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Abstract

En este artículo analizo la tasa de actividad femenina en el litoral del Noroeste español y portugués en el último tercio del siglo XIX y en el primer tercio del siglo XX. Para ello la metodología seguida es el vaciado y cruce nominativo de múltiples fuentes primarias, cualitativas y cuantitativas: en primer lugar demográficas (padrones y censos de población); en segundo lugar estadísticas (anuarios, boletines de trabajo industrial, estadísticas de pesca); en tercer lugar empresariales (Massó Hermanos S.A., Antonio Alonso, Pinhais), en cuarto lugar orales (entrevistas a obreras conserveras de España y Portugal). Todas estas fuentes permiten reconstruir la actividad femenina y explicar algunos elementos comunes de los mercados de trabajo en la industria de transformación de pescado de España y Portugal: la división sexual de las tareas, la temporalidad, la enorme participación de las mujeres en esta industria, cualquiera que fuese su estado civil y edad.
Historia Contemporánea 44: 49-71
ISSN: 1130-2402
1ACTIVIDAD FEMENINA EN INDUSTRIAS PESQUERAS
DE ESPAÑA Y PORTUGAL (1870-1930)*
FEMALE LABOUR IN MARITIME INDUSTRIES
IN SPAIN AND PORTUGAL (1870-1930)
Luisa Muñoz Abeledo
Universidad de Santiago de Compostela
Entregado el 21-10-2011 y aceptado el 5-12-2011
Resumen: En este artículo analizo la tasa de actividad femenina en el litoral
del Noroeste español y portugués en el último tercio del siglo XIX y en el primer
tercio del siglo XX. Para ello la metodología seguida es el vaciado y cruce no-
minativo de múltiples fuentes primarias, cualitativas y cuantitativas: en primer
lugar demográficas (padrones y censos de población); en segundo lugar esta-
dísticas (anuarios, boletines de trabajo industrial, estadísticas de pesca); en ter-
cer lugar empresariales (Massó Hermanos S.A., Antonio Alonso, Pinhais), en
cuarto lugar orales (entrevistas a obreras conserveras de España y Portugal). To-
das estas fuentes permiten reconstruir la actividad femenina y explicar algunos
elementos comunes de los mercados de trabajo en la industria de transforma-
ción de pescado de España y Portugal: la división sexual de las tareas, la tempo-
ralidad, la enorme participación de las mujeres en esta industria, cualquiera que
fuese su estado civil y edad.
Palabras clave: tasa de actividad femenina, mercado de trabajo, industria
conservera, familias de pescadores.
* Este artículo ha sido financiado por los siguientes Proyectos: 1) I+D+I «Reconstruc-
ción de la tasa de actividad femenina española, 1750-1980», Ministerio de Ciencia e Inno-
vación de España (HAR2009-11709). IP principal: Carmen Sarasúa (Departamento de Eco-
nomía e Historia Económica, Universidad Autónoma de Barcelona). 2) Programa INCITE,
«Reconstrución da taxa de actividade feminina na economía galega: 1850-2009»; Xunta de
Galicia (10SEC210031PR). IP principal: Luisa Muñoz Abeledo.
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Abstract: In this article I will analyze the Female Labour Force Participa-
tion in Spanish and Portuguese Coastal towns during the last decades of nine-
teenth century and the first third of the twentieth century. I will explore and link
different historical primary sources: first, demographic sources (Nominal Popu-
lation Censuses), second, historical statistics (fishing statistics, reviews of in-
dustrial work and labour relations), third, canning companies data (Massó Her-
manos S.A., Antonio Alonso, Pinhais), forth, interviews to canning women from
Spain and Portugal. All of this sources, allows me to reconstruct the female la-
bour activity rate in coastal towns where fishing and fish-canning industry were
the main economic activities. Furthermore, I consider common elements that
define industrial labour market formation in fishing communities in Spain and
Portugal: gender division of labour, temporary contracts in fish-canning, and
the great female labour force participation in fish-processing, no matter the civil
state or age of canning women.
Key words: female labour force participation rate, labour market, canning
industry, fishing families.
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Introducción
La reconstrucción de la actividad femenina mediante fuentes alter-
nativas a los censos de población, que ocultan el trabajo de las mujeres,
ha sido realizada para diferentes regiones y modelos económicos en el
período contemporáneo. Una de las fuentes más empleadas, los padro-
nes municipales de habitantes, resulta de gran interés para analizar as-
pectos demográficos y de estrategias familiares, pero también de mer-
cado de trabajo, migraciones e, incluso, de niveles de vida. En lo que a
nuestro objeto de estudio se refiere, conocer la tasa de actividad feme-
nina desde una perspectiva histórica, la utilización de fuentes padrona-
les debe ser complementada con otro tipo de fuentes, también nomina-
tivas, con el fin de minimizar, en la medida de lo posible, la ocultación
del trabajo de las mujeres, que, inevitablemente, se produce en algunos
padrones, incorporando sesgos en el análisis de la estructura sectorial de
la economía, modificando las estrategias familiares y ocultando la con-
tribución productiva de las mujeres a la unidad familiar1.2La ocultación
de la ocupación remunerada de las mujeres parece aumentar en las pri-
meras décadas del siglo XX en diferentes regiones españolas: esta pauta
tiene mucho que ver con el discurso de la domesticidad, que consideraba
ideal que el hombre fuese el principal ganador de pan. Esto incluso po-
día motivar la falta de colaboración de las mujeres, que no declararon su
1 Por ejemplo, podía ocurrir que los funcionarios municipales encargados de ela-
borar el padrón registrasen la ocupación de todos los miembros de la unidad familiar o,
por el contrario, que tan sólo anotasen la de los cabezas de familia. Para censos británi-
cos, véase Edward Higgs, Making sens of census revisited: Census records for England
and Wales (1801-1901), Institute of Historical Research, London, 2005, pp. 20-21. Para
Francia George Grantham y Franque Grimmard, «The Industrious Revolution and Labour
Force Participation of Rural Women: Evidence from Mid-Ninetenth Century France», en
Laura Cruz y Joel Mokyr (eds.), The birth of modern Europe: culture and economy (1400-
1800): essays in honor of Jan de Vries, vol. 2, The Library of Economic History, Brill,
2010, pp. 189-214. Para España Pilar Pérez Fuentes, «El trabajo de las mujeres en la Es-
paña de los siglos XIX y XX. Consideraciones metodológicas», Arenal. Revista de historia
de las mujeres, vol. 2. n.º 2, 1995. pp. 2l9-2-l5; Pilar Pérez Fuentes, «Ganadores de pan y
amas de casa: los límites del modelo de male breadwinner family (Vizcaya, 1900-1965)»,
en Carmen Sarasúa y Lina Gálvez, ¿Privilegios o eficiencia?. Hombres y mujeres en los
mercados de trabajo, Universidad de Alicante, Alicante, 2003, pp. 217-241. Cristina Bor-
derías, «La transición de la actividad femenina en el mercado de trabajo Barcelonés: Teoría
Social y Realidad Histórica en el sistema estadístico moderno», en Carmen Sarasúa y Lina
Gálvez, ¿Privilegios o eficiencia?..., op. cit., pp. 241-276.
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ocupación cuando se elaboraron los padrones municipales en las décadas
de 1920 y 19302. En Cataluña se han realizado estudios locales pioneros
en la utilización del cruce de fuentes, que indican un subregistro de un
cuarenta por ciento de la actividad de las mujeres en los padrones, donde
figuraban como dedicadas a «sus labores», tal es el caso de Sabadell3.
También se han hecho ejercicios de cruzar fuentes para el mundo urbano,
Barcelona, con resultados similares, siendo siempre mayor el subregistro
de casadas con hijos pequeños4. Para otros municipios catalanes, repre-
sentativos de distintos modelos económicos se han vinculando nomina-
tivamente padrones municipales y censos obreros en la década de 19205.
En el País Vasco, el vaciado de múltiples padrones de municipios rurales
y urbanos ha permitido corregir de forma parcial el subregistro de la ac-
tividad femenina relacionada con la agricultura, el comercio y los servi-
2 Mercedes Arbaiza, «La cuestión social como cuestión de género. Feminidad y tra-
bajo en España (1860-1930)», Historia Contemporánea, 21, 2000, pp. 395-158». Véase,
también, Mercedes Arbaiza, «La transición de la actividad femenina en el País Vasco
(1825-1935)», en Actas del VII Congreso de la Asociación de Historia Económica, Sesión:
Mujeres y hombres en los mercados de trabajo, Zaragoza, 2001; Pilar Pérez Fuentes, «El
género, variable clave para la historia económica y social: balance de las investigaciones
y retos para el futuro», Vasconia, vol. 35, 2006, pp. 527-538. Pilar Pérez Fentes y Arantxa
Pareja, «La evolución de las tasas de actividad femenina en Vizcaya (1825-1935) a través
de los padrones de población», comunicación en la sesión Reconstrucción de la tasa de ac-
tividad femenina española, siglos XVIII al XX, X Congreso Internacional de la Asociación
Española de Historia Económica.
