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Indicateurs de stress dans un échantillon d'anciens Pascuans

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Abstract and Figures

We studied two stress indicators (enamel hypoplasia and cribra orbitalia) on 125 Easter Islanders belonging to the collections of the Sebastián Englert Anthropological Museum (Chile, Easter Island). These individuals mainly date to the 17th-19th century A.D. Our results indicate a relatively good health status during childhood compared to other ancient Pacific samples and European medieval samples. In Easter Island, females display more hypoplasia than males. We assume that the girls were less favoured than the boys. In addition, children are characterized by a higher rate of cribra orbitalia than the adults. This result can be explained by the age �related resorption of the lesions or a higher mortality of the already stressed individuals. Nous avons étudié deux indicateurs de stress (l'hypoplasie de l'émail dentaire et les cribra orbitalia) dans un échantillon de 125 Pascuans appartenant aux collections du Musée Anthropologique Sebastián Englert (Chili, île de Pâques). Ces individus datent majoritairement du 17ème au 19ème siècle de notre ère. Nos résultats indiquent un relativement bon état sanitaire durant l'enfance par rapport à d'autres échantillons anciens du Pacifique et à des échantillons médiévaux européens. Au sein de notre échantillon, les individus de sexe féminin présentent plus d'hypoplasie que les individus masculins. On peut donc émettre l'hypothèse que les fillettes étaient moins favorisées que les garçons. Par ailleurs, les immatures se caractérisent par un plus haut taux de cribra orbitalia que les adultes. Ce résultat peut s'expliquer par une résorption des lésions avec l'âge ou une plus grande mortalité des individus déjà stressés.
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Colloques du Groupement des Anthropologistes de Langue Française (GALF)
Indicateurs de stress dans un échantillon d’anciens Pascuans
Stress indicators in a sample of ancient Easter Islanders
Caroline Polet
Laboratoire d’Anthropologie, Institut royal des Sciences naturelles de Belgique, rue Vautier 29, B-1000
Bruxelles, Belgique. E-mail: caroline.polet@sciencesnaturelles.be
Mots clés: île de Pâques, indicateurs de stress, hypoplasie de l’émail dentaire, cribra
orbitalia
Keywords: Ester Island, stress indicators, enamel hypoplasia, cribra orbitalia
Résumé
Nous avons étudié deux indicateurs de stress (l’hypoplasie de l’émail dentaire et
les cribra orbitalia) dans un échantillon de 125 Pascuans appartenant aux collections
du Musée Anthropologique Sebastián Englert (Chili, île de Pâques). Ces individus
datent majoritairement du 17ème au 19ème siècle de notre ère. Nos résultats indiquent
un relativement bon état sanitaire durant l’enfance par rapport à d’autres échantillons
anciens du Pacifique et à des échantillons médiévaux européens. Au sein de notre
échantillon, les individus de sexe féminin présentent plus d’hypoplasie que les
individus masculins. On peut donc émettre l'hypothèse que les fillettes étaient moins
favorisées que les garçons. Par ailleurs, les immatures se caractérisent par un plus haut
taux de cribra orbitalia que les adultes. Ce résultat peut s'expliquer par une résorption
des lésions avec l'âge ou une plus grande mortalité des individus déjà stressés.
Abstract
We studied two stress indicators (enamel hypoplasia and cribra orbitalia) on
125 Easter Islanders belonging to the collections of the Sebastián Englert
Anthropological Museum (Chile, Easter Island). These individuals mainly date to the
17th-19th century A.D. Our results indicate a relatively good health status during
childhood compared to other ancient Pacific samples and European medieval samples.
In Easter Island, females display more hypoplasia than males. We assume that the
girls were less favoured than the boys. In addition, children are characterized by a
higher rate of cribra orbitalia than the adults. This result can be explained by the age
–related resorption of the lesions or a higher mortality of the already stressed
individuals.
Polet, C., 2006, Indicateurs de stress dans un échantillon d’anciens Pascuans. Antropo, 11, 261-270.
www.didac.ehu.es/antropo
Polet, C., 2006. Antropo, 11, 261-270. www.didac.ehu.es/antropo
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Introduction
L'île de Pâques (ou Rapanui) est la plus isolée des îles habitées du Pacifique (figure 1). Elle
est située à 3.800 km des côtes chiliennes et à 4.000 km de Tahiti. Sa plus proche voisine habitée
est l'île de Pitcairn distante de 2.200 km. L'île de Pâques est d'origine volcanique et s'étend sur
160,5 km2 (Fisher et Love, 1993).
Figure 1. Localisation de l’île de Pâques et des différents sites étudiés.
Figure 1. Location of Easter Island et the different studied sites.
Le premier peuplement humain de l'île se situerait entre le 8ème et le 10ème siècle de notre ère
(Bahn, 1993). Il serait d’origine polynésienne comme le montrent les études anthropologiques (p.
ex. Turner et Scott, 1977; Gill et Owsley, 1993), paléogénétique (Hagelberg, 1994),
ethnographiques (Métraux, 1971) et linguistiques. Progressivement, la population s'est mise à
croître jusqu'à atteindre, selon Kirch (1984), 9.000 insulaires en 1550. Un brusque déclin
démographique aurait débuté vers 1650 et s’est accompagné de grands bouleversements dans
l’organisation sociale, dans les pratiques religieuses et funéraires, etc. Il serait lié à la disparition
des ressources disponibles. Les analyses palynologiques (Flenley et King, 1984) et
anthracologiques (Orliac et Orliac, 1998) ont, en effet, montré que l'île possédait, jusqu’au début
du 17ème siècle, un couvert forestier où dominaient les palmiers. Quand les navigateurs Européens
débarquèrent au 18ème siècle, les Pascuans n'étaient plus que 1.000 ou 2.000 individus et les forêts
avaient totalement disparu. Par la suite, au 19ème siècle, des négriers péruviens, des épidémies et la
venue du tyran Dutrou-Bornier sur l'île continuèrent à décimer la population pascuane qui se
réduisit en 1877 a 111 indigènes (Métraux, 1941). En 1888, l'île fut annexée au Chili et cédée à
une compagnie britannique. Jusqu’en 1954, le petit royaume polynésien ne fut plus qu'une vaste
ferme administrée par des éleveurs de moutons écossais et les Pascuans furent rassemblés dans un
unique village: Honga Roa.
