ChapterPDF Available

Utilización terapéutica de la arcilla.

Authors:
AETS – Noviembre 2013 279
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
21. UTILIZACIÓN TERAPÉUTICA DE LA ARCILLA
Prof. Dr. Pablo Saz Peiró
1
Dra. Shila Saz Tejero
2
1 Prof. Asociado Fac. de Medicina. Universidad de Zaragoza. Equipo de Investigación EUDOKÍA
2 Fisioterapeuta. Universidad de Zaragoza (UNIZAR)
La arcilla ha sido la materia prima de la alfarería, utilizada como signo de cultura
en muchas tradiciones y desde tiempos remotos usada como remedio para resolver
problemas de salud.
Mientras que el tratamiento con peloides se ha desarrollado alrededor de un agua
minero-medicinal, balnearios o agua de mar, la Medicina Naturista, en su desarrollo
empírico, ha hecho gran uso de la terapia con arcilla con grandes resultados prácticos,
sobre todo por la sencillez de su preparación y la posibilidad de estar al alcance de
todo el mundo, por la facilidad de mezclar arcilla con agua potable y por la posibilidad
de encontrar la arcilla en el campo o en la ciudad por un precio módico.
En general, la elección para cerámica o construcción ha ido pareja con el uso
medicinal. Hoy se extraen grandes cantidades para usos industriales, como la
construcción y la perforación de pozos de petróleo, y la clasificación exacta y
composición química de estas arcillas es algo secundario para el uso previsto. A
efectos prácticos, las arcillas que se utilizan normalmente para fines medicinales
(arcilla bentonita), por lo general han sido descubiertas o basadas en la llamada
folkmedicina, en la que se utilizó mediante simple ensayo y error, y sus descubridores
no se han preocupado por la clasificación de estas arcillas y sus propiedades químicas.
Las Bentonitas de sodio/bentonitas de calcio son actualmente las más utilizadas
como medicamentos: bentonita de sodio para uso externo y bentonita del calcio para
uso interno. “Bentonita” se refiere a un amplio espectro de arcillas con una amplia
gama de propiedades, tales como una variedad de colores. La bentonita es una arcilla
de grano muy fino (coloidal) que contiene bases y hierro, utilizada en cerámica. El
nombre deriva de un yacimiento que se encuentra en Fort Benton, Estados Unidos.
Se le ha llamado también “arcilla montmorillonita”, y “tierra de batán”, Cimolian, que
se utilizó para blanquear la ropa. La bentonita esta incluida en la Farmacopea de los
Estados Unidos, es ampliamente utilizada en diversos preparados farmacéuticos y
cosméticos y suele ser una mezcla de varias bentonitas.
HISTORIA
El uso de la arcilla se remonta a los albores de la Medicina, quizás unido a la
utilización de la misma para realizar utensilios de cerámica. Un tema relevante es
cómo los animales –tanto en el medio silvestre como domesticado– buscan y consumen
diferentes tipos de tierra en general, y la arcilla, en particular. Galeno, el famoso
filósofo y médico griego, fue el primero en registrar el uso de la arcilla por los
animales enfermos o heridos en el siglo II dic. Este tipo de geofagia ha sido
AETS – Noviembre 2013 280
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
documentado en “muchas especies de mamíferos, aves, reptiles, mariposas e isópodos,
sobre todo entre los herbívoros”. En particular en el Perú, los loros amazónicos de la
selva, cerca de 21 especies, se reúnen en ciertos lugares de los acantilados donde el
suelo está al descubierto, y comen la tierra arcillosa. El suelo que buscan es altamente
específico, ya que se centran en una banda bastante estrecha de suelo expuesto. Lo
que buscan es en su mayoría barro cuyas partículas son inferiores a 0,2 milímetros
de diámetro. Lo utilizan para evitar intoxicaciones (91).
