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The Second Age of Podcasting: reframing podcasting as a new digital mass medium

Authors:

Abstract

This article will attempt to analyze the history of podcasting as a cultural practice of producing and consuming digital sound content. After a review of previous studies examining this technology, the case will be made that podcasting has entered a new phase of its evolution, one where it is beginning to generate a market that is no longer simply complementary to radio, but an alternative; one that is moving towards the professionalisation of production and the normalisation of consumption. This phase, which I will call “the second age of podcasting”, is distinguished by the transformation of podcasting into a commercial productive practice and a medium for mass consumption, and began in the United States in 2012, with the launch of the first business models that were able to support the independent production and consumption of sound content distributed through podcasting.
ISSN (electrónico): 2014-2242 / www.cac.cat QUADERNS
DEL CAC
23
Quaderns del CAC 41, vol. XVIII - julio 2015
La “segunda era” del podcasting: el podcasting como nuevo
medio de comunicación de masas digital
tiziano Bonini
Profesor de estudios sobre medios de comunicación en el
Departamento de Arte y Comunicación de la Universidad de
Milán (IULM)
tiziano.bonini@iulm.it
Resumen
En este artículo se tratará de analizar la historia del podcasting
como una práctica cultural de la producción y consumo de
contenido de sonido digital. Después de una revisión de estudios
anteriores que examinaron esta tecnología, se planteará que
el podcasting ha entrado en una nueva fase de su evolución,
en la que se empieza a generar un mercado que ya no es
simplemente complementario a la radio, sino una alternativa;
un mercado que se está moviendo hacia la profesionalización
de la producción y la normalización del consumo. Esta fase,
que llamaré "la segunda edad del podcasting", se distingue por
la transformación hacia una práctica productiva comercial y
un medio para el consumo masivo, y que se inició en Estados
Unidos en 2012, con el lanzamiento de los primeros modelos
de negocio que fueron capaces de apoyar la producción
independiente y el consumo de contenidos de sonido distribuido
por medio del podcasting.
Palabras clave
Radio, podcasting, radio pública, economía política, radiodifusión
Abstract
This article will attempt to analyze the history of podcasting
as a cultural practice of producing and consuming digital
sound content. After a review of previous studies examining
this technology, the case will be made that podcasting has
entered a new phase of its evolution, one where it is beginning
to generate a market that is no longer simply complementary
to radio, but an alternative; one that is moving towards the
professionalisation of production and the normalisation of
consumption. This phase, which I will call “the second age
of podcasting”, is distinguished by the transformation of
podcasting into a commercial productive practice and a
medium for mass consumption, and began in the United States
in 2012, with the launch of the rst business models that were
able to support the independent production and consumption
of sound content distributed through podcasting.
Keywords
Radio, podcasting, public radio, political economy,
broadcasting
1. Introducción
El podcasting es una tecnología para distribuir, recibir
y escuchar a demanda contenidos de audio producidos
por editores tradicionales, tales como radios, editoriales,
periodistas e instituciones educativas (escuelas, centros de
formación profesional) o, por el contrario, contenido creado por
productores independientes de radio, artistas y amateurs de la
radio.
Es una tecnología con una historia considerable. El término
podcasting lo acuñó por primera vez, en febrero de 2004, el
periodista británico Ben Hammersley en un artículo para The
Guardian (Bonini 2006). Es un neologismo que combina los
términos broadcast y pod, que se reere al dispositivo de Apple
iPod y a la práctica muy extendida de escuchar archivos de
audio mediante reproductores portátiles.
El investigador alemán sobre podcasts Nele Heise ha hecho
recientemente la siguiente descripción de podcasting, que
recoge las dimensiones técnicas y sociales:
“Técnicamente, el podcasting es un método de transmisión
de archivos de audio —y/o vídeo— por medio de los llamados
canales RSS para descargarse y reproducir posteriormente
mediante diferentes dispositivos (Markman/Sawyer 2014). El
término podcast no se reere sólo a un único archivo, sino
que también puede ser un programa (musical o hablado), que
habitualmente consiste en una serie de episodios, “nuevas
entregas que los suscriptores pueden recibir automáticamente”
(diccionarios Oxford en línea). Los podcasts están considerados
piezas comunicativas en que convergen audio, infraestructura
web y dispositivos portátiles de reproducción (Berry 2006). Tal
como Dubbo (2013: 58) señala, una de las características más
innovadoras de los podcasts es como se distribuyen y consumen:
“Lo que hace que funcione especícamente como podcast [...]
y no como una simple pieza de audio que se descarga es el
método de distribución: un archivo adjunto insertado en un canal
RSS. Los suscriptores del podcast lo recibirán automáticamente
y la escucharán —o no— según su conveniencia y criterio.
Algunos podcasts se pueden clasicar de contenido generado
(23-33)
Articulo recibido el 09/04/15 y aceptado el 02/06/15
La “segunda era” del podcasting: el podcasting como nuevo medio de comunicación de masas T. Bonini
24 Quaderns del CAC 41, vol. XVIII - julio 2015
por el usuario, y son producidos voluntariamente por individuos
o grupos de amateurs entusiastas y experimentados que no son
seguidores de las organizaciones comunicativas tradicionales y
que ahora tienen el poder de convertirse en su propia ‘radio
independiente DIY’ (cf. Madsen 2009)”. (Heise 2014: 1-2).
Este artículo intentará analizar la historia del podcasting como
práctica cultural de producción y consumo de contenido de
audio digital. Tras repasar estudios previos que examinan esta
tecnología, argumentaremos que el podcasting ha entrado en
una nueva fase de su evolución, en la que se está empezando
a generar un mercado que ya no es sólo un complemento de
la radio, sino una alternativa; un mercado que avanza hacia
la profesionalización de la producción y la normalización del
consumo. Esta fase, que llamo “la segunda era del podcasting”,
se distingue por la transformación del podcasting en una
práctica comercial productiva y en un medio para el consumo
de masas, y comenzó en los Estados Unidos en 2012, con
el lanzamiento de los primeros modelos de negocio capaces
de sostener la producción y el consumo independientes de
contenidos de audio distribuidos mediante podcasting.
2. Análisis de la literatura: de la retórica del podcasting
como tecnología liberadora al podcasting como nueva
herramienta de radiodifusión
Muchos investigadores universitarios han estudiado la aparición
de este nuevo medio desde que surgió, pero la mayoría han
investigado el potencial del podcasting como herramienta
educativa para la enseñanza y aprendizaje en institutos y
universidades (Campbell 2005; Harris y Park 2008; McGarr
2009). En contra de lo que podríamos pensar, el podcasting
como objeto de los estudios de comunicación no ha recibido
mucha atención, salvo algunas notables y a menudo citadas
excepciones. The Radio Journal, un diario académico dedicado a
la publicación de trabajos sobre la radio y otros medios de audio,
ha publicado sólo cuatro artículos entre 2004 y 2014 con el
podcasting como tema principal, mientras que se han publicado
tres artículos sobre podcasting al estadounidense Journal
of Radio and Audio Media. Tres artículos más se publicaron
en New Media & Society en el mismo periodo. En general,
haciendo una búsqueda con la palabra clave “podcasting” en
archivos en línea de periódicos académicos internacionales
relacionados con estudios de medios de comunicación sólo se
encuentran cuatro coincidencias, aparte de los documentos que
ya hemos mencionado.1
Si examinamos los artículos más citados al respecto, que
han sido publicados por investigadores sobre radio y medios
de comunicación en diarios académicos hasta 2014, solo
encontramos un número limitado de estudios, la mayoría
de ellos centrados en la democratización de la producción
radiofónica producida por el surgimiento del podcasting, así
como en la transformación de la audiencia en productores.
