Recuperación
Natural, al igual que el área marina del
Parque en general, excluyendo los sitios
de Yundigua y El Muelle clasicados como
Áreas de Alta Densidad de Uso, y La Ventana,
clasicada como Zona Primitiva.
Marco jurídico
A continuación se presenta, a manera
informativa, un resumen de las disposiciones
legales principales a nivel internacional,
nacional y local, que tienen relevancia con
la conservación de los arrecifes coralinos de
Gorgona.
Convenios internacionales
Convención sobre la protección del
patrimonio mundial, cultural y natural
(1972): Esta convención reconoce que la
obligación de identicar, proteger, conservar,
rehabilitar y transmitir a las generaciones
Ordenamiento
futuras el patrimonio cultural y natural situado
en su territorio, le incumbe primordialmente
a cada país. Los países procurarán actuar con
ese objeto por su propio esfuerzo y hasta el
máximo de los recursos de que dispongan,
y llegado el caso, mediante la asistencia y
la cooperación internacionales de que se
puedan beneciar, sobre todo en los aspectos
nanciero, artístico, cientíco y técnico.
Convención de las Naciones Unidas
sobre el Derecho del Mar (1982): Es
considerada uno de los tratados multilaterales
más importantes de la historia, y calicada
como la Constitución de los océanos. Entre otros,
cubre temas de derecho del mar; límites
de las zonas marítimas; zona económica
exclusiva; plataforma continental y alta
mar; derechos de navegación y estrechos
para la navegación internacional; estados
archipelágicos; paz y la seguridad en los
océanos y los mares; conservación y gestión
de los recursos marinos vivos; protección y
preservación del medio marino; investigación
cientíca marina, y procedimientos para
la solución de controversias. El Tribunal
Internacional del Derecho del Mar es un
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 49
órgano judicial que funciona de conformidad
con las disposiciones de la Convención del
Mar desde 1996.
Declaración de Río (1992): Conferencia
de las Naciones Unidas sobre el medio
ambiente y el desarrollo. Esta declaración
tuvo como objetivo rearmar la importancia
de alcanzar el desarrollo sostenible,
reconociendo el derecho de los seres humanos
a una vida saludable y productiva en armonía
con la naturaleza, así como el derecho
soberano de los Estados para aprovechar sus
recursos naturales, y haciendo explícita la
responsabilidad de los mismos de velar por
la conservación del medio ambiente, en el
sentido de evitar que las actividades que se
realizan bajo su jurisdicción o control causen
daño al medio ambiente de otros Estados
o en áreas fuera de cualquier jurisdicción
nacional.
Convenio de las Naciones Unidas sobre
diversidad biológica (1992): Los objetivos
de este convenio son la conservación de la
diversidad biológica, la utilización sostenible
de sus componentes y la participación justa
y equitativa en los benecios que se deriven
de la utilización de los recursos genéticos,
mediante, entre otras cosas, un acceso
adecuado a esos recursos y una transferencia
apropiada de las tecnologías pertinentes,
teniendo en cuenta todos los derechos sobre
esos recursos y esas tecnologías, así como
mediante una nanciación apropiada. Los
países rmantes se comprometen a cooperar
entre ellos, elaborar estrategias, planes
y programas de conservación, e integrar
la conservación y el uso sostenible de la
diversidad biológica en sus propias políticas
de gobierno.
Legislación en Colombia
Código Nacional de Recursos Naturales
(Decreto Ley 2811 de diciembre 18 de
1974): Se dicta el código nacional de recursos
naturales renovables y de protección al medio
ambiente. Está fundado en el principio de
que el ambiente es patrimonio común de la
humanidad y necesario para la supervivencia
y el desarrollo económico y social de los
pueblos. Este Código tiene por objeto lograr
la preservación y restauración del ambiente
y la conservación, mejoramiento y utilización
racional de los recursos naturales renovables;
prevenir y controlar los efectos nocivos de
la explotación de los recursos naturales no
renovables sobre los demás recursos; regular
la conducta humana individual o colectiva,
y la actividad de la Administración Pública,
respecto del ambiente y de los recursos
naturales renovables, y las relaciones que
surgen del aprovechamiento y conservación
de tales recursos y del ambiente.
Reglamentación del Sistema de Parques
Nacionales (Decreto 622 de marzo 16 de
1977): Contiene los reglamentos generales
aplicables al conjunto de las áreas con
valores excepcionales para el patrimonio
nacional, reglamentando así el Sistema de
Parques Nacionales y deniendo los tipos de
áreas (parques, reservas, santuarios, etc.). Es
importante resaltar que aquí, además de las
funciones de administración y conservación,
se establece la importancia de la realización
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
50
y promoción de la investigación cientíca
biológica, geológica, histórica y cultural.
Creación del Parque Nacional Natural
Gorgona (Resolución Ejecutiva 141 de
julio 19 de 1984): Reservó, alinderó y
declaró como Parque Nacional Natural un
área ubicada en el departamento del Cauca,
que se denominó “Parque Nacional Natural
Gorgona”, el cual fuera redelimitado mediante
Resolución 1265 de octubre 25 de 1995, del
Ministerio del Medio Ambiente. Se declaran
prohibidas las actividades diferentes a las
de conservación, investigación, educación,
recreación, cultura, recuperación y control, y
en especial la adjudicación de baldíos y las
contempladas en los artículos 30 y 31 del
Decreto 0622 de 1977.
Constitución Política de Colombia de
1991 (Artículos 79 y 80): Se establece que
es deber del Estado proteger la diversidad
e integridad del ambiente, conservar las
áreas de especial importancia ecológica
y fomentar la educación para el logro de
estos nes. El Estado planicará el manejo y
aprovechamiento de los recursos naturales,
para garantizar su desarrollo sostenible, su
conservación, restauración o sustitución.
Además, deberá prevenir y controlar los
factores de deterioro ambiental, imponer las
sanciones legales y exigir la reparación de
los daños causados. Así mismo, cooperará
con otras naciones en la protección de los
ecosistemas situados en las zonas fronterizas.
Creación Ministerio del Medio
Ambiente (Ley 99 de diciembre 22 de
1993): Incorporando los principios de la
Declaración de Río, se crea el Ministerio
del Medio Ambiente, se reordena el
Sector Público encargado de la gestión y
conservación del medio ambiente y los
recursos naturales renovables, se organiza
el Sistema Nacional Ambiental (SINA), el
Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras
(INVEMAR) y el Instituto de Hidrología,
Meteorología y Estudios Ambientales
(Ideam), entre otras. En el artículo 1, numeral
10, enuncia: “la acción para la protección
y recuperación ambientales del país es
una tarea conjunta y coordinada entre el
Estado, la comunidad, las organizaciones no
gubernamentales y el sector privado”.