Algunos estudiosos creen que los ancestros prehistóricos, como el Homo erectus
y Homo neanderthalensis la utilizaron para curar las heridas, así como para pintar en
las cuevas, los ocres son una mezcla de hidróxidos de hierro y arcilla. Piensan que la
utilización en la comida ha servido para que el hombre haya podido aprovechar
algunos alimentos así como evitar algunos tóxicos, al mismo tiempo que le aportaba
importantes minerales (92).
“La evidencia más antigua de geofagia practicada por los seres humanos proviene
del yacimiento prehistórico en Kalambo hallado en la frontera entre Zambia y
Tanzania (Root-Bernstein & Root-Bernstein, 2000)”. Aquí, una arcilla blanca rica en
calcio se encontró junto a los huesos de Homo habilis (el predecesor inmediato del
Homo sapiens) (93).
Antiguo Egipto y Mesopotamia
El primer uso registrado de barro medicinal es en tabletas de arcilla de
Mesopotamia hacia el 2500 AC. Además, los antiguos egipcios usaban la arcilla. Los
médicos de los faraones utilizaban el material como agente anti-inflamatorio y
antiséptico. También fue un ingrediente utilizado para las momias (94). El Papiro de
Ebers de cerca de 1550 AC (pero que según dice la tradición se remonta muchos
siglos antes) es un importante texto médico del antiguo Egipto. En él se describe el
uso de ocre para una amplia variedad de enfermedades, incluso para problemas
intestinales, así como para las enfermedades de ojos la época clásica.
En los informes de Plinio sobre la Tierra Lemnos (95) se cuenta “... Si se frota en
los ojos, dolores moderados y riego de la misma, e impide el flujo de los conductos
lagrimales. En los casos de hemorragia se debe administrar con vinagre. Se utiliza
contra las alteraciones del bazo y los riñones, menstruación abundante, también
contra los venenos, y las heridas causadas por las serpientes”. La arcilla Lemnos se
empaquetó en comprimidos, o pastelitos, y los sellos distintivos fueron estampados
en ellas, dando lugar a su nombre de terra sigillata - en latín “tierra sellada”. Dioscórides
también se refirió a la utilización de terra sigillata (96).
Otro médico famoso en la antigüedad, Galeno, registró numerosos casos de los
usos internos y externos de esta arcilla en su tratado sobre la terapia de barro. Usó
como uno de sus medios para la curación de lesiones, heridas purulentas, inflamaciones,
la terra sigillata, una arcilla de color rojo, en forma de comprimidos medicinales, en
tortas redondas y selladas con la imagen de la diosa Diana. Esta arcilla, que venía de
la isla de Lemnos, fue conocida en todo el mundo clásico (97). Fue prescrita por el
médico romano Sorano de Éfeso, que ejerció la medicina en torno a 100-140.
En el Evangelio vemos cómo Jesucristo toma tierra, agrega saliva, la aplica sobre
los ojos y hace ver a un ciego. En la secta de los esenios, a la que es posible
perteneciera, había abundantes médicos terapeutas, que la empleaban como remedio.
AETS – Noviembre 2013 281
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
Otros tipos de arcilla famosos en la antigüedad fueron los siguientes:
•  Chía Terra, Terra cymolia (tierra Cimolean): esta tierra era blanca y considerada 
de gran valor.
•  Tierra Samos: Plinio en c. 50 dC (Nat. Hist.) dos variedades distintas, colyrium
–un colirio–, y aster, que fue utilizado como jabón.
•  Strigoniensis Terra sigillata (tierra Strigian, derivado de Silesia) –esta arcilla, de
color amarillo, parece haber sido más famosa en la época medieval–.
•  La tierra que no mancha las manos, era conocido como rubrica.
En la Persia medieval, Avicena (980-1037 dC), el “Príncipe de los Médicos”,
escribió acerca de la terapia de barro en El Canon.