Crofts et al. (2005) escribieron que el podcasting “representa
el paso de la radiodifusión de masas a unos medios de
comunicación personalizados y a demanda”. Dearman y
Galloway (2005) pusieron la atención en la capacidad rompedora
del podcasting, que describen como una “tecnología periférica”,
que la gente puede adoptar para publicar contenidos sin pasar
por los centros tradicionales de comunicación (emisoras de
radio y televisión tanto públicas como comerciales). Gallego
(2005) armaba que el podcasting era el resurgimiento de
un modelo “artesano” de hacer radio. Berry (2006) centró su
investigación en la portabilidad, intimidad y accesibilidad de
este nuevo medio, que consideraba que contribuía a construir
“un escenario en el que las audiencias son productoras”
(2006: 143). Bonini (2006) armaba que el podcasting era
una evolución de la técnica de reproducción en tiempo real (o
bitcasting”, tal como Ribes, 2001, la llamó) y representaba
el paso siguiente en el proceso de desinstitucionalización de
la radio, que había comenzado con emisoras libres y piratas
en los años sesenta y setenta. Massarelli y Perrotta (2006)
veían el podcasting como una tecnología que ponía a prueba la
radiodifusión tradicional, ya que permite que los oyentes creen
sus propios contenidos radiofónicos, así como un cambio en los
hábitos de escucha de los oyentes radiofónicos tradicionales.
Demostraron que el motivo principal de los oyentes italianos
de radio para bajarse podcasts era la posibilidad de escuchar
de manera asíncrona. Menduni (2007) lo situó entre el último
paso de la digitalización del sonido que comenzó en los noventa
y el eslabón perdido entre la radio tradicional e internet que
emisoras de radio vía web habían sido incapaces de encontrar,
y esto proveía los usuarios de una herramienta más democrática
para la producción de contenido basado en el sonido. Lüders
(2008) lo enmarcó en un nuevo tipo de medio de comunicación
personal, mientras que Madsen (2009) se centró en dos nuevas
características del podcasting: “El podcasting, que surgió con
una rapidez inesperada en 2005, ha alcanzado una gran
popularidad por dos de sus características: la posibilidad de
saltar en el tiempo y la portabilidad” (2009: 1191). Madsen
también encontró un motivo fundamental en la tecnología
de podcasting que explica la transformación de la radio de
servicio público: “En menos de cuatro años la adopción de esta
plataforma de producción y distribución de audio alojada en
internet ha tenido como resultado una fuerte transformación
en una gran parte de la radio tradicional de servicio público, al
menos en cuanto a cuándo y cómo accedemos y la escuchamos.
Yo diría que esta transformación ha sido mayor que para la
radio comercial o comunitaria “(2009: 1193). Murray (2009)
investigó lo que llama los “consumidores de podcasting que
establecen su propio horario”. Millette (2011) propone que el
podcasting de audio independiente es una forma especíca
de participación en línea, con su propia lógica subcultural y
un “estilo” único que es completamente diferente del modelo
radiofónico institucional y tradicional. McHugh (2012) armaba
que el podcasting ha reforzado narrativas radiofónicas de
fórmula larga. Gallego Pérez (2012) y Sellas (2012) mostraron
el gran potencial, aunque poco desarrollado, del podcasting para
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las emisoras radiofónicas españolas. Gallego Pérez también
había detectado “un cierto escepticismo hacia el podcasting
y, aunque los primeros dos años recibió mucha atención a los
medios, tras su importancia se fue disolviendo en el contexto
de la tecnología contemporánea” (2012: 25). Markman (2012)
también observó que la “investigación sobre el podcasting
aunque es poco habitual” (2012: 547) y demostró mediante
investigación empírica que los podcasters en caj an en el per l de
Pro-Ams (“profesionales-amateurs”, profesionales masculinos
de mediana edad y educados) que trabajan sobre todo en el
nicho de mercados del entorno digital, mientras que Bonini
(2015) arma que los podcasters han heredado el espíritu de
los productores de la radio libre de los años setenta y actúan
como un “público recursivo”, concepto desarrollado por Kelty
(2008):
“Hay una delgada línea roja que une las comunidades de
radioacionados de los años veinte, los piratas radiofónicos de los
sesenta, los activistas de radio libre, los phreakers de teléfonos
y los hackers informáticos de los setenta, los netcasters los
noventa y los blogueros y podcasters de los dos mil: todos ellos
eran tanto productores como oyentes, y todos estaban reunidos
en redes. La mayoría podrían entrar en la categoría de “públicos
recursivos” creada por el antropólogo social Christopher Kelty
(2008) para las comunidades de código abierto más recientes.
Un público recursivo “está constituido por un interés compartido
para mantener los medios de asociación mediante los cuales se
convierte en público. Este tipo de público es quien lleva a cabo
las actividades de crear, mantener y modicar el software y las
redes, y representa el sujeto de esta creación, mantenimiento
y modicación “(Kelty 2008: 27-28). Los radioacionados, los
piratas radiofónicos, los activistas de radio libre, los phreakers
telefónicos, los netcasters, los podcasters y los blogueros, todos
ellos exigían autonomía y libertad de autoexpresión en el uso de
los medios y las herramientas de comunicación. Las tecnologías
de reproducción en tiempo real y los blogs han representado
la oportunidad de revivir este espíritu de cordialidad creativa
(Illich 1973), en oposición a la recepción pasiva (Bonini 2015:
12-13)”.
He tratado de resumir las armaciones más importantes
realizadas por investigadores de la comunicación sobre
el podcasting en los últimos diez años, pero no todos los
investigadores de la comunicación están de acuerdo con esta
visión positiva, y tal vez ligeramente romántica, del podcasting
como práctica cultural liberadora. Sterne et al. (2008), por
ejemplo, remarcaron que el “desarrollo del término podcasting
seguía el patrón establecido en el ensayo The Californian
Ideology (1995), de Richard Barbrook y Andy Cameron, en el que
se aboga sin crítica por las nuevas tecnologías de la información
como encarnación del ideal democrático de Jefferson”. Según
Sterne et al. (2008), el discurso retórico contemporáneo
que enmarca el podcasting en una práctica cultural opuesta
a la emisión radiofónica tradicional, y que lo dene como
intrínsecamente más democrático, accesible e independiente
que los programas emitidos por medios corporativos y de servicio
público, es un falso discurso. El podcasting es por sí mismo
una continuación de la radiodifusión tradicional: “Si liberamos
el término radiodifusión de sus connotaciones corporativas y
recordamos su larga historia, entonces el podcasting no es
sencillamente una consecuencia de la cultura de los blogs,
sino más bien una parte de la historia mucho más larga de la
difusión. El podcasting no es una alternativa de la radiodifusión,
sino una materialización de la radiodifusión que debería
coexistir y competir con otros modelos. Si radiodifusión fuera
un término entendido de manera más genérica, entonces tal
vez podríamos empezar a hablar de nuestras propias emisiones
radiofónicas sin sonar grandilocuentes o pretenciosos. No se
trata de proclamar permanentemente la individualidad en la
cultura de los ordenadores. No es suciente añadiendo “Mis
programas” en “Mis documentos”, “Mi música” y “Mis fotos”.
Más bien querríamos que la radiodifusión se replanteara como
una cuestión política y cultural. De alguna manera, y a pesar de
su nombre absurdamente estigmatizado, el podcasting puede
contribuir a este proyecto. Ciertamente, ha ayudado, como
mucho, a la curiosa diversidad de formatos de audio que se
esparcen por el mundo.” (2008)
Parece que la historia se repita: la retórica democrática que
rodea el surgimiento del podcasting nos recuerda la que en su
momento acompañó las primeras etapas de la existencia de otros
medios electrónicos que aparecieron antes del podcasting. El
investigador estadounidense Martin Spinelli (2000) desacredita
un discurso similar que había surgido en torno a la aparición
de la radio como medio de radiodifusión de masas en los años
veinte y de internet a principios de los años noventa.
Durante diez años, el podcasting ha sido poco investigado y, en
cambio, excesivamente enfatizado como tecnología liberadora,
por parte de investigadores de la comunicación, con la excepción
de Jonathan Sterne. Ahora que parece que el podcasting entre
en una fase nueva y más amplia de su corta vida, este estudio
arma que el podcasting debería verse como un medio digital de
masas por sí mismo, no sólo como alternativa a la radiodifusión,
sino como una forma renovada de la misma, con nuevos
mercados y modelos de negocio emergentes, además de un
número creciente de oyentes y creadores. Deberíamos prestarle
la misma atención que prestamos a otros medios basados en
el audio, y enmarcarlo en las categorías bien denidas de los
estudios críticos de economía política de la comunicación y la
cultura.