L'absence d'archives et la disparition de la plupart des détenteurs de la culture ancestrale
lors des rapts et des épidémies, ont malheureusement entraîné la perte de la majorité des
informations concernant l'histoire de l'île et ses traditions. Les dents et les ossements humains
constituent dès lors la principale source d'information directe sur le mode de vie des anciens
Pascuans.
Jusqu'à présent, les études anthropologiques se sont essentiellement attachées à définir
l'origine ethnique du peuplement (voir plus haut), à déterminer le degré d'endogamie et/ou
d'exogamie entre les différentes "tribus" de l'île (Stephan, 1999) et à évaluer l'impact de l'arrivée
des Européens (métissage, pathologie infectieuse et traumatique) (Owsley, et al. 1994).
Paradoxalement, l'état sanitaire général de la population ancienne n’a pas été étudié. C’est ce que
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nous avons tenté d’approcher en étudiant deux indicateurs de stress: les hypoplasies de l’émail
dentaire et les cribra orbitalia.
Matériel
Les expéditions et les recherches archéologiques menées depuis la fin du 19ème siècle à l'île
de Pâques ont permis la mise au jour des restes de plusieurs centaines d'individus dont,
malheureusement, souvent seuls les crânes furent prélevés. La majorité des défunts ont été
inhumés dans des monuments funéraires (ahu). Au périodes anciennes (13-15ème siècles), les
morts étaient le plus souvent incinérés et leurs cendres rassemblées dans des enclos situées à
l'arrière des ahu (Ayres et Saleeby, 2000; Huyge et al., 2002). Après la déforestation et les guerres
tribales du 18ème siècle au cours desquelles les statues géantes (moai) furent renversées et leur
culte abandonné, les Pascuans continuèrent à inhumer leurs morts (sans les incinérer) dans les
anciens ahu mais cette fois principalement dans des niches aménagées dans la plate-forme ou sous
les moai tombés. S'ajoutent à ce type d’inhumation, des sépultures en grotte, qui seraient
postérieures à la découverte de l’île par les Européens (Shaw, 2000). Certaines d’entre elles
renfermeraient des individus décédés lors des grandes épidémies du 19ème siècle.
L’attribution chronologique des squelettes pose toutefois problème. La majorité des
monuments funéraires ont été utilisés pendant de longues périodes. Par ailleurs, on dispose de
datations réalisées sur des artéfacts en obsidienne (Seelenfreund, 2000; Shaw, 2000) mais pas de
datations effectuées directement sur les restes humains. Des études diachroniques ne peuvent donc
actuellement pas être envisagées.
Le Musée Anthropologique Sebastián Englert (l'île de Pâques) possède la majorité du
matériel anthropologique mis au jour récemment. Parmi les 867 individus qui ont été exhumés
lors de campagnes de fouilles menées en 1978, 1979 et 1981 (Gill et Owsley, 1993), nous en
avons sélectionné 125. Ils proviennent de 6 ahu et de 4 grottes (tableau 1, figure 1). Le choix des
individus a été réalisé sur base des inventaires que G. Gill a remis au Musée S. Englert (ces
inventaires ont été partiellement publiés pour l’Ahu Nau Nau dans Gill, 2000, pour les Ahu
O’Nero, Mahatua et Kihi Kihi Rau Mea dans Seelenfreund, 2000 et pour les sépultures en grotte
dans Shaw, 2000). Le sexe et l’âge au décès des squelettes ont été déterminés par G. Gill (les
méthodes utilisées sont citées dans Gill, 2000).
site
adultes
type
nom
datation
femmes
sexe ?
n total
Nau Nau
fin 17e – 19e S.
7
41
Akahanga
?
2
8
O’Nero
fin 17e-19e S.
3
12
Mahatua
?
4
2
12
Kihi Kihi Rau Mea
début 17e S.
5
14
Ahu
One Makihi
?
1
3
Mahiha
18-19e S.
1
6
Koe Hoko
18-19e S.
4
8
Oroi
18-19e S.
5
17
grotte
Akahanga
18-19e S.
2
4
Total
34
2
125
Tableau 1. Provenance, ancienneté (datation à l’obsidienne) et composition des échantillons pascuans étudiés.
Table 1. Origin, antiquity (obsidian dating) and composition of the studied Easter Island samples.
Nous n’avons retenu que les crânes les mieux préservés. Dans chaque site, nous avons
sélectionné un nombre similaire d’hommes et de femmes et un maximum d’immatures (<20 ans).
Bien que disposant de 125 individus, l’observation des pathologies n’a pu être effectuée que
sur un nombre réduit de spécimens suite aux nombreuses pertes antemortem de dents
monoradiculées et à la mauvaise préservation des plafonds orbitaires (voir tableau 2).
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Méthode
Pour donner une idée générale de l'état de santé des échantillons pascuans, nous avons
relevé des stigmates osseux et dentaires révélateurs de mauvaises conditions de vie pendant la
croissance. Les deux indicateurs de stress que nous avons étudiés sont l'hypoplasie de l'émail
dentaire et les cribra orbitalia. Les lignes de Harris qui résultent d’arrêts temporaires de la
croissance des os longs, n’ont malheureusement pas pu être observées faute d’appareil
radiographique.
L'hypoplasie de l'émail dentaire consiste en une réduction localisée de l'épaisseur de l'émail
(figure 2). Elle s'exprime généralement sous forme de dépressions horizontales et est due à des
arrêts momentanés d'activité des cellules responsables de la formation de l'émail (Goodman et
Rose, 1990). Dans la majorité des cas, l'hypoplasie a pour origine un problème de malnutrition
et/ou de santé (forte fièvre ou infection). La formation d’une hypoplasie requiert un stress de
plusieurs semaine au moins.