Ibn al-Baitar (1197-1248), un erudito musulmán nacido en Málaga, España, y
autor de una famosa obra sobre farmacología de seguridad, analiza distintos tipos
de tierra medicinales (98). Estos son :1. la terra sigillata, 2. Egipto tierra, 3. Samos
tierra, 4. La tierra de Quíos, 5. Cimolean tierra o arcilla pura (cimolite), tierra blanda,
llamada Al-Hurr, de color verde como el verdín, se toma, junto con la corteza de
almendra para servir de alimento cuando se vuelve rojo, 6. Tierra de viñedos llamada
ampelitis (Plinio XXXV, 56) o pharmakitis de Seleucia en Siria, 7. la tierra de Armenia
(también conocido como el tronco de Armenia), saludable en los casos de peste
bubónica, que se administra tanto externa como internamente (99).
Desde el Renacimiento hasta el presente
Un naturalista francés Pierre Belon (1517-1564) estaba interesado en investigar
el misterio de la arcilla Lemnos. En 1543, visitó Constantinopla, donde, después de
hacer las investigaciones, se encontró con 18 tipos de diferentes productos
comercializados como Lemnos la Tierra (estaba preocupado por posibles
falsificaciones). A continuación, hizo un viaje especial a Lemnos, donde continuó su
investigación, y trató de encontrar el origen de la arcilla. Descubrió que se extraía
una vez al año (el 6 de agosto) bajo la supervisión de los monjes cristianos y los
funcionarios turcos. Investigación moderna ha demostrado que se trataba de una
arcilla similar a la moderna “bentonita”.
El uso de la arcilla prosigue hasta el siglo XIX. Entonces la siguen utilizando con
gran profusión los grandes empíricos alemanes: Felke, Just, Kneipp (100) Kuhne,
Padre Tadeo (101), mientras dejan de hacerlo los médicos, excepto algún médico
naturista (102)(103) o prácticos entusiastas de la arcilla (104).
COMPOSICIÓN DE LA ARCILLA
La arcilla proviene de la descomposición de los feldespatos. Estos se componen
de sílice y alúmina (silicato de alúmina).
Se reconoce por los caracteres siguientes: la uña la raya fácilmente; al tacto
recuerda el contacto con el jabón, es muy hidrófila, retiene muy bien el agua, lo que
le confiere plasticidad e impermeabilidad.
Tiene un gran poder de adsorción; debido a que sus partículas son minúsculas,
es capaz de retener y fijar líquidos y gases, en su superficie.
Asimismo posee una acción antiséptica y vulneraria, un efecto cicatrizante activo.
AETS – Noviembre 2013 282
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
TÉCNICAS DE UTILIZACIÓN (105)
Uso externo
Podemos elegir arcilla de la destinada a alfarería o fábricas de ladrillos; es
importante que apenas tenga arena ni impurezas. Se pone en un recipiente de barro,
cerámica, madera o vidrio, no de metal ni de plástico. Se añade agua pura y se deja
reposar; si queda demasiado clara, añadir polvo de arcilla. La pasta debe quedar con
una consistencia ideal para modelar, que podamos hacer con ella una bola fácilmente.
Se puede preparar para varios días y ponerla al sol y al aire, pero cubriéndola para
protegerla de impurezas.
La temperatura de aplicación puede ser fía o caliente. La mayoría de los casos, y
siempre que sea posible, la aplicación será fría. Si hay que calentarla, lo haremos al
baño maría o la amasaremos con agua caliente (106).
Cataplasma de arcilla
Se pone un trozo de tela de hilo o algodón, pañuelo, servilleta, etc. Con una
espátula de madera o con la mano, extender la arcilla, un espesor entre 5 ms. y 2 cm,
y aplicarla directamente sobre la piel de la zona a tratar. En sitios con vello o en
heridas podemos poner una gasa entre la piel o la herida y la arcilla, ello nos ayudará
a retirarla más fácilmente. Después, fijarla con un vendaje o cubrirla con lana o
franela.
