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Use and misuse of the concept energy

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The concept 'energy' if often distorted in the literature. In the following its meaning is discussed by comparing its definition and properties with some false energies that can be found in some places and lead to pseudoscience. There are three different meanings which are easily mixed up: 1. A rigorously defined energy in physics and other natural sciences (kinetic, potential). 2. To specify where are kept or stored some of the energies described in (1), without these concepts being themselves additional energies (eolic energy, nuclear energy) 3. The third meaning describes a particular volitive attitude or state of mind. Is used freely by common people and some psychologists but, obviously, it has no relation at all with physics. These facts should always be taken into account when mentioning the concept 'energy', recalling that any energy in physics must be measurable and have associated numerical values. Resumen A menudo el concepto de energía aparece distorsionado en la literatura. A continuación se discute su significado, comparando su definición y propiedades con algunas falsas energías que se pueden encontrar en diversos lugares y que conducen a la pseudociencia. Existen tres acepciones diferentes para la energía que se confunden fácilmente: 1. Una energía rigurosamente definida en la física y otras ciencias naturales (cinética, potencial). 2. Para especificar donde se mantienen o guardan las energías descritas en (1), sin que estos conceptos constituyan energías adicionales (energía eólica o nuclear) 3. El 3er significado describe una actitud volitiva particular o un estado mental. Se usa liberalmente en el habla popular y por algunos psicólogos pero, obviamente, no tiene relación alguna con la física. Estas particularidades deben ser siempre tomadas en cuenta cuando se menciona el concepto 'energía', recordando que en la física cualquier energía debe ser mesurable y poseer valores numéricos asociados.
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... El conocido enunciado "la energía no se crea ni se destruye, sólo se transforma" no es un concepto filosófico como algunos piensan; es un resultado generalizado de la evidencia experimental obtenida a lo largo de cientos de años. 13 Se concluye así que la bioenergética de Lowen no es en realidad una energía. Es sólo un término mal utilizado, desligado del consenso científico contemporáneo y que tiende a confundir en vez de ilustrar. ...
... Pero la energía no es un líquido o un gas que fluye por tuberías o conductos específicos como sugiere la terminología de los 'canales bioenergéticos', sino la capacidad o habilidad que tienen los sistemas de ejercer fuerzas sobre otros sistemas o entre sus propios subsistemas (ref. [13]). En el organismo, la energía se genera allí donde se le necesita a partir de las reacciones químicas propias de los procesos metabólicos. ...
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A partir del último decenio del siglo pasado se generalizó en nuestro país la aplicación de terapias alternativas de todo tipo, y se difundieron las denominaciones ‘natural y tradicional’ o ‘bioenergética’ en sustitución de ‘alternativa’, palabra usada internacionalmente para designar estas terapias. Lo usual es que, al ser ajenas a la medicina convencional reconocida, se les asocien términos científicos con un significado tergiversado o impreciso; ése es el caso de la bioenergética y la bioenergía. Las acepciones espurias pueden aparecer en lugares muy diversos: en eventos y cursos pseudocientíficos, en sitios WEB comerciales o esotéricos, en la prensa, en libros no científicos e incluso en algunas revistas supuestamente científicas. Como estos conceptos se refieren a disciplinas con una cierta dosis de complejidad, antes de mostrar ejemplos locales se ha estimado necesario especificar el significado real de estos conceptos y sus diversas acepciones engañosas. De aquí que al inicio se introduce una breve explicación sobre la bioenergética, la bioenergía y sus diferentes deformaciones en el ámbito internacional (secciones 2 y 3), para finalizar con la descripción de cómo se han usado en nuestro país los conceptos deformados, asociándolos de forma arbitraria a diversas terapias alternativas (sección 4).
... Otros no tergiversan; simplemente inventan energías inexistentes persiguiendo fines similares. 16,17 Ante estas realidades, ¿cómo orientarse hacia una correcta difusión de la ciencia y la promoción de una cultura científica popular? ...
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Para contribuir a la cultura científica es necesario, ante todo, tener una noción muy clara acerca de la ciencia, para así poder diferenciar cuando un resultado es científico o no lo es. Existen teorías supuestamente científicas que ni siquiera mencionan el método científico y tampoco proponen en su lugar algún otro método concreto de acción. No es posible diferenciar inequívocamente la ciencia de lo que no lo es a partir de un criterio único. Cualquier ciencia debe cumplir una serie de requisitos o normas básicas que incluyen, entre otras, una instrucción especializada de los investigadores en el campo de conocimiento en cuestión; el estudiar entidades reales y estar basada en conocimientos anteriores, actualizados y corregibles; el uso de procedimientos escrutables y justificables; la búsqueda de leyes o su refinamiento; la estrecha comunicación con otros investigadores y la compatibilidad e interacción con otras ciencias, considerando que no hay nada inmutable y que la verdad existe, es alcanzable y refleja la realidad, aunque solo sea de forma parcial y no definitiva. Para fomentar la cultura científica no basta con divulgar y popularizar la ciencia; también es necesario denunciar y criticar las pseudociencias.
