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El muestreo en la investigación cualitativa

Authors:
El muestreo en la investigación cualitativa
Ana Belén Salamanca Castro, Cristina Martín-Crespo Blanco
Nure Investigación, nº 27, Marzo-Abril 07
EL MUESTREO EN LA INVESTIGACIÓN CUALITATIVA
Autor: Mª Cristina Martín-Crespo Blanco (1), Ana Belén Salamanca Castro (1)
Centro de trabajo: (1) Departamento de Investigación de FUDEN.
Resumen: En la investigación cualitativa, la decisión sobre el mejor modo de obtener los
datos y de quién o quiénes obtenerlos se toman en el campo, ya que los participantes del
estudio nos resultan desconocidos cuando lo iniciamos y es la propia información
obtenida la que va guiando el muestreo.
En este capítulo se aborda cómo seleccionar los casos según el objetivo de la
investigación y los distintos tipos de muestreo utilizados en los estudios naturalistas.
Fecha del trabajo: 18-2-07
EL MUESTREO EN LA INVESTIGACIÓN CUALITATIVA
Es habitual que en investigación cualitativa el diseño del estudio evolucione a lo largo del
proyecto, por eso se dice que es emergente. En el caso del muestreo sucede lo mismo, la
decisión sobre el mejor modo de obtener los datos y de quién o quiénes obtenerlos son
decisiones que se toman en el campo, pues queremos reflejar la realidad y los diversos
puntos de vista de los participantes, los cuales nos resultan desconocidos al iniciar el
estudio.
En los estudios cualitativos casi siempre se emplean muestras pequeñas no aleatorias, lo
cual no significa que los investigadores naturalistas no se interesen por la calidad de sus
muestras, sino que aplican criterios distintos para seleccionar a los participantes. Debido
al pequeño tamaño muestral una de las limitaciones frecuentemente planteada con
relación al enfoque cualitativo es que la representatividad de los resultados se pone en
duda, pero debemos tener en cuenta que el interés de la investigación cualitativa en
ocasiones se centra en un caso que presenta interés intrínseco para descubrir significado
o reflejar realidades múltiples, por lo que la generalización no es un objetivo de la
investigación.
Cuando el fin de la investigación cualitativa es la generalización tenemos dos
posibilidades en función del objetivo perseguido:
1. El fin de la investigación es el desarrollo y examen de una teoría, entonces la
selección de los casos se debe diseñar de forma que se puedan generar tantas
categorías y propiedades como sean posibles, y relacionarlas entre sí. Es lo que
Glasser y Strauss denominan muestras teóricas, que buscan representar un
problema teórico seleccionando situaciones sociales que ofrezcan observables
sobre las categorías de análisis. Para ello recomiendan dos estrategias
complementarias:
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Ana Belén Salamanca Castro, Cristina Martín-Crespo Blanco
Nure Investigación, nº 27, Marzo-Abril 07
Minimizar las diferencias entre los casos con el fin de sacar a la luz
propiedades básicas de una categoría particular.
Posteriormente maximizar las diferencias entre los casos con la intención de
incrementar categorías y acotar la incidencia de la teoría.
2. El fin de la investigación es la generalización de un grupo finito de casos. Es
importante valorar la tipificación de casos estudiados mediante la comparación de
las características relevantes con información de las estadísticas oficiales o de
otros estudios sobre la población. Se puede utilizar el estilo bola de nieve que se
basa en la idea de red social y consiste en ampliar progresivamente los sujetos de
nuestro campo partiendo de los contactos facilitados por otros sujetos.
La estrategia para seleccionar casos puede variar a lo largo de la investigación: en las
primeras fases, los casos escogidos tal vez no tengan gran relevancia, aunque más
adelante pueden adquirir una considerable importancia.