Compresas
Se prepara un agua arcillosa clara, se sumerge un trapo, se escurre un poco y se
pone sobre la parte a tratar, directamente o intercalando una gasa; cubrir con un
trapo de lana o franela.
Envolturas
El mismo procedimiento se hará cuando una gran parte del cuerpo tiene que
estar en contacto con la tierra. Humedeceremos la envoltura, se escurre y se pone en
contacto con el brazo, la pierna, el tronco o el cuerpo entero. Hay que abrigar y es
mejor guardar cama durante la aplicación.
Mascarillas
Podemos mezclar con jugo de fruta, levadura de cerveza, etc. y aplicaremos en
problemas como acné o pieles grasas.
Polvoreado
Sobre rozaduras, irritaciones, úlceras, eczemas húmedos, en el masaje o fricciones.
Método egipcio
Pincelaciones en la piel.
Duración de la aplicación
Se debe retirar siempre que se presenta una reacción incómoda o desagradable.
Las aplicaciones duran desde una hora (si es caliente, hasta que se pierde el calor),
AETS – Noviembre 2013 283
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
hasta tres o cuatro horas, incluso ocho horas, toda la noche. Una vez se ha utilizado,
hay que tirar la arcilla.
Frecuencia de la aplicación:
En abscesos y erupciones purulentas, aplicación cada 1/2 hora y 1 hora, hasta
que sea necesario.
En traumatismos, de 1 a 3 horas y repetir.
En grandes aplicaciones, 2 o 4 horas, una vez al día.
El tratamiento puede durar desde días a meses.
Zonas de aplicación:
Pecho: no muy espesa.
Espalda: ancha y espesa.
Estómago: ancha y espesa, no poner después de comer.
Riñones: ancha y espesa.
Vientre.
Órganos sexuales.
Rodillas, tobillos, brazos.
Columna vertebral. Al menos 15 minutos después de comidas.
Cabeza, orejas, ojos (cerrarlos bien antes de poner la cataplasma).
Sobre el corazón: aplicar despacio y lejos de las comidas.
Combinación con otros elementos
Col verde, cebolla, berros, lechuga, limón, ajo, uva, tomate, vinagre, miel, leche,
aceite.
Uso interno
Se ha venido utilizando el silicato de aluminio para el tratamiento de la úlcera de
estómago y duodeno. En la actualidad se utiliza como re-mineralizante, aunque no es
demasiado aconsejable.
Se disuelve una cucharada en agua y se toma. Para personas no acostumbradas
se aconseja tomar el agua arcillosa y dejar el poso del vaso sin tomar.
Contraindicaciones: Estreñimiento, oclusión intestinal, hernias.
Preparación de la arcilla
Demasiado procesamiento puede reducir el potencial terapéutico de la arcilla. En
particular, Mascolo y otros estudiaron la arcilla de calidad farmacéutica frente a la
natural y la arcilla de herbolario comercial, y se encontró una disminución apreciable
de elementos traza en la arcilla de calidad farmacéutica (107). Por otra parte, ciertas
arcillas son generalmente calentadas o cocinadas antes de su uso.
Propiedades medicinales de la arcilla en la investigación moderna
Propiedades antibacterianas
La evaluación de por qué algunas arcillas se comportan como antibacterianas y
otras no, no está aclarada (108)(109).
AETS – Noviembre 2013 284
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
La esmectita, rica en hierro y arcilla bentonita, es eficaz para destruir bacterias in
vitro. Presenta actividad bactericida contra E. coli resistentes. E. coli, S. entérica
serovar typhimurium, Pseudomonas aeruginosa, y M. marinum, y reduce
significativamente el crecimiento de S. Aureus resistente, aproximadamente 1.000
veces en comparación con las cultivadas sin agregar productos minerales (110).
Otro estudio de más de 20 diferentes muestras de arcilla de todo el mundo,
incluyendo las arcillas tipo bentonita ha logrado resultados prometedores contra el
estafilococo aureus resistente te en el tratamiento de la infección y la enfermedad(111).