Ley 165 de 1994: Aprobación del
Convenio de las Naciones Unidas sobre
diversidad biológica.
Política Nacional de Biodiversidad
(aprobado por el Consejo Nacional
Ambiental en 1996): Uno de los objetivos
primordiales de esta política es comunicar
la manera como Colombia piensa orientar a
largo plazo las estrategias nacionales sobre
el tema de la biodiversidad, así como denir
conceptos y quiénes son los encargados de las
diferentes áreas de acción. La Política Nacional
de Biodiversidad es núcleo de una estrategia
nacional para articular la sostenibilidad de
la diversidad biológica con el proceso de
desarrollo económico y social, mejorando la
competitividad del país, la calidad de vida,
la erradicación de la pobreza, la subsistencia,
la integración de los pueblos y el desarrollo
sostenible. Expresamente hace notar la falta
de conocimiento sobre biodiversidad de la
Costa Pacíca colombiana.
Plan estratégico para la implementación
de la Política Nacional de Biodiversidad:
Propone las líneas de acción y actividades
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 51
principales para alcanzar los cinco objetivos
especícos derivados de la Política Nacional
de Biodiversidad.
Reglamentación de la Investigación en
Biodiversidad (Decreto 309 de febrero
25 de 2000): Se reglamenta la investigación
cientíca sobre la diversidad biológica.
Se establece la solicitud de permisos para
actividades que involucren alguna o todas
las actividades de colecta, captura, caza,
pesca, manipulación del recurso biológico
o su movilización en el territorio nacional o
dentro del Sistema de Parques Nacionales.
Política nacional ambiental para el
desarrollo sostenible de los espacios
oceánicos y las zonas costeras e insulares
de Colombia (aprobado en el año 2000):
Tiene como objetivo general propender
por el desarrollo sostenible de los espacios
oceánicos y las zonas costeras, que permita,
mediante su manejo integrado, contribuir
al mejoramiento de la calidad de vida de
la población colombiana, al desarrollo
armónico de las actividades productivas
y a la conservación y preservación de los
ecosistemas y recursos marinos y costeros.
Política nacional del océano y los
espacios costeros (realizada por la
Comisión Colombiana del Océano en
2007): Busca salvaguardar la soberanía del
territorio marítimo nacional y promover el
desarrollo oceánico de Colombia, en aspectos
como el progreso socioeconómico en zonas
costeras, la educación sobre temas del mar
y el desarrollo de investigación cientíca
y tecnológica. Todo esto de acuerdo con
los parámetros del Derecho Internacional
Marítimo y teniendo en cuenta un modelo de
desarrollo sostenible que conserve el medio
marino para generaciones futuras.
Día del arrecife (Resolución 1579 de
septiembre 11 de 2008): Esta resolución
promulga que los arrecifes de coral son un
ecosistema de importancia estratégica y que
existen muchas actividades antrópicas que
ocasionan serios procesos de deterioro a
los arrecifes de coral. Por lo tanto, y acorde
con que el año 2008 fue designado por
la Iniciativa Internacional de los Arrecifes
Coralinos como el año Internacional de los
Arrecifes de Coral, se declara el día cinco
(5) de diciembre como el día nacional
de los arrecifes de coral. En virtud de lo
anterior, en la fecha citada el Ministerio de
Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial
promoverá y adelantará acciones dirigidas a
la conservación de los arrecifes de coral.
Normativas de UAESPNN
Reglamentación de actividades en
el PNN Gorgona (Resolución 1531 de
diciembre 12 de 1995): Tiene por objeto
reglamentar algunas de las actividades que
pueden desarrollarse en el Parque Nacional
Natural Gorgona. Se establece la solicitud
de permiso de ingreso a la isla, así como
su capacidad de carga, los protocolos para
desarrollar actividades subacuáticas, las rutas
y senderos para caminantes y el uso de las
playas, entre otras.
Plan de manejo PNN Gorgona 2007-
2011: Fue elaborado entre los años 2004 y
2005, como un instrumento de planicación
para la gestión, integrando los diagnósticos
del área con el ordenamiento, la zonicación
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
52
y la reglamentación del Parque. Los arrecifes
coralinos son considerados objetos de
conservación, como ecosistemas estratégicos
prioritarios de alta productividad y riqueza
biológica, siendo clasicados como una Zona
de Recuperación Natural.
Adopción del Plan de Manejo 2007-
2011 (Resolución 053 de enero 26 de
2007): Se adopta el actual Plan de Manejo
del PNN Gorgona, con una vigencia de cinco
años. En este Plan de Manejo se identican
los arrecifes coralinos como valores objeto de
conservación.
Líneas de acción
Investigación
Biodiversidad: Conocer la totalidad de las
especies presentes en los arrecifes es una tarea
necesaria y un primer paso para formular
correctamente las actividades relacionadas
con conservación y manejo. Además, el
aumento en los índices de diversidad de la
isla derivado de estos estudios conllevará
a aumentar la importancia de esta a nivel
nacional, regional e internacional.
Exploración: La exploración de zonas
desconocidas y poco conocidas puede
potencialmente resultar en la inclusión de
nuevos sitios de interés, ya sea para una
investigación posterior, identicación de
Plan estratégico
sitios de importancia para la conservación o
el uso como recursos turísticos.
Cartografía: El adecuado conocimiento
de la cartografía y batimetría de las zonas
coralinas en la isla, es información de línea
base indispensable para el desarrollo de las
acciones de conservación y manejo.
Biología de las especies: Es fundamental
conocer ciertos aspectos de la biología de
las especies de diversos grupos (e.g., corales,
peces, invertebrados, algas y plancton), para
analizar correctamente los resultados de las
investigaciones y el monitoreo. Entre estos
aspectos se pueden resaltar los ciclos de vida
y la biología reproductiva, características
del comportamiento, estructura, estado y
dinámica de poblaciones especícas, y la
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 53
estructura y función de las comunidades y
del ecosistema.
Perturbaciones: Se necesita aumentar
el nivel de conocimiento respecto a la
respuesta siológica y la resistencia de los
corales a diferentes tensores, el proceso de
sucesión natural tras la muerte del coral
después de perturbaciones, y su efecto
sobre los organismos y comunidades
asociados. Algunas de las perturbaciones
identicadas actualmente como prioritarias
son las exposiciones aéreas por mareas
bajas extremas, el efecto y causas de la
sedimentación y turbidez, las implicaciones
del aumento de la temperatura ambiental,
incluyendo el fenómeno de El Niño y la
acidicación del mar. Adicionalmente se
deben incluir estudios sobre la identicación
e impacto de especies invasoras en zonas
arrecifales, como el caso del octocoral invasor
Carijoa riisei.
