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Conflicto espacial, exclusión y espacio público en la centralidad urbana de Xalapa, Veracruz

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En la última década se ha suscitado un incremento de intervenciones físicas para la transformación del espacio público del centro histórico en la ciudad de Xalapa, Veracruz. El presente trabajo analiza principalmente el carácter y orientación de la intervención pública en la transformación y mejoramiento del espacio público. El análisis se lleva a cabo a través de estudios de caso, tomando como ejemplo dos escenarios cuyo análisis socio urbano permite discutir las lógicas de transformación de parte del sector gubernamental en asociación con el sector privado y como estos cambios son percibidos por el usuario cotidiano. Así se pone en evidencia como los procesos están dominados por el poder de grupos minoritarios, y no por los intereses de la ciudadanía, lo que afecta el sentido de comunidad, la inclusión y la función pluralista y democrática del espacio público.
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DOI: 10.1590/2175-3369.007.003.AO04 ISSN 2175-3369
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urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
Conflicto espacial, exclusión y espacio público en
la centralidad urbana de Xalapa, Veracruz
1
Conflito espacial, exclusão e espaço público no centro urbano de Xalapa,
Veracruz
Spatial conflict, exclusion and public space in the urban center of Xalapa,
Veracruz
Mauricio Hernández Bonilla, Sonia Gómez Gómez
Universidad Veracruzana, Xalapa Enríquez, Veracruz, México
1
Este artículo surge del trabajo de investigación realizado en el Posgrado en Arquitectura, línea ciudad y territorio de la Facultad
de Arquitectura de la Universidad Veracruzana-Xalapa y del proyecto SEP-CONACYT 180749 titulado “Políticas públicas y la
transformación del espacio público en la ciudad Mexicana del s. XXI”
MHB es PhD, e-mail: mauricio.hernandez.bonilla@gmail.com
SGG es Ma Arch, e-mail: sonia200887@gmail.com
Resumen

público del centro histórico en la ciudad de Xalapa, Veracruz. El presente trabajo analiza principalmente el
carácter y orientación de la intervención pública en la transformación y mejoramiento del espacio público.
El análisis se lleva a cabo a través de estudios de caso, tomando como ejemplo dos escenarios cuyo análisis
socio-urbano permite discutir las lógicas de transformación de parte del sector gubernamental en asociación
con el sector privado y como estos cambios son percibidos por el usuario cotidiano. Así se pone en evidencia
como los procesos están dominados por el poder de grupos minoritarios, y no por los intereses de la ciudadanía,
lo que afecta el sentido de comunidad, la inclusión y la función pluralista y democrática del espacio público.
Palabras clave
urbanas.
Resumo

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Palavras-chave:
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
Bonilla, M. H., & Gómez S. G.282
Introducción
A comienzos del siglo XXI el contexto urbano mexicano
ha presentado un gran número de intervenciones de
  
públicos. En el caso particular de la Ciudad de México
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han derivado en estudios socio-urbanos, liderados
por Duhau & Giglia (2004), Ziccardi (2008), Ramírez
Kuri (2009) y Carrión (2012), entre otros autores.
Estos trabajos nos han alertado sobre la creciente

2
y decadencia del
patrimonio histórico que dichas restructuraciones
acarrean, reestructuraciones que se logran con ayuda
de capital privado, cuyas formas de apropiación generan

los aportes que hacen los autores mencionados, en
el tema por hacer ciudad, se invita a reconsiderar la
cantidad y calidad de estudios urbanos realizados
acerca del territorio mexicano.
Con el objetivo de contribuir en el debate sobre

espacial generado en los procesos de mejoramiento

de Xalapa-Enríquez, Veracruz. Durante la última década
dicha ciudad ha sido objeto de intervenciones urbanas
públicas centrales, con iniciativa y participación de actores

espaciales sufridas por la ciudad responden, en mayor
medida, a intereses de grupos y sectores minoritarios.
Esto supone la emergencia de una autoridad cada
2
Factor urbano donde tiene como característica la eliminación
de la población residente para dar paso a los usos del suelo
más rentables y exclusivos (comercios, hoteles, restaurantes,
bajo la lógica boutique) (Carrión, 2007).
vez más condescendiente con el interés económico
que un sector privado tiene sobre las áreas públicas.
De esta manera, el principal objetivo de este
artículo es analizar el enfoque y orientación que las
intervenciones, tanto gubernamentales como las
del sector privado, tienen en el mejoramiento, uso y
apropiación de los espacios públicos del centro histórico
Xalapeño, dentro de los procesos de renovación y
revitalización. A través de este estudio, se pone de

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la habitabilidad espacial hacia formas que tienden
más a la exclusión y privatización, algo cada vez más
frecuente en la producción urbana contemporánea.
Lo público y el centro: su
transformación y conflictos
El espacio público ideal, ha sido históricamente

para cada uno de los ciudadanos, en su derecho de
expresarse y habitarlo, buscando establecer en dicho
espacio el “bien común. En este discurso hegemónico
que pretende materializar un espacio accesible a todos
los individuos, sin importar las desigualdades sociales
y económicas, generalmente se considera el espacio
público por su connotación de valor democrático
por excelencia. Sin embargo, es importante recalcar,
que el espacio público nunca ha sido totalmente
inclusivo, ni ha sido totalmente accesible a todos
los sectores y usuarios de la ciudad. En realidad, los
espacios públicos urbanos han servido, a través del
tiempo, dependiendo de la cultura y región donde se

a unos y excluyen a otros. Esto conlleva a que el espacio
Abstract
Physical interventions to transform the public spatiality of historical centrality in Xalapa City, Veracruz have
been increased in the past decade. This work analyzes the character and orientation of public interventions
to transform and improve the urban public places. The case study was carry out with a research tool using
two scenarios, which social-urban analysis allows to discuss the governmental intentions that, in association
with private sector, reset the already mentioned spatialities. The research empirical results show that these
processes area are dominated by a minority groups of interest over the citizenship. The whole situation affects
the community sense, inclusion and pluralist function and public space democracy.
Keywords:
Conflicto espacial, exclusión y espacio público en la centralidad urbana de Xalapa 283
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
p   
lucha y contestación como lo han visualizado diversos
analistas e investigadores (ej. Mitchell, 1995; Low,
2000). Generalmente, se presentan diversas visiones e
intereses económicos, sociales, políticos y simbólicos,
y de dicha diversidad surgen desacuerdos sobre cómo
las ciudades y sus componentes urbanos deben ser
materializadas (Bentley, 1999). Por lo tanto, como
argumenta Van Deusen (2002), el espacio público

lucha sobre quién lo controla, quién tiene acceso a él
y quién determina su imagen y constitución.

