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ASPECTOS IMPORTANTES DE Moringa oleifera: UNA ALTERNATIVA PARA TRATAR LA ANEMIA POR DEFICIENCIA DE HIERRO

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Es conocido que las hojas y vainas de Moringa oleifera son un recurso valioso, ya que distintas investigaciones indican que el contenido de proteinas, vitaminas y minerales es sobresaliente, entre ellos hierro, el cual es un oligoelemento fundamental para el desarrollo de funciones vitales del organismo. La variacion de los niveles medios de hierro afecta la salud, ya que su deficit produce anemia por deficiencia de hierro. Para mantener los niveles de hierro recomendables, escnecesario cuidar especialmente la dieta y tomar de forma habitualc alimentos ricos en este mineral, independientemente el origen del cual sea, animal o vegetal, el hierro es imprescindible para el organismo. La absorcion de hierro depende de su estado; hierro heminico o no heminico, en el cuerpo humano se absorbe aproximadamente entre 5% y 15% de hierro consumido, donde los alimentos ricos en vitamina C aumentan su absorcion. La prevencion y el tratamiento de anemias por deficiencia de hierro puede ser mas una dieta bien balanceada, con enfasis en alimentos con contenido alto de hierro y vitamina C, aqui es donde entran los beneficios de Moringa oleifera debido a la cantidad de nutrientes que contiene. ABSTRACT It is known that leaves and pods of Moringa oleifera are a valuable resource; different publications point out that the protein, vitamin and mineral content is outstanding, among them, iron, which is an essential trace element for the development of vital body functions. The variation in the average levels of iron affects the health; its lack produces anemia due to iron deficiency. To maintain the average level of iron, we need to take care of our diet and eat iron rich food regardless of its source, iron is very important. Iron absorption depends on its oxidation state; heme iron or non-hem iron. Vitamin C helps in iron absorption. Prevention and treatment of anemia due to iron deficiency could be very simple: a well balanced diet, with iron and vitamin C rich food. We could use Moringa oleifera as a new way to prevent and treat iron deficiency because of its nutrients that can be provided to the human body.
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Revista de Ciencias Biológicas y de la Salud
http://biotecnia.ojs.escire.net
Universidad de Sonora
“El saber de mis hijos hará
mi grandeza”
3
Volumen XVIII, Número 1
Rafael Canett Romero, Víctor Hugo Domínguez Corrales*, Geobanni Torres Montaño.
Universidad de Sonora, Departamento de Ciencias Químico Biológicas. Hermosillo, Sonora, México. C.P. 83000
ASPECTOS IMPORTANTES DE Moringa oleifera: UNA ALTERNATIVA PARA
TRATAR LA ANEMIA POR DEFICIENCIA DE HIERRO
IMPORTANT ASPECTS OF Moringa oleifera:
AN ALTERNATIVE TO TREAT ANEMIA DUE TO IRON DEFICIENCY
*Autor para correspondencia: Víctor Hugo Domínguez Corrales
Correo electrónico: a210202388@alumnos.uson.mx
Recibido: 24 de febrero de 2014
Aceptado: 20 de abril de 2015
RESUMEN
Es conocido que las hojas y vainas de Moringa oleifera
son un recurso valioso, ya que distintas investigaciones indi-
can que el contenido de proteínas, vitaminas y minerales es
sobresaliente, entre ellos hierro, el cual es un oligoelemento
fundamental para el desarrollo de funciones vitales del or-
ganismo. La variación de los niveles medios de hierro afecta
la salud, ya que su décit produce anemia por deciencia de
hierro. Para mantener los niveles de hierro recomendables, es
necesario cuidar especialmente la dieta y tomar de forma ha-
bitual alimentos ricos en este mineral, independientemente
el origen del cual sea, animal o vegetal, el hierro es impres-
cindible para el organismo. La absorción de hierro depende
de su estado; hierro hemínico o no hemínico, en el cuerpo
humano se absorbe aproximadamente entre 5% y 15% de
hierro consumido, donde los alimentos ricos en vitamina C
aumentan su absorción. La prevención y el tratamiento de
anemias por deciencia de hierro puede ser más una dieta
bien balanceada, con énfasis en alimentos con contenido
alto de hierro y vitamina C, aquí es donde entran los bene-
cios de Moringa oleifera debido a la cantidad de nutrientes
que contiene.
Palabras claves: Moringa oleifera, nutrientes, hierro, absor-
ción, anemia por deciencia de hierro.
ABSTRACT
It is known that leaves and pods of Moringa oleifera are
a valuable resource; dierent publications point out that the
protein, vitamin and mineral content is outstanding, among
them, iron, which is an essential trace element for the devel-
opment of vital body functions. The variation in the average
levels of iron aects the health; its lack produces anemia due
to iron deciency. To maintain the average level of iron, we
need to take care of our diet and eat iron rich food regardless
of its source, iron is very important. Iron absorption depends
on its oxidation state; heme iron or non-hem iron. Vitamin C
helps in iron absorption. Prevention and treatment of anemia
due to iron deciency could be very simple: a well-balanced
diet, with iron and vitamin C rich food. We could use Moringa
oleifera as a new way to prevent and treat iron deciency
because of its nutrients that can be provided to the human
body.
Keywords: Moringa oleifera, nutrients, iron, absorption, ane-
mia due to iron deciency.
INTRODUCCIÓN
La planta Moringa oleifera es la más conocida de trece
especies del género Moringaceae Moringácea cuya principal
utilidad en la actualidad es de complemento alimenticio.
Todas las partes de la planta son útiles, algunos autores dicen
que cada parte del árbol moringa tiene sus propiedades be-
nécas para la humanidad. La gente en diferentes sociedades
de todas partes del mundo ha utilizado estas propiedades,
siendo la más importante la prevención de desnutrición y
varias patologías, como la ceguera infantil asociada a caren-
cias de vitaminas (principalmente vitamina A), la diabetes
regulando el azúcar, normalizando la presión arterial, comba-
tiendo tumores y cáncer, con propiedades anti-virales, anti-
inamatorios y anti-envejecimiento y previniendo un sin n
de enfermedades ocasionadas por la ausencia de elementos
esenciales en la dieta (Olson y Fahey, 2011).