3. De podcasters amateurs independientes a la
profesionalización del podcasting
Como hemos observado, el podcasting ha recibido poca
atención de los estudios de comunicación, pero, en cambio,
mucho reconocimiento de periódicos, blogueros de tecnología
y revistas tecnológicas. Entre 2004 —cuando nació el
podcasting— y 2008, el número de artículos en periódicos
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importantes que lo mencionaban se multiplicó, al igual que
el uso del término en millones de sitios web ha aumentado
de manera destacada (Berry 2006; Sterne et al. 2008). En
2005 la palabra podcast fue incluido en el Oxford English
American Dictionary y convertida en “palabra del año”; el
mismo año, una encuesta realizada por The Pew Internet and
American Life Research Center (Rainie and Madden 2005)
aseguraba que unos seis millones de los veintidós millones de
estadounidenses que tenían un reproductor portátil de audio se
habían descargado un podcast.
Mientras los investigadores en estudios de la comunicación
se han centrado en el aspecto potencialmente liberador
del podcasting como herramienta para la comunicación
independiente que es autónomo y accesible incluso para los
no profesionales, el podcasting ya había sido inmediatamente
adoptado por medios corporativos y de público tradicional
(radio, televisión, periódicos) y por productores profesionales
con propósitos comerciales. Desde su creación, el podcasting
ha evolucionado en dos direcciones: uso amateur y no lucrativo
y uso comercial y lucrativo (un lucro que, como veremos, casi
nunca existe, al menos hasta 2012). Entre los que usan el
podcasting para actividades no lucrativas hay productores de
programas radiofónicos independientes y amateurs cuyo único
canal de distribución es el podcasting: igual que ocurrió con los
entusiastas de la radio antes de que surgiera la radiodifusión,
los piratas de las radios libres europeas de los sesenta y setenta
y los acionados a la reproducción en tiempo real de media
década de los noventa, el podcasting también lo adoptan miles
de ciudadanos individuales y de geeks de todo el mundo (sobre
todo occidental y conectado por internet), que sienten curiosidad
por experimentar con este recurso para usarlo como forma de
expresión personal (Bonini 2015). Además de los productores
independientes y amateurs, esta categoría incluye educadores,
profesores y activistas, así como miembros de círculos,
asociaciones culturales y grupos religiosos, que todos ven el
podcasting como una forma de distribución e intercambio de
conocimientos y sabiduría. Institutos de educación secundaria,
profesores individuales y universidades han estado entre los
productores más activos de podcasts en la última década. Por
ejemplo, en 2013, la Universidad de Oxford colgó en iTunes 245
podcasts gratuitos de cursos y clases enteros. En paralelo al uso
educativo dirigido hacia la autoexpresión y la recreación, se ha
desarrollado rápidamente un uso comercial del podcasting, con
al menos dos categorías diferentes:
Productores profesionales y personalidades del mundo del
espectáculo, que han utilizado el podcasting para liberarse de
los medios tradicionales distribuyendo su propio contenido de
audio a cambio de un precio. Un ejemplo es el cómico británico
Ricky Gervais, que distribuyó la segunda temporada de su
podcast The Ricky Gervais Show por iTunes a cambio de una
cuota en 2006.
Emisoras de radio y televisión, periódicos, empresas. The
Word (programa de Public Radio International, de Minneapolis)
se convirtió en el primer programa de radio disponible en
podcast además de escucharse en directo. En mayo de
2005, KYCY, una emisora de radio de San Francisco, cambió
el nombre por KYOURadio (K ‘tu radio’) y se convirtió en la
primera emisora que experimentaba con un formato entero en
podcast (emitido por la AM y en línea). Su programación se
basaba exclusivamente en producciones independientes en
podcast (Caldwell 2005). Sin embargo, la experiencia demostró
que era inviable económicamente, y el formato se abandonó en
20 0 7.
En general, las primeras radios que extrapolaron sus programas
a podcasts eran radios públicas, que veían el potencial de esta
herramienta para servir mejor a los oyentes y legitimar los
precios de las licencias en un período histórico de declive lento
pero constante de las audiencias de la FM. La BBC fue una de
las primeras grandes emisoras públicas que hizo este paso (en
2013 produjo 263 podcasts de un total de 977 programas,
cf. Delucia 2013). Los primeros experimentos comenzaron
en abril de 2004, cuando las Reith Lectures se pusieron al
alcance para descargarlas desde la web: en diez semanas se
descargaron más de cincuenta mil veces. En octubre de 2004,
este experimento se extendió a otros programas, tales como In
Our Time, un programa de historia de Radio 4, y las entrevistas
del programa matinal Today, de Radio 4. La BBC inauguró un
servicio regular de podcasting en 2007. En Estados Unidos, el
líder es NPR: su servicio de podcasting, estrenado en agosto de
2005, registraba un total de veintiséis millones de descargas en
abril de 2006 (Jaffe 2006). Dos años después, las descargas
mensuales ascendían a cinco millones.
Como vemos en la gura 1, las descargas de podcasts de
programas radiofónicos producidos por las principales radios
públicas europeas crecen constantemente desde 2007, con
un aumento persistente desde 2010, seguramente por el uso
generalizado de teléfonos inteligentes.
Los talk shows están entre los programas más descargados de
estas emisoras. El programa más descargado por los oyentes
de la BBC es la inagotable radionovela de Radio 4 The Archers,
descargada 63,4 millones de veces desde que se publicó en
podcast en 2007 (Plunkett 2014), y 2,2 millones de veces solo
en el mes de agosto de 2014 (BBC 2014).
Los programas más descargados de la radio pública italiana
son los producidos por el canal cultural RAI Radio 3. Por
ejemplo, episodios de su Ad Alta voce, un programa sobre
clásicos literarios, se descargaron más de tres millones de veces
en 2014 (RAI Radio 2015). Cuando le preguntaban sobre el
éxito de su programa, Lorenzo Pavolini, uno de los productores,
armaba que desde que el podcast había comenzado “el
programa ha vuelto a la vida, y recibimos muchas solicitudes
que ni siquiera podemos satisfacer. Los últimos dos años,
especialmente, las solicitudes de podcasts literalmente se han
disparado”.3
Los programas más descargados como podcast no se
corresponden en nada a los más escuchados de la FM, lo que
demuestra que no todos los programas son adecuados para
escuchar como podcast. Una investigación realizada por EBU
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en 2011 exponía el caso de un programa, L’oci de viure,
producido y emitido por Catalunya Ràdio, la radio pública
catalana: las descargas del podcast (54.000 por programa)
incluso superaban las audiencias de la FM (33.000 por
programa).
En cuanto a los diarios, en 2005 el Daily Telegraph de Reino
Unido fue el primer periódico en lanzar un podcast diario con
propuestas de lectura de tres de sus artículos. En la misma época,
la revista New Scientist introdujo un periodo de nueve semanas
de prueba de podcasts, con noticias y entrevistas. En marzo de
2006, The Guardian también comenzó a ofrecer una serie de
podcasts: uno para las noticias diarias, un encuentro semanal
con políticos, otro dedicado al mundo de la comunicación, otro
al de la ciencia y la tecnología, otro a las artes y el espectáculo
y otro a la música. En Italia, la experiencia más importante
con podcasts de audio vinculados a un periódico nacional es
Repubblica Radio, una parte de Repubblica TV, cuyos podcasts
estuvieron activos hasta junio de 2011. En Estados Unidos, The
New York Times está entre los diarios que lideran la producción
original de podcasts. Presumía de diez podcasts hasta 2011,
pero desde 2012 solo ha realizado dos: Book Review (crítica
literaria) y Science Times (actualidad cientíca). Parece que
esto obedecía a una política de recorte de gastos considerados
inútiles, en favor de destinar fondos a otros proyectos digitales;
los podcasts, que requieren una gran inversión en tiempo de
producción y llegan a una audiencia bastante limitada, sufrieron
varios recortes. A pesar de que la escucha de podcasts crecía,
muchos periódicos, incluidos algunos gigantes como The New
York Times y The Guardian, comenzaron a reducir la inversión en
producción, para que no les aportaban los benecios esperados
en términos de tráco web y de ventas de publicidad (Randall,
2011). A pesar de que la descarga de podcasts producidos por
las radios públicas crece constantemente, el podcasting se ha
mantenido hasta ahora como una parte marginal del mercado
radiofónico y editorial, sin un modelo de negocio estable e
independiente. Las audiencias aún son demasiado pequeñas
para ser atractivas para los anunciantes y, por encima de todo,
las formas de usarlo, que no son muy inmediatas ni intuitivas,
lo han relegado al consumo de los entendidos en nuevas
tecnologías.