3 Enriqueta Camps estudió las transformaciones en el mercado de trabajo de Sabadell
entre 1850 y 1925 y las pautas de actividad femenina. Enriqueta Camps, La formación del
mercado de trabajo industrial en la Cataluña del siglo XIX, Ministerio de Trabajo y Segu-
ridad Social, Madrid, 1995. Sobre las falsas amas de casa en el mundo textil catalán, véase
Enriqueta Camps, «De ocupación sus labores. El trabajo de la mujer en los albores del si-
glo XX (Sabadell, 1919-1929)», en Actas del IV Congreso de la Asociación de Demografía
Histórica, 1995.
4 Teniendo en cuenta el estado civil, los resultados de subregistro de la actividad ob-
tenidos para Barcelona son de 52% para las solteras y 66% para las casadas en el textil, de
un 38% y de un 86% respectivamente en el metal; en el sector servicios la ocultación sería
de un 32% y de un 42%. Cristina Borderías, Àngels Solà, LLorenc Ferrer, Concepción Vi-
llar y Roser González, «The Female Labour Force Participation in Catalonia (1830-1955):
first results», II International Workshop: Reconstructing the female activity rate in histori-
cal Europe, Universidad de Barcelona, Barcelona, 2009.
5 Cristina Borderías, «Una revisión de los determinantes de la actividad femenina en
Cataluña durante los años veinte», comunicación en la sesión «Reconstrucción de la tasa
de actividad femenina española, siglos XVIII al XX», X Congreso Internacional de la Aso-
ciación Española de Historia Económica, Universidad Pablo Olavide, Carmona, 2011.
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cios6. Estudios realizados para la industria tabaquera de Sevilla muestran
también que la ocultación de las cigarreras era de un sesenta por ciento7.
El registro del trabajo agrario es muy deficiente también8. La ocultación
de las mujeres en el pequeño comercio de Madrid y Bilbao, entre otras
ciudades, queda patente en los padrones del último tercio del siglo XIX9.
En suma, una síntesis de lo que se ha avanzado en temas de subregistro
del trabajo femenino hasta finales de la primera década de este siglo XXI
puede consultarse, además de lo citado, en una publicación de Cristina
Borderías y Pilar Pérez Fuentes10. En Galicia, la participación femenina
en la industrialización litoral ha sido analizada a nivel local cruzando
documentación municipal (censos, registros de ocupación, impuestos de
contribución industrial) y fuentes de empresa (libros de matrícula y ex-
pedientes de trabajadores, libros de jornales). A partir de esta metodo-
logía se sabe que la ocultación del trabajo de las mujeres era de un cin-
cuenta por ciento en la Isla de Arosa. En este artículo mostraremos que
el subregistro de actividad femenina en los años veinte fue también ele-
vado en el municipio conservero de Bueu11. Estos casos han sido am-
6 Pilar Pérez Fuentes y Arantxa Pareja, «La evolución de las tasas de actividad feme-
nina en Vizcaya…», op. cit.
7 Lina Gálvez, La Compañía Arrendataria de Tabacos (1887-1945): Cambio tecnoló-
gico y empleo femenino, Lid, Madrid, 2000.
8 Carmen Sarasúa, «El análisis histórico del trabajo agrario: cuestiones recientes»,
Historia Agraria, 22, pp. 79-96. Carmen Sarasúa, «Trabajo y trabajadores en la España
del siglo XIX», en Juan Manuel Matés Barco y Agustón González Enciso (coord.), Historia
Económica de España, Ariel, Madrid, 2006, pp. 413-434.
9 Arantxa Pareja, «Pequeños negocios femeninos, grandes aportaciones para la fami-
lia. Las mujeres bilbaínas a principios del siglo XX», comunicación presentada al XIII Co-
loquio Internacional de la Asociación Española de Investigación en Historia de las Mu-
jeres, Barcelona 19-21 de octubre de 2007, Edición CD-Rom. Rubén Pallol, «Mujer,
familia y trabajo en el Madrid de la segunda mitad del siglo XIX, comunicación presentada
al XIII Coloquio Internacional de la Asociación Española de Investigación en Historia de
las Mujeres, Barcelona 19-21 de octubre de 2007, Edición CD-Rom.
10 Cristina Borderías y Pilar Pérez Fuentes, «Mujeres, trabajos y economías familiares
en España (siglos XIX .y XX)», en Cristina Borderías (ed.), La historia de las mujeres: pers-
pectivas actuales, AEIHM, Asociación Española de Investigación en Historia de las Muje-
res, Icaria, Barcelona, 2009, pp. 269-308.
11 Para la isla de Arosa, véase Daniel Vázquez Saavedra, «La organización del trabajo
en la Galicia costera: una revisión del impacto de la industrialización conservera en la Ila
de Arousa, 1889-1935», Documento de Trabajo n.º 17 (IDEGA), Servicio de Publicaciones
de la Universidad de Santiago de Compostela, Santiago de Compostela, 2007, p. 24. Para
Bueu, la ocultación del trabajo de mujeres en Luisa Muñoz, Género trabajo y niveles de
vida en la industria conservera de Galicia (1870-1970), Icaria, Universidad de Barcelona,
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pliados con el vaciado de otros padrones representativos del mundo rural
y urbano de Galicia desde 1857 y los primeros resultados de reconstruc-
ción histórica de la actividad femenina en Galicia se han presentado en
diferentes foros12.
Todas estas aportaciones vienen a cuestionar lo que ha sido el tra-
dicional modelo de actividad femenina en la historia contemporánea,
representado en forma de U13. Así como las principales tesis de la his-
toriografía americana y europea asumían que la participación de las
mujeres en el mercado de trabajo se incrementaba con el avance de los pro-
cesos de industrialización y que tanto el atraso económico como los
valores tradicionales condicionaban unas tasas de actividad femeninas
bajas, la realidad, como mostraremos en esta investigación para la in-
dustrialización del litoral, es que fueron altas en los siglos XIX y XX.
Este artículo se divide en dos partes: la primera aporta datos de alta
actividad femenina en diferentes poblaciones de las costas española y
portuguesa, allí donde las industrias marítimas eran clave en las econo-
mías regionales. La segunda analiza la actividad femenina en un muni-
cipio del Sudoeste de Galicia, Bueu. Esta población costera constituye
un estudio de caso excelente para conocer el papel de las mujeres en la
formación de un mercado de trabajo industrial en el litoral, ya que las
empresas conserveras emplazadas en el mismo, especialmente Massó
Hermanos, S.A., fueron pioneras en asumir los cambios tecnológicos y
laborales que acompañaban a la modernización de las industrias marí-
timas (pesca y transformación) en las décadas finales del siglo XIX y en
las primeras del siglo XX.
Barcelona, 2010, p. 226. También, conjuntamente con Cristina Borderías y Beatrice Craig,
«Women’s labour force participation in urban industry in France and Spain (19th-20th
century)», Session: Female labour force participation in the European past, c. 1600-1900,
Eighth European Social Science History conference, Ghent, 2010.
12 Luisa Muñoz, «A comparison of female activity rates in rural and industrial towns,
19th century coastal Spain». European Science Foundation, Exploratory Workshops, «Re-
constructing the Female Labor Force Participation Rates in Western Europe», Barcelona,
November, 2010.
13 Claudia Goldin, «The U. Shaped Female Labor Force Function in Economic Devel-
opment and Economic History», en T.P. Schultz (ed.), Investment Women’s Human Capital
and Economic Development, The Chicago University Press, Chicago, 1995.
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1. La actividad femenina en la industrialización del litoral de España
y Portugal en base a estadísticas históricas
Uno de los rasgos definitorios de la organización laboral en la indus-
tria de transformación de pescado (salazón, escabeches, conserva hermé-
tica) es su gran intensidad en mano de obra femenina, pauta común en
cualquier área conservera14. Las empresas del sector empleaban mayorita-
riamente mujeres por varios motivos: en primer lugar, para mantener unos
costes laborales bajos, puesto que los salarios femeninos suponían tan
solo un cincuenta por ciento de los masculinos, pauta que se mantuvo a lo
largo del primer tercio del siglo XX y que contribuía a mantener la compe-
titividad externa del sector. En segundo lugar, la mano de obra femenina
era menos conflictiva que la masculina, de hecho las asociaciones femeni-
nas fueron escasas y efímeras, surgiendo para resolver algunos conflictos
—formas de remuneración, condiciones laborales—, pero disolviéndose
cuando estos quedaban resueltos15. En tercer lugar, la estacionalidad de la
industria requería de mano de obra flexible, capaz de adaptarse a las irre-
gulares entradas de pesca, que debía ser procesada con rapidez. Por todo
ello consideramos que algunos factores de demanda —la organización in-
dustrial y los bajos salarios— fueron determinantes de la actividad feme-
nina. A esto cabe añadir factores de oferta: los hogares de pescadores, con
ingresos parcos e irregulares de los hombres, precisaban del trabajo de las
mujeres para equilibrar su presupuesto familiar, especialmente en regio-
nes con pocas oportunidades de empleo e industrialmente atrasadas como
Galicia y Norte de Portugal a finales del siglo XIX. Además, existía una
fuerte tradición preindustrial en estos hogares en los cuales las mujeres
realizaban la limpieza y transformación de la pesca en las bodegas mien-
tras que los hombres eran los que pescaban, manteniéndose esta división
sexual del trabajo en la etapa industrial. La localización de empresas con-
serveras en el litoral de España y Portugal a partir de las últimas décadas
del siglo XIX incrementó las oportunidades de empleo estacional de miles
14 Luisa Muñoz, Genero trabajo y niveles de vida..., op. cit., p. 67.
15 La principal especie transformada y exportada era la sardina, pescada y enlatada en-
tre junio y enero, aproximadamente seis meses al año. Como la transformación del pescado
dependía del éxito de las capturas, la producción era intermitente: se detenía y reiniciaba
en función del flujo de pescado que entraba en las fábricas. Luisa Muñoz, Los mercados de
trabajo en las industrias marítimas de Galicia. Una perspectiva histórica (1870-1936). Te-
sis doctoral, Universidad Autónoma de Barcelona. Barcelona, 2003, p. 47.
