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La Libre Pensee, l'Eglise et la cremation

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Abstract

Parmi les premiers propagandistes de la crémation figurèrent des militants libres penseurs, comme le Dr Bourneville, et les diverses instances libres penseuses manifestèrent leur intérêt pour ce nouveau mode de sépulture. Comme tous les autres crématistes, les libres penseurs défendaient la cause de l'hygiène, mais ils le faisaient en accusant l'Église de tenir à la saleté et à la pourriture. Ils espéraient que le triomphe de la cause crématiste lui porterait un coup très sensible, les enterrements constituant traditionnellement une part importante de l'activité liturgique du clergé. Rome vit dans la crémation, qui ne s'opposait pourtant à aucun dogme, pas même à celui de la résurrection des corps, une manifestation d'irréligion qu'elle condamna en 1886 et 1892; la crémation ne pouvait donc plus être choisie que par les juifs, les protestants et les libres penseurs. Néanmoins tous les libres penseurs français ne se firent pas crématistes; nombreux furent ceux qui éprouvèrent des réticences face à la combustion des corps et restèrent fidèles à l'enterrement civil. /// Among the earliest advocates of cremation, there were free thinkers activists like Dr Bourneville, and the various structures of the free thought movement showed great interest for this new mode of burial. Like the other crematists, free thinkers spoke in the name of hygiene, but they accused the Church of favouring dirt and rot. They hoped that the triumph of cremation would strike a blow to the Church, as burials used to constitute an important part of the priests' liturgic activity. Although cremation did not contradict any dogma, not even the resurrection of bodies, Rome considered cremation as a sign of irreligion and condemned it in 1886 and 1892: thus cremation might only be chosen by Jews, Protestants and free thinkers. Nevertheless not every French free thinker became a crematist. Many showed reluctance towards incineration and remained faithful to lay funerals.

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