Les dents ont été observées à l’œil nu sous une lumière rasante. Nous avons relevé la
présence d’hypoplasie de type linéaire (LEH, défaut de l’émail n°4 selon la Fédération Dentaire
Internationale, 1982) sur les incisives et canines de lait et définitives. N’ont été retenus que les
individus présentant au moins une canine, une incisive centrale et une incisive latérale supérieures
ou inférieures. Le défaut était considéré comme présent s’il était observé sur au moins un type de
dent.
Figure 2. hypoplasie de l'émail dentaire chez un enfant d’environ 12 ans provenant de l’Ahu O Nero.
Figure 2. enamel hypoplasia in a child of aproximately 12 years from Ahu O Nero.
L'anémie, qu'elle soit héréditaire, due à une carence alimentaire, à des hémorragies (comme
en cas d'accouchement ou de blessures graves) ou à des parasitoses, peut laisser des traces sur le
squelette (Holland et O'Brien, 1997). Un nombre trop faible de globules rouges entraîne une
hyperactivité de la moelle osseuse qui est le siège de production de ces cellules. Comme la moelle
est localisée dans l'os spongieux, ce dernier s'hypertrophie. L'anémie s'exprime dès lors sous
forme de perforations visibles à la surface externe de l'os (Stuart-Macadam, 1992). Si
l'hypertrophie est légère, seules les zones où le tissu cortical est mince seront atteintes comme, par
exemple, le plafond de l'orbite (la pathologie porte dans ce cas le nom de cribra orbitalia, figure
3). Si l'hypertrophie est plus importante, la voûte crânienne et les os longs peuvent également
présenter des lésions.
Pour Stuart-Macadam (1992), les cribra orbitalia ne seraient pas un indicateur de stress
nutritionnel mais plutôt l’indication qu’une population essaye de s’adapter à la charge pathogène
de son environnement.
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Nous avons relevé la présence de cribra orbitalia chez les individus présentant au moins un
plafond d’orbite complet. Le degré de gravité des lésions n’a pas été relevé.
Figure 3. Cribra orbitalia chez une jeune femme provenant de la grotte Oroi.
Figure 3. Cribra orbitalia in a young woman from Oroi cave.
Pour les deux indicateurs, les données ont été exprimées sous forme de fréquences absolues
et relatives d’individus atteints. L’échantillon pascuan a été comparé à d’autres échantillons
(polynésiens et médiévaux européens) sur base des fréquences absolues. Nous avons également
comparé différents sous-groupes de la population pascuane comme les hommes et les femmes.
Selon la taille des effectifs, le test de comparaison utilisé est soit le test exact de Fisher soit le χ2
(Siegel et Castellan, 1988).
Résultats
Aucune des 7 dentures déciduales des Pascuans étudiées ne présente d’hypoplasie de l’émail
dentaire. A l’île de Guam, par contre, 12,7 % (17 / 134) des individus présentent ce marqueur de
stress sur leur dents de lait (Stodder, 1997).
Cette pathologie atteint les dents définitives chez 18,0 % (7 / 39) des Pascuans étudiés
(tableau 2).
Le taux d’hypoplasie des adultes de l’île de Pâques est inférieur à ceux des îles Mariannes et
des Hawaiiens historiques (c-à-d-postérieurs aux premiers contacts de l’archipel avec des
Européens) mais, il est supérieur à celui des Hawaiiens préhistoriques (tableau 2, figure 4). La
fréquence des immatures pascuans est inférieure celle d’un échantillon archéologique de l’île de
Guam (tableau 2, figure 4). Les immatures de l’île de Pâques présentent toutefois une atteinte
supérieure à celle de trois échantillons de juvéniles du Pacifique datés de la fin du 20ème siècle
(tableau 2, figure 4).
Au sein de notre échantillon pascuan, la différence de fréquence en hypoplasies entre
hommes (0 / 18) et femmes (4 / 11) est statistiquement significative (Fisher, p=0,033). Aux îles
Mariannes, par contre, Pietrusewsky et al. (1997) n’ont pas observé de différence significative. A
l’île de Pâques, les adultes (6 / 31) et les immatures (1 / 8) (p = 0,583) ne diffèrent pas
significativement. Par ailleurs, la fréquence en hypoplasies des individus inhumés dans des ahu
(6 / 29) ne diffère pas significativement de celle des squelettes provenant des grottes (1 / 10)
(p = 0,459).
Les cribra orbitalia touchent 12,7% de notre échantillon pascuan (tableau 2); 6,0% des
adultes en présentent contre 28,6% chez les immatures.
Les adultes de l'île de Pâques sont moins affectés que ceux des îles Mariannes et Hawaii
(tableau 2, figure 5). Quant à nos juvéniles, ils présentent un taux supérieur à celui des Hawaiiens
préhistoriques, un taux similaire à l’échantillon de l’île Tonga et ils sont moins atteints que ceux
de Hawaii (historiques) et de Guam.
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population
datation
hypoplasie
réf.
cribra orbitalia
réf.
fréq.
absolue
fréq.
relative
fréq.
absolue
fréq.
relative
Pâques
17-19ème s.
adultes
6/31
19,4
cette
étude
adultes
3/50
6
cette
étude
3-20 ans
1/8
12,5
<20ans
6/21
28,6
total
7/39
18
total
9/71
12,7
Mariannes
1-1521 AD
adultes
183/563
32,5
1
adultes
12/104
11,5
1
Hawaii
610-1800
adultes
159/2053
7,7
2
adultes
139/1031
13,5
2
<20 ans
133/ 313
42,5
2
1840-1930
adultes
53/223
23,8
2
adultes
6/24
25
2
<20 ans
1/3
33,3
2
Guam
800-1521 AD
0-15 ans
64/280
24,3
5
0-15 ans
18/33
54,5
5
Tonga
800-1700 AD
6mois-3 ans
7/24
29,2
6
Cook
1987
9-20 ans
60/1417
4,2
3
Nouvelle-Zélande
1984
9 ans
76/696
10,9
3
Tonga
1986
5-20 ans
101/1102
9,2
4
1 = Pietrusewsky et al., 1997; 2 = Pietrusewsky et Douglas, 1994, 3 = Crooks, 1990, 4 = Hoffman et al., 1988,
5 = Stodder, 1997, 6 = Buckley, 2000
Tableau 2. Fréquences en hypoplasie de l’émail dentaire (sur les dents définitives) et en cribra orbitalia dans des
populations insulaires du Pacifique d’époques archéologiques et du 20ème siècle.