Los investigadores cualitativos suelen evitar las muestras probabilísticas, puesto que lo
que buscamos son buenos informantes, es decir, personas informadas, lúcidas, reflexivas
y dispuestas a hablar ampliamente con el investigador. Existen diversos diseños de
muestreo no probabilístico utilizados en los estudios naturalistas:
Muestreo por conveniencia. Se suele utilizar sobre todo al principio una muestra
por conveniencia que se denomina muestra de voluntarios, y se utiliza si el
investigador necesita que los posibles participantes se presenten por sí mismos.
Este muestreo es fácil y eficiente pero no es uno de los preferidos debido a que en
estos estudios la clave es extraer la mayor cantidad posible de información de los
pocos casos de la muestra, y el método por conveniencia puede no suministrar las
fuentes más ricas en información. Es un proceso fácil y económico que permite
pasar a otros métodos a medida que se colectan los datos.
Muestreo de avalancha. Consiste en pedir a los informantes que recomienden a
posibles participantes. También se denomina muestreo nominado, en bola de
nieve o muestreo en cadena. Es más práctico y eficiente que el anterior en cuanto
al coste, además, gracias a la presentación que hace el sujeto ya incluido en el
proyecto, resulta más fácil establecer una relación de confianza con los nuevos
participantes, también permite acceder a personas difíciles de identificar. Por
último, el investigador tiene menos problemas para especificar las características
que desea de los nuevos participantes.
Como inconvenientes tenemos la posibilidad de obtener una muestra restringida
debido a la reducida red de contactos. Además la calidad de los nuevos
participantes puede estar influida por el hecho de que los sujetos que invitaron
confiaran en el investigador y realmente desearan cooperar.
Muestreo teórico. También denominado muestreo intencionado. Aunque se inicie
el muestreo mediante voluntarios y se realice posteriormente un proceso de
avalancha, habitualmente se avanza hacia una estrategia de muestreo deliberado
a lo largo del estudio, basándonos en las necesidades de información detectadas
en los primeros resultados.
En la investigación cualitativa la relación entre problemas de investigación y los casos
seleccionados debe ser revisada continuamente.
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Ana Belén Salamanca Castro, Cristina Martín-Crespo Blanco
Nure Investigación, nº 27, Marzo-Abril 07
En este tipo de investigación se debe decidir cuando y dónde observar, con quién
conversar, así como qué información registrar y cómo hacerlo. Con este proceso estamos
decidiendo no sólo que es lo relevante o no, sino también estamos extrayendo varias
muestras de la información disponible.
Es importante establecer lo más sistemáticamente posible los criterios utilizados para
asegurar así que la muestra ha sido adecuadamente escogida. Para ello existen tres
grandes dimensiones a lo largo del proceso de extracción de muestras a tener en cuenta:
el tiempo, las personas y el contexto.
El tiempo es una dimensión importante en la vida social. Las actividades y las
actitudes en el campo suelen variar a lo largo del tiempo de forma significativa.
Zerubavel investigó sobre el tiempo en los hospitales. Es distinta la actividad de
un servicio de urgencias según la hora del día o incluso según el día de la semana.
Es imposible realizar trabajo de campo las 24 horas al día por lo que es inevitable
tomar muestras de lapsos temporales. Además, no se recomiendan largos
períodos de observación ininterrumpidos, ya que deben seguirse de otros períodos
de sistematización y reflexión sobre el material para obtener una información de
calidad.
Las personas. Ningún medio es socialmente homogéneo y la representación
adecuada de la gente involucrada en un caso particular requiere tomar muestras,
a menos que el total de la población investigada pueda ser estudiada en su
totalidad.
El muestreo de las personas puede realizarse con criterios demográficos
estandarizados como género, raza, edad, ocupación, nivel de instrucción, etc.
Estas categorías son importantes sólo cuando son relevantes para la teoría que se
está desarrollando o para contraponerlas a categorías rivales, y normalmente han
de ser complementadas por otras categorías de relevancia en la investigación y
que son elaboradas por el propio investigador.
Lugar y contexto. Dentro de cualquier ambiente se pueden distinguir contextos
muy diferentes y el comportamiento de las personas actúa en función del contexto
en el que están.