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de mujeres, que representaban, como veremos, las dos terceras partes de
la ocupación en el sector transformador.
Las mujeres eran contratadas temporalmente, bien para toda la cam-
paña, las llamadas «diarias» —que eran las obreras más productivas y
menos conflictivas—, bien en los momentos en que los que la pesca era
abundante, las eventuales16. En Portugal la flexibilidad extrema relegaba
a las mujeres a trabajar únicamente las horas estrictamente necesarias que
requerían las tareas productivas17. Los mercados locales en estas áreas
económicamente atrasadas impulsaban la contratación verbal, implícita,
temporal e irregular de mujeres ya que para ellas el coste de oportunidad
de acudir a las fábricas, cuando las llamasen para procesar el pescado, era
bajo en términos monetarios18. En todo caso, las obreras compaginaban el
trabajo en las fábricas con el cuidado de la casa, el huerto y la familia.
Cuando hablamos de conserva en España nos referimos especialmente
a Galicia, que era la región líder, tanto en producción como en exporta-
ción y empleo (tabla 1)19. Autores contemporáneos señalaban que los da-
tos de las estadísticas oficiales representaban tan sólo la mano de obra
masculina, «operarios», y que siempre había que considerar estos datos
sesgados a la baja:
… a los que debe suponérseles más bien algo bajos que exactos y
por ningún motivo altos en 1878, ... amén por supuesto de la falange in-
mensa de espichadoras y embarilladoras, lavadoras, estibadoras, atado-
ras, que no figuran en esta estadística, puramente masculina20.
16 «os amos metían diarias as persoas que lles gustaban máis porque bulían e traba-
llaban ben». Entrevistas a Traballadores de Massó, agosto de 1998.
17 Manoel Quintas, Setúbal: economia, sociedade e cultura operária (1880-1930), Li-
vros Horizonte, Lisboa, p. 290.
18 La organización productiva y laboral en la industria en Luisa Muñoz Abeledo, Gé-
nero, trabajo y niveles de vida..., op. cit., pp. 41-58.
19 Xan Carmona Badía, «La industria conservera gallega (1840-1905)», Papeles
de economía española. Economía de las Comunidades Autónomas (Galicia), 16, 1985,
pp. 177-191. En otras regiones del litoral como Cantabria y el País Vasco el número de
fábricas se aceleraba con la Restauración. José Ortega Valcarcel, Gentes de mar en Can-
tabria, Banco de Santander, D.L., Santander, 1996, pp. 140-144. José Homobono, «Las
conservas de pescado en el País Vasco», en José Homobono (ed.), Conservas de pescado y
Litografía en el Litoral Cantábrico, FEVE, Madrid, 1992. pp. 11-61.
20 Un especialista pesquero, Joaquín Díaz de Rábago, incorpora un artículo a la «cues-
tión obrera» de la Comisión de Reformas Sociales, en el que recopila datos oficiales pu-
blicados por la Comisión Central de Pesca, que a su vez, habían sido recabados en los re-
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Tabla 1
Fábricas de salazón y conserva de sardinas en Galicia (1877-1881)
Provincias
Marítimas
Fábricas
(número)
Valor
(pesetas)
Sardinas
(millares)
Valor
(pesetas)
Operarios
(número)
Mujeres*
(número)
Ferrol 2 50.000 3.000 17.500 65 325
Coruña 80 2.006.000 196.285 1.907.055 1.510 7.550
Villagarcía 66 697.900 216.370 1.791.900 2.544 12.720
Vigo 61 1.202.500 207.705 1.087.085 1.546 7.730
Vivero 35 1.003.784 96.381 784.317 869 4.345
Ribadeo 2 15.000 300 15.000 8 40
Total Galicia 246 4.975.184 720.041 5.602.857 6.542 32.710
Total España 445 6.913.155 1.014.916 8.683.830 8.631 43.155
Galicia/España % 55,28 71,96 70,94 64,52 75,79 75,79
* Es un número estimado suponiendo que las mujeres componían al menos el 80% de la
mano de obra de las fábricas de salazón (Muñoz, 2002:97-99, 2003:282, 2010:67).
Fuente: Reseña Geográfica y Estadística de España, 1888, pp. 742-743.
Tabla 2
Mano de obra en la industria de salazón de sardina Galicia (año 1933)
Población Provincia Propietario N.º
hombres % Mujeres %
Ribadeo Lugo J. Sanjuán 2 16,7 10 83,3
Riveira A Coruña U. Salazonera 4 16,7 20 83,3
Villagarcía Pontevedra M.Llauguer 10 25,0 30 75,0
Bueu Pontevedra E.Gaggiero 3 13,0 20 87,0
Fuente: Elaboración propia sobre la base de la Estadística de pesca, 1933.
gistros oficiales de las Comandancias de Marina. El resultado es que Galicia registraba las
tres cuartas partes de los trabajadores de España en los establecimientos de pesca, salazón
y demás formas de transformar el pescado. Información oral y escrita practicada por la
Comisión de Reformas Sociales en las provincias de La Coruña, Jaén, Navarra, Oviedo,
Palencia y Vizcaya. Publicada en 1893, tomo V, p. 85.
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La ocultación estadística del trabajo de las mujeres tenía relación con
la cuestión social y el discurso de la domesticidad que consideraba no-
civo para la familia el trabajo de las mujeres fuera de casa, en fábricas y
talleres. Pero la estacionalidad de la industria y los bajos ingresos de los
hogares de marineros impulsaban el trabajo asalariado femenino, contri-
buyendo también a que el discurso burgués tuviese poca calada en las fa-
milias obreras conserveras. De hecho, la mano de obra femenina ocupada
en la salazón —ya fuese de sardina, como en el caso gallego o de anchoa,
especie comúnmente transformada en el Cantábrico— fue predominante
en todo el litoral Norte y Noroeste de España y Portugal. Así, lo que suce-
día en puertos del País Vasco, Cantabria o Asturias, se reproducía también
a lo largo de la costa gallega (Ares, Muros, Bueu, Riveira, etc.) y portu-
guesa (Setubal, Santo Antonio, Ollao, Matosinhos, etc.)21.
Esta situación fue generalizada, no sólo en el espacio sino también en el
tiempo. La composición de la fuerza de trabajo se mantuvo inalterable a lo
largo de todo el primer tercio del siglo XX. Así lo muestran para el final del
periodo de estudio los datos de ocupación de algunas empresas salazone-
ras, que constituyen un ejemplo claro de los elevados porcentajes de mano
de obra femenina en esta industria. Estas empresas han sido elegidas como
ejemplos porque pervivieron hasta la segunda mitad del siglo XX, porque es-
tán localizadas en diferentes provincias de la región y porque transformaban
21 Las fábricas de salazón proporcionaron empleo a un gran número de mujeres en
el País Vasco —un 87 por ciento de la mano de obra en el sector—, buena parte de ellas,
viudas o hijas de pescadores, pero también a artesanos: toneleros, claveros, esportille-
ros. En Mundaka hay dos fábricas de salazón y una de escabeche que trabajan la mitad
del año ocupando sobre todo mujeres. José Homobono (ed.), Conservas de pescado..., op.
cit. pp. 20-28. La salazón cántabra fue impulsada por empresarios italianos a fines del si-
glo XIX, empleaba casi exclusivamente mano de obra femenina e infantil. Alberto Ansola,
Cambio económico y modo de vida en las comunidades cántabras (siglos XIX y XX), Te-
sis Doctoral, Dept. de Geografía, Urbanismo y Ordenación del Territorio, Servicio de Pu-
blicaciones de la Universidad de Cantabria, Santander, 1996, p. 178. En Galicia también
hay múltiples ejemplos: «a finales del siglo XIX aún funcionaban en la Ría de Muros 28 fá-
bricas de salazones y conservas para abastecer las cuales existían unas 800 embarcacio-
nes exclusivas para la pesca de la sardina, cuyas fábricas daban empleo a varios miles de
hombres y de mujeres.» Artaza Malvarez, La villa de Muros y su distrito, Imp. y Lib. E. Pa-
redes Valdés, Pontevedra, 1959, p. 175. Ares tenía en 1847 poco más de 1.900 habitantes y
unas 700 mujeres que trabajaban en las fábricas de salazón de esta ría. «Pesquerías de Ga-
licia», 20/11/1847, Boletín Mercantil e Industrial de Galicia, n.º 9. Lo mismo en Portugal,
«Boletin do Trabalho Industrial», n.º 83. Ministerio do Fomento. Direcçao Geral do Co-
mercio e Industria. Repartiçao do trabalho industrial. Escorço dalguns aspectos da indus-
tria fabril portuguesa, 1913.
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sardina, pero cualquier otra empresa salazonera que incluyésemos reprodu-
ciría el mismo esquema laboral. Una fábrica de tamaño medio, que produ-
cía entre dos y cuatro mil millares de sardinas por cosecha, solía ocupar en
torno a 20 mujeres, oscilando el número de hombres entre 4 y 822.