Table 2. Frequencies of enamel hypoplasia (on permanent teeth) and cribra orbitalia in Pacific islands populations
from archaeological periods and from the 20th Century.
20ème s.
0 10 20 30 40
Rapa Nui
Hawaii préhistorique
Hawaii historique
îles Mariannes
Rapa Nui
Guam
Cook
Nouvelle-Zélande
Tonga
fréquence hypoplasies (%)
immatures
adultes
20ème s.
20ème s.
Figure 4. Taux d’hypoplasie des dents définitives dans l’échantillon pascuan comparé à ceux relevés dans 7
échantillons polynésiens archéologiques et actuels (les références se trouvent dans le tableau 2).
Figure 4. Frequencies of enamel hypoplasia on permanent teeth in the Easter Island sample compared to those
collected in 7 archeological and extant Polynesian samples (references are in table 2).
Au sein de notre échantillon pascuan, le taux de cribra orbitalia des hommes (1 / 28) et des
femmes (5 /25) ne diffère pas statistiquement (p = 0,105). Entre les immatures et les adultes, par
contre, cette différence est significative (p = 0,036), à l’instar de nombreuses autres populations
(Polet et Orban, 2001, p. 120; Pietrusewsky et al., 1997). Comme dans le cas des hypoplasies, la
fréquence en cribra orbitalia des individus inhumés dans des ahu (5 / 39) ne diffère pas
significativement de celle des squelettes provenant des grottes (4 / 29) (χ2 = 0,011, p = 0,918).
Comparés à des populations médiévales européennes dont la chronologie s’échelonne du
6ème au 15ème siècle après J.C., les Pascuans présentent des taux bas tant pour les hypoplasies
(figure 6A) que pour les cribra orbitalia (figure 6A).
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0 10 20 30 40 50 60
Guam
Tonga
Hawaii préhistorique
Hawaii historique
îles Mariannes
Rapa Nui
fréquence cribra orbitalia (%)
immatures
adultes
Figure 5. Taux de cribra orbitalia dans l’échantillon pascuan comparé à ceux relevés dans 5 échantillons
archéologiques polynésiens (Pour les références, se référer au tableau 2).
Figure 5. Frequencies of cribra orbitalia in the Easter Island sample compared to those collected in 5 archeological
Polynesian samples.
Figure 6. A. Taux d’hypoplasie des dents définitives dans l’échantillon pascuan comparé à ceux relevés dans 12
populations médiévales européennes (Polet et Orban, 2001, p. 142). B. Taux de cribra orbitalia chez les adultes et les
immatures de l’île de Pâques comparé à ceux relevés dans 11 populations médiévales européennes (Polet et Orban,
2001, p. 120).
Figure 6. A. Frequencies of enamel hypoplasia on permanent teeth in the Easter Island sample compared to those
collected in 12 European medieval populations (Polet et Orban, 2001, p. 142). B. Frequencies of cribra orbitalia in
adults and juveniles from Easter Island compared to those collected in 11 European medieval populations (Polet et
Orban, 2001, p. 120).
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Discussion
L’interprétation des fréquences d’indicateurs de stress dans les populations anciennes en
termes de santé nécessite deux remarques préalables.
1°) L'absence d'indicateur de stress chez un individu ne signifie pas nécessairement qu'il n'a
pas été stressé mais plutôt que son état de santé est resté satisfaisant (Buikstra et Cook, 1980).
2°) Il est malheureusement impossible de distinguer les individus qui ont été les moins
stressés de ceux qui l’ont été le plus car tous deux sont dépourvus de marqueurs de stress - les
premiers ayant été épargnés (suite, par exemple, à de meilleures conditions de vie) et les seconds
ayant succombé avant de développer les symptômes. Les individus “moyennement stressés”
seront donc les seuls à présenter des indicateurs de stress. C’est ce que Wood et al. (1992)
appellent le “paradoxe ostéologique”.
L'étude des squelettes du Musée S. Englert provenant de 10 sites de l'île de Pâques révèle un
faible taux d’indicateurs de stress par rapport à des échantillons médiévaux européens et d’autres
échantillons archéologiques du Pacifique. Ce résultat indiquerait un relativement bon état sanitaire
et nutritionnel mais, si l’on se réfère au “paradoxe ostéologique”, la conclusion pourrait être
l’inverse: de nombreux individus de l’île de Pâques seraient morts avant de développer ces
indicateurs.
Dans le cas de l’hypoplasie linéaire de l’émail dentaire (LEH), nous avons considérés deux
groupes d’individus: ceux dont les incisives et les canines lactéales étaient déjà sorties (c-à-d les
immatures de 3 à 6 ans) et ceux avec des incisives et des canines définitives (c-à-d les sujets de
plus 12 ans).
Les hypoplasies des dents de lait reflètent des stress qui se sont produits in utero et dans les
tous premiers mois de la vie. Aucune hypoplasie de ce type n’a été observée à l’île de Pâques.
Nous ne disposons malheureusement pas de données comparatives pour la Polynésie. Néanmoins,
des études réalisées sur des échantillons anciens donnent également des fréquences nulles de LEH
pour les dents de lait: Duray (1990) pour des Américains, Lovell et Whyte (1999) pour des
Egyptiens.