Es importante no confundir los lugares, el espacio físico, con los contextos, que es
un espacio social. Debemos identificar los contextos en función de cómo los
individuos actúan en ellos, reconociendo que son construcciones sociales y no
localizaciones físicas e intentar asegurarnos que tomamos muestras de todos los
que son relevantes.
Respecto al tamaño de la muestra no hay criterios ni reglas firmemente establecidas,
determinándose en base a las necesidades de información, por ello, uno de los principios
que guía el muestreo es la saturación de datos, esto es, hasta el punto en que ya no se
obtiene nueva información y ésta comienza a ser redundante.
El proceso de muestreo podría evolucionar como sigue:
1. El investigador empieza con una noción general de dónde y con quién comenzar.
Se suelen utilizar procedimientos de conveniencia o avalancha.
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Ana Belén Salamanca Castro, Cristina Martín-Crespo Blanco
Nure Investigación, nº 27, Marzo-Abril 07
2. La muestra se selecciona de manera seriada, es decir, los miembros sucesivos de
la muestra se eligen basándonos en los ya seleccionados y en qué información
han proporcionado.
3. Con frecuencia se utilizan informantes para facilitar la selección de casos
apropiados y ricos en información.
4. La muestra se ajusta sobre la marcha. Las nuevas conceptualizaciones ayudan a
enfocar el proceso de muestreo.
5. El muestreo continúa hasta que se alcanza la saturación.
6. El muestreo final incluye una búsqueda de casos confirmantes y desconfirmantes
(selección de casos que enriquecen y desafían las conceptualizaciones de los
investigadores).
Por lo tanto en la investigación cualitativa la información es la que guía el muestreo, y
por ello es preciso que evolucione en el propio campo ya que es necesario que cubra
todos los requerimientos conceptuales del estudio, y no la adaptación a unas reglas
metodológicas.
Bibliografía:
1. Hammersley M, y Atkinson P. “El diseño de la investigación; problemas, casos y
muestras”. Etnografía. En: Hammersley M, y Atkinson P. Métodos de
investigación. Barcelona: Paidós; 2001. p. 40-68
2. Velasco H M, Díaz de Rada A.”Lo que hicieron Harry y John”. En: Velasco H M,
Díaz de Rada A. La lógica de la investigación etnográfica. Madrid: Trotta; 1997. p.
87-103
3. Gumperz J. P. Etnografía: métodos de investigación. Barcelona: Paidós; 1981.
4. Polit D F, Hungler B P. “Diseños de muestreo”. En:Polit D F, Hungler B P.
Investigación científica en ciencias de la salud. 6ª ed. México: McGraw-Hill
Interamericana; 2000. p. 285-289
... Participaron tres mujeres y cinco hombres. La selección de los participantes se hizo por el método bola de nieve (Martínez-Salgado, 2012) y por disponibilidad para las entrevistas. ...
... Interviewees were selected using an intentional sampling, where the selection criterion was the women's full-or part-time dedication to the production of mezcal. To this end, the snowball technique was used to identify individuals of interest based on persons who know them (Martínez-Salgado, 2012). Therefore, women were selected according to other women's references to their experience and renown in the mezcal trade. ...
Article
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Objective: To analyze the characteristics and socio-productive problems of women mezcal producers of Oaxaca, Mexico. Design/methodology/approach: A semi-structured interview was applied in the field to n=20 women mezcal producers to obtain the data for this study. Results: The interviewees are middle-aged adult women with an elementary education level and a wide experience in the production of mezcal. Among them, 35% make all decisions in their business and at home. The main problems that they perceive in this activity are the price of mezcal (35%) and the shortage of agave (30%). Women face social limitations such as work overload at home, a lack of financial aids for production, and little involvement in rural organizations. Study limitations/implications: More studies about women mezcal producers in Oaxaca should be conducted. Findings/conclusions: Collective work and organization could be alternatives for women mezcal producers to improve their and their families’ benefits and quality of life. Public policies with a gender perspective should be designed to meet the needs of women who participate in mezcal production.