del espacio público” (Sorkin, 1992) o la existencia de
un nuevo “espacio híbrido” (Nissen, 2008); por otro
lado, otros como Akkar (2005) advierten sobre la
pérdida de “publicidad” del espacio público cuando
es el capital y los intereses del sector privado los que
reestructuran los espacios públicos de la centralidad.
Estudios recientes, como el de Carmona (2012),
sugieren que la importancia del debate sobre las
relaciones entre lo público y privado en los procesos
y cambios urbanos, no debe acentuarse en conocer a
quién le pertenece, quién lo mantiene, si es público,
si es privado… sino en saber cómo funciona para sus
usuarios del día a día, como parte de la ciudad en
general, además de saber qué derechos ciudadanos
se mantienen en dichos espacios.
En el caso del Estado Mexicano, debido a su
interés por globalizarse y globalizar sus centralidades
urbanas, ha ido surgiendo durante las últimas décadas
un creciente interés, por parte de sectores y grupos
económicamente fuertes, en formar parte de la
transformación y producción de las centralidades
históricas urbanas. En dicha transformación hay
una tendencia a mercantilizar el espacio urbano y
atraer nuevos residentes que acaban desplazando a
los sectores más populares y vulnerables. Por otro
lado, por primera vez en la urbanidad mexicana, se
ha puesto mucho énfasis en los programas públicos
dirigidos a la revitalización de los espacios públicos, tal
como el “Programa de Rescate de Espacios Públicos”.
Sin embargo, son los investigadores del Programa
de Mejoramiento Barrial (Mier y Terán et al., 2012)
–impulsado y ejecutado en las áreas del Distrito
    
condiciones materiales de los espacios no garantiza
necesariamente transformaciones democratizadoras.
En este sentido, la “recuperación de los centros
históricos” (Carrión, 2012) y/o el “rescate del espacio
público” frecuentemente ha generado exclusión y
desigualdad social para la población menos favorecida,
al operar bajo una dinámica que capitaliza el suelo
público para una minoría y descapitaliza de “ganancias”
a la mayoría. En consecuencia, se presenta el fenómeno
     
cambio radical sufrido en la zona histórica, en donde
no sólo se elimina el vínculo del patrimonio con su
historia –pasada y presente–, sino que también se
    
mostrando una realidad falsa (Rojas, 2012, p. 544).
En el caso particular de México, la actualización de
sus políticas espaciales a las demandas económico-
sociales que exige la mundialización (Fidel et. al., 2012)
ha representado todo un reto, por la complejidad que
implica modernizar un país con tan altos niveles de
desigualdad y exclusión social (Martínez Quintana,
2006). Además, actualmente, la principal inversión
proviene de la iniciativa privada, generando una
concentración de hoteles, restaurantes, bares y
establecimientos similares (García Espinosa, 2005,
p. 216).
  
esencial cuestionarnos cómo los procesos de
   
una ciudad como Xalapa, a la luz de las tendencias
contemporáneas de revitalización urbana de las
centralidades, han conseguido alterar la asistencia,
actividades y expresiones espontáneas de los grupos
sociales que asisten, usan y reclaman el espacio
público. Acercándonos a este interés, podríamos
mencionar el trabajo de Ramírez Kuri (2009) sobre
las percepciones, apropiaciones y prácticas sociales
sobre el Centro Histórico de Coyoacán en la capital
mexicana. Por otro lado, en el trabajo de Duhau &
Giglia (2008)   
centro histórico como “el espacio disputado” por la
gran competencia que existe entre funciones, usos
y percepciones. Esto coincide con Carrión (2005),

del deseo” asumiéndolo como proyecto y deseo, con
sus roles de encuentro, representación y disputa en
términos sociales y urbanos. Así, los centros históricos

dos sectores poblaciones: un sector tradicional que
vive en él y de él y un sector “moderno” que desea
rehabilitarlo (Hiernaux 2010, p. 39). Sirviéndonos
de estos conceptos visualizaremos su desarrollo en
nuestro caso de estudio.
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
Bonilla, M. H., & Gómez S. G.284
El caso Xalapa, Veracruz
La fundación de Xalapa, tuvo lugar en el año 1313,
época en que fue fundada Tenochtitlán (H. Ayuntamiento
de Xalapa, 2008a). La formación de la ciudad se

fue erigida a partir de los cuatro barrios fundadores:
Xallitic, Techacapan, Tehuanapan, y Tlalnecapan
(H. Ayuntamiento de Xalapa, 2008a). Actualmente,
son Xallitic y Techacapan quienes además de estar
inscritos en la centralidad de la urbe, persisten en la
memoria local de los actuales moradores del sitio.
Llegada la época colonial, la ciudad de Xalapa presentó
un trazado urbano de “plato roto” con un esquema
concéntrico de jerarquización socio-espacial, que
constituye una característica típica de las ciudades
hispánicas en América (Jaramillo, 2012). El fenómeno
de la emigración de las élites de las zonas centrales
hacia la periferia es un fenómeno recurrente en muchos
centros urbanos del orbe y también presente en Xalapa.
En consecuencia, cabe destacar que la expansión del

centro de la ciudad, responde a intereses del sector
poblacional con más altos ingresos.
En la última década, programas públicos federales
como “Hábitat” o “Rescate de Espacios Públicos” para
el mejoramiento del entorno urbano han cobrado
gran relevancia en el país. De tal manera que en los
últimos años, los gobiernos locales se han preocupado
cada vez más por el mejoramiento y revitalización
del espacio público en las ciudades mexicanas, y
el caso de la capital Veracruzana no es ajeno a esta
dinámica. Así, durante los últimos periodos de las
diversas administraciones locales
3
, se ha promovido
la renovación urbana de diversas calles, plazas y
parques de la ciudad.
Por ejemplo, el gobierno de David Velazco Chedraui
(2008-2010) promueve, con su plan de Desarrollo
Municipal, “una ciudad limpia” que busca hacer de
Xalapa una ciudad más sustentable, con parques,
jardines y espacios públicos. Dicho plan tiene como
objetivo dotar a Xalapa de una infraestructura de
3
Los gobiernos locales de la última década en la ciudad de
Xalapa han sido de procedencia Priista (Partido Revolucionario
Institucional). A diferencia de otras entidades federativas,
en el estado de Veracruz no ha existido una alternancia
política. En los últimos 15 años sólo ha habido un gobierno de
procedencia política diferente a la del Partido Revolucionario
Institucional.

como núcleo de desarrollo sustentable –a nivel
metropolitano y regional–, mejorando el cuidado
y manejo de recursos, áreas naturales y espacios
públicos (Xalapa, 2008b). Así se establece que los
parques existentes en Xalapa deben consolidarse
como espacios de convivencia y recreación para
 
y su gente. Además, este plan establecía que en
las colonias se crearían nuevos parques urbanos
en donde la gente pasee, se ejercite y se divierta,

colaboración de los Gobiernos Estatal y Federal
(Xalapa, 2008 b, p. 106). Según los documentos

fuerte demanda ciudadana de parques recreativos
       
interrumpan el tránsito automovilístico, o los jóvenes
se inmiscuyan en actividades antisociales.
Por otro lado, el plan desarrollado por la alcaldía
de Elizabeth Morales García (2011-2013) incluye “la
utilización del espacio público” enfocándose sobre
todo en el uso y apropiación del espacio. Se busca

 
la inexistencia de una cultura de apropiación de los
espacios públicos, rebasada por el repentino auge de
los espacios públicos virtuales, lo que provoca una
falta de identidad tradicional local y de compromiso
con el cuidado del espacio público (Xalapa, 2011,
p. 36-37). De tal manera que este gobierno municipal
promovió el mantenimiento, reparación y construcción
de los espacios públicos a través de acciones públicas
relacionadas con la seguridad, respeto y apropiación
del espacio público junto con una actitud cívica sana
y participativa (Xalapa, 2011, p. 43).
En relación a la participación de los diversos
sectores de la sociedad, dentro de las estrategias
del gobierno de David Velazco Chedraui, se habla
de “[...] integrar a la sociedad en los programas y las
acciones del Ayuntamiento para el cuidado y rescate
de los parques, jardines y unidades deportivas [...]”, y
durante el posterior gobierno encabezado por Elizabeth