Falkinham et al. estudiaron la actividad antimicrobiana de antibióticos y arcillas
rojas del Reino de Jordania (Jordania Roja del suelo). Los autores concluyen que la
actividad antibiótica de las arcillas rojas de Jordania es probablemente debido a la
proliferación de bacterias que producen, que es inducida por la arcilla (112).
Las arcillas contienen grandes cantidades de minerales traza, necesarios para la
buena salud. Esto puede explicar muchas de las propiedades curativas de la arcilla,
aunque los minerales que poseen distintas arcillas son muy variados. Además varia la
cantidad. Por ejemplo, la cantidad de hierro en las arcillas de bentonita diferentes
puede variar desde muy por debajo de 1%, y hasta un 10%.
Uso externo
Baños de barro
Infecciones de la piel:
Muchos tipos de infecciones de la piel se han curado por la aplicación de barro
medicinal (esto ya se señaló en la antigüedad por Galeno; véase más arriba). Por
ejemplo, montmorillonita ha demostrado su eficacia en este ámbito (113). También
se ha demostrado útil para la regeneración de tejidos (114).
En la úlcera de Buruli, causada por Mycobacterium ulcerans, una enfermedad
frecuente en África, se ha probado que puede tratarse con algunas arcillas (25)(26).
Las arcillas han demostrado ser eficaces contra las infecciones por Cándida
Albicans. Este es un tipo de hongo (o levadura), que es un agente causal de infecciones
oportunistas orales y genitales. Este tipo de infección, conocida como candidiasis,
también pueden entrar al torrente sanguíneo, y convertirse en una infección sistémica
por Cándida.
En 1971, la influencia de la arcilla bentonita en el crecimiento de Cándida
lipolytica ha sido estudiado por Maignan y Pareilleux. Se observó cómo la inhibía in
vitro (115). Según un estudio de 2009 por Ghali et al. Publicado en App lied Ciencia
arcilla, arcilla bentonita actúa muy fuertemente en contra de Cándida (116).
Las arcillas pueden eliminar el exceso de grasa y las toxinas de la piel, y por lo
tanto son muy eficaces contra las enfermedades dermatológicas, como forúnculos,
acné, úlceras, abscesos y seborrea (117).
El uso de vendas
En abril de 2008, el Centro de Investigación Médica de la Marina anunció el uso
exitoso de una infusión de aluminosilicato Caolinita derivado de las nanopartículas
en gasa tradicional conocida comercialmente como “gasa QuikClot combate” (118).
Es una gasa preparada e impregnada con caolín para evitar hemorragias.
AETS – Noviembre 2013 285
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
Tratamiento de heridas infectadas (119).
En artrosis de rodilla da mejor resultado que la aplicación de sólo calor (120).
Uso interno
Muchos medicamentos también utilizan arcilla caolinita, que ha sido un remedio
tradicional para calmar un malestar estomacal. Además, caolín es o ha sido utilizado
como principio activo en medicamentos contra la diarrea líquida (como Kaomagma).
Actualmente se sigue utilizando como medicina tradicional en pueblos de África
como Nigeria (121) y también entre aborígenes australianos, con las correspondientes
contradicciones como perforaciones intestinales atribuidas a la arcilla o a su mala
alimentación (122). Tales medicinas se cambiaron debido a las sustancias de aluminio
(amenaza de la enfermedad de Alzheimer), pero han cambiado de nuevo a los
compuestos que contienen aluminio, ya que son más eficaces (123).
La terapia de quelación es el uso de agentes quelantes para desintoxicar los agentes
tóxicos de metales como el mercurio, el arsénico y el plomo mediante la conversión a
una forma químicamente inerte que puede ser excretado sin mayor interacción con el
cuerpo, para tratar los casos de intoxicación grave de metales pesados. Oyanedel-
Craver y Smith han estudiado la absorción de cuatro metales pesados (Pb, Cd, Zn y Hg)
a tres tipos de arcilla bentonita. La conclusión general del estudio fue que las arcillas
estudiadas tienen una considerable capacidad de adsorción de metales pesados (124).