Algunos trazos laborales principales de la industria de salazones como la
intensidad de la mano de obra femenina, la estacionalidad y la segmentación
se reproducirán en la moderna industria de conserva hermética de pescado.
Precisamente, fue durante la primera fase de la globalización cuando tuvo
lugar la transición de la salazón a la conserva en lata y la localización de la
industria conservera en España y Portugal. En los dos países sus primeros
pasos fueron, en parte, consecuencia de la falta de sardinas en las costas Bre-
tonas, en la década de 1880. Esta coyuntura crítica de malas cosechas sardi-
neras impulsó a los fabricantes franceses a crear empresas de capital mixto
en Galicia y en Portugal23. Además de sardinas, buscaban mano de obra fe-
menina barata, poco conflictiva y con una cualificación informal derivada de
la tradicional industria de la salazón de pescado, lo cual facilitaría la compe-
titividad externa de un sector que surgía orientado a la exportación24. Estas
22 Esto se deduce de cuentas simuladas que los fomentadores usaban para establecer
el coste de producción. Varios empresarios, tanto fabricantes de salazón como de conserva
efectuaban como cálculo básico la producción de 2.000 millares de sardinas. Luisa Muñoz
Abeledo, Los mercados de trabajo en las industrias marítimas...», op. cit., p. 31.
23 La evolución del sector y la historia de sus empresarios en España en Xan Carmona
Badía, «Crecimiento de la industria de conservas de pescado (1900-1936)», en Nadal, J. y
Catalán, J. (eds.), La cara oculta de la industrialización española. La modernización de los
sectores no líderes (siglos XIX y XX), Alianza, D.L., Madrid, 1994, pp. 127-163; del mismo
autor, Las familias de la conserva: sagas y capitanes de industria en la historia del sector
conservero español, Anfaco, Diputación de Pontevedra, Pontevedra, 2011. Para conocer la
evolución del sector en Portugal y España Hubert Ouzille, Les conditions économiques ac-
tuelles des industries sardinières française et portugaise, Thèse pour le doctorat, Facultè de
Droit, Universitè de Paris, Paris, 1926. Antonio Pinto Barbosa, Sôbre a Industria de con-
servas em Portugal, Lisboa, 1941. Joaquín Manuel Vieira Rodrigues, A industria de conser-
vas de peixe no Algarve (1865-1945), Dissertaçao de Mestrado em Historia do século XX.
Facultade de Ciencias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa, Lisboa, 1997.
24 Entre los principales factores de demanda nos encontramos un aumento del grado de
urbanización, apoyado en una mejora de la infraestructura de transporte, el ferrocarril, y un
mayor desarrollo de la industria aceitera. Goday Varela, «De la moderna industria conser-
vera gallega,» Industria Conservera, n.os 175-176, enero-febrero de 1954, pp. 70-71. Xan
Carmona, «La industria conservera gallega (1840-1905)», Papeles de economía española.
Economía de las Comunidades Autónomas (Galicia), n.º 16, 1985, pp. 77-191. Para Portugal
véase Pedro Lains, A economía portuguesa no século XIX: crescimento económico e comer-
cio externo (1851-1913), Impresa Nacional, Casa da Moeda, Lisboa, 1995.
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pautas laborales de las pioneras empresas de transformación de productos
del mar se repiten en el actual mundo globalizado. De hecho, las principa-
les conserveras españolas abren plantas procesadoras en el Sudeste asiá-
tico, donde los salarios de las obreras son siete veces inferiores a los de
algunos países Latinoamericanos como Ecuador, y, desde luego, mucho
más bajos que los de la Unión Europea.
En España, la industria estaba concentrada en el Sudoeste de la re-
gión gallega, especialmente en las Rías Bajas y Vigo, donde en 1907 se
situaban el cuarenta por ciento de las fábricas. En Portugal las primeras
conserveras se localizaron en el Sur, Lagos, Setúbal, Sto. Antonio, Porti-
mao y Olhao25. En el Algarve se situaron el 57% de las fábricas de con-
servas de pescado de Portugal entre 1890 y 1917 así como los trabajado-
res26. Después, desde los años veinte, Matosinhos se convirtió en el centro
conservero más importante del Norte27. Tanto Portugal como Galicia se
especializaron en la producción de sardina debido a las buenas condicio-
nes naturales, pues la sardina abundaba y era de buena calidad, y también
por la tradición salazonera de ambos países. Desde los años ochenta del
siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial creció el número de estableci-
mientos conserveros, produciéndose un rápido aumento de la producción
y de las exportaciones en España y Portugal28. En ambos países esta in-
25 Ouizille considera que los industriales franceses llegaron a Setúbal en el año 1880.
Hubert Ouzille, Les conditions économiques actuelles..., op. cit., p. 38. Antes desta fecha,
en 1865, había una conservera en Vila Real de Sto. Antonio en la que se producía conserva
enlatada de atún en aceite. En Peniche funcionaba una pequeña fábrica de sardina en lata.
Benigno Hernani de Barros: «A localizaçao da indústria conserveira. Algúns problemas
geo grá fi cos», Industria Portuguesa, n.º 224, 1946, pp. 701-707.
26 Los trabajadores aumentaron en un 890% entre 1890 y 1917 en el Algarve, que atrajo
mano de obra de las zonas rurales del interior del país. La inmigración tuvo el pico más alto
en 1908, luego se produjo una saturación del mercado de trabajo que obligó a la emigración,
sobre todo a Huelva. Antonio Luis López Martínez, «La presencia portuguesa en el litoral oc-
cidental onubense (1860-1936)», Huelva y su Historia, 2.ª época, vol, 11, 2004, pp. 187-202.
27 Antonio Nunes, Eugénia Mata y Nuno Valerio, «Portuguese Economic Growth,
1833-1985: some comments on Pedro Lains and Jaime Reis», The Journal of European
Economic History, vol. 20, n..º 2, 2005, pp. 455-458.
28 Entre 1880 y 1905 el número de fábricas paso de 16 a 82, la producción se multi-
plicó por 16 y las exportaciones aumentaron, en la primera década del siglo XX, represen-
tando el 40 por ciento del total de exportaciones españolas de conservas. Xan Carmona
«La industria conservera gallega...», op. cit., pp. 77-191. La creación de empresas se acelera
entre 1904 y 1910. Xan Carmona Badía y Angel Fernández González, «Demografía y es-
tructura empresarial en la industria gallega de conservas de pescado del siglo XX», Ponen-
cia presentada a la sesión n.º 5, «La pesca en la economía española, siglos XVIII-XX del
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dustria vivió uno de sus mejores periodos durante la Primera Guerra Mun-
dial como consecuencia del incremento de la demanda de consumo de las
naciones en conflicto. Los beneficios extraordinarios llevaron al sector a
crecer e integrarse horizontal y verticalmente en los años veinte. Los em-
presarios españoles montaron nuevas factorías que ampliaban las áreas
de pesca, localizándose especialmente en Portugal, Andalucía y el Cantá-
brico. También construyeron barcos y modernizaron los talleres de enva-
ses. En Portugal, los fabricantes del Algarve y Peniche tenían barcos y ta-
lleres de construcción de envases29. Después de 1930, como consecuencia
de la Gran Depresión, en ambos países se redujeron las exportaciones de
conservas, reorientándose la producción hacia el mercado interno. La cri-
sis dio lugar al cierre de las empresas más débiles30.
Como elemento de continuidad con la industria tradicional de sala-
zones del siglo XIX, la actividad conservera fue estacional durante todo el
período de estudio, y, tanto en España como en Portugal las mujeres pre-
sentaban elevados porcentajes de mano de obra, entre el setenta y el no-
venta por cien31. Esta estructura laboral no varió hasta la Segunda Gue-
VII Congreso de la Asociación de Historia Económica, Zaragoza, 19-21 de septiembre de
2011. Portugal pasó de 76 fábricas de conservas en 1896 a 300 después de la Primera Gue-
rra Mundial. Ya en el año 1910 la industria de conservas ocupaba el tercer lugar en escala
de importancia de la industria nacional, tanto en número de trabajadores como en produc-
tividad y representaba el 4,7 % de las exportaciones portuguesas. Pedro Lains, A econo-
mía…, op. cit., pp. 206-207.
29 Boletim dos Organismos Económicos criados pelo Ministerio do Comercio e Indus-
tria, n.º 2, Dezembro 1935, Relatorio da gerencia desde 7 de Novembro de 1932 ata 31 de
Dezembro de 1934, pp. 52-56.
30 En España, las compañías mayores se vieron reforzadas en vísperas de la Guerra Ci-
vil por varias razones: tenían varias plantas distribuidas por la geografía peninsular y esta-
ban integradas verticalmente. Para España Xan Carmona, Crecimiento de la industria...,
op. cit., pp. 132-133. Para Portugal H. Parreira, «A industria de conservas de sardinhas»,
I Congreso de Uniao Nacional, ano VIII, 1934, pp. 269-278. El sector pesquero español
en Jesús Giráldez, Crecimiento y transformación del sector pesquero gallego (1880-1936),
Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, Madrid, 1996. En Portugal el Estado
Novo creo el Consorcio Portugués de Conservas de Sardinha en 1932 con el fin de reor-
ganizar la industria tras la crisis. Estaba formado por los industriales y exportadores, con
el fin de orientar las actividades conserveras y reorganizar el sector. Sus atribuciones eran
económicas, financieras y sociales. Valente da Fonseca Alves da Costa, «Transformación
de peixe», V Congresso Nacional de Pesca, 1958.