menciona la inclusión de la iniciativa privada en la

Diseñar, convocar y concursar proyectos para
consolidar el paisaje urbano en plazas y jardines
temáticos, invitando a participar al público, a
Conflicto espacial, exclusión y espacio público en la centralidad urbana de Xalapa 285
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
universidades y a la iniciativa privada (con la
modalidad de adopción y cuidado temporal de
estas áreas para su mantenimiento). (Xalapa,
2011, p. 69).
Durante estos gobiernos, siguiendo los planes
de desarrollo municipal, se realizaron acciones
importantes para el mejoramiento, mantenimiento y
construcción de nuevos espacios públicos. Así, durante
la alcaldía de David Velazco Chedraui, en la zona centro
se construyó el Mirador de los Lagos (Figura 1), se
rehabilitó el Parque 5 de Febrero, y se renovó parte del
callejón González Aparicio. Por otro lado, durante la
administración de Elizabeth Morales se peatonalizó la
calle de Miguel Palacios, se revitalizaron las calles de
J.J. Herrera y el Dique como parte del paseo turístico

de Alcalde y García y de Miguel Arrieta, y se remodeló
el Mercado del Barrio San José, entre otros. Igualmente,
durante estas administraciones se construyeron y
mejoraron diversos espacios públicos en la periferia
de la ciudad, tales como parques, canchas deportivas
y áreas recreativas en diversas colonias populares.
Aproximación metodológica
El estudio del espacio público se aborda a través del
estudio de casos como estrategia de investigación en la
ciudad de Xalapa, Veracruz, México. La selección de los
contextos de análisis se realizó mediante el acotamiento
del perímetro de estudio: el centro histórico de la


Aparicio y la calle Alcalde y García. En estos casos,

actores e intereses, emerge a través de la apropiación

las transformaciones realizadas.
Se utilizaron diversas estrategias tanto cualitativas
como cuantitativas para la recolección de datos:
realización de entrevistas a informantes clave, aplicación
de cuestionario/encuesta realizada a usuarios de los
espacios, y observación
4
continua y sistemática de

usuarios de los espacios como las actividades que se
realizan. Por otro lado, para conocer cuáles son las
percepciones de los ciudadanos –cómo valoran, aprecian
y viven el espacio público–, se aplicaron cuestionarios
5
y se realizaron entrevistas en profundidad a diversos
usuarios e informantes clave; entrevistas que de

    
social del espacio –ocupado por usuarios, habitantes,
comerciantes, vendedores ambulantes, empleados
de la zona, y funcionarios de gobierno. Finalmente,
se hizo una revisión de artículos periodísticos y
comunicados de prensa –fuentes primarias–, para
conocer cómo sucedieron diversos hechos, y cuáles
son las opiniones y acontecimientos relacionados
con los cambios y transformaciones espaciales. Así, el
principal objetivo fue explorar cómo las diversas
actividades y acciones de apropiación espacial dan
cuenta de sus acciones las cuales, dependiendo de
percepción de los diversos actores, representan abusos
y/o sobre-control ejercido en los diversos procesos
de transformación y uso. Finalmente, ciertos actores
excluyen y/o desplazan a otros, con lo que aumentan

la equidad e igualdad de acceso y participación a los
espacios públicos de la ciudad.
4
Se realizó la observación de cada sitio durante dos semanas,

de actividades en bitácora, durante los días lunes, miércoles,
viernes, sábado y domingo en horario matutino (entre 8 a.m.
y 10 a.m.) y vespertino (entre 2 p.m. y 6 p.m.).
5
Se realizaron seis entrevistas por cada uno de los cinco días
mencionados y se repitieron nuevamente dos semanas posteriores,
por lo tanto se realizaron alrededor de 60 cuestionarios
Figura 1 - Mirador del paseo “Los Lagos” Xalapa, Ver.
Fuente: De los autores (2014).
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
Bonilla, M. H., & Gómez S. G.286
La apropiación “exclusivista” del
Callejón González Aparicio
La transformación y el conflicto espacial
El Callejón de González Aparicio se localiza dentro
del área del antiguo barrio Tehuanapan y forma parte
del primer cuadro del centro histórico de la ciudad
de Xalapa y de la zona de monumentos históricos
(México, 1990

constructivos propios de la región. Se le otorgó el nombre
de callejón
6
por sus dimensiones, una condición que
en algunos puntos imposibilita el tránsito vehicular;
sin embargo las áreas de mayor extensión (donde llega
alcanzar un máximo de 6 metros) sirven de acceso
al único estacionamiento privado de la calle, además
de servir como parque público.
Su utilidad como suelo comercial es el que impera,
debido a que el uso residencial ha sido desplazado por
el comercial. La mayoría de los locales comerciales son
arrendados y los propietarios todavía son los antiguos
moradores de las casonas, hoy convertidas en bares y
restaurantes. De tal manera que hoy en día –a partir
del cambio de uso de suelo–, en los alrededores de
este espacio público, surgieron disputas sociales por
la apropiación que los propios comerciantes hicieron
del área pública. En este mismo tenor, el periódico “Al
Calor Político” registra el comienzo de estas actividades
de apropiación por parte del sector privado y para

En pleno centro histórico de la capital del estado
se da el cierre de un antiguo callejón que hoy es
transformado por un particular para ampliar los
establecimientos comerciales de su propiedad
[…] la empresaria Cristina de Arcángeles
arbitrariamente y sin mediar sesión de cabildo
decidió cambiar el nombre por nuevo “Callejón
La Perla”, cubrió el empedrado con planchas
de cemento, colocó barandales para ampliar
sus cafeterías, colocó estructuras metálicas
arriba para techar con domos y prácticamente
canceló la circulación en esta vía pública que
de un ancho mayor a los tres metros y medio
se redujo a un metro y hasta a 70 centímetros
de ancho […]. (González, 2008).
6
Paso estrecho y largo entre paredes, casas o elevaciones del
terreno (Real Academia Española, 2012
El relato anterior da cuenta de cómo el centro y
su patrimonio es “explotado” por parte del sector
privado para aumentar sus ganancias, como García
Espinosa (2005) y otros autores como Hiernaux
(2010) comentan:
Los comercios nuevos, las actividades recreativas
no tradicionales, las nuevas pautas constructivas
y la destrucción progresiva del patrimonio […]
estrategias modernizadoras que llegaron para
imponerse y transformar de fondo los barrios
tradicionales. (Hiernaux, 2010, p.37).
Los empresarios de la calle González Aparicio,
apoyados por las autoridades, fueron pioneros en
transformar espacio público, generando fenómenos
de exclusión y tendencias de privatización dentro de la
urbanidad Xalapeña. Consecuentemente, los predios
aledaños (casonas viejas) fueron adecuando sus
instalaciones para uso comercial en horario nocturno.
Ante estas acciones, surgieron grupos inconformes
(usuarios) que reclamaban (principalmente en la
prensa) dicho espacio público, del que ahora se había
apropiado un sector puramente comercial. Además
es evidente que las autoridades locales pretenden
proyectar una imagen apropiada para fortalecer la
vocación turística del centro. El siguiente comentario
publicado en la prensa local da cuenta de ello:

en callejones”
[…] el director de Desarrollo Urbano, Fernando
Méndez Acosta, no sólo defendió las obras de
ampliación comercial que se están haciendo en
el callejón González Aparicio, a pesar de que
limitan el paso peatonal con la colocación de
barandales […] lo que se hizo obedece a que el
alcalde David Velasco giró instrucciones para
que se haga de Xalapa una ciudad turística […].
(Rojas, 2008).
Lo comentado por el Director de Desarrollo Urbano

reclamaciones de los inconformes con la apropiación
del callejón llevada a cabo por los comerciantes.
Finalmente, también se evidencia la relación de
las administraciones locales con el sector privado.
Así como González Gómez (2010) argumenta que
el Estado asume un rol preponderante, y que no se
debe soslayar su sumisión ante inversiones privadas
que pueden afectar los intereses del patrimonio local.
Conflicto espacial, exclusión y espacio público en la centralidad urbana de Xalapa 287
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
La percepción del cambio
Con base en el surgimiento de reclamaciones,
  
privado por parte de las autoridades, en la investigación
empírica se preguntó a los entrevistados (usuarios
transeúntes) si consideraban que las transformaciones
espaciales llevadas a cabo en la centralidad respondían
a las necesidades de toda la población. Durante la
realización de entrevistas a los principales usuarios
del callejón (venes), la respuesta fue bastante
limitada. Pocos recordaban que el Callejón González
Aparicio había sido un espacio público abierto y sin


de mercancías. Quizá la falta de memoria responda al
hecho de que nunca fue un espacio de gran identidad
y fuerza pública, por ser un callejón. Este mismo
hecho pudo permitir que se convirtiera en un espacio
endeble y así pudiera ser apropiado y transformado
en otras actividades. Las respuestas fueron bastante
complejas, llegando los encuestados a argumentar
que las ampliaciones de comercios respondían a
las necesidades de la población y esa era la razón

pregunta de si el callejón de González Aparicio era
un lugar de encuentro y convivencia para todos los
estratos sociales, la respuesta fue negativa en un 90%
de los entrevistados. Lo que demuestra que ahora
el espacio se percibe como accesible para tan solo
ciertos grupos sociales.
Al detectarse una escasa convergencia de diversos
grupos sociales en el sitio, se requirió a los transeúntes
y paseantes para que mencionaran a los principales

que se denominaba a los diversos grupos de usuarios
requirió de un cuestionario con una categorización
heterogénea de usos y actores, de horarios y días de
la semana. Para los consultados el sitio representa
tres funciones: recreativas, de encuentro y como
vía de comunicación hacia las calles e inmuebles
circundantes. Las dos primeras representan los usos
que la calle ofrece en horario nocturno, excepto los
lunes que cierran los negocios, y donde los usuarios
son de estatus socio- económico alto.
Al enfatizar las apreciaciones respecto al mobiliario
urbano del sitio y las transformaciones que se le han
otorgado (barandas y planchas de concreto sobre la
original piedra braza), los ciudadanos entrevistados se
encuentran en un 75% disgustados con las barandas
instaladas de manera permanente en el sitio. Por otra
parte, ese mismo 75% dijo estar conforme con las
rampas de hormigón que construyeron en el inicio y

durante las visitas de campo, es la nula presencia
de personas con movilidad limitada, ni tan siquiera
individuos con vehículos no motorizados recorren el
callejón. Para los entrevistados dicha situación era
comprensible porque hay aspectos que imposibilitan

braza y la estrechez del pasillo comercial, destinado
exclusivamente para el tránsito peatonal. Sin embargo
el 25% restante, que dice estar de acuerdo con las

opinión diciendo que para ellos el espacio ahora se
mostraba “más vivo” y “”,
situación que, cabe resaltar, concuerda con la de los
usuarios de bares y restaurantes.
El espacio exclusivo
Es importante analizar que los jóvenes de clase
media-alta son los principales usuarios del callejón,
como espacio de esparcimiento y entretenimiento, y
que usan dicho espacio en el horario de la tarde-noche.
Los bares y cafés instalados en la vía pública (Figura 2)
están dirigidos a este grupo poblacional, ya que en
los interiores se encuentran diseños vanguardista y
contemporáneos que invitan a un sector más exclusivo
a sentirse relajado y a gusto dentro de un ambiente
acorde a sus intereses. Estos usuarios ocupan esta área
de manera intensiva, ya que resulta ser un espacio
fuertemente controlado por los comerciantes que a
través de sus diversos códigos establecen el tipo de
usuario que es bienvenido a este espacio urbano,
como lo manifestó un entrevistado. 


[…]
7
.
Evidentemente, cualquier persona que no tenga
los recursos económicos para cruzar las barandas,
sentarse y consumir en las mesas instaladas, no
puede –simple y sencillamente– acceder a este espacio
“público. De tal manera, que el Callejón de González
Aparicio se convierte en un espacio dominado por el
consumo, dirigido por los comerciantes y utilizado por
7
(Informante, Febrero 21 de 2014, 12:00 hrs.)
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
Bonilla, M. H., & Gómez S. G.288
aquellos que contribuyen a mercantilizar, reinventar
y –de alguna forma– privatizar el espacio público.
De esta manera se imponen usos, conductas, códigos y
espacios con los que se crean espacios segregacionistas
y excluyentes, una curiosa aportación a la identidad
urbana de esta ciudad Veracruzana.
Lo sucedido en el callejón González Aparicio coincide
con lo que Carmona (2012

público “exclusivista o elitista, es decir aquel que no
permite el acceso a grupos con alguna discapacidad,
ancianos o personas de un nivel socioeconómico
medio-bajo. También de acuerdo con el mismo autor
(Carmona 2012
un espacio público “parroquial” porque se lo apropian
ciertos grupos en particular, y cualquiera que deambule
por el sitio se podría sentir ajeno –como un extraño
o como un turista– y no como parte del espacio,
quedando supeditado a la manera en que encaje y/o

De lo “popular a lo selecto” en
la Calle Alcalde y García
La transformación y el conflicto espacial
La calle Alcalde y García se localiza dentro del barrio
Techacapan y, al igual que le sucedió a cada uno de
los barrios autóctonos
8
, le fue impuesta la erección
de un templo durante la época de la Colonia. En la
actualidad, la mixtura de usos de suelo y actividades
le ha conferido el reconocimiento de ser uno de los
barrios más emblemáticos y tradicionales de Xalapa.
En el barrio se encuentra el cuartel de policías, la
parroquia de San José y el mercado “Alcalde y García.
8
Xalapa es una de las poblaciones más antiguas del estado, en
el siglo XIV se establecieron en ella cuatro grupos indígenas;
Totonacas, Chichimecas, Toltecas y Teochichimecas, fundando
cuatro poblados; Xallitic, Techacapan, Tecuanapan y Tlalnecapan,
respectivamente. (Xalapa, 2008).
Figura 2 - Apropiaciones sobre el Callejón González Aparicio, Xalapa, Ver.
Fuente: De los autores (2014).
Conflicto espacial, exclusión y espacio público en la centralidad urbana de Xalapa 289
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
Pese a su relevancia social, económica e histórica,
       
administración del ex alcalde David Velasco Chedraui,
cuando se focalizó la mirada en el barrio San José.
La intervención resultó ser un proyecto urbano de
gran envergadura para el centro de la ciudad. Se
realizaron trabajos de remodelación del mercado.
Además de que a los vendedores de la calle Alcalde
y García se les reubicó en la Central de Abastos –un
sitio alejado del centro de la ciudad. El entonces
Director de Desarrollo Económico Municipal explica
las acciones tomadas:
Aproximadamente 30 locatarios fueron ya

pronto ese inmueble pueda convertirse en un
corredor turístico. El proyecto es construir un
corredor en donde haya algunas cafeterías, lugares
educativos, bibliotecas, espacios culturales.