Las montmorillonitas son eficaces para los pacientes que sufren de síndrome de
intestino irritable con estreñimiento (125). También hay evidencia que apoya la
utilidad de la flora que se encuentra en el suelo. Algunos incluso han sugerido que
es útil, si no vital, en el establecimiento de las bacterias sanas en el tracto digestivo,
frente a los problemas presentados por la enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa.
Además, una versión modificada inhibe la absorción intestinal de colesterol
(investigación de la nanotecnología) (126) y absorbe el ácido úrico (127).
La adición de bentonita o HSCAS [hidratado de sodio y calcio aluminosilicatos]
en la dieta contaminada disminuyó la mayor parte de los efectos perjudiciales de las
aflatoxinas. Exámenes patológicos del hígado y el riñón demostrado que tanto la
bentonita y HSCAS eran agentes hepato-nefrona protectores contra la aflatoxicosis(128).
Se usa como adsorbente de metales pesados, toxinas y productos químicos
peligrosos (129). Tiene también efectos antibacterianos ante salmonelas (130),
Aeromonas (131) y Escherichia Coli (132).
Para uso externo, en dermatitis de contacto (133)(134) También se ha demostrado
útil para mejorar el crecimiento de tejidos (135).
Arcillas con las que se ha tratado con exito la úlcea de Buruli se están probando
par aver su efectividad en otras bacterias resistentes a antibioticos (136) y cada día
hay más estudios sobre las posibilidades de encontrar agentes antibacterianas en las
arcillas (137).
Uso durante el embarazo
Las mujeres embarazadas, en muchas culturas indígenas y tradicionales, con
mucha frecuencia consumen arcilla, especialmente para reducir las náuseas. Parece
ser que la sensibilidad del feto a tóxicos hace que éste le provoque náuseas a la
madre, la arcilla anularía el efecto de estos tóxicos. Puesto que las arcillas contienen
AETS – Noviembre 2013 286
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
una gran cantidad de minerales de todo tipo, esto muy probablemente contribuye al
desarrollo de un feto sano y mejor calcificación para la madre.
El uso por el Programa Espacial de la NASA
Los efectos de la ingravidez en el cuerpo humano fueron estudiados por la NASA
en 1960. Los experimentos demostraron que la ingravidez conduce a un agotamiento
rápido del hueso, y se buscaron diversos recursos para contrarrestar el problema. Un
buen número de compañías farmacéuticas desarrolló suplementos de calcio, pero al
parecer ninguno de ellos era tan eficaz como la arcilla. La arcilla especial que se utilizó
en este caso fue Derraman, una arcilla rojiza que se encuentran en California. El Dr.
Benjamin Ershoff del Instituto Politécnico de California demostró que el consumo de
arcilla repara los efectos de la ingravidez. Informó que el calcio en arcilla se absorbe
de manera más eficiente, porque contiene algún factor o factores que no son calcio que
promueven una mejor utilización de calcio y / o la formación de hueso. Y añadió: poco
o ningún beneficio se observó cuando sólo el calcio se ha añadido a la dieta (138).
En un artículo de Science Digest, referido a envenenamientos con el herbicida
Paraquat, se recomienda rápidamente tragar tierra, aun a riesgo de la salmonela, ya
que el paraquat se desactiva al contacto con el suelo (139).
En el Parque Nacional de Kibale, Uganda, se ha observado a chimpancés que
consumen un suelo rico en arcilla caolinita poco antes o después de consumir plantas
incluyendo Trichilia rubescens, que posee propiedades contra la malaria en el
laboratorio. Simulación de la masticación y digestión revela que la arcilla ayuda a
liberar los componentes activos contra la malaria de las hojas. El mismo tipo de suelo
es utilizado por curanderos locales para tratar la diarrea (140) presumiblemente por
el mismo mecanismo que los preparados antidiarreicos de venta libre.