Es conocido que las hojas y vainas de Moringa oleifera
son un recurso valioso de nutrición para personas de cual-
quier edad. Para niños entre 1-4 años, 100 g de hoja fresca
les provee 50% de las proteínas necesarias con todos los
aminoácidos esenciales y no esenciales en las cantidades
requeridas, también es fuente de importantes suplementos
como potasio, vitaminas del grupo B, cobre y las cantidades
requeridas diarias de calcio y con alrededor de 75% del hierro
(Liñán, 2010). Según informes de la Organización Mundial de
la Salud (OMS 2008), la anemia por deciencia de hierro (Fe)
es un problema de salud pública mundial, principalmente en
niños y mujeres en edad fértil. Las adolescentes requieren
cubrir las demandas de Fe propias del crecimiento acelerado
y del inicio de la menstruación y en adolescentes embaraza-
das se agrega el crecimiento de los tejidos fetales, así mismo,
los adultos mayores como grupo vulnerable (Méndez et al.,
2009).
En México y muchas naciones donde su dieta diaria
es a base de cereales y legumbres, es el principal factor res-
ponsable de la anemia por deciencia de hierro, el que se ve
afectado en su biodisponibilidad. Con este tipo de dietas, la
ingesta de hierro es generalmente insuciente para satisfa-
cer las necesidades siológicas de los grupos antes mencio-
nados (Ndong et al., 2006). Un análisis nutricional indica que
las hojas de Moringa contienen una riqueza de nutrientes
esenciales que evitan enfermedades (Williams, 2002; Sanchi-
nelli, 2004). Diferentes investigadores proponen estudiar esta
planta para su posterior aplicación como una estrategia para
prevenir la anemia y malnutrición, ya que, esta problemática
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representa un costo elevado para la mayoría de los países
del tercer mundo (Idohou-Dossou et al., 2011). Sin embargo,
se necesita de mayor investigación que demuestre que el
consumo de Moringa oleifera representa una alternativa para
evitar la anemia por deciencia de hierro o su recuperación
(Thurber y Fahey, 2009). En África se ha demostrado elevar
signicativamente los niveles de hierro en sangre, la ferriti-
na plasmática y las reservas de hierro utilizando a Moringa
oleifera en la alimentación de la población (Idohou-Dossou
et al., 2011).
El siguiente trabajo tiene como propósito abordar es-
tudios relacionados con Moringa oleifera y sus efectos sobre
los niveles de hierro en la población y su posible utilización
como una alternativa para tratar su deciencia.
PRINCIPALES OLIGOELEMENTOS EN EL ORGANISMO
Son constituyentes inorgánicos dentro del cuerpo
humano en pequeñas cantidades que no podemos sintetizar,
por lo que debemos obtenerlos en la dieta y son imprescindi-
bles para la vida, forman parte de enzimas como cofactores y
son necesarios para muchas reacciones de óxido reducción.
Dentro de los oligoelementos están los clasicados como
esenciales: Hierro, Yodo, Zinc y Magnesio (Rosales, 2012).
El hierro es un oligoelemento fundamental para el
desarrollo de las funciones vitales del organismo, como la
de lograr una adecuada oxigenación tisular. Además es muy
valioso ya que ha asumido un papel vital en nuestro creci-
miento y supervivencia.
Tabla 1. Ingesta adecuada de hierro para infantes.
Table 1. Adequate iron intake for children.
Edad 6 meses 7 a 12 meses 1 a 3 años 4 a 8 años 9 a 13 años Niños de 14 a 18
años
Niñas de 14 a 18 años
AI 0,27 mg/día 11 mg/día 7 mg/día 10 mg/día 8 mg/día 11 mg/día 15 mg/día
*AI (Ingesta adecuada)
Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/912.html
Tabla 2. Ingesta adecuada de hierro para adultos.
Table 2. Adequate iron intake for adults.
Edad Hombres mayores
de 19 años
Mujeres de
19 a 50 años
Mujeres mayores
de 51 años
Mujeres
embarazadas
Mujeres amamantando
de 14 a 18 años
Mujeres
amamantando de
19 a 50 años
AI 8 mg/día 18 mg/día 8 mg/día 27 mg/día 10 mg/día 9 mg/día
*AI (Ingesta adecuada)
Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/912.html.
Aunque es de sobra conocido que la falta de hierro en
el organismo puede provocar anemias, también su exceso
puede originar trastornos. Pero, ¿por qué es tan importante
mantener los niveles adecuados de este oligoelemento?
Básicamente, porque el hierro se encarga de transportar el
oxígeno a los tejidos del organismo, unido a la hemoglobina.
Este importante papel que desempeña en nuestro organis-
mo convierte al hierro en un mineral esencial que se debe
incluir diariamente en la alimentación (Tabla 1), a través de
una dieta variada, según los expertos en nutrición (Ricart,
1998).
La variación de los niveles de hierro afecta de manera
seria a la salud, ya que su décit produce anemia. La anemia
por deciencia de hierro puede aparecer en los períodos de
embarazo y lactancia, así como en la tercera edad, periodo en
el cual este mineral se vuelve escaso dentro de la alimenta-
ción (Tabla 2). Sus síntomas generales son fáciles de detectar,
aunque a veces pueden confundirse con los de otras patolo-
gías (Méndez et al., 2009).
PRINCIPALES FUENTES DE HIERRO
Para mantener los niveles de hierro es recomendable
cuidar especialmente la dieta y tomar de forma habitual
alimentos ricos en este mineral como cereales integrales,
espinacas y otros vegetales de hoja de color verde obscuro,
legumbres, entre otros (FAO, 2006).