31 En estos porcentajes coinciden diferentes estudos realizados para el litoral Cantá-
brico: José Ortega Valcárcel, Gentes de mar…, op. cit., p. 141; Alberto Ansola, Cambio eco-
nómico…, op. cit., p. 169; José Homobono, «Las conservas…», op. cit., p. 22. Para Portugal
véase, entre otros, Guilherme Faria, Setubal e a industria das conservas, Setubal, 1950, p. 55.
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rra Mundial. Tomando como referencia algunos de los principales centros
conserveros españoles y portugueses (tabla 3) constatamos el predominio
de empleo femenino en este sector para ambos países.
Tabla 3
Trabajo en la industria conservera en España y Portugal (1933-1940)
Año País Población Total
Trabajadores
Total
Hombres % Total
Mujeres %
1933 España
Guetaria 804 143 17,8 661 82,3
Santoña 694 46 6,6 648 93,4
Luanco 673 100 14,9 573 85,1
Riveira 1.096 75 6,9 1.021 93,1
Bueu 1.239 105 8,5 1.134 91,5
Vigo 4.010 484 12,0 3.526 88,0
1940 Portugal
Setubal 6.308 1.738 27,6 4.570 72,4
Portimo 4.724 1.313 27,8 3.411 72,2
Olho 4.159 1.145 27,6 3.014 72,4
Matozinhos 3.050 678 22,0 2.372 78,0
Centro 1.610 450 28,0 1.160 72,0
Fuentes: para España, Estadística de Pesca de 1933, para Portugal Pinto Barbosa
(1941:131).
Las mujeres se situaban en las plantas de procesado, mayoritaria-
mente en tareas de limpieza, enlatado, empaquetado y revisado; mientras
que los hombres se ocupaban de controlar las secciones en las que traba-
jaban las mujeres o eran empleados en los talleres auxiliares de construc-
ción de latas, reparación de maquinaria, en los servicios de transporte, en
la extracción de pescado, etc; siempre en tareas mejor remuneradas que las
femeninas32. Tanto en España como en Portugal el trabajo de las mujeres
era irregular, dependía de la entrada de pescado, pero además en Portugal
32 Para asuntos laborales véase Luisa Muñoz Abeledo, Género, trabajo y niveles de
vida..., op. cit., capítulos 2 y 3, pp. 55-103. Para temas productivos, véase, para España,
Francisco López Capont, La conserva y salazón de sardina, Fundación Caixa Nova, Ponte-
vedra, 2001; para Portugal, O Libro d’Ouro das Conservas Portuguesas de Peixe, Instituto
Portugués de Conservas de Peixe, Lisboa, 1938.
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Historia Contemporánea 44: 49-71
era más común que las obreras no recibiesen una mayor remuneración
por las horas extraordinarias en las primeras décadas del siglo XX33.
Además de constatar los altos porcentajes de mujeres en el sector, tam-
bién hemos analizado el impacto de la demanda laboral de las empresas en
la población femenina potencialmente activa de los municipios pesquero-
conserveros. Para ello, hemos empleado como fuente documental la Es-
tadística de Pesca publicada en el año 1933, en la cual fueron computados
todos los trabajadores —hombres y mujeres— de todas las empresas de
transformación de pescado de España. Hemos sumado las obreras de cada
una de las poblaciones litorales que figuran en la tabla 4 para obtener el to-
tal de ocupación femenina en el sector. A continuación, hemos hallado la
tasa de ocupación dividiendo el número de obreras por la población feme-
nina entre 15 y 65 años de cada una de las localidades del litoral (tabla 4).
Hemos tenido en cuenta, para nuestro análisis, las tres regiones españolas
más relevantes en la producción de transformados marítimos y las hemos
colocado por orden de importancia en producción y empleo en la tabla 434.
Las tasas de ocupación que observamos a partir de este ejercicio son
muy elevadas en aquellas poblaciones en las que la industria conservera
fue clave en la economía regional, especialmente en Galicia. Estos resul-
tados contribuyen a reconsiderar la actividad femenina en la industrializa-
ción del litoral, habida cuenta que estamos sólo considerando un sector,
la transformación de pescado. Si se pudiesen computar todo el resto de
actividades auxiliares a la pesca como la redería, la venta y transporte de
pescado, el marisqueo, la recogida de algas, las cetáreas, etc., las tasas re-
sultantes serían muy superiores. Además, hay que tener en cuenta la plu-
riactividad de las estas familias obreras mixtas, que combinan el trabajo
estacional en la pesca y derivados con la agricultura. Falta también incor-
porar, a la fotografía de la actividad femenina, el resto de mujeres emplea-
das en otros sectores económicos (comercio, servicios). Es por tanto, esta
que presentamos, una reconstrucción sectorial, y por lo tanto parcial, de la
actividad de las mujeres, pero que cobra sentido porque nos descubre al-
tas tasas de ocupación femenina en municipios donde el sector pesquero y
transformador fueron claves en la modernización económica.
33 Reglamento del sector del 13 de marzo de 1911. Mario Quintas, Setúbal: economia,
sociedade e cultura operária (1880-1930), Livros Horizonte, Lisboa, 1998, p. 290.
34 Quedan fuera de este cómputo las regiones Surmediterránea, Levante, Tramontana,
Balear y Canaria, cuyas producciones serían muy bajas, lo mismo que el número de traba-
jadores. Estadística de Pesca, 1933, p. 101.
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64 Luisa Muñoz Abeledo
Historia Contemporánea 44: 49-71
Tabla 4
Ocupación femenina en el sector de transformados de pescado (1933)
Regiones marítimas Ocupación femenina
sector
Mujeres
(15-65 años) Tasa de ocupación
REGIÓN NOROESTE
Ribadeo 312 3.136,00 9,94
Vivero 765 4.337,00 17,63
Ferrol 900 9.970,00 9,02
Ortigueira 1.430 7.202,00 19,85
Sada 60 2.985,00 2,00
A Coruña 617 22.997,00 2,68
Camariñas 60 1.831,00 3,27
Corcubión 346 559,00 61,78
Muros 588 3.700,00 15,88
Noia 164 3.775,00 4,34
Sta. Eugenia de Riveira 2.013 5.776,00 34,85
Poboa do Caramiñal 1.324 3.181,00 41,62
Vilagarcía de Arousa 3.467 5.465,00 63,42
Sanxenxo 710 3.123,56 22,73
Marín 1.881 4.407,58 42,67
Bueu 1.362 3.065,28 44,43
Cangas 1.862 4.668,60 39,88
Vigo 3.581 214.830,00 16,66
Bayona 411 1.949,90 21,07
La Guardia 60 2.544,48 2,35
Total región 21.161 117.302,76 18,03
REGIÓN CANTÁBRICA
Pasajes 142 1.941,00 7,31
Guetaria 164 572,7 28,63
Ondarroa 486 1.665,72 29,17
Lequeito 750 1.408,00 53,26
Bermeo 612 3.488,30 17,54
Castro Urdiales 378 3.877,65 9,74
Laredo 972 1.930,95 50,33
Santoña 824 2.067,66 39,85
San Vicente de la Barquera 211 965,79 21,84
Avilés 270 5.308,83 5,08
San Esteban de Pravia 843 3.843,00 21,93
Luarca 551 7.919,63 6,95
Total Región 6.203 34.420,47 18,02
REGIÓN
SURATLÁNTICA
Ayamonte 939 4.366,08 21,50
Isla Cristina 915 3.447,04 26,54
Puerto de Santa María 375 6.520,52 5,75
San Fernando 610 9.579,16 6,36
Tarifa 351 4.119,44 8,52
Total Región 3.910 28.520,56 13,70
Fuente: Elaboración propia (Estadística de Pesca, 1933 y Censo de Población, 1930).
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Actividad femenina en industrias pesqueras de España y Portugal 65
Historia Contemporánea 44: 49-71
Si hasta aquí hemos visto la actividad de las mujeres a través de las
estadísticas oficiales, cuando combinamos diferentes tipos de fuentes a un
nivel micro histórico, descubrimos mucha más actividad y, además, pode-
mos analizar también factores de oferta determinantes del trabajo feme-
nino. Esto es lo que presentamos en la siguiente sección.
2. La actividad femenina en Bueu: subregistro, condicionantes
de oferta y demanda
Para complementar nuestro análisis sobre actividad femenina en el
sector de transformación de pescado, realizamos un cruce nominativo
de datos entre los padrones de población de Bueu y fuentes de empresa:
los expedientes de trabajadores de una de las más importantes compañías
conserveras españolas durante la primera mitad del siglo XX por lo que a
producción y empleo respecta, Massó y Hermanos, S.A.; también las ma-
trículas de operarios de la empresa Antonio Alonso, la segunda conservera
local que más mujeres empleaba.