INDICACIONES
Artritis, artrosis, gota, hernia discal, lumbago.
Abscesos.
Hiperclorhidria, úlcera gástrica y duodenal, gastritis.
Hepatitis y cirrosis hepática.
Diarreas.
Neuralgias, mastitis, cáncer de mama.
Cistitis, prostatitis.
Flebitis y tromboflebitis.
Amigdalitis, faringitis, rinitis, sinusitis.
Bocio.
Acné, artrosis, eczema, erisipela, forúnculos, heridas, herpes, panadizo, impétigo,
psoriasis.
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
AETS – Noviembre 2013 287
Peloterapia: aplicaciones médicas y cosméticas de fangos termales
22. PSICOBIOLOGÍA DE LA CURA BALNEARIA Y PELOTERÁPICA
Dr. Juan José Gálvez Galve
1
Dra. Fabiola Modrego Aznar
2
1 Psicólogo. Doctor en Psicología. Fac. de Medicina. Univ.de Zaragoza (UNIZAR). Grupo Investigador
EUDOKÍA
2 Enfermera. Doctora en Enfermería. Sº de Psiquiatría. Consultas Externas. Hosp. Clín. Lozano Blesa.
Zaragoza
Las curas balnearias constituyen un medio terapéutico activo sobre el estado
somático y psíquico del paciente en cura (141), reduciendo el estrés y aportando
bienestar psicológico.
Como demuestran ciertos estudios, la balneoterapia y las técnicas que conlleva
esta disciplina son favorables en el tratamiento de determinados trastornos
psicológicos.
CAPACIDAD TÉRMICA AGUA MINERO-MEDICINAL – PELOIDE
Uno de los factores que aporta bienestar, reduciendo el estrés, es la estimulación
térmica, tanto de los fangos, como de los baños de agua caliente, ya que tiene un
efecto analgésico, antiinflamatorio, antiespasmódico, relajante muscular y sedante. El
efecto analgésico del calor se puede explicar, al menos en parte, por el aumento de
las concentraciones de β-endorfinas. Los queratinocitos humanos o células de la
epidermis, pueden producir y secretar una propio-melano-cortina, que es un común
precursor de varias endorfinas que podrían modificar el umbral del dolor (142).
También se ha comprobado que el cortisol, hormona que se libera en respuesta al
estrés (143), se reduce después de un baño con agua caliente (42 ºC), siendo más
pronunciado el descenso en sujetos con un alto nivel de estrés (144). Este efecto,
reducción del cortisol, se puede producir con un baño de pies con agua caliente,
generando un aumento de respuesta para-simpática y una disminución de la simpática
y mejorando el sistema inmunitario con elevación de la inmunoglobulina A (IgA) en
saliva (145). También se ha observado como la aplicación de peloides en pacientes
de osteortritis reduce el estrés de éstos como consecuencia de reducir su dolor (146).
COMPOSICIÓN DEL AGUA MM Y EFECTOS SOBRE EL SISTEMA NERVIOSO
El agua empleada en los fangos también va a producir unos efectos sobre el
sistema nervioso según su composición química. El Profesor D. Manuel Armijo citaba
las siguientes indicaciones y efectos de las aguas (147):
•  Las aguas radiactivas actúan como sedantes, analgésicas, relajantes y
reguladoras del equilibrio vegetativo. De tales aguas españolas, destacan:
Almeida (Zamora), Alange (Badajoz), Caldas de Bohí (Lérida), Caldas de
Oviedo, etc.
