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Abstract

Resumen La investigación sobre el sentido y la historia del «espacio público» y la «opinión pública» ha sido una parte muy importante de la obra de Habermas. Desde sus primeros trabajos hasta Facticidad y validez, vincula la dinámica del mundo simbólico a la interacción comunica-tiva, generadora de opinión, consenso, voluntad común y acciones cooperativas frente a los conflictos sociales. El conocimiento y la crítica de la concepción de Hannah Arendt ha modelado en gran medida su propia posición, y por ello se tiene en cuenta en este texto. Finalmente, se muestra el carácter fundamental del espacio de la opinión pública en el modelo de Estado de derecho y de política deliberativa propuesto por este autor. Palabras clave: espacio público, opinión pública, acción comunicativa, política delibera-tiva, Habermas, Arendt. Abstract. Public opinion in Habermas The enquiry on the meaning and the history of «public sphere» and the «public opinion» had been one very important aim of Habermas's work. From his earliest papers to Faktizität und Geltung, the author links the dinamic of the symbolic world and communicative interaction , which generate opinion, consensus, common will and cooperative actions in the face of social conflicts. His knowledge and critique of Hannah Arendt's concept has largely shaped his own position, and has therefore been taken into account in this text. Finally, the writing expounds the fundamental nature of the public sphere in the model of the rule of Law and deliberative politics proposed by the author.
Resumen
La investigación sobre el sentido y la historia del «espacio público» y la «opinión pública»
ha sido una parte muy importante de la obra de Habermas. Desde sus primeros trabajos hasta
Facticidad y validez, vincula la dinámica del mundo simbólico a la interacción comunica-
tiva, generadora de opinión, consenso, voluntad común y acciones cooperativas frente a
los conflictos sociales. El conocimiento y la crítica de la concepción de Hannah Arendt ha
modelado en gran medida su propia posición, y por ello se tiene en cuenta en este texto.
Finalmente, se muestra el carácter fundamental del espacio de la opinión pública en el
modelo de Estado de derecho y de política deliberativa propuesto por este autor.
Palabras clave: espacio público, opinión pública, acción comunicativa, política delibera-
tiva, Habermas, Arendt.
Abstract. Public opinion in Habermas
The enquiry on the meaning and the history of «public sphere» and the «public opinion»
had been one very important aim of Habermas’s work. From his earliest papers to Faktizität
und Geltung, the author links the dinamic of the symbolic world and communicative inter-
action, which generate opinion, consensus, common will and co-operative actions in the
face of social conflicts. His knowledge and critique of Hannah Arendt’s concept has large-
ly shaped his own position, and has therefore been taken into account in this text. Finally,
the writing expounds the fundamental nature of the public sphere in the model of the rule
of Law and deliberative politics proposed by the author.
Key words: public sphere, public opinion, communicative action, deliberative politics,
Habermas, Arendt.
Anàlisi 26, 2001 51-70
La opinión pública en Habermas
Margarita Boladeras Cucurella
Universitat de Barcelona. Facultat de Filosofia
Baldiri Reixac, s/n. 08028 Barcelona
boladera@trivium.gh.ub.es
Sumario
1. ¿Qué significa «opinión pública»?
2. La posición de Hannah Arendt
3. La concepción de Habermas
4. La crítica de Habermas a Arendt
5. «Opinión pública» en Facticidad
y validez
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 51
1. ¿Qué significa «opinión pública»?
El término «opinión pública» tiene sentidos e implicaciones que suelen escapar
a las consideraciones poco reflexivas; los análisis llevados a cabo por autores
como Habermas muestran la diversidad de fenómenos aludidos por dicha
expresión, así como su estrecha relación con la dinámica del poder y de los
procesos políticos, de una manera mucho menos obvia y más compleja de lo
que suele pensarse.
La sociología empírica que se ocupa de estos temas emplea métodos cuanti-
tativos y estadísticos con los que se delimita la realidad en función de los pará-
metros de medida accesibles desde este tipo de metodología. Sin embargo, es
obvio que no se pueden confundir estos límites con la amplia y densa trama del
espacio público y de la multiplicidad de intercambios que se producen en él. La
vida humana siempre ha dependido en gran medida de las características de este
ámbito, y en la actualidad su papel dominante se ha incrementado hasta lími-
tes insospechados; es un grave error conformarse con una interpretación reduc-
cionista de los elementos que lo componen y de su proyección de futuro.
Desde los inicios de su obra Habermas se interesó por la investigación sobre
el espacio público (Öffentlichkeit) y la opinión pública (öffentliche Meinung). Su
obra Historia y crítica de la opinión pública1apareció en 1962 y en ella resue-
nan las voces de otros autores que pocos años antes hicieron aportaciones rele-
vantes: Hannah Arendt2, Lazarsfeld/Katz3, Berelson/Janowitz4, Steinberg5
Kirschner6, Plessner7, Hofstätter8, Mills9, etcétera., así como de predecesores
más lejanos como Tönnies10 y E. Manheim11.
52 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
1. J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública. La transformación estructural de la vida
pública. Barcelona: G. Gili, 1981 (edición original: Strukturwandel der Öffentlichkeit.
Untersuchungen zu einer Kategorie der bürgerlichen Gesellschaft. Neuwied: Luchterhand V.,
1962; nueva edición con un largo prólogo en Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1990).
2. H. ARENDT, The Human Condition. Chicago: The University of Chicago Press, 1958; ver-
sión castellana: La condición humana. Barcelona: Paidós, 1993.
3. LAZARSFELD; KATZ , Personal Influence. Glencoe, 1955. Versión castellana: La influencia per-
sonal. Barcelona: Ed. Hispano Europea, 1979.
4. BERELSON; JANOWITZ, Public Opinion and Communication. Glencoe, Ill., 1950; 2ª ed.,
Nueva York: The Free Press, 1966.
5. Ch. S. STEINBERG, The Mass Communicators. Nueva York, 1958. Versión castellana: Los
medios de comunicación social. México: Ed. Roble, 1969.
6. KIRSCHNER, Beiträge zur Geschichte des Begriffs «öffentlich» und «öffentliches Recht». Gotinga, 1949.
7. H. PLESSNER, Das Problem der Öffentlichkeit un die Idee der Entfremdung. Gotinga:
Vandenhoeck und Ruprecht, 1960.
8. P. R. HOFSTÄTTER, Psychologie der öffentlichen Meinung. Viena, 1949. Versión castellana:
Psicología social. México: UTEHA, 1953.
9. C. W. MILLS, Power Elite. Nueva York: Oxford Un. Press, 1956. Versión castellana: La élite
del poder. México: Fondo de Cultura Económica, 1975.
10. F. TÖNNIES, Kritik der öffentlichen Meinung. Berlín: J. Springer, 1922.
11. E. MANHEIM, Die Träger der öffentlichen Meinung. Munich, 1923; Brunn: Rohrer, 1933.
Versión castellana: La opinión pública. Madrid: Ed. Rev. Derecho Privado, 1936. El autor
más famoso, K. MANNHEIM, publicó en 1950 Freedom, Power and Democratic Planning. Nueva
York. Versión castellana: Libertad, poder y planificación democrática. México: FCE, 1953.
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En los años setenta y ochenta articuló su teoría de la acción comunicati-
va, en la que presenta la discusión pública como la única posibilidad de supe-
rar los conflictos sociales, gracias a la búsqueda de consensos que permitan el
acuerdo y la cooperación a pesar de los disensos. Luego, ha vuelto a tratar
ampliamente la cuestión de la opinión pública, porque la considera una pieza
clave de su propuesta de política deliberativa, una alternativa para superar los
déficits democráticos de las políticas contemporáneas. En Facticidad y validez
(publicada en alemán en 1992) lleva a cabo una investigación sobre la relación
entre hechos sociales, normatividad y política democrática; el espacio público
se presenta como el lugar de surgimiento de la opinión pública, que puede ser
manipulada y deformada, pero que constituye el eje de la cohesión social, de
la construcción y legitimación (o deslegitimación) política. Las libertades indi-
viduales y políticas dependen de la dinámica que se suscite en dicho espacio
público.