Existen dos tipos de hierro que absorbe el ser humano:
Canett Romero et al: Aspectos importantes de Moringa oleifera / XVIII (1): 3-9 (2016)
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Hierro hemínico: Es el hierro de origen animal, el hie-
rro que se encuentra en las carnes y pescados (Tabla 3).
HIERRO
Si se mezcla algo de carne magra, pescado o carne
de aves con legumbres o verduras de hojas oscuras en una
comida, se puede mejorar hasta tres veces la absorción de
hierro de fuentes vegetales, así mismo los alimentos ricos en
vitamina C aumentan la absorción de hierro. Moringa oleífera
contiene 109,5 mg/100 g de vitamina C (siete veces más que
la naranja), lo cual la hace ideal para formar parte de la dieta
diaria (Yang y Tsou, 2006).
ABSORCIÓN
La absorción de hierro depende del tipo de alimento
ingerido y la interacción entre éstos y los mecanismos de
regulación propios de la mucosa intestinal, que reejan la
necesidad siológica de hierro que tenga el organismo en
ese momento. Se requieren también, niveles normales de
ciertas vitaminas como A y C, que son importantes en su
homeostasis (Cardero et al., 2009).
La asimilación de hierro depende de su estado; hierro
hemínico o no hemínico. En el cuerpo humano, se absorbe
aproximadamente entre 5% y 15% de hierro consumido,
esta cantidad varía, ya que depende de las reservas. El hierro
hemínico está especialmente en alimentos de origen animal,
se absorbe de forma más eciente que el hierro no hemínico,
proveniente de alimentos de origen vegetal, así mismo, las
fuentes de hierro de vegetales, ricos en vitamina C aumentan
su aprovechamiento (Cardero et al., 2009).
Para su absorción es necesario que se reduzca a la
forma ferrosa, paso que se favorece en un medio ácido que
lo proporciona la presencia de ácido ascórbico y otras sus-
tancias reductoras, de tal manera, que se vuelve disponible
para su absorción en el intestino delgado, principalmente en
el duodeno y yeyuno (Cardero et al., 2009).
Como la absorción de hierro depende de su estado de
oxidación, se podría pensar que Moringa oleifera, al contener
hierro en forma no hemínica, no lo absorbería el organismo,
pero debido a otros nutrientes que contiene, como vitamina
C y vitamina A, hay una mejor absorción; la primera se en-
carga de reducir el hierro férrico a ferroso, y la segunda, hace
un efecto quelante sobre el hierro, manteniéndolo soluble, y
compitiendo con otras sustancias como taninos y polifeno-
les, que son inhibidores en la absorción de hierro (Cardero et
al., 2009). Considerando ésto, Moringa puede proveer a las
personas con deciencia de hierro, no solo este oligoelemen-
to, sino también cantidades signicativas de vitamina A y C,
por lo que la absorción del metal sería todavía mayor (Pérez
et al., 2010).
Transporte
El paso del hierro desde los productos de degradación
de la hemoglobina o el intestino hacia los tejidos, depende
de una proteína plasmática de transporte llamada transferri-
na. Los receptores jan el complejo transferrina-hierro sobre
la supercie y lo introducen en la célula, donde el metal es
liberado. La cantidad de hierro orgánico total en estado de
transporte es inferior a 1%. El aporte de hierro se reeja en
Tabla 3. Fuentes naturales de hierro hemínico.
Table 3. Natural hem iron sources.
Alimento Porción
(g)
Hierro
(mg)
Hígado de pollo cocido 100 12
Almejas y otros moluscos enlatados 85 23
Carne de pavo cocida 145 11
Carne de vaca picada 80% magra 100 2.5
Hígado de vaca cocido 100 6.2
Pechuga asada de pollo 100 1.1
carne de cerdo asada 100 0.9
Atún en agua enlatado 100 0.9
Disponible en: http://www.zonadiet.com/nutricion/hierro.htm consultado
el 19/mayo/2013
Tabla 4. Fuentes naturales de hierro no hemínico.
Table 4. Natural non heme iron sources.
Alimento Porción Hierro en
mg
Cereales 100% forticados con hierro 30 g 18
Avena instantánea forticada 1 taza 10
Semilla de soja hervidas 170 g 8.8
Lentejas hervidas 200 g 6.6
Espinaca fresca hervida escurrida 180g 6.4
Frijoles/judías hervidas 1 taza 5.2
Espinaca enlatada escurrida 215 g 4.9
Cereales forticado con 25% de hierro 30 g 4.5
Habas hervidas 1 taza 4.5
Tofu crudo rme ½ taza 3.4
Sémola blanca enriquecida 1 taza 1.5
Pasas de uva sin semilla ½ taza 1.5
Almendras pistachos 30 g 1.2
Pan de harina integral/harina blanca 1 rodaja 0.9
Yema de huevo 1 0.45
Disponible en: http://www.zonadiet.com/nutricion/hierro.htm consultado
el 19/mayo/2013.
Hierro no hemínico: Es el hierro de origen vegetal,
presente en los cereales, frutos secos, legumbres y verduras
de hoja (Tabla 4).
Independientemente de la fuente, animal o vegetal,
el hierro es imprescindible para el organismo y por lo tanto
no debe faltar en la dieta, su requerimiento es de 4,5 g ne-
cesarios para mantener la homeostasis. Una alternativa para
evitar enfermedades por deciencia es consumir plantas
ricas en hierro como la Moringa la cual contiene una gran
cantidad de este mineral (Olson y Fahey, 2011).
Canett Romero et al: Biotecnia / XVIII (1): 3-9 (2016)
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la saturación de la transferrina por el metal; cuando está es
baja, indica que el aporte es escaso o que existe una de-
ciencia, y si es elevada, un suministro excesivo, a esto se le
denomina capacidad total de jación de hierro. La capacidad
no saturada de jación de hierro, es la cantidad de hierro que
la transferrina puede captar por encima de lo normal (Carde-
ro et al., 2009).