Procesos ecológicos: Es crítico establecer
los procesos de reabastecimiento del arrecife
(reclutamiento coralino), del desarrollo de
la estructura arrecifal (e.g., acrecimiento y
erosión) y la naturaleza de las sucesiones
ecológicas.
Oceanografía: La información
oceanográca, tanto física como biológica,
es de interés general per se y para proveer un
contexto para el análisis de los resultados de
otras investigaciones. Este tipo de información
será más útil entre más completa y mayor sea
su continuidad en el tiempo.
Monitoreo
Continuación del monitoreo actual:
El SIMAC ha demostrado ser efectivo
como una herramienta a largo plazo
para determinar el estado de los arrecifes
de la isla y detectar ciertos cambios y
amenazas para el ecosistema. Por lo tanto,
es fundamental la continuación de este
monitoreo, que cuenta con un trabajo
ininterrumpido desde el año 1998.
Fortalecimiento: Es necesario fortalecer
las actividades del SIMAC, desde los viajes
al campo para la toma de datos, como el
apoyo al análisis de datos y elaboración
de documentos relacionados con los
resultados de este. En el momento se
cuenta con mucha información que aún
no ha sido analizada, como es el caso del
monitoreo de erizos y de la temperatura
del agua en los arrecifes, o que no ha
sido examinada en detalle, como la
información sobre riqueza y abundancia
de peces.
Ampliación: Debido a que los resultados
del SIMAC corresponden a información
limitada a solo dos arrecifes de la isla,
es necesario ampliar su cobertura para
lograr una mayor representatividad en
las evaluaciones de las comunidades y
arrecifes coralinos de Gorgona.
Análisis de datos y publicaciones:
Es importante destinar recursos para el
análisis de la información recogida y
llevar a cabo la consecuente divulgación
de los resultados, tanto en publicaciones
cientícas y generales, como en eventos
nacionales e internacionales.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
54
Educación ambiental
Divulgación: Diseñar un método de
divulgación apropiado para que el público
general se familiarice, comprenda y valore
los arrecifes coralinos, tanto del Parque
Nacional Natural Gorgona como de otras
áreas. Esto permitiría abrir nuevos campos
de información y la participación de más
agentes relacionados con la conservación
de este ecosistema y otros valores
objeto de conservación en Gorgona.
Se recomienda la publicación de una
serie de cartillas y carteles informativos
de distribución gratuita, que apunten
a diferentes temáticas de los arrecifes
coralinos, como su biodiversidad, su
importancia, etc. La elaboración de guías
para la identicación de especies es
también una herramienta necesaria no
solo para facilitar investigaciones futuras,
sino para la formación académica y
divulgación eciente al público interesado.
También es necesario proveer al centro de
documentación del Parque y a la Dirección
Territorial Pacíco con copias de los
artículos e informes de resultados de las
investigaciones realizadas o relacionadas
con los arrecifes del Parque.
Capacitación: Es necesario capacitar
adecuadamente al equipo de toma de
datos del SIMAC, para garantizar la
calidad de la información obtenida en
este monitoreo. El equipo de funcionarios
de la Estación Cientíca Henry von Prahl
del Parque Nacional Natural Gorgona,
debe ser entrenado para la toma de
datos básicos en la ocurrencia de eventos
de perturbaciones, como las mareas
bajas extremas, y la consignación de la
información en bitácoras. Los buzos en
actividades turísticas deben recibir charlas
informativas sobre las precauciones que
se deben tomar durante las inmersiones
en zonas con presencia de comunidades
coralinas.
Objetivos estratégicos y
metas posibles a corto y
mediano plazo (1-5 años)
Esquema de los objetivos y metas de
carácter a corto y mediano plazo, acorde a las
líneas de acción presentadas anteriormente.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 55
Objetivo
estratégico Objetivos especícos Metas posibles
Objetivo
estratégico 1:
Aumentar el nivel
de conocimiento
básico
sobre los arrecifes
coralinos.
Objetivo específico 1:
Generar listados taxonómicos
lo más completos posible de los
distintos grupos biológicos.
Meta 1: Taxonomía ajustada de las especies de corales.
Meta 2: Listados taxonómicos completos de grupos como
peces, invertebrados y algas.
Objetivo específico 2:
Generar información
cartográfica, batimétrica y
oceanográfica de los arrecifes
conocidos y más importantes.
Meta 1: Documentos actualizados con información
completa de la localización, extensión, batimetría y
oceanografía de los arrecifes más importantes, según el
criterio de expertos. En orden de prioridad de sitios se
pueden identificar: La Azufrada, Playa Blanca, La Ventana y
La Camaronera.
Objetivo específico 3:
Exploración de sitios poco
conocidos con presencia de
comunidades coralinas.
Meta 1: Documentos con información de la caracterización
de los distintos sitios con comunidades naturales.
Objetivo específico 4:
Entender los efectos de las
perturbaciones naturales y los
procesos de reabastecimiento
del arrecife.
Meta 1: Proyectos de investigación gestionados e
implementados, que documenten y ayuden a entender el
efecto de las mareas bajas extremas, la sedimentación,
acidificación del mar y otras amenazas importantes.
Meta 2: Proyectos de investigación gestionados e
implementados acerca de los ciclos de vida, reproducción,
reclutamiento, y demás procesos naturales de
reabastecimiento de las poblaciones coralinas.
Meta 3: Nuevas amenazas identificadas.
Objetivo
estratégico 2:
Continuación y
fortalecimiento
del monitoreo.
Objetivo específico 1:
Continuación del SIMAC.
Meta 1: Aumento de la participación a nivel administrativo
y técnico del PNN Gorgona, con el desarrollo y ejecución del
SIMAC.
Meta 2: Acuerdos entre las distintas instituciones
involucradas del SIMAC, respecto a la forma en que esta
actividad se pueda desarrollar y financiar a largo plazo.
Objetivo específico 2:
Ampliación del SIMAC.
Meta 1: Número de estaciones y transectos del monitoreo
aumentado con respecto a su diseño original.
Objetivo específico 3: Toma
de datos de algunos fenómenos
naturales por parte de
funcionarios del PNN Gorgona.
Meta 1: Protocolo sencillo de toma de datos para registrar
eventos casuales, como la exposición de corales al aire
durante mareas bajas extremas.
Objetivo
estratégico
3: Desarrollar
actividades de
divulgación.