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Kandırılan, kandırılmaya yatkın bir varlık olduğunu bilmektedir. Kandırılan yine kendisini kandırmaya çalışanların olduğunu da bilmektedir. Diğer yandan kandıran, insanların kandırılabileceği gerçeğini bilmekte ve bu olgunun farkında olarak da kandırma eylemine girişmektedir. Bu noktada, insanların nasıl oluyor da her defasında kandırılabiliyor olduğu sorusunu bir kenara bırakacak olursak “kandıran tarafa” odaklanmak gerekecektir. Kandırana dair sorular üretmek gerekmektedir. Bu araştırmanın odak noktası da kandırma eylemini gerçekleştirenlerin kullandığı yöntemler/tekniklerdir. Ya da bunların, iletişim disiplini çerçevesinde ele alınabilecek teknikleridir.
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Educational systems in many countries do not establish a clear distinction between science and pseudoscience in any of their educational levels; much less this subject is a recurrent one in teaching, as it should be. Therefore, a large number of persons adopt and/or promote pseudoscientific practices simply due to their total ignorance on the subject; recent concerns to the Covid-19 pandemic are calling attention to this matter. Here we intend to examine the insight of the problem in a simple way, beginning with a brief discussion about sciences (mainly the factual ones), afterward talking over its usually accepted classification, and some general information about the scientific method and how pseudosciences deform it, with examples of current pseudosciences. (PDF) EDUCATION AND PSEUDOSCIENCE. Available from: https://www.researchgate.net/publication/347522257_EDUCATION_AND_PSEUDOSCIENCE [accessed Dec 21 2020].
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FOREWORD 2019 In this edition, the theme of ozone has been updated with a much more complete review, published in the Rev. Cub. Fis. in 2017. Also appears an article on Ayurveda and its comparison with contemporary scientific medicine, due to some attempts to introduce Ayurveda in our country, as discussed in the article. For the rest, the 2017 prologue below remains valid. Pyramidal therapies and magnetotherapy may have lost ground, but homeopathy and ozone therapy are still maintained, and even such absurd and unproven medications such as Vimang are still sold in pharmacies at the time of writing these lines. We hope this edition has as good reception as the previous one. The author
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FOREWORD 2019 In this edition, the theme of ozone has been updated with a much more complete review, published in the Rev. Cub. Fis. in 2017. Also appears an article on Ayurveda and its comparison with contemporary scientific medicine, due to some attempts to introduce Ayurveda in our country, as discussed in the article. For the rest, the 2017 prologue below remains valid. Pyramidal therapies and magnetotherapy may have lost ground, but homeopathy and ozone therapy are still maintained, and even such absurd and unproven medications such as Vimang are still sold in pharmacies at the time of writing these lines. We hope this edition has as good reception as the previous one. The author
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FOREWORD 2019 In this edition, the theme of ozone has been updated with a much more complete review, published in the Rev. Cub. Fis. in 2017. Also appears an article on Ayurveda and its comparison with contemporary scientific medicine, due to some attempts to introduce Ayurveda in our country, as discussed in the article. For the rest, the 2017 prologue below remains valid. Pyramidal therapies and magnetotherapy may have lost ground, but homeopathy and ozone therapy are still maintained, and even such absurd and unproven medications such as Vimang are still sold in pharmacies at the time of writing these lines. We hope this edition has as good reception as the previous spanish one. The author
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PRÓLOGO DE NOV. 2019 En esta edición se ha actualizado el tema del ozono con una revisión mucho más completa, publicada en la Rev. Cub. Fis. en 2017. También se ha añadido un artículo sobre el ayurveda y su comparación la medicina científica contemporánea, a razón de algunos intentos de introducir el ayurveda en nuestro país, como se comenta en el artículo. Por lo demás, el prólogo de 2017 a continuación sigue siendo válido. Quizás las terapias piramidales y la magnetoterapia hayan perdido terreno, pero la homeopatía y la ozonoterapia aún se mantienen, e incluso medicamentos tan absurdos e indemostrados como el Vimang aún se venden en las farmacias al momento de escribir estas líneas. Esperamos que esta edición tenga tan buena acogida como la anterior. El autor
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Hay tres razones fundamentales para denunciar y condenar la pseudociencia: 1. Es falsa. Toda pseudociencia predica nociones contrarias a las impartidas en las aulas de cualquier universidad. 2. Constituye una pérdida de tiempo, esfuerzo, recursos, y algo similar a lo que los economistas llaman “costo de oportunidad”. Es decir, no solo se pierde lo dicho anteriormente, también se pierde lo que se pudiera haber ganado de emplear esos recursos y esfuerzos en algo verdaderamente productivo. 3. Cuando la pseudociencia está ligada a una falsa terapia, el posible perjuicio para el paciente siempre está presente, ya bien sea por causa directa, o bien porque éste no logre atender a tiempo su dolencia, al entretenerse con la eudoterapia sin someterse a un tratamiento verdaderamente eficaz. http://mail.fisica.uh.cu/rationalis/pseudociencia/index.htm