... Participaron tres mujeres y cinco hombres. La selección de los participantes se hizo por el método bola de nieve (Martínez-Salgado, 2012) y por disponibilidad para las entrevistas. ...
Book
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Trabajos presentados en el Congreso Internacional sobre Factores Psicosociales en el Trabajo. 2021.
... En cada una, se realizaron entrevistas en función a criterios específicos de inclusión, que serán detallados más adelante en este apartado. Cada participante entrevistado/a fue intencionalmente seleccionado/a por sus posibilidades de ofrecer información profunda y detallada sobre el asunto de interés para esta investigación (Martínez-Salgado, 2012;Patton, 1990). El análisis de sus trayectorias permite comprender sus situaciones de vida, atendiendo a los contextos y a los sentidos particulares que otorgan a esos recorridos, entendiendo la perspectiva biográfica como modo de superar la dicotomía objetivista vs subjetivista (Roberti, 2017). ...
Thesis
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Abstract: This investigation is framed in Counseling Psychology theoretical proposals. It explores the meanings and incidence of the passage through the experience of Youth and Children´s Orchestra in the construction of subjective processes related to identity and future project elaboration of a group of young participants. The study is exploratory and descriptive, cross-sectional with a qualitative approach. From an ethnographic approach, based on narrative interviews and participant observation, the experience of 19 young people between 15 and 19 years old was recorded. The two orchestras studied carry on their activities in the Greater Buenos Aires area: La Orquesta Infanto-Juvenil de Hudson (Berazategui), and La Sonora de la IAPI (Quilmes). An inductive thematic content analysis was carried out. The results show that these experiences have a positive impact on their participants, for the construction of valued identities and future projects. The concept of Orchestra Experience was elaborated. Also, recommendations to promote those devices and complementary lines of research are proposed. The value of this research consists of contributing both to the knowledge and analysis of experiences and life situations of historically relegated populations and, consequently, to the general objective of the XXI Century counseling practices, supported by the ideas of sustainability and decent lives. Resumen: La presente investigación se enmarca en los postulados de la Psicología de la Orientación. Explora los sentidos y la incidencia del pasaje por la experiencia de Orquesta Infanto-Juvenil en la construcción de procesos subjetivos, relacionados a la elaboración de la identidad y los proyectos futuros, de un grupo de jóvenes participantes. Este estudio es de tipo exploratorio y descriptivo, de corte transversal, con un abordaje cualitativo. Desde un enfoque etnográfico, a partir de entrevistas narrativas y observación participante, se registró la experiencia de 19 jóvenes entre 15 y 19 años, de dos Orquestas en el Conurbano Bonaerense: La Orquesta Infanto-Juvenil de Hudson (Berazategui) y La Sonora de la IAPI (Quilmes). Se realizó un análisis de contenido temático inductivo. Los resultados permiten postular un impacto positivo de estas experiencias en sus participantes, para la construcción de identidades valoradas y de proyectos de futuro. Se conceptualiza la Experiencia de Orquesta, se postulan recomendaciones para potenciar los dispositivos y líneas de investigación complementarias. Esta investigación contribuye al conocimiento y análisis de experiencias y situaciones de vida de poblaciones históricamente más relegadas y consecuentemente, aporta al objetivo general de las prácticas en Orientación para el siglo XXI, apoyadas en las ideas de sustentabilidad y vidas decentes.
... Participaron tres mujeres y cinco hombres. La selección de los participantes se hizo por el método bola de nieve (Martínez-Salgado, 2012) y por disponibilidad para las entrevistas. ...