central de abasto está teniendo una importante
difusión para no perjudicar sus ventas. No se
trata de que los locatarios de San José salgan
afectados […]. (García, 2010).
Nuevamente, en este extracto de la entrevista
realizada a un funcionario de la ciudad, se evidencia
lo que la crítica académica dice sobre tendencia que
tiene el estado y sus autoridades a crear una imagen
diferente a la ya existente en las centralidades históricas,
como ya comentó García Espinosa (2005) En el caso
de Xalapa, la creación el “corredor turístico” se vuelve
un objetivo primordial, negándole el carácter popular
que durante décadas ha caracterizado esta zona.

transformación espacial de la calle se originó por
la inconformidad del sector comercial despojado,
quejándose de que antes de las intervenciones de
“revitalización” aquel había sido su espacio de trabajo
e incluso residencia en el barrio Techacapan:
Integrantes de la organización Vendedores
Independientes Veracruzanos (VIVE) denunciaron
que los locales del mercado “Alcalde y García
están siendo entregados a empresarios. […]
”No es posible que los mercados populares

tienen mucho dinero. Ese lugar debería ser para

no de unos cuantos”, dijo […] el mercado “Alcalde
y García” debe ser para el pueblo Xalapeño […].
(León, 2011).
En los hechos descritos, se percibe un fenómeno

del tema (ej. Martínez Ramírez, 2015). En nuestro caso
los vendedores populares representan esos habitantes

una actividad comercial popular dirigida a grupos
de nivel socioeconómico medio-bajo. Finalmente,
estos vendedores luchan para no ser desplazados
por empresarios de élite: los nuevos residentes que
atraerán a nuevos usuarios y visitantes también de


que el eje central de las obras era y había sido la
seguridad, preservación de la cultura y sustentabilidad
9
.
La percepción del cambio
Durante muchos años la calle había servido como
estacionamiento para los usuarios y comerciantes del
mercado y trabajadores de los inmuebles vecinos.
El material de piedra braza y la localización de la calle
había hecho de esta vía pública un sitio prescindible
para el tránsito vehicular, factores que estimulaban el
uso casi total de la calle, principalmente por parte de
los comerciantes, como un estacionamiento público.

de estas vías públicas advino una nueva función y
uso: la “peatonalización. De esta manera, el proyecto
incluía la incorporación de nuevo mobiliario urbano
como jardineras, cubierta de acero con láminas de
policarbonato, bancas, mojones y cadenas con los
que limitar el tránsito vehicular y delimitar el área
pública y privada.
Las áreas donde antiguamente se localizaban los
operarios de mudanzas (los cuales ahora trabajan en la

casi exclusivo de los nuevos comercios –cafeterías,
bares y restaurantes. Contradictoriamente a lo que
buscaba el gobierno local y según comentan los vecinos,
se ha incrementado la presencia de vagabundos en
la calle y ahora es común observarlos alrededor de
restaurantes y bares pidiendo monedas.
Durante las entrevistas se introdujo el tema de la
función del espacio. Un aspecto que de manera general se

9
Coordinación General de Comunicación Social del Estado de
Veracruz, Noviembre 11 de 2012.
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
Bonilla, M. H., & Gómez S. G.290
como sitio de trabajo y de abastecimiento. Así mismo se

carácter al espacio subyace tras de todo comportamiento
humano: la seguridad, la equidad y la pertenencia.
Para el 50% de la población consultada la presencia
de policías da una imagen de seguridad y protección
dentro del sitio, mientras que la otra mitad expresó
“individuos
 
10
. Al interrogar si
consideraban que cualquier individuo, de cualquier
estatus social, género y edad, podría asistir y convivir
en este sitio, el 95% de los consultados dieron una

también a quienes frecuentaban la calle Alcalde y García.
El 90% dijo que no era frecuentado por vendedores
ambulantes, mientras que el 10% restante dijo que
estos aparecían en horario nocturno, y con su área de
trabajo alrededor de los comensales. El 10% de los
encuestados dijo que los artistas callejeros frecuentaban
el lugar pero en horario diurno; y poniendo voz a uno
de estos artistas oímos cuál es su percepción sobre
la equidad del sitio:
Aquí ya viene otro tipo de gente. Pero no importa,
igual seguimos viniendo quienes siempre hemos
estado aquí, nosotros por ejemplo, nos gusta
venir a comer cada que tenemos un poco de
dinero al mercado, y en quincena nos piden
canciones en los locales de comida […]. Cuando
llegaron estos nuevos restaurantes pensamos
que sería una fuente de trabajo pero, no es
cierto… rara vez nos dan permiso los meseros
de tocar, y si nos dan chance la gente que está en
los restaurantes nos ponen caras o ni siquiera
nos dejan tocar […]. (Alfredo Galván,-músico
callejero- 20 de Octubre, 12:00 hrs.).
Al interrogar a los entrevistados su opinión
respecto a la transformación de la calle Alcalde, el
; sin embargo el 40%
restante la valoró como “regular” y “mala. Esta última
opinión fue dada en su mayoría por vecinos residentes
en la calle Justo Sierra, y una reducida población de
adultos mayores que acuden asiduamente a este
espacio. Transcribo una opinión puntual:
Yo no sé de quién fue la idea de tener aquí bares…
yo no tengo problemas con los restaurantes,
como el “Asadero Cien” o el “Bola de Oro”, de
hecho en ocasiones voy ahí con mi hija. Pero en
las entrevistas y talleres que el gobierno realizó
10
Comunicación personal, Octubre 10 de 2013.
con nosotros, y los locatarios del mercado,
expresamos que esa zona donde están ahora
los nuevos negocios era un sitio inseguro. Nos
dijeron que iba a haber restaurantes familiares
[...] Ahora están estos bares, ¡que hasta se
encuentran justamente atrás de la iglesia!,
Nos quitaron las camionetas de mudanza, que
era bien inseguro por las noches, y en su lugar
nos pusieron un par de negocios pero ahora
con borrachos y malvivientes. ¡¿Qué clase de
solución, no?! […]. (Alejandra Flores, 17 de
Octubre, 15:00 hrs.).
El espacio exclusivo
En entrevista con el ex Director de Obras
Públicas
11
, uno de los principales responsables de las
transformaciones realizadas, se le preguntó la forma
de participación del sector privado en los procesos de

que dicho funcionario municipal negó que hubiera
existido. En cuanto a la relación y acuerdos con
particulares para la concesión y adecuación de las
áreas rehabilitadas para el comercio se le interrogó:
¿Durante qué etapa del proyecto se tuvo conocimiento
del destino de esos locales, y quienes serían los
nuevos inquilinos del espacio? En respuesta nuestro
informante declaró que: “[...] 