Pour l’étude de l’hypoplasie des dents définitives, les individus décédés avant l’éruption des
canines et des incisives (entre 6 et 12 ans) n’ont pas été pris en compte (il serait toutefois
intéressant d’étudier leurs dents formée mais pas encore sorties à l’aide d’un microscanner). Sur
base de cet indicateurs, on peut déduire que, durant leur enfance (c-à-d grosso modo de 1 à 7 ans,
période pendant laquelle se forment les couronnes des incisives et des canines), les Pascuans qui
ont atteints au moins 12 ans ont été en meilleur santé que d’autres Polynésiens et des Médiévaux
européens.
A l’île de Pâques, la différence de fréquence d’hypoplasie entre les femmes et les hommes
(qui ont survécu au stress de l’enfance) mène à l'hypothèse que les fillettes étaient moins
favorisées que les garçons puisque les incisives et les canines enregistrent les événements de
stress jusqu’à 7 ans.
Pour les cribra orbitalia, par contre, tous les individus sélectionnés ont été étudiés. Les
lésions apparaissent généralement pendant l’enfance. Dans le cas de conditions mésologiques
particulièrement défavorables et en accord avec le paradoxe ostéologique, on s’attendrait à des
fréquences moins élevées chez les immatures (ils seraient morts avant de développer les
symptômes au niveau osseux) par rapport aux adultes. C’est cependant l’inverse que l’on observe
à l’île de Pâques. Ce résultat pourraient alors s’expliquer par la résorption des lésions avec l'âge
ou une plus grande mortalité des individus déjà stressés.
Pour les deux indicateurs de stress, l’absence de différence entre les individus inhumés en
ahu et ceux enterrés en grotte, s’expliquerait par un état sanitaire similaire ou très favorable dans
un cas (les individus dépourvus d’indicateurs n’ont pas souffert de stress) et très défavorable dans
l’autre (les individus dépourvus d’indicateurs ont été exposés à un stress aigu et sont morts avant
de les avoir développés).
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Conclusion et perspectives
Nos résultats indiquent un relativement bon état sanitaire des Pascuans durant leur enfance
par rapport à d’autres échantillons anciens du Pacifique et à des échantillons médiévaux
européens.
Au sein de l’échantillon pascuan, la différence sexuelle d’atteinte de l’hypoplasie de l’émail
dentaire pose la question d’un meilleur traitement des garçons par rapport aux filles. De plus, un
taux de cribra orbitalia plus élevé chez les immatures par rapport aux adultes s'expliquerait par
une résorption des lésions avec l'âge ou une plus grande mortalité des individus déjà stressés.
Des analyses des isotopes stables du carbone et de l’azote ainsi que l’étude de la micro-
usure dentaire sont en cours. Elles permettront de reconstituer le régime alimentaire des anciens
Pascuans et de connaître les liens qui unissaient moyens de subsistance et état sanitaire.
Remerciements. Toute notre gratitude va à Francisco Torres Hochstetter, directeur du Musée Anthropologique
Sebastián Englert (île de Pâques), qui nous a permis d’accéder aux collections anthropologiques. Nous tenons à
remercier Eric Dewamme (Institut royal des Sciences naturelles) pour la réalisation des photographies. Merci à
Rosine Orban pour la relecture du manuscrit. Nous remercions également les deux referees anonymes pour leurs
critiques et remarques constructives. La Politique Scientifique Fédérale belge a financé les deux missions à l’île de
Pâques dans la cadre du projet Action 1: "Paléoécologie des populations humaines de l’île de Pâques".
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... As enamel does not remodel once it is formed, hypoplasia leaves permanent markers on the tooth. We recorded the presence of hypoplasia on the deciduous and permanent incisors and canines (Polet, 2006). Cribra orbitalia is a porotic lesion in the bony orbital roof (fig. ...
... For a long time, it was strictly associated with iron deficiency anaemia (Stuart-Macadam, 1992) but recent studies show that it can also be related to a vitam- in-B12-deficiency, scurvy or chronic infections (Walker et al., 2009; Oxenham and Cavill, 2010). We recorded the presence of cribra orbitalia in individuals who presented at least one complete orbital roof (Polet, 2006). ...
... 3). However, these are much lower than European medieval populations from the sixth to the fifteenth century AD (Polet, 2006). Within the Rapa Nui sample, women showed significantly higher hypoplasia frequencies than men (table 2 and fig. ...
Conference Paper
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Easter Island (or Rapa Nui), famous worldwide for its gigantic stone statues, is the most isolated inhabited island in the Pacific. Yet the history of its inhabitants has been far from peaceful: they have faced deforestation, slave raids, epidemics and colonialism. This paper aims to study the diet of the ancient Easter Islanders and focuses on dietary reconstruction through the analysis of human teeth and bones, more particularly, on the impact of gender, age, social status and spatial distribution. However, retrieving information on their dietary habits is difficult, due to the absence of written archives and the disappearance of most of the bearers of the indigenous culture during the slave raids and epidemics of the nineteenth century. Therefore our primary source of direct information are food remains (animal bones and plant remnants) and human bones. The individuals studied came from twenty sites, which date mainly from the seventeenth to the nineteenth centuries. The greater part had been buried in monuments (funerary stone platforms called ahu), or caves. These individuals are currently stored at the Royal Belgian Institute of Natural Sciences and the Father Sebastian Englert Anthropological Museum of Easter Island. Dietary reconstruction is based on stress indicators, dental microwear and stable carbon and nitrogen isotope analyses. Stress indicators are skeletal markers which reveal poor living conditions during growth. Two indicators were studied: dental enamel hypoplasia (localised defects in the tooth crown generally expressed in the form of horizontal depressions) and cribra orbitalia (porotic lesions in the bony orbital roof). Dental microwear is the study of the microscopic features that form on the teeth’s surfaces as a result of use. Their density, dimensions, and orientation are a direct result of diet. Stable isotope analyses are based on the fact that the isotopic composition of an individual’s tissues is determined by the proportion of the various foods consumed. Carbon and nitrogen stable isotope composition were analysed in the bone collagen. Dental microwear patterns indicated a large proportion of tubers in the Easter islanders’ diet. Additionally, the stable isotopes showed that, on average, one third of the dietary proteins were of marine origin and that children were breastfed until three years of age. Stress indicators suggest that infantile malnutrition was not severe. Our results also demonstrated gender disparity in access to food resources. Furthermore, the isotopic signatures clustered according to the place of burial (ahu), indicating family dietary specificities. Finally, our study revealed the influence of social status on food intake: individuals from Ahu Nau Nau, which is said to be the royal ahu, displayed the highest value of nitrogen and carbon isotopes and the lowest number of microwear features. A greater consumption of marine products may explain this distinction.