Sin embargo, justo cuando el podcasting parece que ha
pasado a ser un antiguo “nuevo medio” y ha perdido su
atractivo innovador, una combinación de factores, que engloban
el uso generalizado de teléfonos inteligentes, la popularidad
de nuevas plataformas digitales de micromecenazgo y el
crecimiento artístico y creativo de una legión de productores
radiofónicos profesionales formados en la radio pública han
inspirado una nueva época de podcasting. Como veremos en
la sección siguiente, el podcasting ahora es más popular, más
general y más atractivo para el mercado de la comunicación,
en una nueva era impulsada por los productores de las radios
norteamericanas de servicio público i por el micromecenazgo.
4. Del podcasting de servicio público al micromecenazgo
y las redes de podcasting
Lo que llamaremos la “segunda era” del podcasting comenzó en
Estados Unidos en 2012, cuando algunos de los más famosos
podcasts de la radio pública estadounidense decidieron
Figura 1. Descargas de podcasts (en millones) por año para la BBC, RAI y Radio France
Fuentes: Mediametrie, BBC, RAI Pubblicità.2
La “segunda era” del podcasting: el podcasting como nuevo medio de comunicación de masas T. Bonini
28 Quaderns del CAC 41, vol. XVIII - julio 2015
independizarse económicamente de la radio pública para
nanciarse exclusivamente gracias a sus oyentes, mediante
plataformas de micromecenazgo como Kickstarter. Este es el
caso del 99% Invisible, podcast sobre diseño y arquitectura
producido por Roman Mares para la radio pública de San
Francisco KALW, que alcanzó 170.000 dólares donados por
5.661 patrocinadores en agosto de 2012,4 y continuó hasta
alcanzar 375.000 dólares al año siguiente. En 2012, dos autores
y escritores sudamericanos, Daniel Alarcón y Carolina Guerrero,
también recogieron 46.000 dólares mediante Kickstarter para
producir Radio Ambulante, una serie de reportajes radiofónicos
sobre América Latina, en podcast (Fernández Sande 2015).
En 2014, también mediante Kickstarter, el programa de
documentales Radio Diaries consiguió 61.000 dólares, al
tiempo que Roman Mares lanzaba el proyecto Radiotopia,
una red de podcasts narrativos, que recibió 620.000 dólares
de 21.000 patrocinadores (Steuer 2015). Solo en el mes de
marzo de 2015 se podían encontrar treinta y cinco proyectos
de podcast en la plataforma de micromecenazgo Kickstarter,
quince de los cuales (57%) habían alcanzado o superado el
75% de su objetivo gracias a estas campañas. Pero Kickstarter
no es la única plataforma de micromecenazgo donde se pueden
encontrar campañas para nanciar podcasts radiofónicos,
ni Estados Unidos es el único país donde estas campañas
funcionan. Fernández Sande (2015) ha demostrado que esta
práctica se ha vuelto cada vez más popular en países como Italia
o España, donde un cierto número de antiguas personalidades
de la radio nacional han abandonado el medio para nanciar
sus propios programas mediante estas plataformas.
Desde 2012, mediante el micromecenazgo y con la ventaja
de audiencias que ya conocían programas y personalidades
radiofónicos, un número creciente de programas ha
abandonado la distribución radiofónica tradicional y ha
adoptado el podcasting nanciado por los oyentes como forma
de distribución y de mantenimiento de su trabajo. En algunos
casos, tales como 99% Invisible, Radio Ambulante y Radio
Diaries, los programas siguen siendo distribuidos y vendidos
a las radios tradicionales, mientras que que en otros, como
diversos podcasts que se pueden encontrar en Radiotopia, el
podcasting es el único canal de distribución.
Este artículo pretende destacar el papel fundamental de los
productores en esta profesionalización y comercialización del
podcasting, productors que se han desarrollado y formado en la
radio pública. La radio pública, tanto en el continente americano
como en Europa, ha visto crecer una generación de productores
de formatos de radio basados en la narración, de los que ahora
tratan de apartarse para produicir programas independientes.
Los productores de radio pública estadounidense engloban
Roman Mares y los productores de Radio Diaries (en emisión
desde 1996), y todos los profesionales que se han inspirado
en otros famosos programas radiofónicos narrativos, como
Radiolab (en emisión desde 2002, Eckstein 2013) y This
American Life (en emisión desde 1995), conducido por la
estrella de la narrativa radiofónica Ira Glass, ambos emitidos
por NPR. Un número creciente de productores han surgido
de este núcleo inicial de productores radiofónicos narrativos
que trabajan en la radio pública estadounidense. El caso
más popular lo representa Serial, la serie de doce episodios
conducida por Sarah Koenig, que antes había producido This
American Life: aunque sólo se distribuyó por medio de podcast,
entre 2014 y enero de 2015, ya se había descargado setenta y
dos millones de veces (Sebastian 2015). Serial fue lanzado por
Ira Glass en un episodio de This American Life y desde entonces
comenzó a ganar popularidad. La importancia del apoyo de Ira
Glass para el éxito de una nueva serie en podcast la reconoció
explícitamente Ann Friedman al Columbia Journalism Review
(2015): “Si tu programa se emite en This American Life puedes
esperar un incremento enorme de oyentes, o lo que muchos
podcasters llaman ‘el empuje de Ira Glass’”. La promoción
cruzada de Poynter, según Mullin (2015), se convirtió en una
estrategia común en las ocinas de NPR para lanzar su nueva
serie narrativa para radio. En enero de 2015, NPR presentó
“una serie original y sosticada, que combinaba la narrativa
con la información cultural y cientíca” (Larson 2015), llamada
Invisibilia, y promovió preestrenos en podcasts esenciales como
This American Life y Radiolab. Funcionó: desde que Invisibilia
se estrenó el 6 de enero, sus episodios se han descargado más
de treinta y tres millones de veces, e incluso eclipsó brevemente
el historial de Serial en iTunes en marzo de 2015.
La radio pública, al menos la estadounidense, ha tenido un
papel fundamental en la creación de un ecosistema en el que el
podcasting nalmente podía empezar a orecer.