En uno de sus primeros escritos, Habermas delimita el concepto de «opi-
nión pública» con relación al «espacio público»:
Por espacio público entendemos un ámbito de nuestra vida social, en el que
se puede construir algo así como opinión pública. La entrada está fundamen-
talmente abierta a todos los ciudadanos. En cada conversación en la que los
individuos privados se reúnen como público se constituye una porción de espa-
cio público. [...] Los ciudadanos se comportan como público, cuando se reú-
nen y conciertan libremente, sin presiones y con la garantía de poder manifestar
y publicar libremente su opinión, sobre las oportunidades de actuar según
intereses generales. En los casos de un público amplio, esta comunicación
requiere medios precisos de transferencia e influencia: periódicos y revistas,
radio y televisión son hoy tales medios del espacio público.12
Aquí se hace hincapié en el carácter constitutivo de cualquier grupo de diá-
logo y de todo tipo de público en la formación de la trama de «lo público» y en
la generación de opinión en torno a cuestiones muy diversas en las que dis-
tintas personas pueden tener intereses comunes. En este sentido, no es un espa-
cio político sino ciudadano, civil, del «mundo de la vida» y no de un
determinado sistema o estructura social.
Sin embargo, es evidente la importancia política de este campo de juego
social. El texto mencionado continúa:
Hablamos de espacio público político, distinguiéndolo del literario, cuando
las discusiones públicas tienen que ver con objetos que dependen de la praxis
del estado. El poder del estado es también el contratante del espacio público polí-
tico, pero no su parte. Ciertamente, rige como poder «público», pero ante
todo necesita el atributo de la publicidad para su tarea, lo público, es decir,
cuidar del bien general de todos los sujetos de derecho. Precisamente, cuan-
La opinión pública en Habermas Anàlisi 26, 2001 53
12. J. HABERMAS, «Öffentlichkeit (ein Lexikonartikel) 1964», reed. en Kultur und Kritik.
Francfort a.M.: Suhrkamp, 1973, p. 61.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 53
do el ejercicio del dominio político se subordina efectivamente a la demanda
pública democrática, logra el espacio público político una influencia institucional
en el gobierno por la vía del cuerpo legislativo. El título «opinión pública»
tiene que ver con tareas de crítica y de control, que el público de los ciudada-
nos de un estado ejercen de manera informal (y también de manera formal en
las elecciones periódicas) frente al dominio estatalmente organizado.13
2. La posición de Hannah Arendt
Los acuerdos y las discrepancias de Habermas y Arendt nos ayudan a profun-
dizar en él y a comprender la íntima relación que existe entre la concepción
de lo que es la opinión pública y la dinámica política.
En Historia y crítica de la opinión pública, Habermas retiene ideas que
Hannah Arendt había expuesto de manera vigorosa en el capítulo II de La
condición humana, dedicado a «La esfera pública y la privada».
Hannah Arendt hace especial énfasis en el cambio radical que supone la
modernidad respecto de épocas anteriores, por la manera de concebir lo privado,
lo público, lo político y lo social. En la Grecia clásica lo público es lo políti-
co, el espacio común de actividades humanas de trascendencia histórica, com-
partidas por los hombres libres (liberados de las necesidades y contingencias
del quehacer diario y de la esclavitud del trabajo vinculado a dichas necesida-
des); lo privado se concibe referido a un dueño y señor, que tiene su espacio
vital particular, habitado por seres (cosas, animales y personas) que dependen
de él y que están «privados» tanto de derechos políticos como de proyección
social. En la época moderna, los derechos políticos se universalizan y la pers-
pectiva social penetra en todos los ámbitos de la vida; surge asimismo un nuevo
concepto de privacidad, restringido a la intimidad, que se contrapone no sólo
a la esfera de la publicidad, sino también a la esfera social (a pesar de su depen-
dencia de ella). Las tesis arendtianas son:
1) La época moderna lleva a cabo la extinción de las esferas pública y privada,
en sus delimitaciones tradicionales, y las subsume en la esfera de lo social.
2) Esta esfera social surge de un doble movimiento: «la transformación del
interés privado por la propiedad privada en un interés público» y la con-
versión de lo público en una función de los procesos de creación de rique-
za, siendo ésta «el único interés común que queda».
3) Sin embargo, este interés común no crea espacios de significación vital
compartida, sino que sirve al mero incremento de la acumulación de capi-
tales. «Lo que hace tan difícil de soportar a la sociedad de masas no es el
número de personas, o al menos no de manera fundamental, sino el hecho
de que entre ellas el mundo ha perdido su poder para agruparlas, relacio-
narlas y separarlas.»14
54 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
13. Íbid., p. 61-62.
14. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 62.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 54
4) «El descubrimiento moderno de la intimidad parece un vuelo desde el mundo
exterior a la interna subjetividad del individuo, que anteriormente estaba
protegida por la esfera privada.»15 La disolución de lo privado en lo social:
[…] puede observarse perfectamente en la progresiva transformación de la
propiedad inmóvil hasta que finalmente la distinción entre propiedad y rique-
za, entre los fungibles y los consumptibiles de la ley romana, pierde todo signi-
ficado, ya que la cosa tangible, «fungible», se ha convertido en un objeto de
«consumo»; perdió su privado valor, de uso, que estaba determinado por su
posición, y adquirió un valor exclusivamente social, determinado mediante
su siempre cambiante intercambiabilidad, cuya fluctuación sólo podía fijarse
temporalmente relacionándola con el común denominador del dinero.16
Resulta instructivo retener las precisiones conceptuales que aporta esta
autora para explicar su posición17:
«Público» ha significado
Publicidad
Todo lo que aparece en público, puede verlo y oírlo todo el mundo y tiene la
más amplia publicidad posible. Para nosotros, la apariencia —algo que ven y
oyen otros al igual que nosotros— constituye la realidad.
Identidad en la diversidad
Ser visto y oído por otros deriva su significado del hecho de que todos ven y
oyen desde una posición diferente. Sólo donde las cosas pueden verse por
muchos en una variedad de aspectos y sin cambiar su identidad, de manera
que quienes se agrupan a su alrededor sepan que ven lo mismo en total diver-
sidad, sólo allí aparece auténtica y verdaderamente la realidad mundana.
Ámbito de actividad compartido
El propio mundo, en cuanto es común a todos nosotros y diferenciado de
nuestro lugar poseído privadamente en él. Este mundo, sin embargo, no es
idéntico a la Tierra o a la naturaleza, como el limitado espacio para el movi-
miento de los hombres y la condición general de la vida orgánica. Más bien
está relacionado con los objetos fabricados por las manos del hombre, así como
con los asuntos de quienes habitan juntos en el mundo hecho por el hombre.
Permanencia
Si el mundo ha de incluir un espacio público, no se puede establecer para una
generación y planearlo sólo para los vivos, sino que debe superar el tiempo
vital de los hombres mortales. La publicidad es lo que puede absorber y hacer
brillar a través de los siglos cualquier cosa que los hombres quieran salvar de la
natural ruina del tiempo.
La opinión pública en Habermas Anàlisi 26, 2001 55
15. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 75.
16. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 75.
17. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 59 y s.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 55
«Privado» ha significado
Sentido privativo
Estar privado de la realidad que proviene de ser visto y oído por los demás,
estar privado de una «objetiva» relación con los otros que proviene de hallar-
se relacionado y separado de ellos a través del intermediario de un mundo
común de cosas, estar privado de realizar algo más permanente que la propia
vida. El hombre privado no aparece y, por lo tanto, es como si no existiera.
Sacralidad de lo privado
Lo sagrado de lo privado era como lo sagrado de lo oculto, es decir, del naci-
miento y de la muerte, comienzo y fin de los mortales que, al igual que todas
las criaturas vivas, surgían y retornaban a la oscuridad de un submundo. El
rasgo no privativo de la esfera familiar se basaba originalmente en ser la esfe-
ra del nacimiento y de la muerte, que debe ocultarse de la esfera pública por-
que acoge las cosas ocultas a los ojos humanos e impenetrables al conocimiento
humano.