Depósitos
Los compuestos de hierro más importantes como
depósitos son: a) ferritina, que está constituida por una capa
externa de proteína soluble, la apoferritina, y un interior
compuesto por hidroxifosfato férrico, y b) la hemosiderina,
existentes sobre todo en el hígado, el sistema fagocítico-
mononuclear y la médula ósea (San Miguel et al., 2009). La
cantidad total de hierro almacenado varía ampliamente sin
que ello produzca una afectación aparente de la función del
organismo (Cardero et al., 2009).
Cuando se produce un balance negativo de hierro de
larga duración, antes de que aparezca una deciencia del me-
tal en los tejidos, sus depósitos se agotan; si, por el contrario,
es positivo, los depósitos tienden a aumentar gradualmente,
incluso a pesar de que el porcentaje de hierro absorbido de la
dieta sea relativamente pequeño (Cardero et al., 2009).
FUNCIONES
Transporte de oxígeno
La hemoglobina está formada por átomos de hierro
hemínico que almacenan y transportan oxígeno por nuestro
organismo.
Antioxidante
Enzimas como catalasa o peroxidasa contienen hierro,
se encargan de degradar químicos como el peróxido, convir-
tiéndolo en sustancias no dañinas.
ANEMIA POR DEFICIENCIA DE HIERRO
El décit de hierro ha sido señalado como la causa más
frecuente de anemia en el mundo, tanto en países con bajo
grado de desarrollo como los altamente industrializados. La
anemia por deciencia de hierro es el resultado por un tiem-
po considerable de una falta de hierro en el cuerpo. Mientras
el hierro disponible se va agotando, aparecen los síntomas
característicos de esta entidad: las reservas de hierro casi
agotadas, la síntesis de hemoglobina se ve afectada, el hierro
no es suciente, por lo que los glóbulos rojos empiezan a
reducir de tamaño, para compensar la falta de hierro y que
su concentración no se vea afectada, por lo que un rasgo
de esta anemia son eritrocitos microcíticos e hipocrómicos
(Ruiz, 2011).
Es un problema de salud mundial, en el cual los princi-
pales afectados son niños y mujeres embarazadas, debido a
que sus requerimientos en cuanto a hierro son superiores, y
si no se cumplen con estas demandas, las reservas de hierro
comienzan a disminuir gradualmente hasta primero tener
una deciencia de hierro; con el tiempo, si el balance negati-
vo de este oligoelemento continúa, el problema se convierte
ya en una anemia (Fernández, 2010).
En Argentina se ha visto que hasta el 50% de los bebés
entre 6 meses y 2 años de edad tiene anemia infantil, carencia
que afecta también al 20-25% de las mujeres en edad fértil,
al 10-15% de los adolescentes, y al 50% de las mujeres emba-
razadas. Niños desnutridos, mujeres embarazadas, pobres e
indigentes podrían beneciarse del consumo adicional de las
hojas de la Moringa en su dieta (Falasca, 2008).
La prevalencia de este tipo de anemia en México,
comparando desde 1999 hasta el 2012, pasó de ser 15,2%
incidente hasta 10,1% en niños de 5 a 11 años de edad. En
edad preescolar de Sonora la incidencia es de 30,9%, en esco-
lares 24,4%, en adolescentes 16,9%, en adultos el 20% tiene
anemia y en personas mayores, la prevalencia es de 37.1 %
(ENSANUT, 2012).
El concentrado alto de hierro, proteínas, cobre, varias
vitaminas y aminoácidos esenciales presentes en las hojas
de la Moringa, la hacen un suplemento nutricional ideal
virtualmente hablando. Pero el proceso no es sencillo y va
a ser gradual. Habrá que enseñar a las personas a valorar las
hojas de Moringa oleifera e inculcarles formas de cocción y
procesamiento (Falasca, 2008).
TRATAMIENTO
Algunos investigadores al estudiar Moringa oleífera
han encontrado que las concentraciones de hierro y otros
minerales son altos y que es posible considerar a esta planta
una fuente de minerales para el consumo humano, en gene-
ral una gran parte de las investigaciones se han realizado in
vitro o en animales de experimentación, sin embargo, se ha
propuesto por varios cientícos profundizar en los estudios
sobre esta planta, por tal motivo algunas investigaciones se-
ñalan desarrollar un trabajo más riguroso sobre las bondades
que presenta (Oduro et al., 2008; Fahey, 2005). Dentro de las
aportaciones de Moringa en las últimas investigaciones ha
sido sobre su capacidad a nivel nutricional, especialmente
algunas evaluaciones del hierro presente en la planta y su
aprovechamiento; estos trabajos en particular se han evalua-
do en África, en el que se ha valorado el efecto de Moringa
oleífera como fuente de hierro en regiones de este continente
donde la pobreza prevalece, al mismo tiempo la desnutrición
y problemas de higiene se han convertido en un problema de
salud pública (Becker et al., 2001; Dickinson y Macpherson,
2009), así mismo, se ha valorado el estado nutricional de los
diferentes grupos poblacionales, en especial los más vulnera-
bles como niños, mujeres y mujeres embarazadas a quienes
se les midió el contenido de hemoglobina, mismo que pre-
sentó valores bajos dentro de estos grupos de población, sin
embargo, después de un tiempo determinado a quienes se
les proporcionó Moringa oleifera en su dieta, mostraron un
incremento signicativo en sus niveles de hierro en sangre
(Idohou-Dossou et al., 2011; Sindhu et al., 2013).
ALTERNATIVAS TERAPÉUTICAS
Hierro oral
Consiste en usar sales de hierro para cumplir con este
objetivo. Pero una desventaja es que este tratamiento no
Canett Romero et al: Aspectos importantes de Moringa oleifera / XVIII (1): 3-9 (2016)
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asegura una absorción total del metal y si se logra, éste se
debe mantener aun cuando la sintomatología haya desapa-
recido, esto es porque el hierro está siendo utilizado para la
síntesis de hemoglobina, por lo cual las reservas de hierro
siguen escasas (Ruiz, 2009).
