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¿Armas o herramientas prehistóricas?: el ejemplo del mundo argárico

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En el siguiente artículo se analiza la necesidad de la definición de arma, no sólo porque siempre se ha acudido a comparaciones etnográficas o actualistas para su clasificación, sino también porque las interpretaciones sociales que pueden inferirse en el caso de clasificar un artefacto como arma o herramienta distan mucho de ser parecidas. La única manera de cerrar el debate, es por una parte la ampliación del análisis funcional a los artefactos de metal, que resultan muy escasos a pesar de que las “huellas” de producción y de uso han permitido comprender mejor las condiciones técnicas y sus implicaciones económicas y sociales, y por otra la utilización de más de una variable (artefactos, restos humanos, asentamientos) en una misma área geográfica para poder afirmar la existencia de la guerra o de enfrentamientos. Como ejemplo, me referiré a las armas y/o herramientas de cobre y bronce del mundo argárico. In this paper the definition of weapon is analysed, not only because ethnographic and contemporary visions have been used in order to classify them, but because the social interpretation we can infer about these artefacts are quite different, taking into account the explanation as a tool or as a weapon. The only way to progress is in one hand, the use of functional analysis on metal objects in order to know their technological conditions and their social and economic implications. in other hand, we must consider several data (artefacts, human bones, settlement) in a geographic area in order to confirm the existence of violent confrontations or war. As an example, copper and bronze tools from the Argar Culture will be analysed.

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... El mero hecho de aparecer un instrumento bélico permitía considerar masculino al acompañante del ajuar. Ciertamente los hombres estuvieron vinculados a las armas en muchas ocasiones, pero es preciso contar con evidencias sólidas, ya que en algunos casos las mujeres también fueron protagonistas de episodios de lucha " (Sanahuja 2007: 194). En efecto, en Humanejos podemos confirmar que, al menos dos de las mujeres inhumadas fueron poseedoras de " armas convencionales " . ...
... En caso afirmativo, " algunas mujeres, al menos las de las clases superior e intermedia, también fueron inhumadas con ellas. En consecuencia , ciertas mujeres también portaban armas " (Sanahuja 2007: 199). Pero " si los puñales en tumbas femeninas no se pueden considerar armas , se debe dejar de clasificar [también] a estas piezas como armas en el caso de estar asociadas a enterramientos masculinos y denominarlas cuchillos en los femeninos " (Sanahuja 2007: 199). ...
... En consecuencia , ciertas mujeres también portaban armas " (Sanahuja 2007: 199). Pero " si los puñales en tumbas femeninas no se pueden considerar armas , se debe dejar de clasificar [también] a estas piezas como armas en el caso de estar asociadas a enterramientos masculinos y denominarlas cuchillos en los femeninos " (Sanahuja 2007: 199). En este horizonte, las armas parecen tener un significado distinto para hombres y mujeres; en los ajuares masculinos son frecuentes las panoplias que incluyen puñales, puntas de flecha, brazales y, excepcionalmente alabardas, mientras que a las mujeres se les entrega un puñal y, en ningún caso vinculado a otras armas, salvo a los punzones. ...
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The paper analyzes the Bell Beaker graves with female burials from three sites located near one another in the region of Madrid. The study addresses the female presence within contexts that have traditionally been considered mainly male. The variability of their grave goods and burial rituals and their identification in primary and secondary, single or collective inhumations, is also analyzed. Their associations with male adult individuals and/ or children are reviewed, and the social role of women buried with daggers in significant graves is discussed. Although the sample is quantitatively insufficient, its variability at least allows us to refute previons claims about the numerical superiority of male graves that have been made without any empirical support. We conclude with a discussion of why there are fewer women in Bell Beaker tombs than in contemporaneous tombs without Bell Beakers.El trabajo analiza las tumbas campaniformes con inhumaciones femeninas de tres yacimientos próximos entre sí localizados en la región de Madrid, destacando su presencia en unos contextos que tradicionalmente se han considerado básicamente masculinos. Se registra también la variabilidad de estos contextos, en sus ajuares y en los rituales de inhumación, sean individuales o colectivos y en posiciones primarias o secundarias. Así mismo, se revisan sus asociaciones a individuos masculinos adultos y /o a infantiles, y se discute la asociación de mujeres en tumbas relevantes con puñales. Aunque la muestra es cuantitativamente insuficiente, la variedad del registro nos permite, al menos, desmontar ciertas afirmaciones que se han venido repitiendo sin ningún apoyo empírico sobre la rotunda superioridad numérica de tumbas campaniformes con inhumaciones masculinas. Pero más allá de la recopilación de estos datos es importante reflexionar sobre el porqué de la menor presencia de mujeres con respecto a los hombres en las manifestaciones funerarias de los grupos campaniformes cuando en las tumbas coetáneas no campaniformes es precisamente la mujer la que suele estar mejor representada.