Propiedad privada
Antes de la edad moderna, la propiedad significaba el tener un sitio de uno
en alguna parte concreta del mundo y pertenecer al cuerpo político, es decir, ser
el cabeza de una de las familias que juntas formaban la esfera pública. Pero no
era tan sólo la condición para entrar en la esfera pública; lo privado era seme-
jante al aspecto oscuro y oculto de la esfera pública, y si ser político significa-
ba alcanzar la más elevada posibilidad de la existencia humana, carecer de un
lugar privado propio (como era el caso del esclavo) significaba dejar de ser
humano. Ser propietarios significaba tener cubiertas las necesidades de la vida
y, por lo tanto, ser potencialmente una persona libre para trascender la pro-
pia vida y entrar en el mundo que todos tenemos en común.
Como se ve, la propiedad era privada, pero también era la puerta de acce-
so a la esfera pública. El señor de la casa era ciudadano de la polis, miembro
con plenos derechos de la comunidad política. Pero el bien común y la tarea de
gobierno no se identificaban con las ganancias privadas.
Los romanos fueron maestros en el arte de armonizar los intereses priva-
dos con la participación en la vida pública y «nunca sacrificaron lo privado
a lo público, sino que por el contrario comprendieron que estas dos esferas
sólo podían existir mediante la coexistencia»18.
La multiplicación de los negocios societarios y las nuevas dinámicas mone-
tarias surgidas en la época moderna, diluyen la distinción entre propiedad y
riqueza. La propiedad privada («sagrada» y definitoria de la pertenencia a un país)
se equipara a la riqueza (que puede ser pública o privada, de extranjeros…).
La política se concentra cada vez más en la economía y la administración (desa-
rrollo de la economía política o «economía nacional») y se consideran desde
56 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
18. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 68.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 56
la perspectiva social aspectos antes marginados al ámbito privado. «Social» es
el género humano en cuanto conjunto de individuos y lo es la res publica por
su objetivo de velar por el interés común:
La sociedad es la forma en que la mutua dependencia en beneficio de la vida
y nada más adquiere público significado, donde las actividades relacionadas
con la pura supervivencia se permiten aparecer en público.19
3. La concepción de Habermas
Habermas adopta las tesis centrales de H. Arendt y ofrece nuevos materiales
que las apoyan y amplían en su libro Historia y crítica de la opinión pública.
En trabajos posteriores llevó a cabo una crítica a la concepción arendtiana del
poder y de la política, como se verá más adelante.
También Habermas hace un recorrido por la historia de las realidades vin-
culadas al concepto de espacio público. En la Grecia clásica la organización de
la sociedad estado griega comporta dos ámbitos separados de actividades huma-
nas: por un lado el ámbito de la polis, de la actividad política, común a todo ciu-
dadano libre (koyné) y el ámbito del oikos, «en la que cada uno ha de apropiarse
aisladamente de lo suyo»:
El orden político descansa, como es sabido, en una economía esclavista de
forma patrimonial. Los ciudadanos están descargados del trabajo productivo,
pero la participación en la vida pública depende de su autonomía privada
como señores de su casa. [...] La posición en la polis se basa, pues, en la posi-
ción del oikodéspota. Bajo la cobertura de su dominio se realiza la reproducción
de la vida, el trabajo de los esclavos, el servicio de las mujeres, acontece la vida
y la muerte; el reino de la necesidad y de la transitoriedad permanece anclado
en las sombras de la esfera privada. Frente a ella se alza la publicidad, según
la autocomprensión de los griegos, como un reino de la libertad y de la con-
tinuidad.20
La «igualdad» griega se refiere a aquella situación de igual a igual que rige
entre los ciudadanos, en el ámbito de lo público, gracias a su posición social
de oikodéspotas. Y el elemento característico del ejercicio de la libertad y de la
igualdad consiste en el ejercicio de la discusión, en la «publicidad» que tiene
lugar en el ágora y que se prolonga en la conversación entre ciudadanos, en
las deliberaciones de los distintos tribunales, en la dirección de las empresas
comunes, etcétera.
El ciudadano, definido a partir del lugar de nacimiento y del patrimonio,
tiene derechos en el ámbito público que son vedados a las personas que depen-
den de él como su patrimonio privado. La distinción entre lo público y lo privado
constituye, por lo tanto, la piedra angular fundamental de la sociedad griega.
La opinión pública en Habermas Anàlisi 26, 2001 57
19. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 57.
20. J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, op. cit., p. 43.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 57
En la época medieval, la contraposición entre publicus y privatus proviene
de una distinción del derecho romano, desdibujada con el tiempo. También
en la vieja tradición jurídica germánica se cuenta con la diferenciación gemein-
lich y sunderlich (‘común’ y ‘particular’), que adquiere relevancia en el mundo
feudal.
A mediados del siglo XVI se encuentra el término privat del alemán, derivado
del latín privatus, con un sentido similar al que se atribuye a private en inglés
o privé en francés: sin oficio público, sin ocupar cargo público o posición ofi-
cial, sin empleo relacionado con los asuntos públicos, en otras palabras, exclu-
sión de la esfera del aparato estatal. Lo privado se contrapone a lo común y a
lo estatal; la oposición entre interés común e interés privado o particular con-
fiere autoridad al Estado absoluto como garante de aquel interés común. La
publicidad y «el público» se circunscriben al ámbito del poder político y de las
«personas públicas», es decir, aquéllas que ejercen cargos o empleos públicos;
es una «publicidad representativa».
Nuevos factores sociales introducen grietas importantes en esta concep-
ción autoritaria y absolutista: la Reforma protestante, el progresivo aumento
del intercambio de información como mercadería y la creación del Publikum
(the public, le public) como expresión de la opinión de personas privadas; todos
ellos implican elementos de carácter económico-político, y, en su conjunto,
aportan transformaciones sustantivas.
En primer lugar, la crisis reformista del cristianismo supone una ruptura
importantísima con la concepción público-autoritaria de la Iglesia, en la que se
identificaba el interés de la Iglesia con el interés público y el interés privado. «La
posición de la Iglesia se transforma con la Reforma; el vínculo con la autoridad
divina que ella representaba, la religión, se convierte en un asunto privado. La
llamada «libertad religiosa» caracteriza históricamente la primera esfera de auto-
nomía privada; la Iglesia misma prolonga su existencia como una corporación
de Derecho público».
En segundo lugar, la vida de las ciudades, la intensificación del intercam-
bio de mercaderías, la creación de bancos y negocios monetarios requieren
cada vez más el manejo de informaciones fidedignas de lo que acontece en los
distintos lugares. Hay un «tráfico epistolar» que se desarrolla a partir del
siglo XIV como sistema profesional de correspondencia. Surgen los «correos
ordinarios» como agencias de noticias, que actúan con discreción y privaci-
dad. Hay que esperar a finales del siglo XVII para que aparezca la actividad
periodística regular que informa al público en general. Un siglo más tarde, la
información pública romperá sus ataduras con la voluntad soberana del Estado
absoluto.
Finalmente, estos y otros factores llevan a un nuevo concepto de la publi-
cidad. Frente a la publicidad representativa empieza a tomar fuerza la opinión
pública, expresión pública de las ideas de los súbditos que se consolidan como
personas privadas; poder público que puede alzarse contra el poder soberano,
el poder del Estado. «El público raciocinante comienza a prevalecer frente a la
publicidad autoritariamente reglamentada». La historia de este proceso es larga.
58 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 58
Habermas recuerda la lucha de los monarcas contra la expresión pública de
opiniones «privadas», como cuando Federico II de Prusia escribe en 1784:
«una persona privada no está autorizada a emitir juicios públicos, especial-
mente juicios reprobatorios [...]». También rememora las vicisitudes relacio-
nadas con la tradición literaria: mundo lector, público de un espectáculo o
conferencia y público que juzga.