Hierro parenteral
Se utiliza cuando el paciente no puede tolerar el hie-
rro de forma oral, solo se usa en casos especiales, debido a
que su costo es mayor. También hay efectos colaterales que
mucha gente preere evitar como crecimiento ganglionar,
rubicundez y reacciones analácticas. Esto se puede deber
a que habrá mucho hierro de forma libre en el organismo,
dañando a diferentes clases de células (Ruiz, 2009).
Hierro intravenoso
Es muy efectivo contra la anemia por deciencia de
este metal, aunque debe emplearse con cuidado en casos de
infecciones agudas o crónicas (Ruiz, 2009).
Moringa oleifera COMO FUENTE DE HIERRO
Aquí es donde entra el papel de la Moringa oleifera,
ya hemos visto las abundantes cantidades de nutrientes que
contiene, y el hierro es uno de ellos (Tabla 5). Las necesidades
de hierro de las personas pueden ser suplidas al consumir
esta planta, ya que contiene más de la cantidad de mineral
de la que ocupamos, aunque esto puede resultar contrapro-
ducente, al ver que si saturamos al cuerpo con hierro, nos
resulta tóxico; ésto lo podemos resolver al modicar la can-
tidad de Moringa a consumir dependiendo de cada persona
y su necesidad.
mejorará cuando sean cocinadas. En un estudio se encontró
que el contenido de hierro en Moringa fue de 0,2 a 26 mg por
cada 100 g de muestra de acuerdo a un total de 243 muestras
de 4 diferentes tipos de moringa, las cuales fueron M. oleífera,
M. stenopetala, M. peregrina y M. drouhardii. En promedio el
contenido de hierro en Moringa oleifera es de 9,2 mg por
cada 100 g de hojas frescas de esta planta y fue la que pre-
sentó más elevada concentración de este mineral dentro de
las variedades de moringa mencionadas (Yang y Tsou, 2006;
Falseca y Bernabe, 2008; Nouman et al., 2014).
Las hojas de Moringa posen un porcentaje superior al
25% de proteínas, esto es tanto como el huevo, o el doble que
los lácteos, a parte contiene cuatro veces más calcio que la
leche de vaca, cuatro veces más vitamina A que la zanahoria,
siete veces más vitamina C que la naranja, cuatro veces más
hierro que la espinaca, tres veces más potasio que el plátano,
tres veces más proteínas que la carne y la soya, tres veces más
magnesio que la lechuga, y cantidades signicativas de otros
elementos. Difícilmente se puede encontrar un alimento
más completo, sus hojas verdes corresponden al grupo de
alimentos que se utilizan como una fuente de alimento im-
portante en todas las partes del mundo, ya que son fuentes
ricas de compuestos bioactivos, minerales y bras dietéticas
(Alfaro, 2006; Yang y Tsou, 2006; Enríquez, 2013; Saini et al.,
2014).
El contenido de hierro en Moringa oleifera es elevado,
por lo que puede ser una alternativa para tratar su deciencia
en el organismo. Un estudio realizado en Sonora, evaluó que
al usar suplementos de hierro con moringa, el porcentaje
del mineral se elevó hasta 50,6% (Fernández, 2010). Por otra
parte, las hojas maduras son más nutritivas que los brotes
jóvenes y podrían secarse rápidamente con una mínima
pérdida de nutrientes, sin embargo, los brotes jóvenes han
mostrado una mayor aceptación a su consumo, aunque los
efectos estacionales causan variación en el contenido de hie-
rro en hojas de moringa, siendo la temporada fresca y seca
en la cual se ha reportado mayor contenido de hierro (Yang y
Tsou, 2006; Yisehak et al., 2011; Enríquez, 2013).
CASOS DEL USO DE MORINGA EN EL TRATAMIENTO DE
ANEMIA
La deciencia de hierro es considerada un problema
de salud pública en lugares donde la pobreza y los aspectos
relacionados con la higiene predominan, generalmente ésto
se presenta en distintas regiones como África y algunos paí-
ses de América (Verástegui, 2009). Una gran desventaja para
las poblaciones de estas regiones es que la mayoría de las
personas carecen de acceso adecuado a muchos productos
como las verduras y los de origen animal a pesar de que son
esenciales para la buena salud (Yang y Tsou, 2006). También
tiene un grave impacto en los niños de edad escolar y en
hombres en la edad de trabajar, además la deciencia de
hierro no todo el tiempo es aparente incluso cuando ya se
produjo efectos negativos sobre procesos siológicos fun-
damentales (OMS, 2008). La deciencia de hierro conduce a
la anemia misma que se va agravando repercutiendo en la
Tabla 5. Contenido de nutrientes en hojas frescas, vainas y semillas de
Moringa (por cada 100 gramos de parte comestible).
Table 5. Nutrient content in fresh leaves, pods and seeds of Moringa (per
100 grams of edible portion).
Análisis Hojas frescas Vainas Semillas
Proteínas % 5,52 7,1 17,5
Grasas % 1,46 1,8 15,1
Carbohidratos % 11,14 14,3 18,1
Calcio mg/100g 22,32 2,1 3,4
Potasio mg/100g 11,84 12,8 18,3
Hierro mg/100g 24,26 1,6 7,1
Carotenos µg/100g 3,911.5 3,327.7 114,4
Vitamina C mg/100g 109,3 0,1 0,1
Liñán, 2010. Moringa oleifera el árbol de la nutrición.
