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CartaCuba Vol. 4, No. 1, marzo 2012 23
¿Quienes fueron?
Fermín Zanón Cervera Por: Dennis Denis (dda@fbio.uh.cu)
Fermín Zanón Cervera
fue un naturalista y co-
lector español, prove-
niente de Godelleta, Va-
lencia. Guardia civil de
profesión, fue destinado
a La Habana durante la
guerra de independen-
cia, y permaneció poste-
riormente en la isla estu-
diando su naturaleza. Su
trabajo en Cuba fue muy
extenso, en lo relativo a
colectas zoológicas, lo
cual ha quedado refleja-
do en sus aportes a mu-
seos y colecciones cubanas y extranjeras.
Cervera hace amistad con el Doctor Thomas
Barbour, de la Universidad de Harvard, quién le financia
directamente su actividad de colector de fauna, enco-
mienda la exploración a fondo de las Sierras de la Pro-
vincia de Pinar del Río, trabajando con él hasta su
vuelta a España. Comienza estudiando los insectos,
descubriendo nuevas especies, y recorriendo varias
provincias como Pinar del Río, La Habana, y Matanzas.
Después de intensos años de estudio, Barbour le envía
a profundizar en la Ciénaga de Zapata, en una zona
conocida como Santo Tomás, y Fermín Zanón
siguiendo sus indicaciones se traslada entrando por la
desembocadura del Río Hatiguanico.
Es precisamente en esta región de Santo Tomás que
Cervera descubre las tres últimas nuevas especies de
aves descritas para Cuba, en los años 1926-1927. La
primera es la Fermina, que envía a Barbour, el cual con-
firma que es una especie nueva para la Ciencia y la
bautiza en su honor con el nombre científico de
Ferminia cerverai Bar-
bour et Peters. Es un
privilegio que su nom-
bre íntegro sirviera pa-
ra nombrar a esta ave.
Posteriormente,
descubre la Gallinuela
de Santo Tomás y el
Cabrerito de la Ciéna-
ga. Constituyó una
gran sorpresa que un
país que había sido
profundamente estu-
diado en el siglo 19
por prestigiosos natu-
ralistas como Gun-
dlach, Felipe Poey,
Carlos de la Torre,
Juan Lembeye, entre
otros, pudiese conte-
ner secretos aún por
descubrir en el año
1926.
Su relación con el
profesor Thomas Bar-
bour, no sólo abarcaba el mundo de las aves, sino, al
contrario, el eje principal lo ocupaba el mundo de los in-
sectos, la Entomología. También tuvo amplios conoci-
mientos en Fitopatología y Entomología económica, que
le otorgaron una merecida reputación ante los gobiernos
español y cubano. Entre los insectos descubiertos por
este insigne recolector están los crisópidos: Chrysopa
thoracica cerverina; Leucochrysa cerverai; Nodita
cerverai; Nodita firmini; y los mirmeleónidos: Glenurus
cerverai y Belen cerverinus.
A su regreso a España, llegó a ser Alcalde de
Godelleta, hasta que murió de una grave enfermedad
respiratoria. Su esposa, al morir Fermín, vendió la colec-
ción de sus aves cubanas disecadas a algún Museo que
aún no se ha localizado.
En general, la figura de Fermín Z. Cervera -quizás por
ser un naturalista autodidacta -y fundamentalmente
colector- no es muy conocido en las publicaciones sobre
la naturaleza de Cuba. A pesar de este aparente olvido,
es innegable que su nombre perdurará siempre a través
de los nombres de muchas especies de la fauna
cubana.
Sección
El único ejemplar existente de
Gallinuela de Santo Tomás en
exposición se encuentra en el
Museo Poey de la U.H.
Tres últimas especies de aves descritas para Cuba:
Torreornis
inexpectata
,
Ferminia cerverai
y
Cyanolimnas cerverai
.
De igual manera, el
único ejemplar
existente en Cuba
de Paloma
Migratoria
(
Ectopistes
migratorius
) fue
colectado por
Cervera, y también
se encuentra el el
Museo de la UH
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