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Análisis de los Efectos de los Cambios Climáticos Globales Sobre los Regímenes de Caudales en las Cuencas Andinas de Chile Central

Source: OAI

ABSTRACT

En las últimas décadas se ha creado una conciencia mundial en relación a los cambios climáticos que se han empezado a manifestar en el planeta. Éstos gatillados principalmente por el incremento de la temperatura superficial de la Tierra y de las primeras capas atmosféricas, ocasionado por el aumento en la concentración de gases del efecto invernadero (principalmente CO2). Este calentamiento global afectaría los regímenes de precipitaciones, y con esto los regímenes de caudales de los ríos, en particular aquellos influenciados por la escorrentía de deshielo de los meses de verano. Es por esto que el principal objetivo de este trabajo consiste en analizar el comportamiento en el largo plazo de la curva de escorrentía de las principales cuencas de la Zona Central del país, con el fin de asociar dicho comportamiento a un cambio climático global, que se presume se está haciendo presente en el país. En este trabajo se analizaron los caudales medios mensuales de nueve cuencas entre la IV y VIII región. Las series de tiempo fueron rellenadas y corregidas, obteniéndose series de entre 40 y 65 años de extensión, y que abarcan hasta el año hidrológico 2004/05. El principal análisis de la escorrentía consistió en calcular las tendencias lineales en el largo plazo que se desprendieran de dichas series, para distintos períodos de tiempo. Además se analizó la evolución temporal de dichas tendencias, así como también las mayores tendencias decadales (de aumento y disminución de caudal) a lo largo de las series. Todos estos análisis se desarrollaron a nivel anual y estacional. Finalmente se llevó a cabo un análisis comparativo entre las tendencias en el largo plazo calculadas para las precipitaciones y las temperaturas entre la IV y la VIII región –obtenidas en estudios previos- con las calculadas para la escorrentía en este trabajo. Esto con el fin de asociar las tendencias de las tres variables con un cambio climático en la Zona Central del país. Dentro de los resultados obtenidos se destaca la presencia de tendencias en las curvas de escorrentía en todas las cuencas analizadas, las cuales son de aumento de caudal en la mayoría de los casos, pero que en décadas recientes tienden a ser menores, e incluso pasan a ser de disminución de caudal en la época de deshielo (primavera y verano). Además se encontró un gran nivel de consistencia entre las tendencias de las tres variables comparadas. Como conclusión más importante se desprende que, efectivamente se está manifestando un cambio en las curvas de escorrentía en la gran mayoría de las cuencas analizadas, el cual es posible asociar a un cambio climático en la zona. Esto debido principalmente a la tendencia de aumento de las temperaturas, en particular de las mínimas. Lo anterior se manifestaría, en décadas recientes, principalmente como una redistribución de los caudales estacionales, con aumentos importantes de caudal en invierno y disminuciones en primavera y verano. Como recomendación final se tiene que, asumiendo que el comportamiento observado en la curva de escorrentía siguiera como hasta ahora, resultaría necesaria una gestión que tienda a mejorar el manejo del recurso hídrico en el país, ya sea aumentando las fuentes de almacenamiento u optimizando las prioridades asignadas a los distintos usos del recurso

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