Se ha demostrado que tanto hierro como vitamina
C presente en Moringa oleifera estarán en mayor cantidad
cuando las hojas de esta planta sean cosechadas durante el
invierno (Yang y Tsou, 2006), ya que esta vitamina favorece
su absorción. Sin embargo, la biodisponibilidad de hierro
será mayor cuando las hojas de esta planta sean sometidas
a un tratamiento de cocción, es decir su aprovechamiento
Canett Romero et al: Biotecnia / XVIII (1): 3-9 (2016)
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capacidad de las personas, por ejemplo disminuye la capa-
cidad de aprendizaje en niños, aumenta la susceptibilidad
a la infección, y un mayor riesgo de muerte asociada con el
embarazo (Yang y Tsou, 2006; Idohou-Dossou et al., 2011).
Por muchos años la dieta de una gran parte de los países
africanos ha sido a base de cereales y legumbres, lo que ha
llevado a una ingesta de hierro insuciente para una mayoría
de las personas para satisfacer las necesidades siológicas de
los lactantes, los niños pre-escolares y mujeres embarazadas
(Yang y Tsou, 2006).
Moringa oleifera es la planta nutritiva utilizada por la
población rural en Senegal y otros países de África; se sabe
que contiene grandes cantidades de hierro y proteínas,
podría ser útil para combatir las carencias de hierro y la des-
nutrición proteico-energética. Sin embargo, hay una falta de
datos sobre la biodisponibilidad de hierro en Moringa oleife-
ra, pero se ha visto que ésta aumenta si la planta es tratada
térmicamente antes de su uso (Yang y Tsou, 2006; Yisehak et
al., 2011).
CONCLUSIONES
Algunas investigaciones indican que la absorción de
hierro aumenta con la presencia de vitamina A y C, así como
con tratamientos térmicos antes de su consumo.
Debido a la cantidad elevada de nutrientes que con-
tiene Moringa oleifera, se podría utilizar para combatir décits
nutricionales, en especial la anemia por deciencia de hierro.
Es de interés el enfoque sobre el estudio de las partes
de esta planta a corto, mediano y largo plazo, así como sus
repercusiones en el ser humano, en especial los efectos de
nutrientes que proporcionen bienestar a la población.
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... El uso medicinal de sus hojas, sobre todo, es reconocido mundialmente; se les atribuye la presencia de compuestos bioactivos funcionales ( Saini et al., 2016;Fernández Sobrados et al., 2018). Entre sus múltiples propiedades biológicas destacan su actividad anticancerígena, hepatoprotector, antiinflamatorio, antiarterosclerótico, protector oxidativo de los daños en el ADN, cardioprotector (Olson y Fahey, 2011;Canett Romero et al., 2016), así como nutracéutico en especial por su aporte de calcio, hierro, vitamina C y carotenoides (Bolarinwa, 2017). Debido a esta potencialidad en su uso, su cultivo se ha incrementado en los últimos años (Mar- tín et al., 2013;Matos Ruiz et al., 2016). ...
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Antecedentes y Objetivos: Moringa oleifera es fuente de fitoquímicos con aplicación potencial en medicamentos. Su uso medicinal, sobre todo de las hojas, es reconocido mundialmente; se les atribuye la presencia de compuestos bioactivos funcionales. El objetivo de este trabajo fue estandarizar la germinación in vitro de M. oleifera en biorreactores de inmersión temporal utilizando distintos medios de cultivo. Métodos: Las semillas se sembraron con y sin testa, en medios basales líquidos compuestos de agua (control) y sales de Murashige y Skoog (MS) en su concentración original o diluido al 50 y 25%, con 0, 15 y 30 g l⁻¹ de sacarosa. Se evaluaron los porcentajes de germinación, indicadores de vigor y crecimiento en plántulas. Resultados clave: En las semillas con testa se obtuvo un 23.33±5.77% de germinación en un solo tratamiento sin lograr evaluar los parámetros propuestos. Se complementaron estos resultados con la prueba de viabilidad de tetrazolio de las semillas no germinadas, registrando un 34.16±18.73% de viabilidad. La remoción de la testa y medio de cultivo líquido favorecieron la germinación. El mayor porcentaje de germinación, capacidad germinativa y coeficiente de uniformidad, así como mayor desarrollo foliar, relación de biomasa aérea y radical, incremento de peso seco de material vegetal por unidad de tiempo, al igual que la acumulación de masa seca, se obtuvieron con MS como medio basal. Conclusiones: Para la estandarización de la germinación in vitro de Moringa oleifera se recomienda la remoción de la testa y la utilización de MS como medio basal, ya que aceleran el proceso y posibilitan obtener plántulas que podrán ser utilizadas para experimentos de regeneración indirecta y/o directa para un escalado masivo de germoplasma.
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Providing food security to the population represents a global challenge, especially for developing countries due to the unsustainable population growth, low incomes and accelerated urbanization rate. In México, a high percentage of the population does not have access to a basic basket and therefore has some degree of food insecurity. Government programs have tried to mitigate this problem by providing sufficient food, especially in vulnerable populations such as indigenous communities, rural communities, children and women. On the other hand, the alarming rates of obesity and overweight that have raised the morbidity of chronic diseases such as hypertension and diabetes in the population, reflect a problem related to hidden hunger, the one where there is a deficiency of micronutrients, focusing on a diet high in energy content, evidencing the lack of nutritional quality in foods and disinformation among Mexican population. This article shows the situation of food security in Mexico and some government programs intending to mitigate this problem, but only a few of them pay little attention to nutritional aspects, restricting the right to a qualitative nutrition.