Bueu fue en la segunda mitad del siglo XIX un incipiente pueblo in-
dustrial de la ría de Pontevedra, Península del Morrazo, su principal acti-
vidad económica era la salazón de sardina, algo común en todo el litoral
de la región. En el total del municipio de Bueu había diecisiete fábricas de
salazón y en la parroquia más costera, San Martín de Bueu, nueve35. Las
capturas de sardinas, caballa, jurel, pulpo, entre otras, eran abundantes, la
pesca y su transformación constituían los pilares de la estructura econó-
mica local, aunque también era esencial la agricultura de subsistencia y la
destinada al mercado local36. Esto se traducía en altas tasas de actividad
femenina: la adulta estaba en 82,7 por ciento en 1870 y en 83,4 por ciento
en 192437. Esta elevada participación laboral femenina es un indicador de
que no se cumple la hipótesis de Goldin de descenso de la actividad feme-
35 Arturo Sánchez Cidrás, Xosé Manuel Cerviño Meira, Xosé Luis Fernández Alde-
gunde, A industria da pesca salgada. Os portos de Bueu e Beluso, Xunta de Galicia, Direc-
ción Xeral de Formación Pesqueira e Investigación D.L., Santiago de Compostela, 1998,
p. 83.
36 Pascual Madoz, Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus pose-
siones de Ultramar, Madrid, Imprenta del Diccionario Geográfico-Estadístico-Histórico de
D. Pascual Madoz, 1848-1850, p. 173.
37 Luisa Muñoz Abeledo, Genero trabajo y niveles de vida..., op. cit. pp. 226-227.
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66 Luisa Muñoz Abeledo
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nina durante el proceso de industrialización, ello a pesar de la extensión
del discurso de la domesticidad, que ya vimos en la sección anterior que
no hizo una gran mella en las comunidades pesqueras. Esto se comprueba
por la gran cantidad de mujeres empleadas por las conserveras locales ha-
cia finales del primer tercio del siglo XX, cuando la industrialización de
los productos del mar está consolidada en la región (tabla 5).
Tabla 5
Empleo en la industria de transformación de pescado en Bueu (1933)
Hombres % Mujeres % Total
Massó Hermanos, S.A. 79 12,4 557 87,6 636
Antonio Alonso, Hijos 12 3,8 300 96,2 312
Atilio Gaggero 4 7,4 50 92,6 54
Emilio Gaggero 3 13,0 20 87,0 23
Ignacio González 1 6,2 15 93,8 16
José R. Curbera 6 3,0 192 97,0 198
Empleo total 105 7,8 1.239 92,2 1.344
Fuente: Estadística de Pesca, 1933.
Sólo empleando esta fuente, sabemos que la tasa de actividad feme-
nina en el sector era del 44% (tablas 4 y 5). Pero además, fuentes cua-
litativas y documentación socioeconómica del municipio sacan a la
luz otras ocupaciones femeninas relacionadas con la pesca. Las muje-
res eran tratantas de pulpo, mercancía que negociaban con los pesca-
dores en los botes, limpiaban y secaban en tierra firme, trabajando en
equipo, dirigidas por una con mayor experiencia; cargaban y descarga-
ban pescado en los muelles; también se dedicaban al arreglo y trans-
porte de aparejos; vendían pescado, «regateiras», llevando la sardina
fresca o ligeramente oreada en cestos a la cabeza para surtir a los pue-
blos del interior de esta y otras provincias marítimas de Galicia38; su-
38 Las tratantas de pulpo fueron localizadas en el Subsidio industrial. AMB, Subsidio
Industrial, 1875. Las regateras en José María Estévez Castro, Reconocer Bueu, Diputación
Provincial de Pontevedra, Servicio de Publicaciones, Pontevedra, 1996, p. 164. Amado
Pontes y Ávila, «Rías bajas de Galicia», en De Buen (dir.), La pesca marítima en España
en 1920, Madrid, Ministerio de Marina, Dirección General de Navegación Marítima, Ins-
pección de Estudios Científicos y Estadística de Pesca, 1923, pp. 327-403.
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Actividad femenina en industrias pesqueras de España y Portugal 67
Historia Contemporánea 44: 49-71
bastaban la pesca en el muelle o en la lonja39; recogían moluscos y al-
gas40. Todo este conjunto de ocupaciones nos muestra la relevancia de la
participación femenina en el mercado de trabajo local. Pero además, po-
demos ofrecer más datos cuantitativos sobre la actividad femenina y tam-
bién sobre su ocultación en algunos padrones de población (tablas 6 y 7).
Tabla 6
Actividad femenina por estado civil. Subregistro (1924)
Estado civil Declaran
ocupación No declaran Total Subregistro
%
Solteras 42 33 75 44,0
Casadas 12 29 41 70,7
Viudas 8 10 18 55,5
Total 62 72 134 53,7
Fuente: Padrón de Población de 1924, Libros de Salarios de Massó Hermanos, S.A. y de
Matrícula de Antonio Alonso.
Como acontece en otras industrias —textil, tabaco, calzado, metal
gráfica— y en diferentes regiones españolas señaladas en la introducción
del artículo, las altas tasas de subregistro de actividad femenina en Bueu,
setenta por ciento, afectaron sobre todo a las mujeres casadas, que no de-
claraban en el padrón su ocupación en las conserveras locales (tabla 6).
Mediante el cruce nominativo del padrón de población de 1924 con fuen-
tes de empresa para el mismo año, sabemos que las mujeres que declara-
ban de ocupación «sus labores» en el padrón, en realidad trabajaban para
39 José María Estévez Castro, Reconocer…, op. cit., p. 171. El libro de transacciones
de la lonja de pescado registra la participación de 8 «regateras» en 1922. Archivo Munici-
pal de Bueu, Borrador de la Lonja, 1922. Una subastadora de Bueu, descendiente de fami-
lia de vendedoras de pescado, «Las Julianas», junto con dos hombres, trabajó en la lonja
municipal en los años noventa del siglo XX. Entrevistas, septiembre de 1998.
40 «Para acabar de poner de manifiesto la enorme riqueza que Marín obtiene del mar
diremos que diariamente unas cien mujeres o más cogen almeja y sobre todo berberecho,
en Lourizán principalmente, en cantidad que no bajará de un canasto de diez kilos cada
una, o sea, una tonelada métrica al día». Amado Pontes y Ávila, «Rias bajas…», op. cit.,
pp. 327-401.
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68 Luisa Muñoz Abeledo
Historia Contemporánea 44: 49-71
Tabla 7
Actividad femenina por grupos de edad. Subregistro (1924)
Edad Declaran
ocupación
No declara
ocupación Total Subregistro
en el padrón
00-13 1 3 4 75,0
14-24 32 28 60 46,7
25-34 16 18 34 52,9
35-44 2 13 15 86,7
45-54 6 3 9 33,3
55-64 3 4 7 57,1
65 y + 5 5 100,0
Total 14-64 60 74 134 55,2
Fuente: Padrón de Población de 1924, Libros de Salarios de Massó Hermanos, S.A. y de
Matrícula de Antonio Alonso.
las compañías Massó Hermanos S.A. y Antonio Alonso, entre otras. Por
añadidura, estas mujeres figuraban en el padrón con ingresos de 2 pesetas
día, lo que se aproximaba al jornal femenino diario promedio en la indus-
tria conservera. Todo lo anterior corrobora la necesidad de combinar múl-
tiples fuentes para conocer mejor la participación femenina en el mercado
de trabajo41.
Hay muy pocas mujeres mayores de 65 años trabajando en las fábri-
cas, pero las que había no declaraban ocupación en el padrón, el siguiente
grupo de edad con elevado subregistro en el padrón es el 35-44 años, que
suele coincidir con el de mujeres casadas con hijos pequeños o adolescen-
tes; aunque también las viudas y solteras, inscritas en el padrón como «sus
labores» eran cabezas de casa y estaban cuidando a sus hijos, con lo que
mantener sus puestos en las conserveras era crucial para la subsistencia
familiar. A pesar de que trabajasen por temporada, la participación de las
mujeres en el mercado laboral de Bueu describe una forma de «M» suavi-
41 Conocemos el subregistro mediante el cruce de datos de los libros de Matrícula de
Operarios de la empresa Antonio Alonso y los de Jornales de Massó Hermanos con los da-
tos de obreras del Padrón de Población de 1924. La muestra es pequeña, de 134 trabajado-
ras debido al registro incompleto del segundo apellido en los libros de empresa y también
a que a las fábricas acudían mujeres de otras parroquias del propio municipio (Cela y Be-
luso) y de municipios próximos (Aldán, parroquia de Cangas).
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Actividad femenina en industrias pesqueras de España y Portugal 69
Historia Contemporánea 44: 49-71
zada en 1924. La mayoría de mujeres no abandonaron completamente su
trabajo —ni tan siquiera cuando los hijos eran pequeños—, sino que iban
como eventuales a las fábricas de salazones y conservas42.
La ocultación de la actividad femenina en el padrón es superior a un
cincuenta por ciento en mujeres con hijos (tabla 8), pero aún es mayor la
tendencia a no declarar ocupación de las mujeres casadas. Esto podría ser
debido a razones sociales pues el discurso de la domesticidad tendría un
mayor impacto en el primer tercio del siglo XX, de tal forma que las muje-
res se identificaban como amas de casa antes que como labradoras u obre-
ras de fábrica, declarando de ocupación sus labores en el padrón43. A pesar
de estos condicionantes sociales, cuando vinculamos los datos del padrón
con los de empresa y sacamos a la luz el trabajo en las plantas procesado-
ras de pescado no parece que el número de hijos determine la actividad de
Tabla 8
Actividad femenina según número de hijos. Subregistro (1924)
Número de Hijos Declaran
ocupación
No declaran
ocupación* Total Subregistro
en el Padrón
0 42 38 80 47,5
1 5 9 14 64,3
2 3 7 10 70,0
3 2 4 6 66,7
4 2 3 5 60,0
5 and + 6 6 12 50,0
Total 60 67 127 34,13
* Estas mujeres estaban trabajando en las conserveras locales, pero eran registradas
como «sus labores» o «sin oficio» en el Padrón.