Serial no es el único de los grandes éxitos de la narrativa de la
radio pública, sino que también representa el punto de inexión
de la segunda era del podcasting: es el programa que ha hecho
que esta tecnología de distribución se haga general y se haya
transformado en un “medio de masas”. Según Chafer:
“Hoy en día, el podcasting ha situado la radio pública
—habitualmente, uno de los medios más perezosos para
actualizarse se— en el epicentro más candente de la cultura
pop. Esto es gracias sobre todo a una cosa: Serial. El podcast
de misterios y crímenes reales producido por This American
Life se convirtió en una obsesión nacional el año pasado, fraguó
más de veinte millones de descargas en pocos meses e hizo de
los podcasts una de las áreas más interesantes de los medios
emergentes.” (2015)
La radio pública estadounidense, en sus formatos nacional
(NPR) y regional/local, ha producido talk shows que han
atraído oyentes especícos durante décadas, pero gracias al
podcasting y al uso generalizado de teléfonos inteligentes y
redes sociales, han atravesado las fronteras geográcas de las
radios que los emiten para que los puedan disfrutar millones de
personas de todo el mundo. En pocos años, las descargas de
estos programas han crecido exponencialmente en el mundo
anglófono, y se han convertido en un contenido para el consumo
de masas. Con esta combinación de nuevas tecnologías para
la distribución (podcasting) y para la reproducción (teléfonos)
La “segunda era” del podcasting: el podcasting como nuevo medio de comunicación de masas T. Bonini
29 Quaderns del CAC 41, vol. XVIII - julio 2015
que se han cruzado con redes sociales basadas en audio
(Soundcloud, Mixcloud, Spreaker y Stilcher fusionado con
Deezer) y nuevas plataformas de micromecenazgo (Kickstarter,
Indie Go Go), se han puesto los cimientos para la creación
de un mercado independiente del podcasting. En este nuevo
mercado han surgido nuevos modelos de negocio, basados en
una combinación de donaciones, micromecenazgo, patrocinios
y publicidad. Según las cifras de los analistas de comunicación
de Edison Research (Chafer 2015), más del 15% de los
estadounidenses son ahora oyentes regulares de podcasts,
un total de cuarenta millones de personas, y el interés en los
podcasts y la cantidad potencial de dinero que signica— crece
con rapidez. La escucha mensual de podcasts ha aumentado
dos puntos porcentuales, hasta el 17%, durante el último año,
hasta cuarenta y seis millones de estadounidenses de más de
doce años, según Edison Research. Este nuevo mercado es el
resultado de décadas de inversión de los medios de servicio
público en un formato narrativo (reportajes, documentales,
narrativa radiofónica en general) que es caro de producir y
no muy atractivo para los inversores publicitarios de la radio
comercial. Sin estas inversiones, a pesar de la disponibilidad de
la tecnología, no habría contenidos para distribuir.
Radiotopia representa la última fase de esta evolución:
además de conseguir fondos de oyentes potenciales y de recibir
el apoyo de una fundación, permite que sus programas tengan
patrocinadores. Radiotopia se presenta a sí misma como una
emisora de radio comercial que incluye contenidos para atraer
audiencias y poder venderse a la publicidad, pero este no es
su único objetivo. En 2014 se crearon cinco redes semejantes
en los Estados Unidos: PodcastOne, Gimlet Media (proyecto
del exproductor de This American Life, Alex Blumberg), Innite
Guest, Earwolf y Panoply. Panoply la fundó una empresa de
comunicación estadounidense, Slate, y en marzo de 2015
alojaba quince podcasts, con más de 6,5 millones de descargas
mensuales. Según Sebastian (2015), pretende producir y
promover podcasts para otras empresas de comunicación,
celebridades y autores. También venderá anuncios para nanciar
estos podcasts y compartirá una parte de los ingresos. The
New York Times, The Hufngton Post, la revista Real Simple,
la WBUR de Boston i muchos otros han rmado con Panoply.
Una red de podcasts, Earwolf (que solo produce programas
humorísticos originales protagonizados por cómics populares
estadounidenses), creó Midroll, una red de venta de publicidad
que comercializa patrocinios tanto para sus podcasts como para
los que no están en la red. Midroll vende anuncios en nombre
de unos doscientos podcasts. El esfuerzo de conseguir dinero
vendiendo anuncios con la emisión de podcasts está llegando a
una nueva etapa. Según Friedman (2015), “Acast, una empresa
sueca de alojamiento de podcasts, tiene una aplicación que
pasa anuncios cortos al principio y al nal de cada podcast.
Venden anuncios con la emisión de podcasts para audiencias
de toda medida, y ofrecen a los podcasters un reparto del 50-
50 de los benecios, que signica que incluso los podcasters
con solo unos miles de oyentes podrían hacer un poco de caja.
La aplicación es popular en Suecia, y están planeando lanzarla
pronto en Estados Unidos”. En solo tres años, la economía que
apoya la producción de podcasts ha cambiado radicalmente.
Si los primeros diez años los podcasts más descargados y más
seguidos eran los producidos por radios públicas europeas
y norteamericanas, hoy muchos de los mismos podcasts,
además de nuevos productos, comienzan a ser nanciados por
sistemas económicos alternativos a los servicios públicos, tales
como micromecenazgo, patrocinios y publicidad. Los modelos
económicos (patrocinio, publicidad, donaciones de los oyentes,
publirreportajes, suscripciones de pago) que imaginaban Crofts
et al. (2005) y Glaser (2005) están empezando a funcionar,
diez años después de que fueran concebidos por primera vez.
5. Conclusiones: de la venta de tiempo radiofónico a la
venta de tiempo de podcasting
Este artículo ha replanteado la evolución histórica del podcasting
como práctica cultural, analizando el estado de la investigación
académica en torno a esta tecnología relativamente nueva y su
evolución desde un entorno amateur hasta un nuevo canal para
distribuir lucrativamente contenidos de audio.
El aumento exponencial de descargas de podcasts en Oc c i d en t e
(especialmente en el mundo anglófono, pero también en el latino,
véase Blanco 2006 y Pérez Alaejos y López Merayo 2013) se
debe al aumento de calidad de los podcasts disponibles, el uso
generalizado de teléfonos inteligentes y la popularidad creciente
del micromecenazgo y redes sociales basadas en el audio, todo
ello ha propiciado un nuevo mercado y es el motivo por el que
periodistas norteamericanos expertos en este campo enfaticen
cada vez más el “resurgimiento” del podcasting:
“Los podcasts hace diez años que existen, por lo tanto, ni el
medio ni sus seguidores incondicionales son nuevos. Lo que
es nuevo es el interés renovado en los podcasts como negocio
lucrativo, y con ello su consolidación en redes formales. Hace
unos tres años, tanto The New York Times como The Boston
Globe dejaron de emitir una gran parte de su programación de
audio aduciendo falta de interés y de ingresos. Ahora, Blumberg
y Lieber lo apuestan todo a los podcasts. ¿Qué ha pasado?
Dinero y tecnología, pero principalmente dinero. “Los podcasts
hace diez años que existen, por lo tanto ni el medio ni sus
seguidores incondicionales son nuevos. Lo que es nuevo es el
interés renovado en los podcasts como negocio lucrativo, y con
ello la consolidación en redes formales. Hace unos tres años,
tanto The New York Times como The Boston Globe dejaron de
emitir una gran parte de su programación de audio aduciendo
falta de interés y de ingresos. Ahora, Blumberg y Lieber
lo apuestan todo a los podcasts. ¿Qué ha pasado? Dinero y
tecnología, pero principalmente dinero.” (Greeneld 2014)
“Principalmente dinero” es la frase clave del énfasis renovado
del mundo de la comunicación por el podcasting. La creación
de redes que incluyen podcasts está motivada puramente por
La “segunda era” del podcasting: el podcasting como nuevo medio de comunicación de masas T. Bonini
30 Quaderns del CAC 41, vol. XVIII - julio 2015
razones económicas: añadir contenidos para añadir audiencias
para poder venderse a la publicidad. Las audiencias integradas
por estas redes, que habían sido marginales, comenzaron
a crecer claramente después del arranque de Serial. Aunque
todavía no han alcanzado las grandes cifras de las audiencias
de masas de la radio tradicional, igualmente, como hemos
visto, cuentan las cifras en millones. Así, pues, como ha
surgido el valor de estas audiencias para el mercado. Además,
la publicidad incluida en los podcasts tiene un valor mucho más
alto que la que se emite en directo:
“La gente realmente se ja en los anuncios”, arma Andy
Bowers, el gurú del podcàsting de Slate. Esto es, en parte,
porque no tiene más remedio: normalmente tienes el presentador
en la oreja, y no se puede cambiar de emisora rápidamente,
como en una radio. Incluso desplazarse por la pantalla para
evitar el anuncio requiere más esfuerzo de lo que vale la pena.