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A randomized study was conducted to test the efficacy of Moringa powder on iron status and weight gain in women. In an open-labelled randomized trial, 82 moderately anaemic, lactating women, aged 26.7� 6.5 years, received a weekly dose of either 100g of Moringa powder(Moringa group) or 120 mg iron sulphate with 0.5 mg folicacid (Control group). Data from 64 women (33 from Moringa group and 31 from Control group) were analyzed. Baseline parameters, socio-economic, anthropometry, haematology, plasma ferritin, and acute phase proteins were comparable in both groups. Low plasma ferritin (< 12 �g/l) indicating iron deficiency was found in 13 and 14 women from the Moringa and Control groups, respectively. After 3 months oftreatment, mean haemoglobin concentrations significantly increased in both groups (p<0.001) but iron stores were unchanged in the Moringa group while they significantly increased in the Control group indicating that consumption of Moringa leaves failed to restore iron stores in anaemic subjects. A slight improvement was observed in the prevalence of anaemia in both groups but anaemia still persisted due to other reasons than iron deficiency anaemia. None of the groups gained weightduring the 3 months. However, the average weight lost was less important in the Moringa group (-0.8 � 2.1 kg) compared to the control group (-1.2� 2.3 kg) but the difference was not significant (p=0.45).The amount of digestible protein in the powder could suggest that the consumption of Moringa was beneficial to the rural women by preventing weight loss during the rainy season. Micronutrient status improvement of vulnerable people in developing countries like Senegal shouldcombine diet-based strategies through production and consumption of animal derived food, vegetable, fruits and food fortification program. However, Moringa Oleifera is one example of local food that can be used in nutritional intervention program, but its use needs additional rigorous clinical trials to confirm its nutritional benefits.
Article
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Fresh leaves of M. oleifera plants were analysed for nutritionally important phytoconstituents and feasible commercially used dehydration method were evaluated to preserve these in dehydrated leaves. Trans-lutein, trans-β-carotene and trans-zeaxanthin were found as the major carotenoids in fresh leaves, accounting for 36.9, 18.2 and 5.5 mg/100 g FW, respectively. Similarly, high amounts of ascorbic acid, α-tocopherol and total phenolic content (271.0, 36.9 and 512.0 mg/100 g FW), respectively were recorded in leaves. α-tocopherol was the most stable vitamin under all drying conditions (86.4 % retention during oven drying), compare to other studied phytoconstituents. Cabinet tray drying was found as efficient as lyophilisation to retain maximum content of total carotenoids (60.1 %), trans-β-carotene (90.1 %), 13-cis-lutein (93.2 %), and DPPH activity, however, lutein (51.3 %) and ascorbic acid (97.8 %) was best preserved by lyophilisation. During dehydration, significant trans to cis isomerization of β-carotene and lutein was also recorded. A ready to eat (RTE) chutney powder (adjunct) was developed from dehydrated leaves. The product was evaluated using Quantitative Descriptive Analysis and was accepted with a high overall quality score. The present investigation explores the nutritional potential of M. oleifera leaves and suitable methods of drying that could be useful for processed food formulation.
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Iron deficiency anemia is the most prevalent nutritional problem in the world today. AVRDC− the World Vegetable Center, an international, non-profit organization, aims to reduce malnutrition and poverty among the poor through vegetable research and development. Iron bioavailability of vegetables and food preparation ways to increase available iron in plants were investigated under the AVRDC Nutrition Program. Principles derived from iron bioavailability studies have been applied to design high-iron recipes based on conventional food preparations for iron-deficient areas, including southern and northern India. Enhancing nutrient bioavailability through optimum food preparations and legume-based recipe designs were effective in increasing available iron intake of schoolchildren in India. High-iron recipes including staple food and African indigenous vegetables based on East African countries are presently under investigation. This paper summarizes the major findings of iron bioavailability studies conducted mainly by the AVRDC and the applications of these studies towards improving iron nutrition in developing countries through international cooperation.
Article
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Farmers in the dry tropics are increasingly turning their attention to the moringa tree (Moringa oleifera Lam.), while the plant is increasingly touted as a cure–all for ailments from cancer to hysteria. Given the interest in the plant, it is crucial to separate unsubstantiated uses from scientific understanding. Drawing on our own research and on the literature at large, we summarize the scientific basis for several of moringa's purported benefits while emphasizing the limits to our knowledge. Nutritional analyses show that dried moring leaf powder compares favorably with powdered milk in its protein and calcium content, in addition to having a high content of Vitamin A. In addition to their nutrients, moringa leaves contain powerful antioxidants, of which the isothiocyanates are remarkable for their anticancer, hypotensive, hypoglycemic, and antibiotic properties. At the same time, antinutritional factors, such as protease inhibitors, tannins, saponins, and lectins are found in very low amounts. The great majority of studies on moringa properties have been carried out in vitro or in animal systems. Without clinical studies in humans, it is impossible to specify the dose necessary to produce a specific beneficial effect in humans. However, the levels of antinutritional factors are sufficiently low and the potential benefial effects are sufficient that we find no arguments against consumption of the plant. In summary, as a nutritious and beneficial food, Moringa oleifera appears to offer an attractive component for building sustainable communities in the in dry tropics of Mexico and other parts of Latin America.
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Moringa oleifera is a multipurpose plant which is now being promoted as a fodder crop. The present study was conducted to induce the tolerance in moringa plants to emerge and grow under saline conditions. For this, moringa seeds were primed with aerated water (hydropriming) and moringa leaf extract (MLE) for 12 and 24 h and studied for its emergence, potential growth behaviour, mineral composition, chlorophyll contents and antioxidant activities in comparison with unprimed seeds to investigate the physiological changes in moringa plants under saline conditions. The seeds were sown in plastic pots filled with acid washed sand at four salinity levels (3, 6, 10, 14 dS m−1) in a completely randomized design with three replications. It was found that salinity >6 dS m−1 reduced the emergence, growth and vigour of moringa plants but hydropriming (12 h) enhanced moringa emergence at 10 dS m−1 followed by MLE priming (12 h). Maximum aboveground biomass and photosynthetic pigments were recorded when the seeds were hydroprimed (12 h) but maximum root length and number of roots were found in MLE primed (12 h) moringa plants. Significant decrease in K+:Na+ ratio with increasing salinity levels resulted in low K+ and Mg2+ uptake and Na+ toxicity in moringa leaves which resulted in reduced chlorophyll contents at 14 dS m−1 but a significant increase in chlorophyll a and b contents and total phenolics were found in hydroprimed seeds (12 h) while the antioxidant activities of superoxide dismutase, peroxidase and catalas were improved by MLE priming (12 h). This study concludes that moringa emergence and growth performance can be improved by hydropriming under saline conditions.