[…].
12
Finalmente el ex Director de Obras Públicas
acabó el diálogo sobre el objeto y las intenciones de
cada una de las intervenciones desarrolladas en el
centro de la ciudad con las siguientes palabras:
El objeto de estas transformaciones, en los
espacios públicos de nuestros centros, es que
la gente acuda a ellos con la misma demanda
como sucede en “Plaza Américas”
13
. Es evidente
el éxito de los centros comerciales en nuestra
ciudad, el incremento de estos inmuebles lo
11
Arq. Roberto Sánchez Vega de la administración municipal
2010-2012, entrevistado en 2013.
12
Comunicación personal, Octubre 08 de 2013.
13
Centro comercial localizado sobre la carretera Federal
Xalapa-Veracruz.
Conflicto espacial, exclusión y espacio público en la centralidad urbana de Xalapa 291
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
explica. (Comunicación personal, 08 de Octubre
de 2013).
En estos argumentos del director de obras públicas
podemos elucidar que la autoridad local tenía la
intención de crear un espacio que atrajera el sector
poblacional de un nivel socio-económico medio-alto,
sector que ha preferido trasladar sus actividades
recreativas y de consumo que antes se desarrollaban
en la centralidad histórica y ahora en los ambientes
“inventados y de consumo”: las plazas comerciales
localizadas en las periferias de la ciudad.
Tal y como lo relata la población del sitio, tanto



para los moradores; y es que, de la misma manera
en que fue impuesta la transformación, originada y
dirigida por intereses de las autoridades, también
se impuso la convivencia con nuevos habitantes.
Para la autoridad el proyecto obtuvo una aceptación
generalizada, aunque no tanto para aquellos que fueron
y continúan siendo habitantes del espacio. El proceso
   
público resulta un tanto complejo. La “Calle Alcalde y
García” se ha llenado de mojones, cadenas, jardineras,
macetones, mobiliario privado y una estructura de
acero para los comensales de los nuevos restaurantes,
   
Gastronómica” (Figura 3). Esto representa de alguna
manera el polo opuesto a lo que en esencia ha sido la
zona de San José con su característico mercado: su

y cocinas económicas. Sin duda alguna, lo que se vive


de la ciudad mediante prácticas de socialización y
Figura 3 - Los nuevos restaurantes y calle peatonal de Alcalde y García, Xalapa, Ver.
Fuente: De los autores (2014).
urbe. Revista Brasileira de Gestão Urbana (Brazilian Journal of Urban Management), 2015 set./dez., 7(3), 281-294
Bonilla, M. H., & Gómez S. G.292
pautas de consumo distintas a las habituales (González
Gómez 2010, p. 292). Es innegable que los usuarios,
comerciantes y visitantes han sido desplazados y

mercado popular, se ubican lujosos restaurantes para
una clientela de clase media-alta: el espacio público
ha sido apropiado y privatizado en una micro-escala.
En palabras de Hiernaux (2010, p. 39), el límite entre
la “ciudad espectáculo” y la “ciudad farsa” es muy
estrecho: las necesidades de rentabilidad y el deseo

conllevan emprender ciertas maniobras, tales como
disfrazar las actividades “mal vistas” con el color y
el estilo del barrio.
Reflexiones finales
A partir de los estudios realizados en los dos espacios
públicos localizados en la centralidad de Xalapa,
Veracruz, y tras el análisis de los cambios espaciales

la complicidad –entre el sector privado y los gestores

y el fortalecimiento de los lazos entre ambos actores,
en la medida que existe una “reciprocidad lucrativa” a
través de la gestión del espacio público. Para entender

de las intervenciones urbanas –realizadas en la calle
González Aparicio y la calle Alcalde y García– siguen
las políticas urbanas que, desde los últimos años del
siglo XX, tiene por objeto reorientar el desarrollo
inmobiliario privado y público hacia el centro de la

la infraestructura y equipamiento existente de esta
zona (Flores & Bornazou, 2012) creando espacios
turísticos, con nuevos inquilinos y turismo de élite.
La investigación realizada en el caso Xalapa nos

producen estas áreas urbanas ante la falta de integración
social; la alteración de su valor democrático todavía
no ha sido entendida ni asumida por el total de la
ciudadanía. La ciudadanía desarraigada de lo que
para ellos “siempre les perteneció, “donde siempre
permanecieron, es la que de manera inmediata
decide, de forma explosiva y sin titubeos, denunciar la
arbitrariedad con la que se manejó la intervención de
la calle Alcalde y García. La arbitrariedad observada
en la calle González Aparicio fue denunciada por los
medios de comunicación –fuentes primarias–, el más
importante y único portavoz de la denuncia, crítica
y desafección experimentada ante los usos y abusos

particulares, con la connivencia de la entidad pública
gestora.
La producción de espacios donde se excluye a una
mayoría y se privilegia a la minoría elitista, a través
   
representa un foco de inestabilidad ciudadana que
alimenta la frustración de sus habitantes. Todo lo
dicho aquí queda plasmado en la disputa por el uso
del suelo: una contienda de los ciudadanos xalapeños,
prevaleciendo la mayoría como residentes y habitantes
del área, contra los intereses materializados en la
esfera privada por los grupos de élite. Es ahí, una vez
más en el espacio público, donde se efectúa la lucha
y disidencia por lo impuesto y lo reprimido, a través
de apropiaciones, usos, funciones, marginaciones y

otorgados al sitio. Quienes dicen ser habitantes
del espacio afrontan las lastimosas decisiones y
concesiones que el Gobierno otorga a la esfera privada
en detrimento de la esfera pública. De tal manera que
en Xalapa el sector económico pudiente en connivencia
con el sector político gerente deciden compartir