¿Y si saltas demasiado adelante? (O’Donovan 2014)
Los anuncios de podcasts generan niveles de compromiso muy
elevados. Según Greeneld (2014), entrevistas internas llevadas
a cabo por Midroll a 300.000 oyentes establecieron que el
63% de la gente había comprado algo que un presentador había
expuesto durante su programa. Debido a esta cifra, Midroll
cobra mucho por los anuncios en podcasts. Es exactamente lo
que el periodista estadounidense Kevin Roose (2014) descubrió:
“Otro motivo por el que los podcasts están creciendo es que
las cifras económicas son convincentes. Producir un podcast
normal cuesta mucho menos que producir un programa de
televisión o de radio, y las cifras de la publicidad en un podcast
de éxito son lo sucientemente grandes como para cubrir los
gastos varias veces. Muchos de los principales podcasters
me dijeron que su CPM (coste para un anunciante por mil
impresiones, una unidad estándar de la industria publicitaria)
era entre 20 y 45 dólares. Comparado con el CPM típico de la
radio (entre 1 y 18 dólares) o de una cadena de televisión (de 5
a 20 dólares) o incluso con el de un anuncio normal de página
web (de 1 a 20 dólares), el podcast gana.”
Lo que ocurre con el podcasting, once años después de su
invención, es la transformación de un medio do-it-yourself,
amateur y para entendidos en un medio comercial de masas: de
la difusión selectiva a la radiodifusión. Esta invención, que ha
sido adoptada por el pueblo como herramienta de autoexpresión,
y por los servicios públicos como un canal adicional para servir
sus pagadores de licencias y donantes, ahora ha entrado
denitivamente en el mercado, siguiendo la misma historia que
la radio, cuando corporaciones estadounidenses adoptaron las
emisiones por las ondas del aire para transformarlas en una
actividad comercial. La comercialización de la radiodifusión
implementada por AT&T y RCA ahora se reproduce en el terreno
del podcasting por parte de productores y emprendedores
individuales radiofónicos como Roman Mares, o empresas de
comunicación como Slate.
En 1922, AT&T anunció que venderían tiempo radiofónico
(charco broadcasting), de modo que las empresas nanciaran
las emisiones a cambio de ser mencionadas en directo. La
primera venta de tiempo radiofónico ocial fue en la WEAF de
Nueva York el 28 de agosto de 1922 (Barnouw 1970). La radio
se convirtió así en una empresa lucrativa, y la radiodifusión
como práctica cultural y social comenzó a ser tratada como una
mercancía y a comercialitzarse.
Redes de podcasting como Radiotopia y Panoply son las
versiones contemporáneas de AT&T y RCA: intentan nanciar
producciones en podcasts mediante la venta a los anunciantes
de bloques de tiempo insertados en sus podcasts. Hoy, de este
modelo podríamos llamar “venta de tiempo de podcasting
(charco podcasting). El podcast ha entrado en su nueva era
comercial. Igual que cuando la radio se convirtió en algo
corriente, los amateurs de la radio y los productores amateurs
de podcasts continuarán existiendo, pero el podcasting
denitivamente se ha convertido en otro mercado comercial
donde se puede vender a sí mismo (mediante micromecenazgo)
o vender sus audiencias (mediante publicidad insertada, o venta
de tiempo de podcasting). Los temores de Sterne et al. (2008)
nalmente se han conrmado. El podcasting es radiodifusión,
pero no en el sentido amplio y más democrático que Sterne et al.
habían imaginado. Más bien, el podcasting se está convirtiendo
en radiodifusión (comercial).
Agradecimientos
El autor quiere dar las gracias a Nele Heise, Andrea Borgnino,
Brett Spencer y Albino Pedroia por su ayuda.
Notas
1. Esta búsqueda, realizada el 18 de marzo de 2015, incluyó
todos los artículos que contenían la palabra podcasting en
las sinopsis encontradas en los archivos en línea de Google
Académico y del grupo editorial Taylor & Francis. Todos los
artículos en los que el objetivo principal de la investigación
no era el podcasting, o que no trataban el podcasting desde
una perspectiva de estudios de la comunicación, quedaron
excluidos de la búsqueda.
2. La recogida de datos sobre descargas de podcasts incluyó
inicialmente las cinco emisoras radiofónicas públicas
europeas más grandes: BBC (Reino Unido), RAI (Italia), Radio
France (Francia), RNE (España) and ARD (Alemania), que la
EBU (European Broadcasting Union) denomina las “Cinco
grandes”, pero ni RNE ni ARD suministraron la información
solicitada.
3. Lorenzo Pavolini, 6 de noviembre de 2014, conferencia
magistral en Radiophonica, un festival de arte radiofónico que
tuvo lugar en Milán, Italia, el 5 y 6 de noviembre de 2014.
Discurso grabado por el autor.
4. <https://www.kickstarter.com/projects/1748303376/99-
invisible-season-3?ref=nav_search>
La “segunda era” del podcasting: el podcasting como nuevo medio de comunicación de masas T. Bonini
31 Quaderns del CAC 41, vol. XVIII - julio 2015
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... This reflective examination points out both the level of "freedoms" afforded this team of podcasters as well as observing the "limitations" that restricted choices throughout the podcast production. The findings suggest that podcast producers are not as liberated as some might argue (Bonini 2015;Lindgren, 2014Lindgren, , 2016 because podcasting is a collection of practices that are simultaneously an extension of radio and an amalgamation of wider digital participatory practice (Berry, 2016(Berry, , p. 2019) which are tacitly "constrabled" (Criticos, 2019) by those historical and innovative media practices and forms. ...
... Podcast researchers argue they have more freedom because they are not constrained by radio's regulations nor programming genres (Bonini 2015;Berry, 2016;Larson, 2015) and there is an inference that those industrial radio structures are seen as limiting or denying creative opportunities. For example, podcasts are not "constrained by the clock" (Berry, 2016, p. 15) as is radio programming because programs have to be scheduled to the second, "a podcaster has no such pressure" (Berry, 2016, p. 15). ...
Article
Addressing the question “how is a podcast created?” – four podcasters document their practice as research, framing their experiences as a research enquiry while making their first podcast. Practitioner Based Enquiry was the methodology and reflective practice was one of the methods underpinning the stages of podcasting production. These accounts of practice, and the reflective deliberations, are critically examined using Gidden’s Structuration and Bourdieu’s Cultural Production theories to reveal how these actions are creatively and collaboratively enabled and constrained by past actions and the podcasting production context. Constrabling describes moments of simultaneous opportunity and restriction that occur as radio traditions meet innovative podcasting practices.
... We begin by situating our work within the radio studies literature about podcasting, which has of late framed podcasting as a mature medium -that is, a medium that has been absorbed into the mainstream (Berry 2020;Bonini 2015). In framing the podcast as a boundary object, we argue that podcasting may yet possess radical potential, especially in its use as a research object and method: in cultivating and recording moments of community between and among academics and various social groups, podcasting may disrupt extant institutional, political and cultural hierarchies. ...
Article
Working at the intersection of migration studies and radio studies, we interrogate podcasting’s potential as a practice-based activist research method. This article documents podcasting’s role in an ethnographic project conducted together with Konstkupan (The Art Hive), a migrant-focused community arts space in Malmö, Sweden. We argue that the value of podcasting as a practice-based research method exists in its potential to function as a boundary object. Boundary objects are technologies and processes bridging social worlds and providing sites of communication and translation between groups. Challenging narratives that detect a decline in podcasting’s radical potential, we argue that as a boundary object, podcasting’s political significance continues in how it convenes small, diverse, but attentive ‘listening publics’. A boundary object does not demand consensus on the meanings or representations it produces, affording space for both the synchrony and dissonance of narratives produced by migrants.
... Another reasonable explanation of these fi ndings is that independent podcasters tend to be focused on gathering audiences rather than on sound. As a consequence of Serial and the prevalence of smartphones, the activities of both producing and listening to podcasts are more than ever visible and accessible, and podcasting is becoming mainstream (Bonini, 2015;Llinares, et al., 2018, p. 6). However, the fact that podcasting is booming does not imply that all podcasts receive many listeners, as Spinelli and Dann (2019, p. 211) note. ...