Chapter
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La crisis de la Covid-19 desatada en marzo de 2020, ha supuesto para el sector sanitario y sus profesionales, un aumento en la presión asistencial y por ende, en la sobrecarga de trabajo. A este factor, se añade la escasez de recursos organizacionales, principalmente de personal, fruto de las políticas de recortes propias de la contracción económica y de políticas neoliberales, más patentes en la última década. Pero no es hasta la crisis del ébola en 2014, cuando la Organización Mundial de la Salud destaca la importancia de la resiliencia como una competencia esencial para afrontar los riesgos psicosociales y de salud laboral derivados de la alta intensidad actual del trabajo en la sanidad. Objetivo principal: Analizar el nivel de resiliencia de los profesionales sanitarios durante la pandemia del Covid-19 en centros de salud. Metodología: Se diseñó un estudio preexperimental de un solo grupo sin nivel de comparación y metodología cuantitativa, en el que se aplicó la escala de resiliencia de Wagnild y Young (1993). Se distribuyó mediante la técnica de bola de nieve en formato digital respetando la ética de la investigación. Resultados principales: Participaron 101 profesionales sanitarios, reportando un nivel de resiliencia bajo. No se hallaron diferencias estadísticamente significativas en el nivel de resiliencia entre sexo, edad o profesión. Conclusión principal: Siendo el nivel de resiliencia bajo, se plantean ejes de un potencial plan de intervención individual y grupal para el desarrollo de la resiliencia y la mejora del afrontamiento a la adversidad laboral. El trabajo marca la necesidad de investigar el proceso óptimo de desarrollo resiliente y su traslación al entorno laboral. El planteamiento de los ejes de intervención que se proponen a continuación es a dos niveles interrelacionados, individual y grupal. Estos son: a) Potenciar las relaciones en el trabajo positivas y la resiliencia grupal b) Mejorar la ecuanimidad c) Reflexividad y flexibilidad cognitiva. Palabras clave: Resiliencia, Covid-19, profesionales sanitarios, afrontamiento.
... La muestra, de 610 encuestas, se recopiló a través del método bola de nieve (Martín-Crespo y Salamanca, 2007). No obstante, se dieron por válidas 595, ya que se eliminaron aquellas en las que las respuestas no parecían haberse realizado de forma reflexiva y juiciosa. ...
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El turismo se vio paralizado temporalmente con la llegada de la COVID-19 debido a las restricciones impuestas, siendo uno de los sectores económicos más afectados por la pandemia. La Región de Murcia, cuyo principal motor económico es el sector servicios, no queda al margen de esta situación. Sin embargo, el declive del número de viajeros no ha sido tan acusado salvo, como es lógico, durante los meses de confinamiento domiciliario. La pandemia ha cambiado la conducta de las personas, por lo que el objetivo principal del trabajo es conocer cómo ha variado el comportamiento de los ciudadanos en materia turística en la Región de Murcia. Para ello, se han analizado los datos de ocupación turística que ofrece el Instituto Nacional de Estadística (INE) y se han efectuado 610 encuestas para analizar cómo se ha visto modificada la percepción de los ciudadanos a la hora de viajar tras la pandemia. Los resultados manifiestan cambios evidentes, pues se demandan más productos turísticos alejados de los tradicionales masificados, como el turismo rural o de naturaleza, y la frecuencia de los viajes ha disminuido de forma sustancial, creciendo el interés por lugares cercanos, incluso para poder regresar al domicilio en el mismo día. Así, la pandemia puede establecerse como un punto de inflexión hacia un cambio de conciencia entre los viajeros, apostando por un turismo más sostenible.
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El sector turístico se enfrenta a una creciente demanda de productos innovadores, y para dar respuesta surge, entre otras, la propuesta de los living labs como una estrategia para la generación y el desarrollo de innovaciones orientadas en los usuarios y sus necesidades. Su aplicación es susceptible si se concibe al espacio turístico como un punto de encuentro entre los turistas y otros actores para desplegar prácticas de innovación. En este capítulo se realizó una revisión de literatura para analizar el cuerpo de conocimientos en torno a los laboratorios vivientes como plataformas de innovación. Se concluye que al vislumbrar al espacio turístico como un living lab, las oportunidades y los beneficios de la innovación se vuelven mayores. Por ende, es necesario contar con proyectos centrados en las experiencias y colaboración de los actores que permitan transformaciones significativas y la especialización de los destinos para brindar productos turísticos únicos.