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Moringa oleifera, or the horseradish tree, is a pan-tropical species that is known by such regional names as benzolive, drumstick tree, kelor, marango, mlonge, mulangay, nébéday, saijhan, and sajna. Over the past two decades, many reports have appeared in mainstream scientific journals describing its nutritional and medicinal properties. Its utility as a non-food product has also been extensively described, but will not be discussed herein, (e.g. lumber, charcoal, fencing, water clarification, lubricating oil). As with many reports of the nutritional or medicinal value of a natural product, there are an alarming number of purveyors of "healthful" food who are now promoting M. oleifera as a panacea. While much of this recent enthusiasm indeed appears to be justified, it is critical to separate rigorous scientific evidence from anecdote. Those who charge a premium for products containing Moringa spp. must be held to a high standard. Those who promote the cultivation and use of Moringa spp. in regions where hope is in short supply must be provided with the best available evidence, so as not to raise false hopes and to encourage the most fruitful use of scarce research capital. It is the purpose of this series of brief reviews to: (a) critically evaluate the published scientific evidence on M. oleifera, (b) highlight claims from the traditional and tribal medicinal lore and from non-peer reviewed sources that would benefit from further, rigorous scientific evaluation, and (c) suggest directions for future clinical research that could be carried out by local investigators in developing regions. This is the first of four planned papers on the nutritional, therapeutic, and prophylactic properties of Moringa oleifera. In this introductory paper, the scientific evidence for health effects are summarized in tabular format, and the strength of evidence is discussed in very general terms. A second paper will address a select few uses of Moringa in greater detail than they can be dealt with in the context of this paper. A third paper will probe the phytochemical components of Moringa in more depth. A fourth paper will lay out a number of suggested research projects that can be initiated at a very small scale and with very limited resources, in geographic regions which are suitable for Moringa cultivation and utilization. In advance of this fourth paper in the series, the author solicits suggestions and will gladly acknowledge contributions that are incorporated into the final manuscript. It is the intent and hope of the journal's editors that such a network of small-scale, locally executed investigations might be successfully woven into a greater fabric which will have enhanced scientific power over similar small studies conducted and reported in isolation. Such an approach will have the added benefit that statistically sound planning, peer review, and multi-center coordination brings to a scientific investigation.
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Moringa, açaí, majo and cupuaçu, fruits native to the Amazon region of Pando, have significant agroindustrial potential because they are easy to produce and highly nutritious. These four types of fruit were selected by a team of researchers for a series of experiments. The results reveal the remarkable qualities and values of these fruits whose industrial processing could improve the economy and health in the region.
Article
The objective of this study was to review the biology and economic value of Moringa tree, miracle tree of hope and generate technical information for people working in universities, agricultural research and development and health institutions. Moringa stenopetala (syn. Donaldsonia stenopetala Bak.f., M. streptocarpa Chiov., M. peregrina Sensu Dale and Verdcourt), is endemic to eastern Africa. Although the species is reported in Djibouti, Uganda and the Sudan, its abundance and indigenous use is mainly confined to southern Ethiopia and northern Kenya. According to the Flora of Ethiopia, the species occurs in Ethiopia in Gamo-Gofa, Konso, Bale, Kaffa, Borena, Dherashe, Burji, Amaro and Sidama, between 500 and 1800 m.a.s.l. within the low to medium high land agro-climate. It prefers sandy, well-drained soils where the ground water level is high. It also withstands dry conditions thus it is equally well distributed in both wetlands and dry areas. Moringa has many uses: the Turkana make an infusion of Moringa leaves as a remedy for leprosy, besides using it as feed for their livestock. The Njemps, a tribe related to the Maasai, chew the bark as a treatment against coughs and use the bark extracts to flavor soups. Nomadic peoples in the Omo valley of South Omo Zone use Moringa root concoction to purify clay flood water (M. stenopetala roots have the properties of flocculating aqueous clay). In the Gamo Gofa (GG), Dherashe and Konso(Kon) districts, the smoke liberated from burning Moringa is used as a treatment for epilepsy (Yuputa, Kon) and malaria (Shekeriya, GG). Besides its medicinal value to various diseases, M.stenopetala tree is recognized nutritious food source for food in secured people in East Africa.
Article
The iron deficiency has been pointed out as the most frequent cause of anemia in the world, both in countries with low level of development and in the highly industrialized ones. In Cuba, the iron-deficiency anemia constitutes a problem of health that affects fundamentally older infants, adolescents, women in fertile age and pregnant women. The specialized bibliography was reviewed from nutritional elements, balance and iron metabolism to sociocultural aspects that impact direct and indirectly on that condition. What was reviewed and compiled in this article stated rules for an educational intervention, during which the validity of specific actions was demonstrated to face the identified problem.
Article
Burdinaren metabolismoaren erregulazioak, bai heste-xurgapenaren mugapenari dagokionez, bai zeluletan eta zelula-barneko konpartimentuetan banatzeari dagokionez, ezezagun samarra izaten jarraitzen badu ere, harekin lotutako hainbat aurkikuntza egin dira azkenaldian. Hala, burdinaren metabolismoaren etapetan parte hartzen duten proteina batzuk aurkitu dira: integrina, mobilferrina eta DMT-1, heste-xurgapenean; ferroportina eta hefestina, enterozitoaren eta zirkulazioan dagoen transferrinaren arteko burdina transmisioan; transferrina hartzailea, burdinaren atzitze zelularrerako; burdinaren proteina erregulatzaileak (IRP) eta burdinarekiko elementu sentikorrak (IRE), metabolikoki aktiboa den burdinaren zelula-barneko kontzentrazioa kontrolatzeko. Aurkikuntzez oraingoz eguneroko jarduera klinikoan eragin handiegirik izango ez badute ere, ezin dira bazter batean utzi eta kontuan hartzea merezi dute.