Hay, pues, una «publicidad» gubernamental, vinculada a la estructura de
lo público, y la publicidad relacionada con la opinión de un público consti-
tuido como conjunto de personas privadas, ciudadanos burgueses, que, pau-
latinamente, proyectan su racionalidad en diversos aspectos sociales y se afirman
como jueces de las decisiones políticas:
La «publicidad» propiamente dicha hay que cargarla en el haber del ámbito
privado, puesto que se trata de una publicidad de personas privadas. En el
seno del ámbito reservado a las personas privadas distinguimos, por consi-
guiente, entre esfera privada y publicidad. La esfera privada comprende a la
sociedad burguesa en sentido estricto, esto es, al ámbito del tráfico mercantil
y del trabajo social; la familia, con su esfera íntima, discurre también por sus
cauces. La publicidad política resulta de la publicidad literaria; media, a tra-
vés de la opinión pública, entre el Estado y las necesidades de la sociedad.21
El antagonismo entre sociedad civil y estructura estatal impulsa una dia-
léctica en la que la prensa y los medios de comunicación social tienen un papel
protagonista, al mismo tiempo que convierten los mensajes en mercancía y la
función social de la comunicación, en instrumento de creación de riqueza y
de influencia política.
En el siglo XVIII se lleva a la práctica política y ciudadana la idea de que la
racionalidad no deriva de principios abstractos absolutos, sino que se desarro-
lla a partir de la contrastación de opiniones sobre la verdad y la justicia, de
manera que es inseparable de la discusión pública. Locke, Kant, los enciclo-
pedistas y otros autores de la ilustración explicitan en sus obras los funda-
mentos de dicha concepción, y la revolución burguesa plasma sus principios
en la «Declaración de derechos del hombre y del ciudadano de 1789», que ins-
pira la Constitución francesa de 1791. La libertad de pensamiento, expresión
de opiniones y difusión de ideas, junto con la no discriminación (tolerancia),
igualdad ante la ley (aparejada a la presunción de inocencia) y libertades de
asociación y movimiento, abren nuevos caminos para la vida ciudadana y
recomponen la estructura de lo público/privado/íntimo y lo «publicitado»/inte-
rés social/negocio privado.
Frente a la publicidad reglamentada por los poderes públicos, surge la publi-
cidad crítica, que proclama la necesidad del enjuiciamiento público de los inte-
reses generales y las actuaciones gubernamentales:
La opinión pública en Habermas Anàlisi 26, 2001 59
21. J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, op. cit., p. 68.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 59
El pouvoir como tal es puesto a debate por una publicidad políticamente acti-
va. Ese debate está encargado de reconducir la voluntas aratio, ratio que se ela-
bora en la concurrencia pública de argumentos privados en calidad de consenso
acerca de lo prácticamente necesario en el interés universal.22
La razón no es ni más ni menos que la capacidad discursiva que surge de las
razones de las personas privadas que piensan y expresan sus ideas, es decir, de
los sujetos ilustrados, informados, con criterio. Por ello, la publicidad política
no es algo aislado, sino que constituye una parte del proceso de ilustración
general posible por el intercambio comunicativo. La publicidad literaria, artís-
tica, científica, etc. son igualmente relevantes.
La forma peculiar de subjetividad burguesa nace en este contexto. El desa-
rrollo de la literatura de intercambios epistolares, diarios íntimos y forma auto-
biográfica lleva a la fórmula de la novela de descripción psicológica. «Cuando
Rousseau con la Nouvelle Héloïse y luego Goethe con las Werther Leiden se sirve
de la forma de la novela epistolar, es ya imposible hacer marcha atrás. Las pos-
trimerías del siglo se mueven gozosamente y con soltura en el terreno de la sub-
jetividad, apenas explorado en sus comienzos.»23 Este interés por penetrar en
los secretos de la naturaleza humana y en las peculiaridades de la subjetividad está
asociado a la idea de «humanidad» ilustrada, en la que se vinculan razón huma-
na y naturaleza humana, buena voluntad particular y voluntad general.
Las leyes y las decisiones políticas requieren una justificación que sólo pue-
den encontrar en la fuerza de la razón, una razón que se hace manifiesta en el
debate de la opinión pública. El uso público de la razón tiene el poder de la
fuerza coactiva de la no coacción. En este sentido, Kant afirma que «única-
mente la razón tiene poder», porque fuera de ella no hay legitimación ni jus-
tificación posible. La concepción ilustrada kantiana se encuentra en las antípodas
del principio hobbesiano (auctoritas non veritas facit legem) y en ella el princi-
pio de racionalidad vincula necesariamente moral y política:
La verdadera política no puede dar ni un paso sin rendir antes tributo a la
moral, y aun cuando la política es por sí misma un arte difícil, de ningún modo
es su asociación con la moral arte alguno; porque ésta atajaría gordianamente
el nudo que aquélla fuera incapaz de desatar tan pronto como ambas comen-
zaran a disputar.24
Se observará que Kant habla de la «verdadera política» y de una asociación
con la moral que no depende de la voluntad de los políticos; se trata de una
vinculación interna que puede ser obviada en la práctica, pero no sin conse-
cuencias.
60 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
22. J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, op. cit., p. 118.
23. J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, op. cit., p. 86-87.
24. KANT, Wer ke, vol. VI, E. CASSIRER (ed.), Berlín: Cassirer, p. 467, citado por J. HABERMAS,
Historia y crítica de la opinión pública, op. cit., p. 136.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 60
Con todo, la sospecha de que la opinión pública no representa una «volun-
tad general» y que la «publicidad» tal como se da históricamente tiene defectos
muy considerables, es uno de los hilos argumentales de los pensadores críticos
del siglo XIX, desde Marx hasta Nietzsche. «Marx denuncia a la opinión públi-
ca como falsa consciencia: ella se oculta a sí misma su carácter de máscara del
interés de clase burgués.» Esta crítica abarca tanto el concepto de opinión públi-
ca general como su expresión en el ámbito parlamentario. La discusión parla-
mentaria no manifiesta la razón de todos los afectados por la legislación, de
todos los ciudadanos teóricamente representados, sino la voluntad del grupo
o de los grupos socialmente dominantes. Hay una pérdida de poder político
en favor del poder social de ciertas fuerzas fácticas, un dominio de determinados
sectores sociales en la vida parlamentaria y en las decisiones del ejecutivo, con
lo cual se pone en cuestión la legitimación política del orden burgués.
Los ilustrados se enfrentan al poder absoluto y plantean conceptos progra-
máticos para la estructuración de otro orden social. La crítica del siglo XIX cons-
tata que las reestructuraciones políticas históricas han llevado a cabo la usurpación
de la razón universal por parte de una clase. En la segunda mitad de ese siglo
y en el XX se producen los grandes y radicales enfrentamientos de clase, se pasa
a la sociedad de masas y a la cultura tecnológica; se generan nuevas formas de
creación y acceso a la riqueza, produciendo por tanto cambios sociales signi-
ficativos. La publicidad, el ámbito de lo público y el ámbito de lo privado se
encuentran en la encrucijada de la multiplicación de los medios, la privatiza-
ción de los mismos, las manipulaciones de distinto signo, etc. El problema de
la igualdad real, la igualdad de oportunidades en un sentido empírico e histó-
rico sigue en pie, incluso para algo tan fundamental como la libertad de expre-
sión y la formación de una opinión pública verdaderamente significativa.
La estatalización de lo público y su amenazante intromisión en todos los
ámbitos de la vida del ciudadano se ha apoyado en la transformación paulati-
na de los medios de comunicación en instrumentos de entretenimiento y domi-
nación de las masas. De la publicidad como información y manifestación de
opinión ante un público lector que discute, se ha pasado a una situación en la
que el público «se ha escindido en minorías de especialistas no públicamente
raciocinantes, por un lado, y en la gran masa de consumidores receptivos, por
el otro. Con ello se ha minado definitivamente la forma de comunicación espe-
cífica del público». ¿Medios de comunicación o medios de propaganda? «La
publicidad crítica es desplazada por la publicidad manipuladora»:
Como es natural, el consensus fabricado tiene poco en común con la opinión
pública, con la unanimidad final resultante de un largo proceso de recíproca
ilustración; porque el «interés general», sobre cuya base […] podía llegar a pro-
ducirse libremente una coincidencia racional entre las opiniones públicamente
concurrentes, ha ido desapareciendo exactamente en la medida en que la auto-
presentación publicística de intereses privados privilegiados se lo iba apropiando.25
La opinión pública en Habermas Anàlisi 26, 2001 61
25. J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, op. cit., p. 222.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 61
Incluso la «publicidad» parlamentaria se ha visto afectada, ya que el engra-
naje entre el debate parlamentario y los partidos políticos ha derivado gene-
ralmente hacia planteamientos de carácter «plebiscitario».