... Sin embargo, también se han planteado dudas sobre el uso real de estas armas especializadas, considerándolas un arma simbólica (Lenerz de Wilde 1991: 47-48;Ulreich 1993/94: 309-313), más orientada al combate en duelos (Schuhmacher 2002: 280) y sobre la naturaleza violenta de la sociedades argáricas (Sanahuja 2007;Aranda Jiménez et al. 2009;Aranda Jiménez 2018). Una de las principales dudas se basa en la ausencia de marcas de afiladas hojas metálicas en los restos antropológicos que serían esperables si fueron utilizadas de forma continuada en conflictos violentos 13 . ...
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En 2019 se recuperó en la motilla de El Retamar la única alabarda argárica de la Meseta; es el primer arma especializada en la Cultura de las Motillas. El hallazgo se produjo en un contexto no funerario -el Corte A-, asociado a recipientes cerámicos, un horno y semillas (trigo harinero y duro, cebada vestida, escanda melliza y lino. El arma, de 118 g y 15,7 cm, cuenta con dos remaches y es de hoja asimétrica. Puede clasificarse dentro del tipo San Antón (tipo 2 de Lull), con paralelos formales similares en la alabarda de la tumba 999 de El Argar o en otra de la colección Gómez-Moreno. La pieza no contiene estaño; es de cobre arsenicado (3,4% As), con porcentajes significativos de plomo y plata (2-3% Pb; 0,47% Ag). El análisis de sus isótopos de plomo revela la probable procedencia del área minera de Linares (Jaén). La datación de la madera del enmangue (Beta-591414, 3590±30, 2010-1895 cal BC) fecha la alabarda en el primer siglo del segundo milenio cal BC. Este hallazgo confirma que las poblaciones argáricas y del Bronce de La Mancha establecieron intensas redes de intercambio, por las que circularon objetos de alto valor social, como el marfil, la copa argárica de La Encantada o la alabarda de la motilla de El Retamar.
... Within this hypothetical framework, it has been argued that some objects derived from maintenance activities were deposited as grave goods, for instance, artifacts identified as awls are strongly associated with female burials and may relate to textile and clothing production (Montón-Subías, 2010). Although weapons are sometimes deposited with men, awls, barring few exceptions, are mostly associated with women (Sanahuja, 2007;Montón-Subías, 2007. Aside from appearing in female burials throughout the Argaric range, awls also appear in children's graves, and given the association between awls and adult females, could indicate that these children are girls (Lull et al., 2004) or that children of both sexes participated in the activities of their mother or female caretakers. ...
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The macroscopic and microscopic analyses of teeth from the Castellón Alto individuals belonging to El Argar culture (Southeastern Iberia), dated from Bronze Age, were carried out to identify non-alimentary uses of teeth and the tasks associated with the use of teeth as tools. Macroscopically, we identify 5 out of 106 individuals showing atypical dental features compatible with non-alimentary tooth use. The teeth of these individuals were analyzed in depth with scanning electron microscopy to identify non-alimentary dental features. Evidence of non-alimentary uses of teeth such as enamel chipping, notches, occlusal, and interproximal grooves were recorded from five individuals. One of the most outstanding results is that only 5 females of 106 total individuals showed the use of teeth as tools. The dental wear features of these five individuals indicate the use of teeth as tools to carry out some tasks related to thread and cordages preparation for textile and/or basketry production, suggesting not only occupational specialization but also sex-based division of labor in the Bronze Age of Southeastern Iberia.
... En otros casos como en la fosa 2 de Salmedina otra mujer joven, con abundante cinabrio, está asociada a una cazuela en cuyo interior se han depositado un puñal de lengüeta y un punzón de bronce (Berzosa y Flores, 2005) (Fig. 18a). La entrega de armas a mujeres -siempre un puñal-, como ocurre en el ámbito de El Argar (Sanahuja, 2007), se repite en dos tumbas de Humanejos donde sendas mujeres, asociadas a cerámicas tradicionales sin decoración campaniforme, son también por­ tadoras de puñales y punzones y poseen los cuerpos espolvo­ realos de cinabrio ( . También en La Magda­ lena se ha documentado otra tumba femenina con ajuar más modesto, consistente en un único recipiente liso, al que se suma un botón de marfil y un punzón de cobre (Heras et al., 2014b) (Fig. 18b). ...