... The health benefits of clays are very well documented in several relatively recent scientific articles: Bech (1987Bech ( , 1996, Robertson (1986Robertson ( , 1996, Novelli (1996Novelli ( , 1998Novelli ( , 2000, Reinbacher (1999Reinbacher ( , 2003, Viseras and López-Galindo (1999), Veniale (1996Veniale ( , 1998Veniale ( , 1999, Carretero (2002) and Veniale et al. (2004). More recently yet, other authors such as Veniale et al. (2007), Gomes and Silva (2007), Tateo et al. (2006Tateo et al. ( , 2009, , Viseras et al. (2007), Gomes et al. (2009), Rautureau et al. (2010), Kikouama and Baldé (2010), Fioravanti et al. (2010), De Vos (2010), Carretero et al. (2006Carretero et al. ( , 2013, Gomes et al. (2013), Peiró and Tejero (2014), Williams and Hillier (2014) and Gomes (2015). All these articles disclose interesting information about properties, applications and functions on human health of clay, clay minerals and clay-based products. ...
Article
Full-text available
The use of clay by humans for medicinal and wellness purposes is most probably as old as mankind. Within minerals, due to its ubiquitous occurrence in nature and easy availability, clay was the first to be used and is still used worldwide. Healing clays have been traditionally used by man for therapeutic, nutritional and skin care purposes, but they could impart some important health and skin care risks. For instance, clay particles could adsorb and make available for elimination or excretion any potential toxic elements or toxins being ingested or produced, but they could adsorb and make available for incorporation, through ingestion or through dermal absorption, toxic elements, e.g. heavy metals. Edible clays, a particular case of healing clays, have been traditionally used by man for nutritional and therapeutic purposes. Geophagy, the deliberate soil eating, earth eating, clay eating and pica (medical condition or eating disorder shown by individuals addicted to eat earth substances), has been observed in all parts of the world since antiquity, reflecting cultural practice, religious belief and physiological needs, be they nutritional (dietary supplementation) or as a remedy for disease. This paper pretends to review historical data, basic concepts and functions, as well as benefits and risks of the use of healing clays, in general, for therapeutic and cosmetic purposes, and of edible clays, in particular, for therapeutic purposes.
Chapter
Clay and clay minerals are ubiquitous constituents of the Earth’s crust, and they are being used by man for therapeutic, cosmetic and many other basic purposes, for instance, in pottery and construction, since prehistoric times. Clay and clay minerals are unique within all other minerals, and as, natural and fine-grained materials they are characterized by singular specific properties such as plasticity and absorption. Also, they are the main constituents of clayey soils and edible clays object of geophagy practices, and of healing mud and peloids used in mud therapy and pelotherapy. This chapter is initiated with relevant information, mainly on clay science, clay and clay minerals’ definition, clay typologies, crystallochemical characteristics and properties of clay minerals’ species as well as clay typology. Clay minerals’ specific properties, such as electric charge (cationic and anionic clay minerals), active sites and functional groups in clay mineral surfaces, basic structural units, planar and non-planar structures and systematic of clay minerals are presented and discussed. The unique properties of certain clays and clay minerals justify their uses for both internal and external applications, in medicines, pharmaceuticals and cosmetics.
Article
Full-text available
La phasa (conocida así entre los pobladores aymaras) es un tipo de arcilla comestible que se encuentra en los suelos, empleada como medicina tradicional en la mayoría de los continentes, principalmente para aliviar o tratar patologías gastrointestinales e infecciones cutáneas. Su consumo se remonta muchos siglos atrás; existe evidencia del uso de este elemento en las Placas de arcilla de Nippur en Mesopotamia (2500 años a. C.).Develar las propiedades bio-físico-químicas de las arcillas comestibles está permitiendo a la ciencia explicar las propiedades terapéuticas que posee y así confirmar los grandes avances en la medicina alternativa que tuvieron nuestros antepasados.El uso de la phasa no se limita a la medicina, sino también a muchas otras ramas de la ciencia. En los últimos 10 años se ha experimentado en la agricultura, veterinaria, incluso en el cuidado del medio ambiente dando resultados muy gratificantes y prometedores.
ResearchGate has not been able to resolve any references for this publication.