Objetivo específico 1:
Desarrollar actividades y
material divulgativo para el
público académico y general.
Meta 1: Documentos de divulgación con material de alto
contenido visual, elaborados y distribuidos al público.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
56
Presupuestos y costos
A continuación se presenta un presupuesto de los costos del SIMAC para Gorgona en el
año 2012, y una posible forma de nanciación entre PNN, una entidad ejecutora (Grupo de
Arrecifes Coralinos) y un donante (WWF-Colombia).
Costo total $19.381.000
PNN
$ 854.000
Uso propio
Entidad
ejecutora
$ 6.150.000
Uso propio
Donante (s)
$ 12.377.000
Recursos frescos
Equipos Costo
equipo
Uso del
equipo
(10%)
No.
Equipos Total
Equipos Scuba $ 2.000.000 $ 200.000 8 $ 1.600.000 $ 1.600.000
Equipos Scuba básicos $ 500.000 $ 50.000 8 $ 400.000 $ 400.000
Computadores de buceo $ 1.000.000 $ 100.000 4 $ 400.000 $ 400.000
Computador portátil $ 3.000.000 $ 300.000 2 $ 600.000 $ 600.000
Cámara fotográfica +
cubierta sumergible $ 2.000.000 $ 200.000 1 $ 200.000 $ 200.000
Flexómetros $ 100.000 $ 10.000 5 $ 50.000 $ 50.000
Bote + motor $ 15.000.000 $ 1.500.000 1 $ 1.500.000 $ 1.500.000
Subtotal $ 4.750.000 $4.750.000
Transporte x Persona x Flete No.
Personas Total
Terrestre interno Cali
y B/ventura $ 25.000 8 $ 240.000 $240.000
Bus Cali-B/ventura-Cali $ 720.000 $720.000 $ 720.000
Marítimo B/ventura-
Gorgona-B/ventura $ 240.000 5 $ 1.920.000 $ 1.920.000
Subtotal $ 2.880.000 $ 2.880.000
Alojamiento y
alimentación
x Persona
x día
No.
Personas No. Días Total
Alimentación en la isla $ 12.000 8 8 $ 768.000 $ 768.000
Alojamiento en la isla $ 9.000 8 7 $ 504.000 $ 504.000
Alimentación fuera
de la isla $ 40.000 8 2 $ 640.000 $ 640.000
Subtotal $ 1.912.000 $ 504.000 $ 1.408.000
Movilización en campo Valor/Galón No. Galones Total
Combustible y aditivos $ 10.500 50 $ 525.000 $ 525.000
Subtotal $ 525.000 $525.000
Presupuesto de Costos para el
Sistema de Monitoreo de Arrecifes Coralinos (SIMAC)
PNN Gorgona 2012
Tasa representativa del dólar ($1.750)
Nota: Los valores están calculados sobre los costos estimados para el año 2011.*La
elaboración del informe está calculada con una dedicación de 20 horas
semanales para 2 biólogos profesionales. **La dirección científica del
proyecto está calculada con base en las horas dedicadas y el salario del
director del grupo de investigación de la Universidad del Valle.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 57
Costo total $19.381.000
PNN
$ 854.000
Uso propio
Entidad
ejecutora
$ 6.150.000
Uso propio
Donante (s)
$ 12.377.000
Recursos frescos
Buceo
Valor
tanque-
lastre
No. Tanques No. Días Total
Alquiler de
tanques y aire $ 22.000 16 7 $ 2.464.000 $2.464.000
Subtotal $ 2.464.000 $2.464.000
Personal x Persona
x Día
No.
Personas No. Días Total
Toma de datos en campo $ 50.000 7 7 $ 2.450.000 $ 2.450.000
Análisis de datos y
elaboración informe * 2 $ 2.500.000 $2.500.000
Dirección científica del
proyecto ** $200.000 1 7 $1.400.000 $1.400.000
Personal estación
científica de logístico de
apoyo en campo
$ 50.000 1 7 $ 350.000 $ 350.000
Subtotal $ 6.700.000 $ 350.000 $ 1.400.000 $4.950.000
TOTAL $19.231.000 $ 854.000 $6.150.000 $ 12.227.000
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
58
Recomendaciones
de uso y manejo
El estado actual de los arrecifes coralinos
de Gorgona se debe en parte a que
históricamente no han estado sujetos a la
explotación de sus recursos. Aunque no
se descarta la posibilidad de estudiar la
utilización de forma controlada de algunas
de estas zonas como sitios de buceo
turístico, no existe suciente información
que sustente de forma responsable
tal decisión. Por lo tanto, y de forma
preventiva, se recomienda que el uso
actual de estos ecosistemas permanezca
limitado a actividades de investigación,
monitoreo y educación.
Adicionalmente es recomendable que
se instalen dispositivos de señalización
(boyas) que ayuden a limitar el paso
de turistas y embarcaciones cerca de las
zonas someras del arrecife. Esta medida
puede servir tanto para evitar daños a
los corales, como a los investigadores que
eventualmente se encuentran allí.
Recomendaciones generales
Continuar y fortalecer el apoyo a la
investigación cientíca sobre los arrecifes
coralinos, ya que esta provee las
herramientas básicas de información y
conocimiento necesarias para la adecuada
conservación de estos ecosistemas.
Además, esto propiciaría y promovería
el estatus de “Isla Ciencia”, con que es
conocida actualmente la isla Gorgona.
Estudiar la posibilidad de establecer un
programa convenido por las diferentes
instituciones involucradas, para
desarrollar actividades de investigación
cientíca y otras relacionadas al objetivo
de proporcionar información para la
conservación de estos ecosistemas.
Formular un sistema de cooperación
interinstitucional que permita facilitar,
agilizar las actividades de investigación
cientíca y monitoreo de los arrecifes
coralinos de Gorgona.
Estudiar los medios por los cuales se
pueden asegurar recursos económicos
Recomendaciones
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 59
a corto, mediano y largo plazo, para
la continuidad y fortalecimiento del
monitoreo y estudio de este ecosistema
en Gorgona.
Para disminuir la variabilidad en la calidad
de los datos del monitoreo, se debe
mantener un equipo de investigadores
lo más estable posible, que lleve a cabo
las actividades de monitoreo, o darle un
entrenamiento suciente a los nuevos
integrantes antes de llevar a cabo estas
actividades.
Se debe reconocer la importancia de
realizar colectas de material biológico
tanto para los estudios taxonómicos y de
biodiversidad, como para fortalecer las
colecciones institucionales que sirven como
una herramienta académica indiscutible.