... tipol?gica entre los que se han de considerar armas y los que eran solo instrumentos que demand? E. Sanahuja (2007), y comprobar, adem?s, que las mujeres estaban excluidas del uso de las armas, incluso de las que no se hab?an elaborado con cobre arsenical. ...
... Esta categoría además ha sido una de las más trabajadas en nuestro país, desde las razones por la que la historia no las ha valorado (Hernando, 2005), al aprendizaje y la socialización de indi-viduos infantiles (Sánchez Romero, 2008c;2008d), al cuidado (Alarcón, 2010;Montón, 2010a), a la producción y consumo de alimentos (Montón, 2005;Alarcón, 2010;. Además ha propiciado nuevas visiones y preguntas sobre otro tipo de producciones como la manufactura cerámica (Colomer, 2005) o los procesos de producción metalúrgica (Sánchez Romero y Moreno, 2005; Alarcón y Sánchez ) o lítica (Sánchez Romero, 2005 y ha cuestionado los roles y modelos de masculinidad proyectados desde el presente (Sanahuja, 2007;Aranda et al., 2009). ...
... In this context, there emerges a fundamental contradiction regarding the male-exclusive ascription of weapons. As has been recently pointed out, if daggers/knives were weapons, then the allegedly exclusive relationship between men and weapons has to be ruled out, given that daggers/knives are also found in female tombs (Sanahuja 2007). To avoid this contradiction, the military character of these items has only been emphasised when associated with male tombs. ...
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With its forts, swords, halberds and daggers the Argaric people of south-east Spain has long been seen as a warrior society. The authors dismantle this model, showing that defences around settlements and weapons and knives in tombs have quite different social roles. An analysis of skeletons showed that while these Bronze Age people might have been periodically clubbing each other on the head, they were not doing a lot of lethal stabbing.
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This chapter provides an alternative interpretation of interpersonal and intergroup violence in Argaric society from southeast Iberia. As with many other cultures of the European Bronze Age, Argaric society has traditionally been considered violent and warlike. According to this narrative, the emergence of complex polities in the Argaric Early Bronze Age would go hand in hand with the rise of new, individualistic, and self-interested warrior elites competing for political power. As argued in the chapter, however, a critical analysis of the archaeological evidence does not corroborate this reading. Defensive structures do not provide conclusive evidence for widespread conflict, for very few settlements comprise fortifications enclosing large portions of the inhabited area. Specialised weapons such as swords and halberds are ambiguous to interpret due to their limited numbers, heterogeneous shapes and dimensions, and varying technological features including unusual use-wear. As for the skeletal trauma, this can clearly be ascribed to interpersonal violence. However, the prevalent blunt force cranial trauma caused by bludgeoning weapons, such as maces and clubs, and the absence of postcranial sharp injuries caused by metallic blades argue against established interpretations of widespread warfare waged by elite warriors armed with metal weapons. Based on alternative personhood models, Argaric violence is reinterpreted here as a social strategy aimed at regulating conflict with few or no fatalities.
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The sword found in a house at the Bronze Age settlement of Peñalosa (Baños de la Encina, province of Jaén) is the only example from a domestic context in the El Argar culture. We analize the circumstances of the discovery, and discuss the results of the various analyses that have been performed. Finally, we compare the Peñalosa find to other contemporaneous swords from the Iberian Peninsula and discuss whether the role of Argaric weapons was symbolic or functional.Se estudia una espada singular de la cultura argárica tanto por su tipología, estado de conservación (hoja, piezas de la empuñadura) y metal (bronce y plata) como por proceder de un contexto doméstico del poblado de la Edad del Bronce de Peñalosa (Baños de la Encina, Jaén). Se analizan las circunstancias del hallazgo, presentándose para su discusión los resultados de los análisis FRX y ICP-SFMS realizados. Se compara con otras espadas contemporáneas aparecidas en la Península Ibérica y se debate el papel simbólico o funcional de las armas argáricas.
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Abstract: In this paper, archaeological and anthropological remains from cerro de La Encantada (Granátula de Calatrava, Ciudad Real) are analyzed in order to understand aspects about the communities of La Mancha Bronze Age though a multidisciplinary approach. Analysis of markers of physical activity, anthropometry, and a first view on grave goods associated will provide a picture about social and economic structure of La Mancha Bronze Age between 2200 and 1300 cal BC. Keywords: La Mancha Bronze Age, Physical Anthropology, Activity Patterns, Grave Goods.
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