La apelación a un individuo autónomo capaz de dotarse de leyes univer-
sales, como quiere Kant, en aquel sentido en que se conecta ley moral y ley
política mediante un proceso de formación de opinión y de voluntad general,
se enfrenta a una situación histórico-empírica en la que incluso la formación de
un individuo autónomo y su voluntad personal, no parecen estar garantiza-
dos, y mucho menos, por supuesto, la formación de una voluntad general
democráticamente instituida.
Habermas constata que la dinámica social que vivimos presenta rasgos de
una «refeudalización» de la sociedad. El sujeto político de nuestra sociedad
de masas no es el individuo del liberalismo, sino los grupos sociales y las aso-
ciaciones que desde los intereses de determinados sectores privados influyen
en funciones y decisiones políticas, o, también viceversa, desde las instancias polí-
ticas intervienen en el tráfico mercantil y en la dinámica del mundo de la vida,
de especial incidencia en el ámbito de la privacidad. Privatización de lo públi-
co, politización de lo privado: transgresión múltiple de una delimitación legal
y éticamente tipificada.
A pesar de los aspectos negativos y de las dificultades que presenta la per-
vivencia y el desarrollo de una publicidad crítica en la sociedad de masas,
Habermas insta al desarrollo de las posibilidades existentes, dada su impor-
tancia fundamental para la realización de la democracia:
El cambio de función que en el Estado social experimentan los derechos fun-
damentales, la transformación del Estado liberal de derecho en Estado social,
en general, contrarresta esta tendencia efectiva al debilitamiento de la publi-
cidad como principio: el mandato de la publicidad es ahora extendido, más
allá de los órganos estatales, a todas las organizaciones que actúan en relación
con el Estado. De seguir realizándose esa transformación, reemplazando a un
público —ya no intacto— de personas privadas individualmente insertas en
el tráfico social, surgiría un público de personas privadas organizadas. En las
actuales circunstancias, sólo ellas podrían participar efectivamente en un proceso
de comunicación pública, valiéndose de los canales de la publicidad interna a los
partidos y asociaciones, y sobre la base de la notoriedad pública que se impon-
dría a la relación de las organizaciones con el Estado y entre ellas mismas. El esta-
blecimiento de compromisos políticos tendría que legitimarse ante ese proceso
de comunicación pública.26
Sólo una publicidad crítica permitirá la expresión de los conflictos reales
y la superación de los mismos por la generación de consensos, de voluntad
común. Ha de ser el contrapeso necesario a las formas de presión y coacción del
poder, que tiende siempre a superponerse opresivamente sobre la realidad social:
62 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
26. J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, op. cit., p. 257.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 62
[…] un método de controversia pública llevado del modo descrito podría rela-
jar las formas coercitivas de un consenso obtenido bajo presión, e igualmente
podría suavizar las formas coercitivas del conflicto, sustraído, hasta el presen-
te, a la publicidad.27
La publicidad crítica ejercida por la sociedad civil respecto de los aparatos
del Estado, sus formas de organización y ejecución, constituyen elementos
fundamentales de la vida política democrática. En el nuevo prólogo de 1990 para
la reedición de la obra que nos ocupa, Habermas reformula alguna de sus ideas,
insistiendo en las líneas básicas que acabo de esbozar.
Contra ciertas teorías del discurso posmodernas, Habermas insiste en su posi-
ción: los discursos no dominan por sí mismos, sino que es su fuerza comunicati-
va la que influye y permite determinados tipos de legitimación; este poder de la
comunicación no puede ser suplantado por acciones instrumentales. En Facticidad
y validez extraerá las últimas consecuencias de este planteamiento, ahondando en
la dimensión normativa de su forma de entender el espacio público.
4. La crítica de Habermas a Arendt
En los análisis históricos aludidos, Habermas y Arendt coinciden en muchos
aspectos, así como en las principales hipótesis interpretativas. Pero en 1966
Habermas publicó un artículo28 comentando el libro de Hannah Sobre la
Revolución (editado en alemán el año anterior), en el que critica la concepción
política de la autora, su interpretación de las revoluciones, la superior valora-
ción de la revolución americana frente a la francesa. Diez años más tarde (1976)
amplió su argumentación crítica en el trabajo «El concepto de poder de Hannah
Arendt»29.
Esta discusión sobre el poder es relevante en este contexto, porque la auto-
ra lo concibe vinculado a la esfera pública, al ámbito de la interacción comu-
nicativa de los ciudadanos, al «espacio de la aparición» de los seres humanos
como personas que actúan y hablan (condición bien diferente de ser cosa, o
producto, o una pieza más del engranaje sistémico) y del potencial de acción
que implica su concertación:
El espacio de la aparición cobra existencia siempre que los hombres se agru-
pan por el discurso y la acción, y por lo tanto precede a toda formal constitu-
ción de la esfera pública y de las varias formas de gobierno, o sea las varias
maneras en las que puede organizarse la esfera pública.30
La opinión pública en Habermas Anàlisi 26, 2001 63
27. J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, op. cit., p. 274.
28. «Die Geschichte von den zwei Revolutionen (H. Arendt)», reeditado en J. HABERMAS,
Kultur und Kritik, op. cit., p. 371-377. Algunos años antes Hannah Arendt había publica-
do The Origins of Totalitarism. Nueva York: Hartcourt, 1951, 2ª ed. aumentada, 1958.
Versión castellana: Los orígenes del totalitarismo. Madrid: Alianza, 1981.
29. J. HABERMAS, «Hannah Arendts Begriff der Macht» (1976), reed. en ídem, Politik, Kunst,
Religion. Sttutgart: Reclam, 1978 y en ídem. Perfiles filosófico-políticos. Madrid: Taurus, 1985.
30. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 222.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 63
Dado que la esfera pública se constituye por el discurso y la acción, no es
algo estático sino que requiere el incesante flujo de actualizaciones (en sentido
aristotélico) y, por ello mismo, sus límites y su existencia son extraordinaria-
mente cambiantes. El poder es definido por Arendt en relación con esta fuer-
za de realización que surge de la comunicación y la cooperación ciudadana.
«El poder es lo que mantiene la existencia de la esfera pública, el potencial
espacio de aparición entre los hombres que actúan y hablan»:
El poder brota de la capacidad humana, no de actuar o hacer algo, sino de
concertarse con los demás para actuar de común acuerdo con ellos.31
El poder surge entre los hombres cuando actúan en común y desaparece tan
pronto como se dispersan de nuevo.32
Este poder se presenta vinculado a requisitos exigentes, característicos de
una comunicación viva, creativa, en la que se mantienen los nexos y compro-
misos básicos de las acciones discursivas:
El poder sólo es realidad donde palabra y acto no se han separado, donde las
palabras no están vacías y los hechos no son brutales, donde las palabras no se
emplean para velar intenciones, sino para descubrir realidades, y los actos no
se usan para violar y destruir, sino para establecer relaciones y crear nuevas
realidades.33
La causa de tales condiciones viene dada por la distinción radical que
lleva a cabo Arendt entre poder y violencia, así como la separación de ambos
respecto de la fuerza en sentido individual («don de la naturaleza que el
individuo no puede compartir con otros, hace frente a la violencia con más
éxito que al poder»). Con la violencia se pueden producir muchas cosas,
se destruye el poder, pero la violencia «nunca puede convertirse en su sus-
tituto». La lógica de la violencia es incompatible con la lógica del poder
comunicativo. El poder, como potencial de discurso y acción actualizado,
se genera por un «pueblo unido», capaz de asumir «la condición de la plu-
ralidad».