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This article investigates independent podcasts created outside traditional institutions (Markman, 2012) on the world’s largest podcast platform, Apple Podcasts, in the context of streaming media. Through a quantitative content analysis of 552 Danish podcasts, the study off ers insights into independent podcasting, its medium grammar and content (Meyrowitz, 1998), and the conditions by which independent podcasters navigate in a liminal space between traditional radio and online participatory practices (Berry, 2016; Markman, 2012). The analysis shows that the predominant parts of independent podcasts are conversations and interviews about personal, self-reflective stories and mainstream hobbies such as football, films, and television. Th ese podcasts are less time-consuming to produce than crafted audio (McHugh, 2016) about research-heavy topics. The oversupply of conversations and interviews about personal stories and mainstream hobbies further suggests that independent podcasters are infl uenced by the mainstreaming and commercialisation of podcasting, including streaming platforms such as Spotify and Amazon adding podcasts to their services, and podcast platforms such as the Danish paid subscription podcast platform Podimo, adopting the curated content distribution model known from Netflix.
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The fact that traditional radio is synchronous and unidirectional, with little or no room for interaction and content selection, is one of the main reasons why young people have turned their backs on it. In retrospect, conventional radio never cared for the younger generation, never designing strategies to bring them in. As a result, radio lost its relevance and it does not feature as part of young people’s digital diet. Over the last year, the number of podcast consumers has steadily increased, which is causing this format to become more and more cemented in society. It could be a way to gain younger listeners, an opportunity not to be missed by the radio industry. In the past, young people continued to listen to the radio as they got older, but that is no longer the case nor is radio seen as the go-to resource for new musical content. The challenge for radio is clear: regaining its influence through proposals with added value to differentiate itself from global platforms. In order to carry out this research, a total of 410 young university students were surveyed. The results show what the current picture is in such a changing atmosphere. It has been observed that this audience bases their audio consumption on personal preferences, they mainly access it via social media and they would find it useful and interesting to create their own podcast. This paper includes a podcast where academic experts and audio professionals, interviewed for the doctoral thesis “xxx (anonymity for review)”, reflect on the strategies that radio should adopt in order to gain young listeners.
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Arguments over the status of podcasting have engaged both radio studies and emerging podcasting studies in recent years without resolution. Radio scholars find in podcasting a remediation of radio, while those who approach podcasting from other disciplines or from digital media studies tend to emphasize the disruptive aspects of podcasting as a new medium. These two different positions are difficult to reconcile, but, what if they were both true? In this chapter, I propose a way out of this debate, a third way which draws upon the cultural history of broadcasting, the political economy of communication, Social shaping of Technology, Social Construction of Technology studies (SCOT), Actor-Network Theory (ANT) and Cultural Studies to explore the very nature of podcasting as a medium. Comparing the early years of broadcasting with the early stage of podcasting, I will try to show that podcasting has re-mediated some aspects of radio, but it also represents something completely different. Citation: Bonini, T. (2022) Podcasting as a hybrid cultural form between old and new media. In M. Lindgren and J. Loviglio, Routledge Companion to Radio and Podcast Studies (pp. 19-29), London: Routledge.
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A pandemia provocada pela covid-19 foi uma alavanca para o aparecimento de vários podcasts dedicados à doença. Em diversos países, incluindo Portugal, os media acrescentaram à sua oferta informativa tradicional conteúdos sonoros utilizando para tal esta ferramenta digital. A popularidade do podcast tem crescido junto das audiências e as empresas de comunicação social olham para esta plataforma como uma boa estratégia para diversificar os conteúdos e assim chegar junto dos públicos. Em momentos de crise, como uma pandemia, cresce a necessidade de as populações terem acesso a informações credíveis nas quais possam confiar e, assim, obterem um conhecimento que as ajudem a tomar decisões. Neste caso em particular, a covid-19, as populações sentiram a necessidade de estarem informadas sobre uma doença desconhecida, procurando informações sobre os sintomas, o contágio ou os meios de proteção pessoal e os podcasts representaram uma resposta para essas necessidades informativas. O presente artigo analisa como três podcasts portugueses dedicados em exclusivo à covid-19 trataram a doença. A partir dos dados procederemos a uma reflexão sobre a importância desta nova ferramenta para o jornalismo de saúde. Os resultados da pesquisa permitem-nos concluir que os podcasts nacionais sobre a covid-19 analisados seguem alguns padrões identificados na cobertura de temas de saúde em Portugal e que, adotando um tom de “consultório”, se colocaram na posição de ferramentas coadjuvantes no combate à pandemia, ao esclarecerem, informarem e clarificarem questões relacionadas com a doença.
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Independent podcasting in Australia continuously evolved throughout 2016–2019, with an increasing focus on generating economic capital. This article draws on semi-structured interviews with 16 Australian podcast producers and participant observations at three consecutive Audiocraft events (national podcasting conference). It uses Pierre Bourdieu’s theory of alternative forms of capital (1986) and Michael Scott’s (2012) figure of the ‘cultural entrepreneur’ to analyse the contribution seven independent podcast producers have made to Australian podcasting’s alternative forms of capital. It finds their contribution is significant as ‘change agents’ subverting its revenue-focused ‘doxa’. This study is part of a larger practice-based doctoral project.
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A existência de um podcast diário trouxe à redação do jornal Público um espaço complementar onde os jornalistas podem aprofundar as suas histórias através do áudio. Entre 9 de Abril de 2019 e 17 de Julho de 2020, o jornal produziu 300 episódios do podcast P24, destacando-se os temas ligados às secções de internacional (conhecida no jornal como “mundo”), política e sociedade. Neste artigo analisamos os conteúdos produzidos neste universo temporal e a evolução da sua audiência, temáticas e protagonistas. Este podcast, lançado inicialmente com financiamento do fundo Digital News Innovation Fund da Google, abriu também espaço para a criação de uma estratégia de podcasting no jornal. Ainda assim, o áudio continua a ser um parente pobre dentro do espaço dos jornais online (Reis, 2018).
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This article uses the case of podcasting to think through how elements and features like ratings, charts and other discovery mechanisms are at once part of the industrialization process and an arena where competing ideas about the industrialization of an emerging format play out. By looking at the twin problems of discoverability and measurability, I argue that ratings and reviews on platforms like Apple Podcasts are one of several means that podcasters, scammers, marketers, and users employ to engineer the discoverability of audio content. I introduce the concept of ‘infrastructures of discovery’ – the features, mechanisms, interfaces and pathways that serve to prepare, present and make cultural content searchable and legible – in the hope of exploring how rankings, ratings and other such mechanisms promote a particular view of industrialization and that emphasizes discoverability at the expense of other modes of cultural production. Given the prominent role platforms like Apple and Spotify now play as discovery hubs, the case of podcasting highlights how platformization is increasingly becoming the default method of distribution and how the need to be discoverable on these platforms raises technical and cultural challenges that ultimately affect podcasters and the content they create.