... Moreover, frequency of stress indicators (enamel hypoplasia and cribra orbitalia) in Easter Islanders is similar to other ancient populations of the Pacific and lower than that of European medieval populations (Polet, 2006). This suggests that malnutrition was not severe during childhood on the island. ...
... "From a delicacy like chicken or fish all they got was the bones to chew and "these bones were already chewed once or twice"". No other anthropobiological data (dental microwear, caries, microfossils in dental calculus) indicates sex-based difference in diet except stress indicators study (Polet, 2006). Rapanui women show significantly higher enamel hypoplasia frequencies than men. ...
... The majority of petroglyphs depicting marine organisms, canoes or implements related to deep-water fishing activities are located in the North of the island (Lee, 1992, p. 74-96, 104-112, 113-115). Furthermore, Ahu Nau Nau individuals are characterised by a lower rate of cribra orbitalia than the other Easter Islanders (Polet, 2006). They were less anaemic or had less vitamin B12 deficiency (Walker et al., 2009), most probably as a result of a higher intake of iron-and/or cobalamin rich foods such as meat and seafood. ...
... The results of the low-N scenarios, however, do correspond to the limited empirical demographic evidence we have-the observations of early European visitors. Finally, paleopathological evidence of dietary stress (e.g., enamel hypoplasia, Polet, 2006), suggests that the lower values are consistent with the conditions of food-limited demography for the island. Importantly, their model neglects annual variance in agricultural productivity. ...
Article
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Rapa Nui (Easter Island) has long-presented a challenge to researchers seeking to explain the nearly 1,000 multi-ton statues carved and more than 600 transported across this tiny, remote island where Europeans observed a population just a few thousand in number. The stark contrast between the island’s impressive monuments and its marginal resources led to early European speculations of a once larger population under more prosperous conditions, most famously espoused in Diamond’s (2005) narrative of “collapse.” Recently, Puleston et al. (2017) bring needed attention to the issue of pre-contact population size for Rapa Nui to examine the “collapse” debate. Their work combines demographic and agricultural productivity modeling with parameter estimates from Rapa Nui and other Pacific Islands. While such modeling has many strengths, their conclusion—that the island once supported a population of 17,500—is based on questionable assumptions and contradicts a range of available evidence.
... D'étiologie similaire aux Cribra orbitalia (Kramar, 1999), l'hypoplasie dentaire serait aussi un bon indicateur de l'état sanitaire d'une population donnée. Elle découle d'une « réduction localisée de l'épaisseur de l'émail (Polet, 2006)» et s'observe par la présence de petits sillons horizontaux superficiels. A Salango, 12 dents sur les 137 étudiées (soit 9%) ont présenté de tels sillons, dont trois déciduales chez deux enfants âgés respectivement d'une année environ et de 3 à 6 ans. ...
Article
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The discovery of the collective grave of the Salango site, an uncommon structure in our study area, highlights the variety of the funerary rites dating to the prehispanic Manteño period (7-8th / 16th centuries AD). The study of the osseous remains of 14 individuals, placed in big jars, allowed us to distinguish a series of pathologies linked to a way of life organised, above all, between agriculture, fishing and marine shells collecting. La découverte de la tombe collective du site de Salango, d�une structure originale dans notre région d�étude, met en évidence la diversité des rituels funéraires remontant à la période préhispanique dite Manteño (7-8ème / 16ème siècles de notre ère). L�étude des vestiges osseux de 14 individus, placés dans de grandes jarres, a permis la distinction d�une série de pathologies en lien avec un mode de vie partagé, avant tout, entre l�agriculture, la pêche et la collecte de coquillages marins.
Chapter
The study of island populations allows us unique insight into the relationships between human behavior and the environment. As Kirch (2007a) and others have pointed out, the Pacific represents a marvelous natural experiment because large parts of it were rapidly settled by descendants of a common founding population, bringing with them similar beliefs, agricultural practices, and technology. But despite the common origin of Polynesia settlement, by the time of European contact there was (and still is) tremendous diversity in population density, socio-political organization, the extent of inequalities and social stratification, diet, and the nature of daily life. This variation in response to variable environmental conditions holds the promise of deep insight into the study of human history, evolution, and ecology.
Book
In this book, Jan J. Boersema reconstructs the ecological and cultural history of Easter Island and critiques the hitherto accepted theory of the collapse of its civilization. The collapse theory, advanced most recently by Jared Diamond and Clive Ponting, is based on the documented overexploitation of natural resources, particularly woodlands, on which Easter Island culture depended. Deforestation is said to have led to erosion, followed by hunger, conflict, and economic and cultural collapse. Drawing on scientific data and historical sources, including the shipping journals of the Dutch merchant who was the first European to visit the island in 1722, Boersema shows that deforestation did not in fact jeopardize food production and lead to starvation and violence. On the basis of historical and scientific evidence, Boersema demonstrates how Easter Island society responded to cultural and environmental change as it evolved and managed to survive.