Como ya vio Montesquieu, la tiranía, el totalitarismo, proceden con vio-
lencia e impiden «el desarrollo del poder, no sólo en un segmento particular
de la esfera pública, sino en su totalidad; dicho con otras palabras, genera
impotencia de manera tan natural como otros cuerpos políticos generan
poder». Mientras la democracia se basa en los procesos realizativos de la esfera
pública, del espacio de aparición de los ciudadanos como agentes políticos,
el totalitarismo se erige sobre su negación.
64 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
31. Hannah ARENDT, «Sobre la violencia»; ídem, Crisis de la República. Madrid: Taurus, 1973,
p. 146 (edición original: Macht und Gewalt. Munich: Piper, 1970).
32. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 223.
33. Hannah ARENDT, La condición humana, op. cit., p. 223.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 64
El poder entendido de esta manera se engarza sin solución de continuidad
con la dimensión normativa, proporcionando una legitimación basada en la
creación de sentidos y objetivos compartidos por la voluntad de los ciudadanos.
En Poder y violencia se puede leer:
Lo que confiere poder a las instituciones y a las leyes de un país es el apoyo
del pueblo, que, a su vez, es sólo la continuación de ese consenso originario
que ha llamado a la vida instituciones y leyes […] Todas las instituciones polí-
ticas son manifestaciones y materializaciones de poder; se consolidan y se
derrumban tan pronto como el poder vivo del pueblo no se encuentra tras
ellas y las sostiene. Es lo que pensaba Madison, cuando decía que todos los
gobiernos reposan en último término en la «opinión».34
Este concepto de «poder», tan distinto de otros más generalizados35,
excluye el aparato administrativo del Estado y otros aspectos del funciona-
miento político. Habermas argumenta contra las dificultades de esta identi-
ficación entre poder y opinión pública y contra la separación tajante entre
poder y aparato de estado.36 Ello comporta: a) la disolución de la dimensión
ideológica de la dominación; b) un planteamiento conceptual que no per-
mite desarrollos descriptivos para el conocimiento de la realidad, y c) esta-
blecer un punto de vista normativo convencional, cuando no irracional (puesto
que se basa en la opinión pública, expresión de una «verdad de hecho» pero no
de la «verdad de razón»37).
Los ecos de esta discusión llegan hasta Facticidad y validez.
La opinión pública en Habermas Anàlisi 26, 2001 65
34. Hannah ARENDT, Macht und Gewalt. Munich: Piper, 1970, p. 42.
35. Habermas compara el concepto de poder de Hannah Arendt con los de Max Weber y
Talcott Parsons. En Economía y sociedad Weber escribe: «Poder significa la probabili-
dad de imponer la propia voluntad, dentro de una relación social, aun contra toda resis-
tencia y cualquiera que sea el fundamento de esa probabilidad.» (México: FCE, 1969,
p. 43). Parsons dice que el poder es la capacidad general de un sistema social de «lograr
que se hagan cosas en interés de objetivos colectivos» («Authority, Legitimation and
Political Action», en ídem, Structure and Process in Modern Societies. Nueva York, 1960,
p. 181).
36. Uno de los mejores trabajos sobre esta crítica es el de J.M. FERRY, «Rationalité et politique.
La critique de Hannah Arendt par Habermas», en ídem, L’étique de la communication. París:
PUF, 1987.
37. «La marca de la verdad de hecho es que su contrario no es ni el error, ni la ilusión, ni la
opinión, de los cuales ninguno recae sobre la buena fe personal, sino que su contrario es
la falsedad deliberada o el engaño. El error, por supuesto, es posible, e incluso corriente, en
relación con la verdad de hecho, y en este caso este tipo de verdad no es de ninguna manera
diferente de la verdad científica o racional. Pero lo importante es que, en lo que concierne
a los hechos, existe otra posibilidad y que esta posibilidad, la falsedad deliberada, no per-
tenece a la misma especie que las proposiciones que, justas o equivocadas, pretenden sola-
mente decir lo que es, o como me parece alguna cosa que es.» («Verdad y política», en
Between Past and Future. Nueva York: The Viking Press, 1968.)
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 65
5. «Opinión pública» en Facticidad y validez
Habermas propone un concepto de «espacio de opinión pública» con la vista
puesta en una doble eficacia: explicativa y normativa. Quiere lograr lo que
echa de menos en Arendt.
¿Cómo entender la constitución y la dinámica del «espacio de opinión
pública»? ¿Qué vínculos le unen al «poder»? ¿Se puede delimitar y contraponer
el poder comunicativo y el poder político? ¿Qué relación hay entre éstos y el
poder administrativo? ¿De la interacción comunicativa se derivan aspectos nor-
mativos?
Su aproximación al sentido de «espacio de opinión pública» incide nueva-
mente en los aspectos ya expuestos en obras anteriores (e introducidos al prin-
cipio de este trabajo):
La esfera o el espacio de la opinión pública no puede entenderse como ins-
titución y, ciertamente, tampoco como organización; no es un entramado
de normas con diferenciación de competencia y de roles, con regulación de
las condiciones de pertenencia, etc.; tampoco representa un sistema; per-
mite, ciertamente, trazados internos de límites, pero se caracteriza por hori-
zontes abiertos, porosos y desplazables hacia el exterior. El espacio de la
opinión pública, como mejor puede describirse es como una red para
la comunicación de contenidos y tomas de postura, es decir, de opiniones,
y en él los flujos de comunicación quedan filtrados y sintetizados de tal suer-
te que se condensan en opiniones públicas agavilladas en torno a temas espe-
cíficos.38
Los ciudadanos son «portadores del espacio público» y en él expresan pro-
blemas de los distintos ámbitos de su vida privada. El medio propio es la inte-
racción comunicativa, es decir, la práctica comunicativa cotidiana que se produce
a partir de la inteligibilidad general de los lenguajes naturales. Este intercam-
bio comunicativo produce argumentos, influencias y opiniones.
El arraigo del espacio público en el mundo de la vida y en los procesos de
comunicación lo distinguen de otros fenómenos sistémicos o estratégicos
de funcionalidad instrumental. La opinión pública puede manipularse e ins-
trumentalizarse, pero a costa de perder de vista la realidad propia de los indi-
viduos, el sentido de sus vidas y su interdependencia dentro de un mundo
simbólico compartido; a costa también de sustraerse a la eficacia de una legi-
timación racional. Cuando el espacio de juego no permite la sinceridad en las
expresiones y las críticas abiertas, se pierde la capacidad de interacción entre
los agentes sociales y la articulación necesaria entre ellos (integración social); la
66 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
38. J. HABERMAS, Facticidad y validez. Madrid: Trotta, 1998, p. 440. En esta traducción de
Manuel Jiménez Redondo se traduce «Öffentlichkeit» por «esfera o espacio de la opinión
pública» y por «espacio de la opinión pública». Dado que Habermas también utiliza «öffen-
tliche Meinung», es discutible esa conversión de «espacio público» en «espacio de la opinión
pública».
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 66
coacción reprime y enmascara, pero no elimina las contradicciones, sino que
las incrementa:
Las opiniones públicas pueden manipularse, pero ni pueden comprarse públi-
camente, ni tampoco arrancárselas al público mediante un evidente ejercicio de
presión pública.39
La «calidad» de una opinión pública, en cuanto medible por las propiedades pro-
cedimentales de su proceso de producción, es una magnitud empírica.40
Habermas recuerda las ideas de Parsons sobre la influencia, esa «forma sim-
bólicamente generalizada de comunicación, que gobierna las interacciones en
virtud de la convicción razonada o de la pura sugestión retórica» («On the con-
cept of influence», en Sociological Theory and Modern Society), para constatar
a continuación que «en el espacio de la opinión pública se forma influencia y
en él se lucha por ejercer influencia»41. Los ciudadanos se agrupan como públi-
co, como tramas asociativas, generando «interpretaciones públicas para sus
intereses sociales y para sus experiencias, ejerciendo así influencia sobre la for-
mación institucionalizada de la opinión y la voluntad políticas»42. Las formas
emancipadas de vida «no pueden producirse por intervenciones administrati-
vas». De la vitalidad del espacio de opinión pública y la verdadera autonomía
de la voluntad de los ciudadanos dependen la legitimación de las decisiones
políticas y la regulación de la cohesión social.