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Se realizaron 27 entrevistas semiestructuradas a adolescentes de diferente nivel socioeconómico de tres preparatorias públicas del área metropolitana de Monterrey, N.L. con el objetivo de conocer la influencia del ámbito escolar en los motivos, preferencias y conocimientos para consumir alimentos en adolescentes escolarizados. Entre los resultados encontrados se destaca el ambiente escolar como un factor determinante en la conformación de las prácticas alimentarias de los entrevistados debido a los horarios de clases; además la elección, preparación, y tipo de alimentos están organizados en función de ello; así mismo los tiempos y la compañía también se ven influenciados por el contexto escolar. Como conclusión se determinó que la disponibilidad de alimentos que exista y el dinero que se tenga para comprarlos son aspectos son importantes en las prácticas alimentaras de los adolescentes de nivel socioeconómico bajo y medio; para los de nivel socioeconómico el mayor condicionante es el tiempo que permanecen en la escuela, debido a que la mayoría de ellos evita comprar los alimentos y optan por llevarlos de su casa.
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Resumen: El objetivo de la presente investigación fue identificar y clasificar de manera pragmática la medicina tradicional, el curanderismo y la medicina alternativa en la zona centro de Tonalá. Así mismo, se buscó reconceptualizar las diversas prácticas que el imaginario popular conoce como "brujería" y enmarcarlas en situaciones cotidianas relacionados a procesos de salud/enfermedad/atención de Tonalá, se realizó el enfoque en uno de los practicantes como caso paradigmático. Para la primera fase de la investigación se utilizó un mapeo participativo, para la segunda fase se utilizó un método de estudio de caso. La técnica empleada para la recolección de datos fue la entrevista en profundidad, para posteriormente realizar un análisis de contenido. Dentro de los resultados se obtuvo, la clasificación de las distintas medicinas empleadas en la zona centro de Tonalá, siendo la medicina alternativa la más usada y ofertada. De la segunda fase de la investigación la reconceptualización de la mal llamada brujería está enraizada en una adaptación del sanador urbano, siendo este último una mezcla entre médico tradicional y curandero. Continuando con la mescolanza, eclecticismo y sincretismo que han perdurado a través de los años en estas prácticas terapéuticas populares. Palabras clave: Brujería, medicina tradicional, curanderismo. Abstract: The objective of this research was to identify and classify in a pragmatic way traditional medicine, curanderismo and alternative medicine in the central area of Tonalá. Likewise, it was sought to reconceptualize the various practices known to the popular imagination as "witchcraft" and to frame them in everyday situations related to health / disease / care processes in Tonalá. The focus was on one of the practitioners as a paradigmatic case. For the first phase of the research a participatory mapping was used, for the second phase a case study method was used. The technique used for data collection was the in-depth interview, to later perform a content analysis. Among the results, the classification of the different medicines used in the central area of Tonalá was obtained, with alternative medicine being the most used and offered. From the second phase of the research, the reconceptualization of the so-called witchcraft is rooted in an adaptation of the urban healer, the latter being a mix between a traditional doctor and a healer. Continuing with the hodgepodge, eclecticism and syncretism that have endured through the years in these popular therapeutic practices.
El diseño de la investigación; problemas, casos y muestras
  • M Hammersley
  • P Atkinson
Hammersley M, y Atkinson P. "El diseño de la investigación; problemas, casos y muestras". Etnografía. En: Hammersley M, y Atkinson P. Métodos de investigación. Barcelona: Paidós; 2001. p. 40-68
En: Velasco H M, Díaz de Rada A. La lógica de la investigación etnográfica. Madrid: Trotta
  • H M Velasco
  • Díaz De Rada
Velasco H M, Díaz de Rada A."Lo que hicieron Harry y John". En: Velasco H M, Díaz de Rada A. La lógica de la investigación etnográfica. Madrid: Trotta; 1997. p. 87-103
Etnografía: métodos de investigación. Barcelona: Paidós
  • J P Gumperz
Gumperz J. P. Etnografía: métodos de investigación. Barcelona: Paidós; 1981.