Además se deben realizar listados
actualizados de las especies conocidas
hasta el momento para la isla.
Es importante realizar una documentación
bibliográca completa y exhaustiva de
las diferentes investigaciones realizadas
anteriormente que están relacionadas con
los arrecifes coralinos de Gorgona y de la
región.
Se debe realizar una recopilación y análisis
exhaustivo y detallado de los instrumentos
jurídicos y disposiciones legales vigentes a
nivel internacional, nacional y local, que
competen al manejo y conservación de los
arrecifes coralinos tanto de Gorgona como
del resto del territorio nacional. Esto con
el afán de identicar los puntos fuertes y
las falencias jurídicas actuales, para lograr,
desde este ámbito, colaborar ecazmente
con la conservación adecuada de estos
ecosistemas.
Se deben incluir próximamente en una
actualización de este Plan de Manejo, los
resultados provenientes de varios proyectos
de investigación que han concluido
recientemente, como: “Factores físicos,
entorno oceanográco y distribución de
arrecifes coralinos en el PNN Gorgona” y
“Comparación de métodos usados para
la evaluación del estado de los arrecifes
coralinos del Corredor Marino del Pacíco
Este Tropical y análisis preliminar de la
elasticidad de los arrecifes coralinos del
Parque Nacional Natural Isla Gorgona
(Colombia)”, además de otros que
actualmente se están desarrollando como:
“Dinámica temporal y patrones de variación
espacial del reclutamiento coralino en dos
arrecifes de isla Gorgona, Pacíco Oriental
Tropical”, el cual es llevado a cabo por
el Grupo de Investigación en Ecología de
Arrecifes Coralinos de la Universidad del
Valle.
El presente documento es una versión
preliminar que debe ser estudiada,
corregida y ajustada conforme se
desarrollen más actividades relacionadas.
El Plan de Manejo debe ser entendido
como un documento exible y dinámico,
que reeje los conocimientos, necesidades
y capacidades actuales.
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
60
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Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
66
Anexo 1
Listado de especies de peces registrados durante el monitoreo (SIMAC) de los
arrecifes coralinos del Parque Nacional Natural Gorgona del año 2010. Se incluyen las
especies presentes en los arrecifes La Azufrada, Playa Blanca y La Ventana.
Familia Especie
Acanthuridae
Acanthurus nigricans
Acanthurus triostegus
Acanthurus xanthopterus
Ctenochaetus marginatus
Apogonidae
Apogon atradorsatus
Apogon dovii
Apogon pacifici
Aulostomidae Aulostomus chinensis
Balistidae Pseudobalistes naufragium
Sufflamen verres
Blennidae Ophioblennius steindachneri
Plagiotremus azaleus
Carangidae
Caranx caballus
Caranx melampygus
Gnathonodon speciosus
Elegatis bipinnulata
Chaetodontidae Chaetodon humeralis
Johnrandallia nigrirostris
Cirrhitidae Cirrhitichthys oxycephalus
Gobiidae Coryphopterus urospilus
Elacatinus digueti
Diodontidae Diodon hystrix
Anexos
Familia Especie
Fistularidae Fistularia commersonii
Haemulidae Haemulon maculicauda
Holocentridae
Myripristis berndti
Myripristis leiognathus
Sargocentron suborbitalis
Kyphosidae Kyphosus elegans
Labridae
Bodianus diplotaenia
Halichoeres chierchiae
Halichoeres dispilus
Halichoeres nicholsi
Novaculichthys taeniourus
Stethojulis bandanensis
Thalassoma grammaticum
Thalassoma lucasanum
Lutjanidae
Hoplopagrus guntheri
Lutjanus argentiventris
Lutjanus guttatus
Lutjanus inermis
Lutjanus viridis
Malacanthidae Malacanthus brevirostris
Monacanthidae Cantherines dumerilli
Mullidae Mulloidichthys dentatus
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 67
Familia Especie
Muraenidae
Echidna nebulosa
Gymnomuraena zebra
Gymnothorax castaneus
Gymnothorax flavimarginatus
Opistognathidae Opistognathus panamensis
Ostraciidae Ostracion meleagris
Pomacanthidae Holacanthus passer
Pomacanthus zonipectus
Pomacentridae
Abudefduf troschelii
Chromis atrilobata
Stegastes acapulcoensis
Stegastes arcifrons
Stegastes flavilatus
Scaridae Scarus ghobban
Scarus rubroviolaceus
Scombridae Scomberomorus sierra
Familia Especie
Scorpaenidae Scorpaena mystes
Serranidae
Cephalopholis panamensis
Epinephelus labriformis
Paranthias colonus
Rypticus bicolor
Serranus psittacinus
Sphyraenidae Sphyraena quenie
Syngnathidae Doryrhamphus excisus
Synodontidae Synodus lacertinus
Tetraodontidae
Arothron hispidus
Arothron meleagris
Canthigaster janthinoptera
Canthigaster punctatissima
Zanclidae Zanclus cornutus
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano
68
Anexo 2
Listado de especies de algas registradas en los arrecifes de La Azufrada1 y
Playa Blanca2. Datos tomados de Peña et al. (2008), Peña y Murillo (2010) y
basado en observaciones de los autores.
Clase Orden Familia Especie
Cyanophyceae Oscillatoriales Oscillatoriaceae Lyngbya sp.1
Cholorophyceae
Dasycladales Polyphysaceae Acetabularia schenckii1
Bryopsidales
Bryopsidaceae Bryopsis galapagensis1
Derbesiaceae Derbesia attenuata1, 2
Caulerpaceae Caulerpa racemosa1
Caulerpa sertularioides2
Cladophorales Cladophoraceae Chaetomorpha californica1
Cladophora albida1, 2
Siphonocladales Boodleaceae Cladophoropsis adhaerens2
Phaeophyceae Dictyotales Dictyotaceae Dictyota adnata1, 2
Lobophora variegata2
Sphacelariales Sphacelariaceae Sphacelaria rigidula1
Rhodophyceae
Corallinales
Corallinaceae Lithophyllum pallescens1
Hapalidiaceae Mesophyllum crassiusculum1
Mesophyllum sp.1
Ceramiales
Rhodomelaceae Polysiphonia scopulorum1
Callithamniaceae Callithamnion sp.1
Ceramiaceae Ceramium procumbens1
Herposiphonia sp.2
Gelidiales Gelidiaceae Gelidium pusillum var. Cylindricum1
Sporolithales Sporolithaceae Sporolithon sp.1
Plan de Manejo de los Arrecifes Coralinos del PNN Gorgona, Pacíco colombiano 69
... Due to the permanence of juvenile hawksbill turtles in foraging areas for long periods (Blumenthal et al., 2009;Carrión-Cortez et al., 2013;Wood et al., 2013;Llamas et al., 2017) and these areas are vulnerable to pollution and climate changes (Muñoz and Zapata, 2013), it is important to diagnose the physical status of the animals, to assess the dynamics in the health of these populations. Zapata, 2013), es importante diagnosticar el estado físico de los animales con el fin de evaluar la dinámica en la salud de estas poblaciones. ...