Hay un poder que surge de la interacción comunicativa, que posibilita la
cooperación y la aparición del poder político; pero el ejercicio de ese poder ya
constituido despliega instrumentos normativos y administrativos que deben
ser contemplados en su incidencia en los procesos de toma de decisión colec-
tiva. Es importante distinguir entre poder comunicativo y poder político; el
primero tiene que ver con la posibilidad de producir discursivamente motiva-
ciones y convicciones compartidas, que se concretan en una voluntad común;
el segundo concierne a la pretensión de dominio sobre el sistema político y el
empleo del poder administrativo. El poder comunicativo se transforma en
poder administrativo en la medida que puede promover la creación de leyes
(Derecho):
[…] propongo considerar el derecho como el medio a través del cual el poder
comunicativo se transforma en administrativo. Pues la transformación de
poder comunicativo en poder administrativo tiene el sentido de un faculta-
miento o autorización, es decir, de un otorgar poder en el marco del sistema o
jerarquía de cargos establecidos por las leyes. La idea de Estado de derecho
puede interpretarse entonces en general como la exigencia de ligar el poder
La opinión pública en Habermas Anàlisi 26, 2001 67
39. J. HABERMAS, Facticidad y validez, op. cit., p. 444-445.
40. J. HABERMAS, Facticidad y validez, op. cit., p. 443.
41. J. HABERMAS, Facticidad y validez, op. cit., p. 443.
42. J. HABERMAS, Facticidad y validez, op. cit., p. 447.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 67
administrativo, regido por el código «poder», al poder comunicativo creador de
derecho, y mantenerlo libre de las interferencias del poder social, es decir, de la
fáctica capacidad de imponerse que tienen los intereses privilegiados.43
La concepción articulada en términos de teoría del discurso adopta una posi-
ción transversal respecto de las concepciones clásicas. Si la soberanía comuni-
cativamente fluidificada de los ciudadanos se hace valer en el poder de discursos
públicos que brotan de espacios públicos autónomos, pero que toman forma
en los acuerdos de cuerpos legislativos que proceden democráticamente y que
tienen la responsabilidad política, entonces el pluralismo de convicciones e inte-
reses no se ve reprimido, sino desatado y reconocido tanto en sus decisiones
mayoritarias susceptibles de revisarse como en compromisos. Pues entonces la
unidad de una razón completamente procedimentalizada se retrae a la estruc-
tura discursiva de comunicaciones públicas y tiene su asiento en ella. No reco-
noce ausencia de coerción y, por tanto, fuerza legitimante a ningún consenso
que no se haya producido bajo reservas falibilistas y sobre la base de liberta-
des comunicativas anárquicamente desencadenadas. En el rebullir, en el tor-
bellino e incluso vértigo de esta libertad no hay ya puntos fijos si no es el que
representa el procedimiento democrático mismo, un procedimiento cuyo sen-
tido se encierra ya en el propio sistema de los derechos.44
Como se ve, para Habermas el espacio del libre juego de la opinión públi-
ca es el motor de la política democrática en un sentido real empírico y en un
sentido normativo. El conocimiento de sus características y posibilidades per-
mite replantear aspectos procedimentales. El autor propone el modelo de polí-
tica deliberativa para superar las debilidades de las democracias actuales. En
este modelo «la soberanía popular» (entendida a partir de la libre formación
de opinión y voluntad común) ocupa un lugar central en los requisitos pro-
cedimentales que deben exigirse para la legitimación de las prácticas y las deci-
siones políticas.
Los procedimientos democráticos estatuidos en términos de Estado de derecho
[...] permiten esperar resultados racionales en la medida en que la formación
de la opinión dentro de las instancias parlamentarias permanezca sensible a
los resultados de una formación informal de la opinión en el entorno de esas
instancias, formación que no puede brotar sino de espacios públicos autóno-
mos. Sin duda, [...] el presupuesto de un espacio público político no hipote-
cado, es un presupuesto carente de realismo; pero bien entendido, no se le
puede calificar de utópico en sentido peyorativo.45
En el presente existen muchos motivos para ser escépticos sobre la posibili-
dad de existencia de espacios públicos no manipulados y sobre la influencia real
del poder comunicativo sobre el poder político. Los medios de comunicación
68 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
43. J. HABERMAS, Facticidad y validez, op. cit., p. 217-218.
44. J. HABERMAS, Facticidad y validez, op. cit., p. 254-255.
45. J. HABERMAS, Facticidad y validez, op. cit., p. 614.
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 68
desempeñan un papel que, en muchos casos, sirve tan sólo a los intereses de gru-
pos poderosos económica o socialmente, de manera que su «ocupación» y depre-
dación del espacio público pueden ser altamente distorsionadoras de la realidad
humana. Habermas critica la instrumentalización de los medios de comunica-
ción de masas, pero afirma que no se tiene un conocimiento global de su inci-
dencia y que, en cualquier caso, las instituciones deben regular y corregir los
excesos, haciendo efectivo el respeto y la promoción de los derechos humanos.
El autor se adelanta a las críticas que se le puedan hacer por situarse más
en el terreno de la teoría y del deber que en el del ser, cuando advierte:
[...] uno tiende a valorar con muchas reservas las oportunidades que la socie-
dad civil pueda tener de ejercer influencia sobre el sistema político. Sin embar-
go, esta estimación sólo se refiere a un espacio público en estado de reposo. En
los instantes de movilización empiezan a vibrar las estructuras en las que pro-
piamente se apoya la autoridad de un público que se decide a tomar posición.
Pues entonces cambian las relaciones de fuerza entre la sociedad civil y el sis-
tema político.46
Esta llamada a la necesidad de movilización marca la tendencia de los
planteamientos habermasianos: una perspectiva pragmático-discursiva y utó-
pica, que ofrece conceptos críticos de la situación presente y permite establecer
objetivos futuros realizables (o no) en función del desarrollo concreto de las
capacidades discursivas (personales y colectivas) y cooperativas compartidas
por los ciudadanos.
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Margarita Boladeras Cucurella es catedrática de Filosofía Moral y Política de la Universidad
de Barcelona. Ha llevado a cabo investigaciones sobre autores y problemas del mundo con-
temporáneo: la filosofía social de la Escuela de Francfort, el racionalismo crítico, las rela-
ciones ciencia-técnica-sociedad, etcétera. Dirige un postgrado de «Bioética y calidad de
vida» en la Universidad de Barcelona. Ha colaborado con varios diarios y revistas; hizo una
contribución quincenal para el Diari de Barcelona durante los años 1990-92. Entre sus
libros figuran: Comunicación, ética y política. Habermas y sus críticos (Madrid: Tecnos, 1996),
Bioética (Madrid: Síntesis,1998), Libertad y tolerancia. Éticas para sociedades abiertas
(Universidad de Barcelona, 1993) y Jocs de vida. Reflexions sobre la cultura i la condició
humana (Barcelona: Edicions 62, 1990, premio de ensayo del Ateneo Barcelonés de 1989).
70 Anàlisi 26, 2001 Margarita Boladeras Cucurella
Anàlisi 26 001-260 7/4/2001 11:31 Página 70
... La formación de la opinión publica en torno a la pobreza energética a partir del posicionamiento de los stakeholders La teoría sobre la opinión pública más reciente enfatiza la estrecha conexión existente entre el espacio público y la comunicación política (Ferry et al., 1992). Los elementos teóricos que sustentan esta investigación son: a) la opinión pública es un proceso dinámico, multidimensional y resultante de una interacción continuada de múltiples actores (Crespi, 2000;Wolton, 1997); b) la esfera social es crucial porque trastoca la estructura de la vida pública, afectando por lo tanto a la opinión pública (Arendt, 2005); c) la opinión pública es una resultante de un doble proceso de consenso/disenso que cada vez tiende a desarrollarse más en un espacio digital que da autonomía para la deliberación (Castells, 2012;Alonso, 2016), y visibiliza problemas que no están en la agenda pública (Tascón y Quintana, 2012); y d) la opinión pública es una herramienta tanto de dominación como de contención o regulación del poder (Habermas, 1981), constituyéndose en pieza clave para superar los déficits democráticos de las políticas contemporáneas (Boladeras, 2011). ...