Fuente: Padrón de Población de 1924, Libros de Salarios de Massó Hermanos, S.A. y de
Matrícula de Antonio Alonso.
42 Las formas que adopta la curva de actividad femenina en María José Frau Llina-
res, Mujer y trabajo, entre la producción y la reproducción, Universidad de Alicante, Ali-
cante, 1998, pp. 30-31. Que las mujeres se incorporan al mercado laboral pocos meses des-
pués de tener su primer hijo es algo probado para diferentes países en la segunda mitad del
siglo XX. S. Dex y H. Joshi, «Careers and motherhood: policies for compatibility», Cam-
bridge Journal of Economics, 23, 1999, pp. 641-659.
43 Mercedes Arbaiza, «La cuestión social...», op. cit.
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Historia Contemporánea 44: 49-71
las casadas, pues incluso las que tienen cinco o más presentan un tasas de
un 50% en el padrón (tabla 9). Esta pauta es similar a lo que se muestra en
ciudades industriales catalanas y vascas44. Estas altas tasas de actividad se
explican, no sólo por factores de demanda ya explicados, sino también de
oferta: primero, las dimensiones de las familias de pescadores, entre tres
y cinco hijos; segundo, la irregularidad de los ingresos procedentes de la
pesca, que aportaba el hombre. Dados estos condicionantes, los ingresos
monetarios y en especie de las obreras conserveras servían para comple-
mentar los de los marineros y paliar los déficits del presupuesto familiar.
De hecho, los ingresos de las casadas cubrían entre el sesenta y el ochenta
por ciento del gasto alimentario de los hogares de pescadores en el pe-
ríodo de entre guerras.
Tabla 9
Actividad de las casadas según número de niños. Subregistro (1924)
Número de hijos Declara
ocupación
No declara
ocupación Total Subregistro
en el Padrón
0 2 3 5 60,0
1 0 7 7 100,0
2 3 7 10 70,0
3 0 4 4 100,0
4 0 3 3 100,0
5 y + 4 4 8 50,0
Total 9 28 37 24,3
Fuente: Padrón de Población de 1924, Libros de Salarios de Massó Hermanos, S.A. y de
Matrícula de Antonio Alonso.
44 Cristina Borderías, Beatrice Craig y Muñoz, «Women’s labour force...», op. cit.; Pi-
lar Pérez Fuentes, «La actividad femenina...», op. cit.
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Actividad femenina en industrias pesqueras de España y Portugal 71
Historia Contemporánea 44: 49-71
Conclusiones
Los datos que aportamos en este artículo cruzando múltiples fuentes
microsociales —demográficas, estadísticas, empresariales, municipales—
sacan a la luz tasas de actividad femenina superiores a las mostradas por
los censos nacionales de población. También hemos estimado la actividad
femenina en el sector conservero español a un nivel agregado mediante
una fuente alternativa a los censos, la Estadística de Pesca. El nivel de su-
bregistro que apreciamos cuando sólo tenemos en cuenta la actividad fe-
menina en los padrones es del cincuenta y tres por ciento en Bueu, mayor
aún en el caso de las mujeres casadas, pues alcanza un setenta por ciento.
Este artículo contiene elementos cuantitativos y cualitativos que cons-
tatan el aumento de la actividad femenina en el proceso de industrializa-
ción del litoral. La demanda laboral de las empresas conserveras no solo
implicaba el crecimiento de las economías costeras y la diversificación de
la base industrial en ambos países, sino también un incremento del em-
pleo, sobre todo femenino y de los niveles de ingreso de las familias. Por
lo tanto, los factores de demanda y la estructura económica local junto
con un fuerte peso de la tradición en la transformación de la pesca condi-
cionaban fuertemente el trabajo de las mujeres en la transición del mundo
preindustrial al industrial. De los factores de oferta destacamos la tradicio-
nal división de tareas en los hogares de pescadores —mujeres en las fábri-
cas y tareas auxiliares a la actividad extractiva, hombres y muchachos en
la pesca— junto a la necesidad de sumar los ingresos de todos los miem-
bros de la unidad familiar para poder superar los niveles de subsistencia.
La suma de los factores de demanda y de oferta explicados se tradu-
ciría en una alta participación femenina en los mercados de trabajo, a lo
largo del ciclo vital. Esto ha sido constatado para el municipio de Bueu en
el periodo estudiado, donde no sólo las mujeres jóvenes trabajaban sino
también las casadas con hijos, reduciéndose muy ligeramente la activi-
dad en el grupo de edad de treinta y cinco a cuarenta y cinco años; de esta
forma, la curva de actividad hacia finales del primer tercio del siglo XX to-
maba forma de M suave, algo similar a lo que acontece en los países in-
dustrializados en la actualidad. Precisamente, este grupo de mujeres tra-
taba de mantener sus puestos en las empresas conserveras porque sus
ingresos eran imprescindibles para sostener los hogares de pescadores a
flote, habida cuenta la tremenda irregularidad que sufrían los ingresos de
los cabezas de familia, que fluctuaban como la materia prima que captu-
raban.
0 HC 44 710 HC 44 71 9/3/12 18:24:529/3/12 18:24:52
... La literatura española sobre la participación femenina en el mercado de trabajo desde una perspectiva histórica ha sido prolífica en las últimas décadas. Estudios recientes recogen evidencias cuantitativas y cualitativas sobre el trabajo de las mujeres en la España preindustrial, tanto en la agricultura (Jover, Pujadas & Suau, 2017;Ortega, 2015) como en las manufacturas rurales (Martínez López & Martínez Martín, 2003;Sarasúa, 2000Sarasúa, , 2013Sarasúa, , 2019Garrido, 2016;Hernández García & Cubero, 2017) y también en los diferentes modelos de industrialización (Humphries & Sarasúa, 2012;Muñoz Abeledo, 2012a, 2012bMuñoz Abeledo, Taboada & Verdugo, 2015;Borderías, 2012Borderías, , 2013aBorderías, , 2013bBorderías & Ferrer, 2015, 2017Pérez-Fuentes, 1995;Campos, 2014;Borrás, 2012Borrás, , 2013Martínez Soto, 2013). Estas investigaciones han corregido el subregistro y recalculado la tasa de actividad para diferentes regiones e industrias en la España contemporánea (Gálvez Muñoz, 1997;Arbaiza, 2000Arbaiza, , 2002Camps, 1995Camps, , 1999Borderías, 2010aBorderías, , 2010bBorderías, , 2012Borderías, , 2013aBorderías, , 2013bBorderías & Ferrer, 2015;Pérez-Fuentes, 2003Pérez-Fuentes & Pareja, 2011;Martínez Martín & Moya, 2011;Muñoz Abeledo, 2012a, 2012bMuñoz Abeledo, Taboada & Verdugo, 2015;Campos, 2014;Garrido, 2016;Borrás, 2012Borrás, , 2013Martínez Soto, 2013). ...
... Estudios recientes recogen evidencias cuantitativas y cualitativas sobre el trabajo de las mujeres en la España preindustrial, tanto en la agricultura (Jover, Pujadas & Suau, 2017;Ortega, 2015) como en las manufacturas rurales (Martínez López & Martínez Martín, 2003;Sarasúa, 2000Sarasúa, , 2013Sarasúa, , 2019Garrido, 2016;Hernández García & Cubero, 2017) y también en los diferentes modelos de industrialización (Humphries & Sarasúa, 2012;Muñoz Abeledo, 2012a, 2012bMuñoz Abeledo, Taboada & Verdugo, 2015;Borderías, 2012Borderías, , 2013aBorderías, , 2013bBorderías & Ferrer, 2015, 2017Pérez-Fuentes, 1995;Campos, 2014;Borrás, 2012Borrás, , 2013Martínez Soto, 2013). Estas investigaciones han corregido el subregistro y recalculado la tasa de actividad para diferentes regiones e industrias en la España contemporánea (Gálvez Muñoz, 1997;Arbaiza, 2000Arbaiza, , 2002Camps, 1995Camps, , 1999Borderías, 2010aBorderías, , 2010bBorderías, , 2012Borderías, , 2013aBorderías, , 2013bBorderías & Ferrer, 2015;Pérez-Fuentes, 2003Pérez-Fuentes & Pareja, 2011;Martínez Martín & Moya, 2011;Muñoz Abeledo, 2012a, 2012bMuñoz Abeledo, Taboada & Verdugo, 2015;Campos, 2014;Garrido, 2016;Borrás, 2012Borrás, , 2013Martínez Soto, 2013). Este subregistro de la actividad femenina también se dio en otros países europeos (los casos más analizados son los de Reino Unido, Francia y Países Bajos), donde resultó especialmente elevado cuando las mujeres se dedicaban a la agricultura (Folbre, 1995;Grantham, 2012;Grantham & Grimard, 2010;Higgs, 1987Higgs, , 1995Higgs, , 2005Horrell & Humphries, 1995Humphries & Sarasúa, 2012;Janssens, 1997;Nederveen Meerkerk, 2010;Verdon, 2002). ...