Article
The study concerned one of a set of seven metal sarcophaguses found in a burial space, dating from the 16th-17th centuries, discovered in the Hôtel-Dieu in Tonnerre (Yonne, France). Using anthropological, archaeological and metallographic techniques, the individual and his sarcophagus have been analysed. Identification of the manufacturing techniques enabled differentiation of the two sarcophaguses, one contained within the other, which held the body, though the material seems to have been the same or almost the same in both layers. The anthropobiological analysis, resulting from an exhaustive laboratory study, revealed the sex and approximate age of the subject. He was a young adult male in good general health, though non-metric anatomical variations and a traumatic pathology were observed. Lastly, the post-mortem treatment applied to the corpse, which has raised various questions, was the object of particular attention.
Article
Full-text available
. — This paper relates to the study of the health and diet of ancient Easter Islanders. It is based on human skeletons discovered between 1934 and 2009. We have studied skeletal markers that revealed poor living conditions during growth (stress indicators) and recorded the presence of infectious diseases. The dietary reconstitution is based on dental microwear and the analysis of carbon and nitrogen stable isotopes. Our study indicates relatively good health and food conditions during childhood. However, we have found cases of infectious diseases that probably followed contact with Europeans or Americans. The dental microwear pattern is due to the dominant part of the tubers. The stable isotopes show that, on average, a little more than one third of their dietary proteins came from the sea. MOTS-CLES. — Ile de Pâques; Squelettes; Etat sanitaire; Régime alimentaire. RESUME. — Etat sanitaire et régime alimentaire des anciens Pascuans: apport de la paléopathologie, de la micro-usure dentaire et des isotopes stables. — Cette communication traite de l'étude de l'état sanitaire et du régime alimentaire des anciens habitants de l'île de Pâques. Notre matériel se compose de squelettes humains découverts entre 1934 et 2009. Nous avons étudié des marqueurs squelettiques indiquant de mauvaises conditions de vie pendant la croissance (indicateurs de stress) et relevé la présence de maladies infectieuses. Les reconstitutions alimentaires sont basées sur la micro-usure den-taire et l'analyse des isotopes stables du carbone et de l'azote. Notre étude révèle un état de santé et de nutrition relativement satisfaisant durant l'enfance. Nous avons toutefois mis en évidence des cas de maladies infectieuses faisant probablement suite aux contacts avec les Européens ou les Américains. Le pattern de micro-usure dentaire résulte de la part dominante des tubercules. Les isotopes stables montrent qu'en moyenne, un peu plus d'un tiers de leurs protéines alimentaires était d'origine marine.
Thesis
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U disertaciji su analizirani različiti biološki parametri zdravlja u bjelobrdskim populacijama koje su nastanjivale prostor međurječja Save, Dunava i Drave s ciljem definiranja uvjeta i kvalitete života tih populacija. Kako bi se to postiglo dobiveni rezultati uspoređeni su s rezultatima analiza avaroslavenskih i kasnosrednjovjekovnih populacija koje su isti prostor nastanjivale prije i poslije razdoblja od 10. do 13. st. Ukupan vremenski interval koji je u ovoj disertaciji pokriven proteže se tako od kraja 7. do 16. stoljeća, odnosno turskih osvajanja. Ovakav pristup omogućuje identificiranje i praćenje različitih temporalnih promjena u zdravlju koje su nastale zbog različitih političkih, socijalnih, ekonomskih ili ekoloških promjena. Arheološka i povijesna istraživanja nedvosmisleno pokazuju da su se tijekom dugog razdoblja od kraja 7. stoljeća pa do 16. stoljeća u međurječju Save, Dunava i Drave događale značajne vojno-političke i društveno-ekonomske promjene koje su potencijalno mogle znakovito utjecati na uvjete i kvalitetu života ljudi koji su ga naseljavali. Avaroslaveni nakon poraza kod Konstantinopola 626. prelaze s ekspanzionističke i militantne politike na ruralan način života kojeg karakteriziraju male seoske zajednice. Njihovi se nalazi u međurječju prate uz plodna područja u blizini rijeka i važnih komunikacija, no oni nisu mogli višestoljetnu starovjekovnu tradiciju koja je osiguravala sigurnu egzistenciju i stalnost prihoda (rudno bogatstvo, šume, stočarstvo, ratarstvo i trgovinu) prilagoditi vlastitim potrebama. Krajem 9. i od početka 10. stoljeća na hrvatskom, pa i širem južnoslavenskom prostoru stvaraju se prvi ''gradovi''. Ta je pojava praćena razvojem trgovine i pojačanim prometom koji dodatno pogoduju stvaranju većih urbanih jezgri kao središta trgovine i vlasti: crkvene ili državne. Važno je, međutim, primijetiti da su, koliko god je prijelaz s isključivo ruralnog - na kombinaciju ruralnog i urbanog načina života u kojemu je trgovina igrala bitno značajniju ulogu utjecao na kvalitetu života nekadašnjih stanovnika međurječja, drugi čimbenici: klimatsko- geografski i ekološki, te ne manje važno, stupanj tehnološke sofisticiranosti (koji je i dalje bio znakovito niži nego što je bio tijekom kasno antičkog razdoblja) – ostali nepromijenjeni. Stoga su antropološke analize ljudske osteološke i dentalne građe najprimjerenije za definiranje uvjeta i kvalitete života bjelobrdskih populacija. Dobiveni rezultati pokazuju slične uvjete i kvalitetu života u sva tri uzorka. Uočene razlike, koje su prisutne u nekim pokazateljima zdravlja, nisu rezultat jasnih temporalnih trendova ili promjena, već ponajprije rezultat lokalnih društvenih, vojnih ili ekonomskih čimbenika. Razlike koje jesu nedvosmisleno evidentirane u međurječju su iste one koji se pojavljuju i u brojnim drugim arheološkim populacijama iz Hrvatske, a radi se o relativno striktnoj spolnoj podjeli, ne samo fizičkih aktivnosti – koja je rezultirala znakovito višim učestalostima osteoartritisa i Schmorlovih defekata kod muškaraca, već i u dostupnosti i vrsti prehrane koja se manifestira znakovito višim učestalostima dentalnih oboljenja kod žena. Different types of biological parameters related to the health of bijelobrdo populations that inhabited the area between the rivers Sava, Dunav, and Drava are analyzed in this dissertation in an attempt to define the quality and way of life of the past inhabitants of continental Croatia. To accomplish this, the results of these analyses are compared to the results of the analyses of health in Avaroslav and late Medieval populations that inhabited the same area prior to, and after the period between the 10th – 13th century. The total temporal span covered in this dissertation extends, therefore, from the 7th to the 16th century. This approach allows for the identification and analysis of various temporal trends in health that resulted from different political, social, economic