... Due to the permanence of juvenile hawksbill turtles in foraging areas for long periods (Blumenthal et al., 2009;Carrión-Cortez et al., 2013;Wood et al., 2013;Llamas et al., 2017) and these areas are vulnerable to pollution and climate changes (Muñoz and Zapata, 2013), it is important to diagnose the physical status of the animals, to assess the dynamics in the health of these populations. Zapata, 2013), es importante diagnosticar el estado físico de los animales con el fin de evaluar la dinámica en la salud de estas poblaciones. Para esto, se utiliza con frecuencia el índice de condición corporal (ICC), el cual tiene un poder predictivo significativo en modelos de crecimiento somático de la tortuga verde (Chelonia mydas) y también ha sido usado en estudios de calidad del hábitat en tortugas carey (Bjorndal y Bolten, 2010). ...
... The sampling was carried out at the GNNP (02° 55′ 45″-03° 00′ 55″ N and 78° 09′ 00″-78° 14′ 30″ W), located in the department of Cauca in the Pacific Ocean in southwestern Colombia (Amorocho et al., 2015), on two well-developed edge reefs: Playa Blanca and La Azufrada, located on the eastern (leeward) side of the island ( Figure 1). Both reefs generally have a similar structure and zoning (Muñoz and Zapata, 2013). Playa Blanca has an area of 9.9 ha, 930 m long and between 60 and 230 m wide, while La Azufrada has an area of 11.2 ha, 780 m long and between 80 and 180 m wide, both with depths that do not exceed 10 m at high tide (Muñoz and Zapata, 2013). ...
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La tortuga carey, Eretmochelys imbricata, se encuentra a nivel global en peligro crítico de extinción, y la información demográfica en el Océano Pacífico Oriental es limitada. Por esta razón, esta investigación evalúa las tasas de crecimiento somático en una agregación de individuos inmaduros de tortuga carey empleando el método de captura-marca-recaptura en los arrecifes coralinos de Playa Blanca y la Azufrada en el Parque Nacional Natural Gorgona, Colombia. Entre 2004 y 2018 se realizaron 89 capturas de 49 individuos de tortuga carey. El largo curvo del caparazón promedio (LCC) obtenido fue de 41,6 cm (rango 32-58 cm) y el largo recto del caparazón promedio (LRC) fue de 39,1 cm (rango 30,0-54,1 cm), lo que muestra que estos arrecifes son áreas de forrajeo importantes para individuos inmaduros de esta especie. El índice de condición corporal promedio fue de 1,3 (rango 1,0-1,5). Esto sugiere que las condiciones ambientales mantienen en buen estado la salud de esta agregación. Usando el modelo de crecimiento de von Bertalanffy y estableciendo una talla máxima (L∞) de 63 cm de LCC (donde se obtiene el menor coeficiente de variación), se estimó una k de 0,081 y una tasa anual de crecimiento promedio de 1,5 ± 1,8 cm/año. Esto indica que los individuos en esta agregación estarían alcanzando una LCC de 63 cm entre los 33 y 34 años, talla cercana a la de madurez sexual en la región del Pacífico oriental (aproximadamente 66 cm LCC). Lo anterior ratifica la vulnerabilidad de esta especie debido a las lentas tasas de crecimiento somático y madurez sexual tardía. Se sugiere que los esfuerzos de conservación para esta especie deben ser a largo plazo para procurar su recuperación, en vista de que especies con estas características tienden a expresar tasas de crecimiento poblacional muy bajas.
... La Azufrada es el arrecife coralino más grande (longitud: 780 m, ancho: 80-180 m) y continuo de la isla continental Gorgona (2°58′10″ N y 78°11′05″ W), localizada a 35 km de la costa del Pacífico colombiano (Glynn et al., 1982;Muñoz y Zapata, 2013). Los corales dominantes son duros ramificados del género Pocillopora, con presencia de grandes colonias de corales masivos de los géneros Pavona y Gardineroseris en las zonas profundas (Zapata y Vargas-Ángel, 2003). ...
... La Azufrada is the largest (length: 780 m, width: 80-180 m) and most continuous fringing reef of the continental Gorgona Island (2°58′10″ N and 78°11′05″ W), 35 km from the Pacific coast of Colombia (Glynn et al., 1982;Muñoz and Zapata, 2013). The dominant corals are branched stony corals of the genus Pocillopora, with large colonies of massive corals of the genera Pavona and Gardineroseris present in the deep zones (Zapata and Vargas-Ángel, 2003). ...
Article
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The Cortez rainbow wrasse, Thalassoma lucasanum, is an abundant reef fish of the Eastern Tropical Pacific (ETP). Unlike other species of the genus Thalassoma that are recognized as cleaners, in T. lucasanum this behavior is rare, since it feeds mainly on invertebrates through foraging. However, information on the trophic ecology of this species is limited, especially in the ETP. In this study, we characterize the feeding habits of T. lucasanum in Gorgona Island (ETP) from analyzing its gut contents and calculating its trophic niche. Mollusks were the main food resource of T. lucasanum, being this the most important and frequent prey item found in 100 % of the stomachs analyzed (n = 5). In terms of biomass, crustaceans had the greatest contribution to the diet, which positioned them as the second most important food item. Other prey items included polychaetes, fish parts, and calcareous material. This study contributes to the knowledge of the trophic dynamics of coral reef ecosystems of the ETP.
... La Azufrada es el arrecife coralino más grande (longitud: 780 m, ancho: 80-180 m) y continuo de la isla continental Gorgona (2°58′10″ N y 78°11′05″ W), localizada a 35 km de la costa del Pacífico colombiano (Glynn et al., 1982;Muñoz y Zapata, 2013). Los corales dominantes son duros ramificados del género Pocillopora, con presencia de grandes colonias de corales masivos de los géneros Pavona y Gardineroseris en las zonas profundas (Zapata y Vargas-Ángel, 2003). ...