Article
Full-text available
This article provides new data on the female labour activity rate, obtained by analysing the determinants of female participation in rural and urban labour markets in Galicia in 1924. We selected five municipalities (two cities and three towns) to represent different economic models. The two larger hubs are A Coruña, a city with industry, services and a commercial port; and Ourense, a provincial capital in the interior of the region. The smaller, more rural municipalities analysed are Bueu, a good example of the region’s industrialization model focused on fishing, fish processing; Padrón, which combines agriculture, textiles, and tanning sectors; and Nigrán, which is eminently agrarian. By combining demographic data (Nominative Population Census of 1924) with other sources, this article corrects the female activity rate in agriculture and the fishprocessing industry. The revised female labour participation rates are higher, surpassing 50% in rural municipalities and 30% in cities. We also analyse rural and urban labour markets from a gender perspective, identifying the main male and female occupations. Finally, this research explores the accuracy of the predominance of the “male breadwinner” model in this region in the 1920s.
... Women's roles in fisheries has frequently been overlooked, even though in Spain their role has been especially important. This has been highlighted in the literature about women gathering shellfish on foot in Galicia (Frangoudes et al. 2008;Marugán Pintos 2004), working in fish processing (Muñoz Abeledo 2012), and in managing family enterprises (Azpiazu Elorza 2016). ...
Chapter
Small-scale fisheries constitute an important segment of the Spanish fishing fleet. Within the European context, the Spanish small-scale fleet is the third largest behind only Greece and Italy. The historical, cultural, economic, and social significance of this fishing sector in Spain is high, as is the range of gears and strategies used. This chapter aims to provide an overview of the condition of small-scale fisheries in Spain. It focuses on factors which have influenced the development of the sector over time. It thus pays attention to the role of local fisher organisations (cofradías), the interactions that occur with other fisheries but also with tourism, and the effects of the European Common Fisheries Policy. This chapter argues that small-scale fisheries in the country differ from one region to another, but all face serious challenges both at sea and in the markets. These are to be addressed by relevant actors at different scale levels.
... Para enCastilla-León Hernández (2013). En el caso de Galicia, los trabajos de MuñozAbeledo (2010Abeledo ( , 2012aAbeledo ( , 2012b, Muñoz Abeledo, Taboada y Verdugo (2013), para períodos posteriores al aquí estudiado explican que la actividad laboral femenina en la industria conservera no era remunerada durante todo el año. 3 Archivo Histórico Provincial de Almería, Laujar de Andarax, 1751, signaturas 43640, 43641 y 43642. 4 Archivo Histórico Provincial de Jaén, Catastro de Ensenada,Úbeda, 1752, signaturas 7939, 7940, 7941, 7942, 7943, 7944, 7945, 7946, 7947, 7948, 7949, 7950, 7951, 7952, 7953, 7954. ...
... Yet other research, especially in recent years, challenges this supply-side perspective and emphasises the importance of demand-side factors. In this approach, female labour force participation was determined by the local labour market structure as well as the labour opportunities available (Borderías, 2010Campos, 2013;Garrido-González, 2015;Haines, 1979;Horrell & Humphries, 1995, 1997Humphries & Sarasúa, 2012;Muñoz, 2012aMuñoz, , 2012bPérez-Fuentes & Pareja, 2011). Labour opportunities, in turn, were conditioned by institutional and cultural factors (Haines, 1979;Horrell & Humphries, 1995, 1997. ...
Article
This paper aims to analyse the evolution of employment among a group of women belonging to the poorest section of Barcelona’s working class from the 1930s to the 1950s. According to available – but unreliable – macro statistical data, Francoism witnessed the decline of married women’s participation in the labour force. The working trajectories of this group of women have been reconstructed – reliably – using a new source, the social security contribution records (1921–2004), which has made it possible to correct their activity declaration in Barcelona’s municipal censuses (1930–1950). Thus, these women’s activity rate is analysed from the perspective of the household strategies but also taking into consideration demand-side factors, such as changes in hiring policies among businessmen in the metallurgical industry, where most of the women held jobs during the period.
... Women's roles in fisheries has frequently been overlooked, even though in Spain their role has been especially important. This has been highlighted in the literature about women gathering shellfish on foot in Galicia (Frangoudes et al. 2008;Marugán Pintos 2004), working in fish processing (Muñoz Abeledo 2012), and in managing family enterprises (Azpiazu Elorza 2016). ...
Conference Paper
Spanish small-scale fisheries (SSF) are second in importance in Europe after Greece, in terms of number of vessels and employment. The objective of this paper is to provide a comprehensive quantitative and qualitative analysis of SSF in Spain, including the trends of the sector. In particular, we will focus on key factors that influence the development of SSF in the different regions of the country, taking into account their diversity. In some of these areas, like Galicia, there is a strong presence of women, devoted mainly to shell-fishing on foot. Interactions with other fisheries are highly diverse. In some areas we can find conflicts for the space, as with trawlers in the Mediterranean. In other cases, the interactions derive from how the catches from small-scale fisheries interact in the market with the captures from other fleets. Fisheries governance in Spain is complex, as some regulatory capacities have been transferred to regional governments, and other pertains to national level. Cofradías, with a long history in many coastal areas, are the dominant fisher organizations, recognized and backed as public corporations by central and regional governments. They may have a role in the first sale of the fish, in fisheries management, in developing management plans and in keeping a social control on bans and other management measures, but their strength is highly variable. Raw numbers of fleet and fishers in SSF have diminished in the last decades. Some European and national policies may have contributed to this phenomenon, like the scrapping funds. In this area, a focus on better marketing strategies looks necessary for small-scale fisheries in Spain to compete with products from world markets and industrial fisheries. Our analysis will provide insights on the transformation of the fleets, on the social and cultural changes associated and future prospects.
Chapter
Small-scale fisheries in Europe have historically rarely received the attention they deserve. Fishery scholars and policy makers worldwide have until recently paid scant attention to the diversity of the fisheries sector, or to the existence of small-scale fleets and their fishing communities. For far too long, small-scale fishing activity has been obscured by a focus on medium or large-scale fleets, idealised as being more modern, technologically advanced and more profitable. However, resource crises in some fisheries and increasing concerns about unsustainable practices and subsidies have put small-scale fisheries in Europe, and beyond, centre stage once again. This chapter introduces 25 country studies about small-scale fisheries in Europe, written by authors from different academic fields as well as by practitioners. Here, we provide insights into the backgrounds of small-scale fisheries in Europe, linking them to prevailing policy approaches, such as the Common Fisheries Policy (CFP). We argue that small-scale fisheries in Europe are diverse, complex and dynamic, and show various levels of resilience. The evidence collected in this book will help people to understand the range of challenges small-scale fisheries face and how these might be overcome.
Chapter
Small-scale fisheries play a major role in Europe, employing large numbers of people, shaping the socio-economic life of coastal communities, and providing fresh, high-quality seafood to local, regional, national and international markets. This chapter synthesises findings from the 25 country chapters in this volume, bringing together key lessons regarding the nature of European small-scale fisheries and their national contexts. It focuses on the socio-economic characteristics, governance arrangements, markets, interactions with other coastal activities, and the challenges encountered by small-scale fisheries. Finally, it reflects on the future of small-scale fisheries in Europe and concludes that, although this sector has faced hard times, there are now significant policy trends in its favour.
Article
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El objetivo principal que se plantea es el estudio del trabajo femenino en la industria textil de Andalucía (España). Para ello, en primer lugar, se analizan los tipos de contratos laborales, tanto formales como informales o explícitos por los que se regulaba el trabajo en la industria textil de lana, seda y lino en la Andalucía del siglo XVIII. Se utiliza la información de las respuestas particulares o memoriales del Catastro de Ensenada (1751-52) correspondientes a Laujar de Andarax (Almería) y Úbeda (Jaén). A continuación, se comparan dichos contratos con los que se establecían en la agricultura, ganadería y el sector servicios de esas mismas localidades. Finalmente, se analizan las diferencias que existían en los contratos laborales femeninos respecto a los masculinos. En esta aportación, tras la introducción se aborda el contexto socio-económico de las localidades analizadas, la actividad textil desarrollada en ellas dentro del entorno andaluz de mediados del siglo xviii, para terminar con el estudio de los contratos formales y los acuerdos informales de trabajo y las rentas anuales que se obtenían en la manufactura textil en comparación con las restantes actividades laborales de mujeres y hombres. Se termina con las correspondientes conclusiones.
Article
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A journey through the historical evolution of the capture, marketing and consumption of octopus Octopus vulgaris in Galicia. The importance of the octopus as food resource is studied from the "castrense" period (VII-VIII century B.C.) to the present, including the different fishing gears and methods traditionally used.
Article
This article studies the female labour force participation rates in a town of East Andalusia, Antequera, in the middle of the 19th century. Our data come from the 1857 census registers. We have composed a database including 27,184 inhabitants. Our analysis shows that the censuses underestimate the female labour force participation. We establish the impact of the demand factors: A local economy with a relatively stronger presence of the secondary and tertiary sector, especially the textile sector; and the supply factors: Life cycles, marital status, and number of children. This study concludes that the female activity rates are about 30%, and the 2 most important occupations are domestic service and textile industry. The local perspective shows that the demand factors have a strong influence.
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