or ecological changes. Archaeological and historical sources indicate that this long period of time was, indeed, characterized by important military, political and economical changes that may have significantly affected the health of the populations that inhabited the area between the rivers Sava, Dunav, and Drava. Following their defeat under the walls of Constantinople in 626 AD the Avaroslav tribal confederation began to slowly disintegrate and fundamentally changed its nature - from an expansionistic and militarily aggressive society, to a society characterized by an atomized, rural, subsistence economy. The start of the 10th century coincides with the reappearance of urban centers in continental Croatia. This development is accompanied with a marked increase in trade and commerce that further facilitated the growth of large secular and religious centers. It is important to note, however, that while the changes that reflect the transition from a dominantly rural lifestyle, to a way of life in which trade, commerce and a combination of both rural and urban settings exists, may have affected the health of the past inhabitants of continental Croatia, other factors, such as the ecological and geographical setting, and the level of technological sophistication (that continued to be significantly below that of the Late Antique populations that inhabited this area before the 7th century AD – remained the same. For this reason bioarchaeological analyses of human osteological and dental remains are the most appropriate way to determine the quality and way of life bijelobrdo populations in Croatia. The results obtained in this dissertation indicate similar health conditions in all three large composite skeletal series. The differences noted in the distribution and frequency of some of the analyzed health indicators show no clear temporal changes or trends suggesting that they were caused by specific, local ecological, political or social factors. Differences that are noted in the quality and way of life of the past inhabitants of continental Croatia are the same ones that have been recorded in numerous other archaeological series from Croatia – a significant dichotomy in dental health and indicators of physical stress between the sexes that most likely stems from a sexual division of labor and unequal access to different types of foodstuffs between the sexes.
Book
Les restes osseux et dentaires sont souvent les seuls témoins des populations humaines aujourd'hui disparues. Or, en raison même des interactions entre son métabolisme et l'environnement, le squelette renferme de nombreuses informations concernant l'individu auquel il appartenait. Pour reconstituer l'alimentation des populations d'autrefois, on peut faire appel à différentes méthodes de l'anthropologie physique. Certaines pathologies du squelette signalent des carences alimentaires. Les études de la carie et de l'usure dentaire informent sur l'alimentation ainsi que sur le mode de préparation de la nourriture. De leur côté, les analyses chimiques des os et des dents permettent notamment de distinguer l'origine terrestre ou marine, carnée ou végétale d'une alimentation et de détecter des expositions à certains éléments toxiques comme le plomb. Après avoir rappelé l'essentiel des connaissances sur la composition, les fonctions et le métabolisme des os et des dents, ce fascicule fait le point sur les principales méthodes employées par les paléoanthropologues pour reconstituer les régimes alimentaires dans le passé. Il met ensuite l'accent sur l'obstacle majeur aux analyses chimiques des tissus calcifiés : la contamination des ossements après leur enfouissement. Enfin, il développe les principaux objectifs poursuivis dans les études paléoalimentaires : la reconstitution des types d'aliments consommés, l'évolution des régimes et des comportements alimentaires au cours des temps, la mise en évidence de différences selon le sexe, l'âge et la position sociale des individus. Certains échantillons permettent même de diagnostiquer des types de carence et de cerner des pratiques de sevrage. Ni l'archéologie traditionnelle, ni l'archéozoologie n'ont traité avec autant de précision ces questions vitales.
Article
Cribra orbitalia and porotic hyperostosis traditionally have been viewed (at least by archaeologists) as indicators of chronic iron deficiency anemia resulting from a dependency upon maize. Recent interpretations, however, have sought to explain these conditions as an evolutionary, adaptive response to intestinal parasites rather than as a consequence of poor nutrition. Thus diet is eliminated as a contributing factor. This model, however, adopts too simplistic a view of evolution. Furthermore, it concomitantly severs the well-documented link that exists between cranial lesions and cereal-based subsistence. A more realistic approach would be to incorporate both diet and pathogens (bacterial as well as parasitic) into a symbiotic model that acknowledges the important role of parasites in the etiology of cribra orbitalia and porotic hyperostosis, while maintaining the diagnostic value of these conditions as hallmarks of early agriculture.
Article
Paleodemography and paleopathology presuppose that direct relationships exist between statistics calculated from archaeological skeletal series (e.g., skeletal lesion frequencies and mean age at death) and the health status of the past populations that gave rise to the series. However, three fundamental conceptual problems confound the interpretation of such statistics: demographic non-stationarity, selective mortality, and unmeasured, individual-level heterogeneity in the risks of disease and death. Using simple models of the relationship between individual "frailty" and the hazard of death at each age, this paper explores the implications of these problems for archaeological interpretation. One conclusion is that the skeletal evidence pertaining to the transition from hunting-and-gathering to settled agriculture is equally consistent with an improvement in health and a deterioration in health resulting from the transition.
Article
Easter Island is the most isolated piece of inhabited land in the world. It exhibited an unique megalithic culture1–3, involving the sculpting of giant statues (moai) especially between AD ~1400 and ~16804 when, for unknown reasons, the culture suddenly collapsed. The island is also of interest in relation to Pleistocene climatic change as CLIMAP5 predicted no reduction of sea-surface temperatures for this part of the Pacific at 18,000 yr BP. We have obtained fossil pollen records covering the past 37,000 yr from three craters on the island. They suggest that the late Pleistocene climate was cooler and/or drier than the present one. They also suggest the former existence of forest on the island, and its decline in the last millennium. This decline was probably due to deforestation by man and could have caused the cultural collapse.