... La Azufrada is the largest (length: 780 m, width: 80-180 m) and most continuous fringing reef of the continental Gorgona Island (2°58′10″ N and 78°11′05″ W), 35 km from the Pacific coast of Colombia (Glynn et al., 1982;Muñoz and Zapata, 2013). The dominant corals are branched stony corals of the genus Pocillopora, with large colonies of massive corals of the genera Pavona and Gardineroseris present in the deep zones (Zapata and Vargas-Ángel, 2003). ...
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El arcoíris de Cortés, Thalassoma lucasanum, es un pez arrecifal abundante en el Pacífico Oriental Tropical (POT). A diferencia de otras especies del género Thalassoma que son reconocidas por ser limpiadoras, en T. lucasanum este comportamiento es poco frecuente, ya que se alimenta principalmente de invertebrados mediante forrajeo. No obstante, la información sobre la ecología trófica de esta especie es limitada, especialmente en el POT. En este estudio se caracterizan los hábitos alimentarios de T. lucasanum en la isla Gorgona (POT) a partir del análisis de su contenido estomacal y se calcula su nicho trófico. Los moluscos fueron el principal recurso alimentario de T. lucasanum, siendo este el ítem de presa más importante y frecuente al ser encontrado en 100 % de los estómagos analizados (n = 5). En términos de biomasa, los crustáceos presentaron la mayor contribución a la dieta, con lo cual se posicionaron como el segundo ítem alimentario más importante. Otras presas incluyeron poliquetos, partes de peces y material calcáreo. Este estudio contribuye al conocimiento de la dinámica trófica de los ecosistemas arrecifales del POT.
... La Azufrada coral reef is the largest (length: 780 m, width: 80-180 m) and the most continuous fringing reef of Isla Gorgona (2°58 0 10 00 N and 78°11 0 05 00 W), a continental island 35 km from the Pacific coast of Colombia (Glynn et al. 1982;Muñoz and Zapata 2013). This study was conducted on La Azufrada's reef flat, which is the shallowest and largest zone and presents the highest live coral cover (up to 70%) dominated by Pocillopora damicornis (Zapata and Vargas-Á ngel 2003;Muñoz and Zapata 2013). ...
... La Azufrada coral reef is the largest (length: 780 m, width: 80-180 m) and the most continuous fringing reef of Isla Gorgona (2°58 0 10 00 N and 78°11 0 05 00 W), a continental island 35 km from the Pacific coast of Colombia (Glynn et al. 1982;Muñoz and Zapata 2013). This study was conducted on La Azufrada's reef flat, which is the shallowest and largest zone and presents the highest live coral cover (up to 70%) dominated by Pocillopora damicornis (Zapata and Vargas-Á ngel 2003;Muñoz and Zapata 2013). ...
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Hawkfishes are small demersal reef predators. Although their association with the coral substrate has been widely documented for some species, information regarding their feeding habits is limited, especially in the Eastern Tropical Pacific (ETP). We characterized the diet of the coral hawkfish Cirrhitichthys oxycephalus in Isla Gorgona (ETP) by visually analyzing its gut contents and calculating its trophic niche breadth. Crustaceans were the most important (relative importance: 73%) and frequent prey found in 89% of the stomachs analyzed. Among crustaceans , copepods were the most abundant prey, suggesting that C. oxycephalus in Isla Gorgona has a specialized diet. In terms of biomass, decapods represented the highest contribution to the diet. Other prey items included micro-molluscs and fish. This study highlights the strong trophic link between coral-dwelling reef fish and mobile invertebrates that comprise the coral reef cryptic fauna, and therefore, the indirect benefit that live coral cover has for this species.
... Isla Gorgona se encuentra ubicada a unos 30 km de la costa (3° 00' 55''N, 78° 14' 30''O) y constituye el territorio insular más grande (13.2 km 2 ) de la plataforma continental del Pacífico colombiano. La isla y sus aguas circundantes son parte del Parque Nacional Natural Gorgona, que alberga algunas de las formaciones de arrecifes de coral más grandes, diversas y desarrolladas del PTO, junto con extensas costas rocosas intermareales y montañas rocosas sumergidas (Zapata y Vargas-Ángel, 2003;Muñoz y Zapata, 2013). Hasta la fecha, se conocen alrededor de 25 especies de corales hermatípicos en la isla, pero debido a las dificultades taxonómicas dentro del género Pocillopora (Schmidt-Roach et al., 2014), el número verdadero aún se desconoce (Glynn et al., 2017b). ...
... Gorgona Island, located ~ 30 km off the coast (3° 00' 55''N, 78° 14' 30''W), constitutes the largest insular territory (13.2 km 2 ) in the Colombian Pacific continental shelf. The Island and its surrounding waters are part of Gorgona National Natural Park, which harbors some of the largest, most diverse and developed coral reef formations in the ETP, along with extensive intertidal rocky shorelines and submerged rocky mounts (Zapata and Vargas-Ángel, 2003;Muñoz and Zapata, 2013). To date, around 25 species of hermatypic coral are known from Gorgona Island, but due to taxonomic difficulties within the genus Pocillopora (Schmidt-Roach et al., 2014), the true number remains uncertain (Glynn et al., 2017b). ...
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We present evidence of coral sexual recruitment, which has typically been low in the Eastern Tropical Pacific, on coral reefs and rocky sites of Gorgona Island, Colombia, and for the first time in the Colombian Pacific. With data obtained by thoroughly examining natural substrates, coral juveniles of at least ten species were found at ten out of 19 sites surveyed during scuba diving explorations performed around the island between 2010-2017; however, no corals were found on settlement plates of five different materials. The two most abundant coral species found as juveniles were Porites panamensis and Pocillopora sp., occurring at mean densities of 5.7 ± 4.7 and 0.07 ± 0.11 colonies m-2 (± SD), respectively, and with mean colony-sizes of 2.3 ± 0.9 cm and 3.5 ± 1.0 cm (± SD), respectively. These results indicate that, even though settlement plates do not seem to be as useful to study coral recruitment in the region as they are elsewhere, coral recruitment derived from the sexual reproduction of a diverse set of species is an active process at Gorgona Island.
... Las principales formaciones coralinas en el Pacífico colombiano se desarrollan sobre la franja oriental de isla Gorgona (Figura 1), destacándose los arrecifes de La Azufrada (AZ) con una extensión de 15 ha y el de Playa Blanca (PB) con una extensión de 9.6 Ha (Glynn y Ault, 2000). Al ser los arrecifes coralinos ecosistemas estratégicos, las formaciones coralinas de isla Gorgona han sido incluidas en el plan de manejo del Parque Nacional Natural Gorgona como objetos de conservación (UAESPNN, 2004;Muñoz y Zapata, 2013), siendo este uno de los principales temas de investigación en esta localidad durante los últimos 20 años (Giraldo et al., 2014). ...