... The most recent public opinion theory has emphasised the close connection between public space and political communication (Ferry et al., 1992). The underlying theoretical elements for this research are: (a) public opinion is a dynamic, multidimensional process resulting from a continuous interaction of multiple actors (Crespi, 2000;Wolton, 1997); (b) the social sphere is crucial because it disrupts the structure of public life, thus affecting public opinion (Arendt, 2005); (c) public opinion is a result of a double consensus/ dissent process that increasingly tends to happen in a digital space that gives autonomy for deliberation (Castells, 2012;Alonso, 2016), and gives visibility to some problems that are not on the public agenda (Tascón and Quintana, 2012); and (d) public opinion is both a tool of domination and an instrument to constrain or regulate power (Habermas, 1981), thus playing a key part in overcoming the democratic deficits of contemporary policies (Boladeras, 2011). ...
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Resumen: Los medios de comunicación y los diferentes actores sociales han jugado un importante papel en la formación de opinión pública en torno a la pobreza e injusticia energética en España. Una investigación con un diseño mixto ha permitido analizar quiénes se han conformado en grupos de interés, su grado de implicación y participación, sus sustanciales contribuciones para la reducción de la desigualdad y sus estrategias comunicativas. Se han analizado 478 noticias de la prensa digital, publicadas entre 2012 y 2017, utilizando análisis de contenido y análisis cualitativo con enfoque fundamentado. La investigación concluye que la pobreza energética se ha afrontado desde el plano asistencial y coyuntural y que este hecho ha propiciado la reclamación mediática de justicia energética y de empoderamiento colectivo para el logro de la ciudadanía energética. Abstract: The media and the different social actors have played an important role in shaping public opinion about energy poverty and injustice in Spain. A mixed-design study analysed the composition of stakeholder groups, their degree of involvement and participation, their substantial contributions to the reduction of inequality, and their communication strategies. Both content analysis and qualitative analysis were used by adopting a well-founded approach to 478 news items from the digital press, published between 2012 and 2017. The study concluded that energy poverty has been addressed from the welfare and conjunctural perspective and that this has led the media advocate energy justice and collective empowerment in order to achieve energy citizenship.
... En esta investigación, la ciudadanía -esfera pública-se entiende en los términos que la define Habermas (como se citó en Boladeras, 2001): ...
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Esta investigación se centra en el análisis del prosumidor en Comunicación Política en el entorno de los Social Media, una línea de reciente estudio que carece aún de recorrido y de trabajos empíricos que la aborden de manera científica. El examen realizado evidencia la creciente tendencia a la mediatización del prosumidor en la plataforma YouTube. Los medios de comunicación se hacen con el dominio de los mensajes políticos en las redes sociales, ocupando un ámbito originalmente destinado al uso de la esfera pública. De manera concreta, se plantea un análisis de contenido de los videos que cuentan con mayor número de visualizaciones sobre el Procés Catalán, esto es, sobre los acontecimientos llevados a cabo, durante el mes de octubre, por el bloque independentista del Govern de Catalunya y que suponen un punto de inflexión en la política española.
... Con la finalidad de acercarse a una definición, en lo que sigue se abordan dos de las exposiciones más relevantes del siglo XX dentro de las ciencias sociales y la filosofía: las de Habermas y Bourdieu. Habermas se adentra en la reflexión sobre la opinión pública como parte de una preocupación filosófica mayor acerca del espacio público, y que incluiría también a su conocida "teoría de la acción comunicativa"(Boladeras, 2001). Para Habermas, la discusión pública es la única manera posible de superar los conflictos sociales, "gracias a la búsqueda de consensos que permitan el acuerdo y la cooperación a pesar de los disensos"(Boladeras, 2001, p. 53). ...
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El presente artículo parte de la hipótesis que afirma que se ha extendido con éxito la idea de que la ocupación central de la sociología es realizar encuestas de opinión pública, y que esta idea se habría convertido en un dispositivo de saber/poder, en términos de Foucault. El objetivo central del artículo es desmontar dicho dispositivo, mediante el análisis tanto de sus falencias como de sus carencias. Para las falencias, se lleva adelante un análisis histórico-conceptual del concepto de "opinión pública" y de la industria que se ha desarrollado en torno a ella, deteniéndose en sus presupuestos epistemológicos y metodológicos, haciendo uso de ejemplos actuales de encuestas de opinión realizadas en Chile y en el extranjero. Para el análisis de las carencias, por su parte, se propone una comprensión de la actividad sociológica como una ciencia inherentemente explicativa y no reductible a método alguno. Una vez desmontado el dispositivo, se concluye que no es posible concebir la medición de la opinión pública mediante encuestas como práctica sociológica.
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Finding social accountability in the micro local was the central question of an empirical and novel research that sought answers in three localities that make up the megacity of Bogotá. With the design and implementation of various methodological tools, empirical results were sought on the triggers or alarm activation forms in the localities of Usaquén, Chapinero and Usme, in which through a multiple case study, the mediatization was explored in press of the problems, as well as modalities of political participation not related to the electoral behavior, but which are fundamental for the democratic performance and the strengthening of the participation of the civil society organizations in relation to the local government.
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O presente artigo resulta de minha pesquisa de Pós-Doutorado em Ciências da Religião (outubro/2015 a abril/2017), na Universidade Presbiteriana Mackenzie. O problema de pesquisa enfrentado foi saber se participar de espaços da espécie dos Conselhos Paroquiais, em que se procura tomar decisões discursivamente (respeitando-se o princípio habermasiano de condições ideais de fala), favorece a construção política do indivíduo. A metodologia adotada foi constituída pela história oral e a pesquisa bibliográfica. A década de 2000 foi o recorte temporal considerado. Três teorias nortearam este trabalho: a teoria do agir comunicativo, a teoria dos estigmas e a teoria do poder simbólico.
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Desde la percepción de que el ciudadano de a pie se inclina a creer que en los periodos electorales los políticos –en general– y los can-didatos a los cargos de elección popular –en particular– son los únicos que tienen algo qué decir, se asume que los medios simplemente informan lo que aquellos dicen y los periodis-tas reportan lo que los candidatos y los jefes políticos hacen. Algunos van más allá y sostie-nen que, en época de elecciones, los medios, los partidos y los movimientos políticos pagan encuestas y sondeos de opinión para establecer las preferencias de la gente. Los medios lo ha-cen para adelantarse a la noticia y los otros para ajustar las estrategias de campaña y así lograr ganar las elecciones. No obstante, hay quienes consideran que las encuestas y los sondeos son herramientas manipulables y por ello no pueden ser confiables. El debate se acrecienta cuando las firmas que las adelantan anotan que usan métodos científicos, cuantitativos y que los resultados de sus análisis son estrictamente técnicos.
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Este artículo examina la relación entre Álvaro Obregón y la prensa de la Ciudad de México, particularmente con el diario Excélsior, durante la campaña electoral de 1919 a 1920. Durante los meses de octubre de 1919 a septiembre de 1920, periodo en el que sucedieron los eventos de la rebelión de Agua Prieta a la elección de Álvaro Obregón como presidente, el panorama político en México cambió. La llegada de la clase política sonorense al poder, mediante un golpe de Estado, fue justificada por la prensa. Excélsior jugó un papel importante en la construcción de una opinión pública favorable del candidato presidencial Obregón, avalando las acciones que lo llevaron al poder.
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Exposición crítica del pensamiento del filósofo y sociólogo alemán Jürgen Habermas, estructurada a partir de una síntesis de sus conceptos fundamentales, principalmente los desarrollados en su Teoría de la acción comunicativa (1981) y obras posteriores.
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Göttingen, Rechts- u. staatswiss. F., Diss. v. 26. Mai 1950 (Nicht f. d. Aust.).
Versión castellana: La influencia personal
  • Lazarsfeld Katz
  • Personal Influence
LAZARSFELD; KATZ, Personal Influence. Glencoe, 1955. Versión castellana: La influencia personal. Barcelona: Ed. Hispano Europea, 1979.