urbana, sin que la mayoría de la población o el propio
Estado se hagan conscientes de las vicisitudes que
acarreará  el problema de la desigualdad
y la exclusión social.
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Ciudad de México: Siglo XXI.
Recibido: Ago. 11, 2014
Aprobado: Abr. 15, 2015
... If the different forms of TA of public spaces are not considered by urban design to practise social inequity, urban segregation and social exclusion in a determinate area could increase (Vidal Moranta & Pol Urrútia, 2005), as in the case of city centres in Latin America, such as Buenos Aires and MexicoCity(Capron & Monnet, 2013). In Xalapa (the capital city of the state of Veracruz, located in the Gulf of Mexico), the spatial configuration (land use, complexity) of streets located in central areas was changed through urban design interventions, users now claiming that they have been deprived of the possibility of appropriating them (HernándezBonilla & Gómez Gómez, 2015). ...
... Son integrantes de la misma Justo Fernández Ávila, Juan Carlos Stivalet, Adriana Grayeb de Álamo, Enrique Acosta Libreros, Francisco Fernández Rodríguez, Rosa María López Martínez, Gabriela Brizuela, Gonzalo Rivero Puerto, Anuar Selem, Silvia Saldaña Gutiérrez, Frida Mazzotti Pabello, Manuel Díaz del Castillo Senties, Joel Olivares, Reyna Parroquín Pérez, José Zayden Domínguez, Cristina de Arcángeles Rechy, y Mario Aparicio.Como coordinadora de dicha comisión que se implementa con el propósito de rescatar revitalizar, fortalecer y proteger el cetro histórico de la ciudad de Xalapa, se nombra a la arquitecta Gela Frutis. Destaca en esta comisión la presencia del arquitecto Mario Aparicio, quien fuera presidente del Patronato Pro Reactivación del Centro Histórico de Xalapa A.C., así como la señora Cristina De Arcángeles quien llevaría a cabo la rehabilitación del callejón González Aparicio para un uso comercial privado, que se desarrolló con la autorización de las autoridades municipales durante la gestión de Velasco Chedraui(Hernández y Gómez, 2015).Desde su Primer Informe de Gobierno Municipal (2005), David VelascoChedraui da la impresión de estar preocupado por el desarrollo de acciones en el Centro Histórico de la Ciudad de Xalapa y da a conocer que:Uno de los compromisos asumidos en el Plan Municipal de Desarrollo fue realizar un proyecto de rescate, revitalización y embellecimiento de nuestro Centro Histórico. Por tal motivo, en sesión extraordinaria de Cabildo de fecha 12 de septiembre de 2008, se aprueba la creación de la Comisión de Revitalización del Centro Histórico deXalapa (2008, p. 100).El munícipe detalla en su informe que como parte de los compromisos de dicha Comisión se recibieron varios proyectos para el Centro Histórico: el Teatro Bicentenario, el Proyecto calle Pino Suárez, la rehabilitación del Teatro Lerdo, la Revitalización Integral del Barrio de San José, el Festival Cultural de San José y la gestión de estacionamientos para bicicletas en el Centro Histórico.Se tomó la decisión de realizar como primer proyecto el de Revitalización Integral del Barrio de San José, ya que cuenta con características especiales, dinámicas sociales, culturales y económicas que fomentan la vida de barrio, monumentos arquitectónicos, así como una estructura urbana conformada por calles y callejones tradicionales que en su conjunto le confieren un ambiente único en el centro.Como parte de este proyecto y abordando el tema con una visión multidisciplinaria que abarca los aspectos económicos, urbanos, arquitectónicos, culturales, sociales, turísticos y medioambientales, se propuso formar un laboratorio de trabajo integrado por el Departamento de Vinculación y la Facultad de Arquitectura de la UV; la Unidad de Imagen Urbana, Centro Histórico y Patrimonio Cultural de la Dirección de Desarrollo Urbano; el Programa ONU-Hábitat y los grupos de trabajo de la misma Comisión" (Op. ...
Thesis
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La tesis aporta información para comprender cómo se desarrolló una intervención urbana a partir de la participación de actores societales y actores estatales, en el marco de procesos institucionales que tienen lugar en el gobierno municipal de Xalapa, Veracruz.. No fue nuestro objetivo analizar los resultados ni el impacto de tal intervención. Deja sentadas las bases para futuras investigaciones en varias líneas: Impacto de las transformaciones del mercado Alcalde y García en los locatarios; Impacto del desalojo de los comerciantes mayoristas sobre la economía de la zona; Impacto de la creación de la Plaza Gastronómica en la vida de los vecinos; Las historias de vida de los actores sociales del barrio de San José
... Las investigaciones especializadas más recurrentes, y casi diríamos clásicas, recurren al caso de estudio de uno o varios espacios públicos, en concreto para estudiar dinámicas espaciales aprehensibles por el investigador social. En este primer subconjunto de estudios, el uso y exclusión de ciertos colectivos sigue siendo un tema predilecto (Bonilla & Gómez, 2015;Azpeitia et al., 2017), pues permite acotar la investigación del espacio público a unas pocas variables constatables en campo a través de prácticas etnográficas. Muy en relación con este subgrupo, están los estudios que relacionan la privatización del espacio público (Coll Ramis & Seguí Llinàs, 2016) con lo que ha venido a llamarse 'el declive del reino público' [the decline of public realm] (Banerjee, 2001). ...
Article
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Resumen El giro espacial en las ciencias humanas marca un punto de no retorno en el modo de conceptualizar la relación del ser humano con el espacio. Con la ciudad de fondo, tiempo, espacio y personas se imbrican en una transformación continua. Siguiendo esta estela, el presente artículo hace una aportación teórica al conectar territorio, ciudad y espacio público para ahondar en el conocimiento de éste último. Para ello recorremos tres escalas distintas: partimos de la instrumentalización global del territorio en pos de la acumulación, la fragmentación de la ciudad y la disolución de la identidad urbana y, finalmente, las presiones sobre el espacio público. La organización instrumental del territorio en centros y periferias transforma las ciudades en complejos palimpsestos sociales, y su espacio público, el lugar de encuentro democrático entre anónimos, en lugares donde la individualidad peligra. ¿Existe una réplica desde la microescala? A través de pensadores espaciales como Harvey, Augé y Lefebvre, se presenta, pues, una discusión teórica sobre la tensión entre sistema y sujeto, cosificación y liberación, estructuración y experiencia, en el escenario de la ciudad contemporánea.
Chapter
The chapter describes temporary appropriation (TA) as an assemblage product of other assemblages within the urban landscape. It unravels and invites to re-think the nature of TA through assemblage theory. Derived from the work of Deleuze and Guattari (A thousand plateaus: Capitalism and schizophrenia. University of Minnesota Press, Minneapolis, USA, 1989) and developed further by Manuel DeLanda (Assemblage theory. Edinburgh University, Edinburgh, UK, 2016), assemblage theory focuses on the relations produced by the components of a whole rather than the components themselves. Thus, the present chapter combines a range of theories to conceptualise TA of the urban landscape as an emerging product of other assemblages such as culture, legal framework and urban design. These approaches are drawn together by illustrating Mexico City Centre as an example of a highly coded city in which these assemblages emerge. A representative sample street was selected as a case-study to analyse TA in relation to the streetscape design through participant observation and image analysis of the visual complexity of the streetscape. The chapter concludes that assemblage theory could be used as a theoretical framework investigating urban-social phenomena. In addition, the study identified the visual complexity of the assemblage of the urban landscape that supports the greater diversity of TA.
Chapter
Historically there has been a rich discussion concerning the function of streets in cities, and their role in urban life. This paper outlines the relevance of temporary appropriation for understanding social dynamics within a given urban environment, looking in particular at activities occurring in the street. It takes as a case study Mexico City Centre and examines the laws and regulations set out by the government of Mexico City which regulate the use of the street. It contrasts this with the ways in which the inhabitants of the city appropriate public space on a daily basis. There is a contrast between the lack of clarity in the legislation surrounding potential activities occurring on the street, and a seemingly tacit consensus between citizens regarding how they appropriate such public spaces. We explore this contrast and outline ways in which public space is used in traditional and unexpected ways, how creative ways are found to use the street area within the spirit of the law, and where further research on this topic this could lead in future.
Chapter
The potential for reducing crime throughout modifications to the built environment has been extensively argued and implemented over several decades within Crime Prevention Through Environmental Design (CPTED) knowledge. In this context, empirical evidence has shown that the presence of CPTED principles—such as Activity Support, Natural Surveillance and Territoriality—is related to a significant shift in the recurrence of crime. Nonetheless, the extent of how these principles work is still under research. This chapter assesses the role of activities related to urban design as contributor of the temporary appropriation of the public space for crime prevention purposes. The study presents a critical assessment of a case study: the Third Millennium Park in Bogota DC, Capital District of Colombia. The CPTED principle of Activity Support was assessed across the place using a ratio mapping methods to understand the relationships between public space and crime. The results unveiled a significant low level of activities and a tendency for using signage mainly as sets of instructions for mandatory purposes rather than a strategy for helping the temporal appropriation of the public space. The research chapter concludes that the urban design intervention played a positive role in the reduction of crime within the areas in the case study. Though, its concentration variously increased throughout the locations in the surrounding areas. Hence, implications of territoriality, crime displacement and the access to comprehensive crime data should also be considered in further research.