... The main coral formations in the Colombian Pacific are located on the eastern coast of Gorgona Island (Figure 1), with the La Azufrada (AZ) reef stretching 15 ha and the Playa Blanca (PB) reef extending 9.6 ha (Glynn and Ault, 2000). As coral reefs are strategic ecosystems, the coralline formations of Gorgona Island have been included as conservation objects in the management plan for the Gorgona Natural National Park (UAESPNN, 2004, Muñoz andZapata, 2013), and they have been one of the main research subjects in this locality over the last 20 years (Giraldo et al., 2014). ...
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The sector surfacespatial of circulation Gorgona and temporal Island field.variationOceanographic was evaluated ⁱⁿ the assemblages considering and biological its of relationship informationthe larval stages to was local recordedof fishes oceanographic associatedin September conditions, with2014corallineand particularly Februaryformations the 2015 instantaneous ⁱⁿfromthe easterna grid of 16 stations, which were classified into three sectors based on their distance to the largest coral formation in the study area, La Azufrada coral reef. A total of 1185 larvae were collected from 29 species of fish associated with coralline formations, and the abundance, richness and diversity of the ensemble was significantly higher in February than in September, with Coryphopterus urospilus dominant in September and C. urospilus and Stegastes sp. dominant in February. In September, species richness and diversity were significantly lower in the area near La Azufrada coral reef, while richness and dominance were significantly lower in the outermost region of the study area in February. During September, the general trend of the instantaneous circulation field was towards the island, and a center of the larval concentration was identified in the sector containing La Azufrada coral reef. However, during February, it was away from the island, and a greater abundance of larvae was registered in the external sector of the study area. According to the evidence, the structure and composition of the fish larvae assembly in the study area varied temporally and spatially and was probably modulated by the local surface circulation pattern.
... En donde se encuentran muy pocos sustratos rocosos de arenisca o limonitas. La isla Gorgona fue el lugar donde se registran datos según la organización de Reef Check, en donde predomina el sustrato de coral duro lo cual concuerda con los datos registrados en el plan de manejo de la isla Gorgona donde se describen 50 especies de coral duro (Muñoz y Zapata, 2013). Desde Cabo corrientes hasta la frontera con Panamá sus fondos marinos esta formados por roca basáltica, las cuales son parte del margen occidental de la cordillera del Baudó, pero en estas zonas de la costa del Pacífico no se encuentran registros de Reef Check del tipo de sustrato presente (Cifuentes Ramírez, 2002). ...
Thesis
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Los arrecifes son ecosistemas de alta diversidad formados por corales que son el resultado de simbiosis entre pólipos y microalgas, los cuales obtienen energía y alimento a través de la fotosíntesis. El presente estudio tuvo como objetivo caracterizar los arrecifes rocosos de las costas ecuatorianas usando la metodología Reef Check. El estudio se realizó en dos sitios cercanos a la ciudad de Manta; Bajo rocoso Perpetuo Socorro y Piedra del Cangrejo Ligüiqui. Se realizaron cuatro transectos, divididos cada transecto en tres segmentos (cresta, pendiente y fondo), con una longitud cada segmento de 50 m de largo por 5 m de ancho. Dentro de cada línea del transecto se determinaron los sustratos predominantes y la presencia de peces y macroinvertebrados en casa sitio evaluado. Permitiendo generar una base de datos comparativos con la base de datos de Reef Check de Colombia y Costa Rica de sustratos, macroinvertebrados y peces. Los sitios evaluados en Ecuador presentan una gran dominancia de sustrato rocoso de alrededor del 45%, lo cual puede estar relacionado con la gran diversidad de especies de peces y macro invertebrados encontrados, en comparación con Colombia y Costa Rica. La densidad de macroinvertebrados y peces en Colombia es mayor en comparación con Ecuador y Costa Rica, según la base datos de Reef Check. Las costas ecuatorianas presentan sustratos rocosos, cuya densidad, distribución y hábitats de peces y macroinvertebrados dependen de la complejidad estructural, las cuales están bajo la influencia de Corrientes Oceánicas de aguas cálidas y frías.
... Sin embargo, la información técnica requerida de la mayoría de los VOC terrestres que habían sido identificados no estuvo disponible o estaba desactualizada. Recientemente, con base en los resultados del proyecto de investigación " Evaluación del estado actual de los objetos de conservación faunísticos en Isla Gorgona: una aproximación holística a la valoración ecológica del PNN Gorgona-CI7820 " , proyecto cofinanciado por el Fondo Acción, Conservación Internacional Colombia, Universidad del Valle y la Fundación Squalus (Giraldo & Herrera, 2011; Giraldo & Valencia, 2012) y la información disponible de informes técnicos de proyectos específicos realizados en el PNN Gorgona (Atuesta, 2003; Urbina-Cardona & Londoño-Murcia, 2003; Lazarus, Cobo & Cantera, 2008; Londoño-Cruz, Cuellar, Arias, Prado & Cantera, 2010; Londoño-Cruz et al., 2011; Urbina-Cardona, Londoño-Murcia & García-Ávila, 2008; Acevedo, 2011; Bolívar et al., 2012; Muñoz & Zapata, 2012, Zapata, Alzate, Rodríguez-Ramírez & Garzón-Ferreira, 2008 Zapata, Palacios, Zambrano, Ayala & Umaña, 2011), entrevistas con expertos y el informe previo de integridad ecológica del PNN Gorgona realizado por Ávila (2008), se logró complementar la información requerida de los cinco principales VOC biológicos del PNN Gorgona, realizándose la medición ajustada de la integridad ecológica de esta localidad. Específicamente, se utilizó la información sobre los VOC Selva húmeda tropical, que se cuantificó con base en la información ecológica de comunidad de plantas, comunidad de insectos, comunidad de anuros, comunidad de serpientes comunidad de murciélagos y los atributos poblacionales de dos subespecies endémicas, Bradypus variegatus gorgon y Proechymis simispinosus gorgonae, el VOC Ecosistema dulceacuícola que se cuantificó con la información poblacional de Caiman crocodylus considerado depredador tope de este sistema, el VOC Ecosistema de arrecife coralino que se cuantificó con base en la información sobre cobertura de coral, algas, abundancia de peces asociados y condiciones ambientales de los sistemas coralinos del área, el VOC Litorales rocosos que se cuantificó con la información disponible sobre la riqueza y abundancia de invertebrados intermareales, y el VOC Ecosistema pelágico que se cuantificó con base en la información sobre la productividad y parámetros fisicoquímicos de la columna de agua. ...