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Revista Comunicação Midiática, v.8, n.3, pp.181-202, set./dez. 2013 182 Linguagens Midiáticas l Entre ondas y bits: el podcasting en las redes... ALAEJOS; MERAYO RESUMEN ______________________________________________________________________ Este trabajo es una primera aproximación a los modelos de programación de las cadenas de radio generalistas de España y a sus contenidos dominantes comparados con aquellos que ofrecen en sus plataformas de internet esas mismas cadenas a través del podcasting. Para ello se ha diseñado un análisis de las parrillas de programación y de los contenidos de las mismas en las principales emisoras españolas (SER, COPE, Onda Cero, Punto Radio y RNE1) y se ha comparado con la oferta de contenidos en podcast de las cinco cadenas. El objetivo es cuantificar, si la hubiese, la oferta novedosa en contenidos desde la red al oyente y analizar los nuevos formatos en los que se está apuntalando la radio del futuro. Palabras clave: Radio, podcasting, Internet, programación radiofónica. RESUMO ______________________________________________________________________ Este trabalho apresenta uma comparação entre modelos de programação de redes de rádio generalistas na Espanha oferecida pelos sistemas de radiodifusão tradicionais e aqueles oferecidos por meio de seus websites e podcasts. Uma análise de conteúdo sistemática foi concebida para rever a programação das principais redes de rádio espanholas (SER, COPE, Onda Cero, Punto Radio e RNE1) e compará-la com seus ofertas de podcast. Como resultado, podemos avaliar as diferenças entre o analógico e a oferta digital via podcasting, e os formatos para o futuro da radiodifusão. Palavras-chave: radiodifusão, podcasting, internet, programação radiofônica ABSTRACT ______________________________________________________________________ This paper presents a comparison between programming models of generalist radio networks in Spain offered by traditional broadcasting systems and those offered through their websites and podcasting. A systematic content analysis has been designed to review programming schedules of the main Spanish radio networks (SER, COPE, Onda Cero, Punto Radio and RNE1) and compare it with their podcast outlets. As a result, we evaluate the differences between the analogue and the digital-podcasting offer, and the formats for the future of radio broadcasting. 183 Linguagens Midiáticas l Entre ondas y bits: el podcasting en las redes... ALAEJOS; MERAYO Introducción Repasando la investigación en torno a los medios de comunicación de masas en los últimos años, es sencillo darse cuenta de que aquellos estudios que tienen a la radio como objeto central de sus hipótesis son los menos, comparándolos con los que abordan a la televisión e incluso a la red y al manejo de ésta en la era digital. Cuando se habla de investigación en radio, se hace desde el punto de vista de la producción de contenidos o de los géneros radiofónicos y el lenguaje sonoro y su aplicación. Sin embargo, otros asuntos como la digitalización pendiente, la radio en Internet y el cambio en las formas de consumo provocado por el reflejo de ésta en la red, hacen que la radio se encuentre en un momento cuando menos complicado. La investigación más reciente sobre el modelo radiofónico español (BONET, 2007; FRANQUET, 2003; I. GALLEGO, 2010) está apuntando el fin del modelo de negocio tradicional que está muriendo de agotamiento y la indiferencia de las empresas y de las administraciones públicas al respecto. La crisis ha hecho mella en la radio tal y como la conocemos, entre otras cuestiones, por el afán de copiar formatos y contenidos de las ondas para volcarlos después en la red, sin repensar el medio y sin buscar un nuevo modelo de negocio. Para comprobar hasta qué punto la radio no se ha repensado ni ha evolucionado de cara a los nuevos soportes ni a las nuevas audiencias, la investigación que se presenta es una aproximación a los modelos de programación de las emisoras generalistas españolas y a los contenidos dominantes en su interior, para compararlos con los ofrecidos desde las plataformas en la red de las mismas emisoras (páginas web, podcast o radio a la carta). El objetivo es cuantificar, si la hubiese, la oferta novedosa en contenidos desde la red al oyente y analizar los formatos en los que se está apuntalando
Research
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This chapter introduces podcasting as an online delivery mechanism for audio files and as a form of user-generated content. In the second part, we will also discuss certain practices of podcasting as forms of remediation, adoption and transformation of radio storytelling. Additionally, we will address the ways in which podcasting differs from 'radiogenic conventions' and contributes to the emergence of 'personal media' genre conventions and new forms of audio storytelling.
Chapter
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This book maps, describes and further explores all contemporary forms of interaction between radio and its public, with a specific focus on those forms of content co-creation that link producers and listeners. Each essay will analyze one or more case studies, piecing together a map of emerging co-creation practices in contemporary radio. Contributors describe the rise of a new class of radio listeners: the networked ones. Networked audiences are made up of listeners that are not only able to produce written and audio content for radio and co-create along with the radio producers (even definitively bypassing the central hub of the radio station, by making podcasts), but that also produce social data, calling for an alternative rating system, which is less focused on attention and more on other sources, such as engagement, sentiment, affection, reputation, and influence. What are the economic and political consequences of this paradigm shift? How are radio audiences perceived by radio producers in this new radioscape? What’s the true value of radio audiences in this new frame? How do radio audiences take part in the radio flow in this age? Are audiences’ interactions and co-creations overrated or underrated by radio producers? To what extent listeners' generated content can be considered a form of participation or "free labour" exploitation? What’s the role of community radio in this new context? These are some of the many issues that this book aims to explore.
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In an era when audio is increasingly associated with three-minute digital storytelling, the use of crafted oral history in long-form radio narratives deserves to be recognized as a specific genre: the 'COHRD' (Crafted Oral History Radio Documentary), a blend of oral history, art and radio journalism. The author, a long-term practitioner of both disciplines, compares the theory and practice of oral history interviewing and the narrative concerns of the radio documentary/feature producer. The article considers how oral history may be enhanced by imaginative treatment and careful crafting, to yield a hybrid COHRD form. This combines the creative scope of the feature, the editorial gravitas of the documentary and the ground-breaking personal narratives at the heart of oral history. Radio benefits from the in-depth primary research provided by oral history, which often records the experiences of the marginalized and the overlooked. Oral history benefits through broad dissemination and being made more engaging due to the radio documentary/feature aesthetic. The article suggests that the COHRD found a nascent expression in the pioneering work of producers such as Corwin (United States 1947), Mitchell (United Kingdom 1950s) and Terkel (United States 1958) and particularly in the Radio Ballads of MacColl, Parker and Seeger (United Kingdom 1958-64). Podcasting has reinvigorated longform radio narratives, which can now be sourced online as academic research texts. The COHRD form is exemplified today in programmes such as Hindsight on ABC
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Over the last decade, technology has transformed traditional radio broadcasting, not only as a mass medium but also as a cultural industry. Podcasting has been adopted by broadcasters as a useful tool for radio on demand. For broadcasters, it also offers the opportunity to explore new formats and new radio content and the possibility of reaching listeners in new ways. This article discusses the use of podcasting by the main radio networks in Spain. It is based on a quantitative study amongst broadcasters, focused on those chains that have adopted podcasting to offer some of their conventional broadcast programmes. The aim of the present study is to establish which elements of programming and business strategies are motivating the use of podcasts by these radio stations. In addition, this article also provides a first approach to the main genres and programmes supplied in this format.
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This article presents an exploratory, empirical investigation of one under-studied type of user-generated content: independent audio podcasting. While other forms of user-generated content, particularly blogging, have received significant attention from scholars, research on podcasting, particularly on podcasters themselves, is still uncommon. I address this gap through the development of a preliminary profile of independent podcasters and their motivations for podcasting. Results from a web-based qualitative questionnaire indicate that podcasters fit the profile of Pro-Ams (older, educated, professional males) working primarily in the niche markets of the long tail. The study found six major categories of motivations for podcasting: technology/media, content, interpersonal, personal, process, and financial. Comparisons are also drawn between motivations of the podcasters reported in this study and previous research on the motivations of bloggers.
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In recent years, the launch of new diffusion technologies has changed the transmission and reception paradigm of traditional media. The podcast has arisen as a new way of distributing on-demand radio material and other related audible content on the Internet. This article discusses the technology, consumption, copyright and new business models in relation to podcasting as a radio enterprise. The text specifically analyses Spanish public and private radio companies, in order to draw a picture of the relationship between podcasting and radio.
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This article presents the results of a follow-up study examining the motivations of independent podcasters. Results from a web-based survey found that podcasting continues to be dominated by educated, professional males over 30, most of whom are not podcasting full-time. Podcasters are highly engaged with their audiences and continue to seek new business models to support potential full-time podcasting. Motivations for podcasting are consistent with the theory of produsage, which stresses the importance of community, feedback, and continual improvement. Podcasters take their activities seriously and see podcasting as an alternative to traditional radio.
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The digitalization and personal use of media technologies have destabilized the traditional dichotomization between mass communication and interpersonal communication, and therefore between mass media and personal media (e.g. mobile phones, email, instant messenger, blogs and photo-sharing services). As private individuals use media technologies to create and share personal expressions through digital networks, previous characteristics of mass media as providers of generally accessible information are no longer accurate. This article may be situated within a medium-theoretical tradition, as it elucidates technical and social dimensions of personal media and revises the distinction between mass media and personal media. A two-dimensional model suggests locating personal media and mass media according to an interactional axis and an institutional/professional axis: personal media are de-institutionalized/de-professionalized and facilitate mediated interaction. The implementation of digital media technologies has important consequences for social networks and fits well within a theoretical discussion of the post-traditional self.