Chapter
A vast amount of literature discusses the physical attributes of a built environment for the purposes of creating lively and inclusive public spaces for the sake of its temporary appropriation by citizens. Here, the term temporary appropriation is defined as the act in which people use public spaces to carry out individual or collective activities other than the purpose for which the space was originally designed. The paper reviews relevant literature and analyses urban design elements of the streetscape that are related to the temporary appropriation. This paper identifies elements supporting temporary appropriation in the context of Mexico City Centre. The main aim of the study is to explore this relationship by assessing the softness of the streetscape and the diversity index of temporary appropriation in Mexico City Centre. The analysis and the study of the selected area may provide insight and contribute to a better understanding of this relationship within heritage city centres in Latin American cities.
Article
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Historically there has been a rich discussion concerning the function of streets in cities, and their role in urban life. This paper outlines the relevance of temporary appropriation for understanding social dynamics within a given urban environment, looking in particular at activities occurring in the street. It takes as a case study Mexico City Centre and examines the laws and regulations set out by the government of Mexico City which regulate the use of the street. It contrasts this with the ways in which the inhabitants of the city appropriate public space on a daily basis. There is a contrast between the lack of clarity in the legislation surrounding potential activities occurring on the street, and a seemingly tacit consensus between citizens regarding how they appropriate such public spaces. We explore this contrast and outline ways in which public space is used in traditional and unexpected ways, how creative ways are found to use the street area within the spirit of the law, and where further research on this topic this could lead in future.
Article
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Temporary appropriation (TA) is a re-emerging concept which occurs in the urban social landscape as a multidimensional phenomenon. Intended as multi-disciplinary and multi-scalar research, the present paper explores the way in which temporary appropriation could be interpreted as an assemblage product of other assemblages within the urban landscape. It, therefore, seeks to unravel and to re-think the nature of temporary appropriation through interconnected theoretical frameworks such as assemblage theory. Derived from the seminal work of Deleuze and Guattari (1989) and developed further by Manuel DeLanda (2016), assemblage theory focuses on the relations produced by the components of a whole rather than the components themselves. Thus, in the present paper, a diverse range of theories is combined together to conceptualise temporary appropriation as part of the urban landscape and as an emerging product of other assemblages such as culture, legal framework and urban design. These approaches are drawn together by illustrating Mexico City Centre as an example of a highly coded city in which these assemblages emerge. A representative sample street was selected as a case-study to analyse TA in relation to the streetscape design through participant observation and image analysis of the visual complexity of the streetscape. The paper concludes that assemblage theory could be used as a theoretical framework investigating urban-social phenomena. In addition, the study identified the visual complexity of the assemblage of the urban landscape that supports the greater diversity of TA.
Article
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In Mexico City, as well as in other Latin American modern metropolises, huge majorities among population do not get access to income, resources and opportunities that may guarantee adequate conditions living and labor conditions. Poverty, inequality and distinct ways of social exclusion affect social cohesion. The distinct methods used to assess the extent and characteristics of poverty allow for understanding the range and features assumed by this problem. Therefore, among the goods and services offered by the city to those who live in it, this study analyses the public actions taken with the purpose of improving or building new public spaces aimed at promoting collective practices – sports, cultural and recreational areas – which may contribute to strengthen both local identity and community life. It is aimed, particularly, at retrieving the experience of Programa Comunitario de Mejoramiento Barrial (Community Program for Neighborhood Improvement), an initiative of the Federal District government, in force since 2007, that constitutes a massive and innovative participatory action which succeeded in transforming a large number of public spaces in neighborhoods, districts and shantytowns that were under conditions of urban marginalization and social degradation. This article presents two successful cases, in which the governmental support program led to changes in public spaces that contributed for promoting community participation.
Article
In recent years it has become common-place to hear claims that public space in cities across the globe has become the exclusive preserve of the wealthy and privileged, at the expense of the needs of wider society. Whether it is the privatization of public space through commerical developments like shopping malls and business parks, the gentrification of existing spaces by campaigns against perceived anti-social behaviour or the increasing domination of public areas by private transport in the form of the car, the urban public space is seen as under threat.
Article
The nature of public space in contemporary society is changing. This paper uses the turmoil over People's Park in Berkeley, California, as a means for exploring changing ideas about and practices in public space. I argue that as public space is increasingly privatized or otherwise brought under greater control, possibilities for democratic action are minimized. To make this claim, I provide a brief outline of the roots of the August 1991 riots at People's Park. I then examine the role that public space plays in modern democracies, and how ideas about public space have developed dialectically with definitions of who counts as “the public.” In American democracy, “the public” is constituted by private individuals. In this paper, I suggest that the presence of homeless people in public spaces raises important contradictions at the heart of this definition of “the public.” Many commentators suggest that these contradictions have led to “the end of public space” in contemporary cities, or at the very least, the removal of its political functions to the “space” of electronic communication. I examine what this move means for democratic action in the city and show that material public spaces remain a necessity for (particularly) oppositional political movements. This returns us to People's Park, as these were precisely the issues that structured the riots in 1991. I conclude the paper with a sketch of where People's Park and the issues raised by the riots now stand.
Book
America's cities are being rapidly transformed by a sinister and homogenous design. A new Kind of urbanism--manipulative, dispersed, and hostile to traditional public space--is emerging both at the heart and at the edge of town in megamalls, corporate enclaves, gentrified zones, and psuedo-historic marketplaces. If anything can be described as a paradigm for these places, it's the theme park, an apparently benign environment in which all is structured to achieve maximum control and in which the idea of authentic interaction among citizens has been thoroughly purged. In this bold collection, eight of our leading urbanists and architectural critics explore the emblematic sites of this new cityscape--from Silicon Valley to Epcot Center, South Street Seaport to downtown Los Angeles--and reveal their disturbing implications for American public life.
Article
Urban designers and their design process remain largely outside the literature on public space. Either designers are cast as simple tools of capitalist social relations, producing exclusionary public spaces, or they figure as entrepreneurs that complement economic renewal schemes through beautification measures that bring business and jobs to the city. This paper analyzes both of these arguments, through an ethnographic analysis of the urban design process behind the redevelopment of a public square in Syracuse, NY. I argue that aesthetic considerations most often derive from economic and political pressures, pressures that draw upon the social contexts of urban designers within an international division of labor and their relationship to class struggle. Because public space serves such an important role in political and social life, its status as a product of urban design should therefore act as a crucial component in any discussion of rights to the city.