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RESUMEN Calor y Trabajo se encuentran en la base de la Termodinámica. Ambos conceptos son parte integrante de la Primera Ley, y el primero de ellos también está asociado a la Segunda Ley. Sería de esperar, por tanto, que ambos términos estuvieran muy bien definidos en la literatura docente, sin dar lugar a dudas o ambigüedades. En la práctica sucede todo lo contrario. De aquí que se examinen en detalle las definiciones de calor y trabajo proporcionadas por varios textos conocidos de Física General y Termodinámica. El procedimiento conduce a la introducción de dos definiciones razonablemente simples, modernas e independientes, y que no desmerecen en rigurosidad. Adicionalmente se destaca el hecho de que expresiones bastante extendidas, tales como " el sistema hace trabajo " y " se hace trabajo sobre el sistema " equivalen a utilizar indistintamente, de manera confusa y poco satisfactoria, dos referencias diferentes para describir diferentes etapas de un mismo proceso. ABSTRACT Heat and Work are in the basement of Thermodynamics. Both terms are included in the First Law, and the first term is also associated to the Second Law. Therefore, it would be reasonable to expect that both expressions would be very well defined in the common Thermodynamic textbooks, without giving rise to doubts or misconceptions. In practice the entire contrary happens. Due to this reason, the definitions of work and heat provided in several well-known textbooks are analyzed here. This procedure leads to the introduction of two reasonably simple, modern and independent definitions, without lack of rigorousness. Additionally, it is discussed the fact that widespread expressions such as " the system does work " and " work is done on the system " means that we are indistinctly using, in a confusing and no satisfactory way, two different reference frames to describe different stages of the same process.
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En enero de 1941 Albert Einstein inició una colaboración de corta duración con el psicólogo Wilhelm Reich, quien alegaba haber descubierto una nueva energía; la orgone. Según Reich, los “acumuladores orgone” construidos por él eran capaces de “canalizar” esa energía, la cual era responsable del estado del tiempo, del color del cielo, de la gravedad, de la formación de galaxias y también de las emociones y la sexualidad. Los experimentos de Reich nunca dieron los resultados esperados al reproducirlos Einstein. Reich intentó incluso medir la intensidad del orgasmo masculino. Su concepción se desprende inicialmente de la teoría de Freud, el padre del psicoanálisis. En mayo de 1956 Reich fue arrestado cuando un asociado violó una restricción impuesta por la corte de Maine, al trasladar algunos acumuladores de un estado a otro. Murió de un infarto en prisión, poco antes de que se cumpliera el tiempo requerido para solicitar libertad condicional. Los “energistas” contemporáneos postulan la existencia de nuevos tipos de energía sin intentar su verificación experimental.
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Promoters of the so-called "Pyramidal Energy" suggest that non-ferrous pyramids of certain proportions and orientation could "concentrate energy", thus conferring beneficial effects on the objects inside them. However, Cuban scientists have argued against the existence of this "energy". Bactericidal action by "pyramidal energy" has been proposed in relation to water-induced changes, which could help to preserve organic matter. The aim was to study the survival of rat cardiomyocytes preserved inside a non-ferrous pyramid. The results showed no statistically significant difference in survival between preserved cardiomyocytes either inside or outside the pyramid or inside a wronly positioned pyramid. They indicated that pyramids exert no direct action either on cardiomyocytes or on water and the elements of the preserving solution.
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The following definition is discussed as an introduction to energy in science teaching. Energy: ability of a body orsystem to exert forces on other bodies or systems, or between its own subsystems. If the forces cause disordered microscopicchanges in time, the energy transmission is in the form of heat. If changes are macroscopic or ordered microscopic(electric and magnetic phenomena), the energy transmission is called work.
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Existe una gran diferencia entre lo que se considera "energía" en el habla popular y el significado que se le atribuye en las ciencias físicas. Contrariamente a lo que ocurre en el campo de las ciencias, en lo popular el concepto "energía" usualmente no está asociado a alguna magnitud. Desde el punto de vista de las ciencias físicas, la noción intuitiva y popular es incompleta y totalmente inaceptable, pues falta incluir un aspecto esencial para la actividad científica: el cómo se mide esa energía. En lo que sigue se analiza brevemente la evolución reciente del concepto "energía" en las ciencias físicas y su relación con otras magnitudes físicas y con las mediciones. Esta última dependencia resulta ser primordial para la correcta comprensión del concepto; se muestran ejemplos de cómo el obviar esta relación conduce usualmente a serios errores. De ahí que se recomiende extremo cuidado al analizar la posible introducción en los cursos de definiciones simplificadas o "novedosas" de las magnitudes físicas. Existe una doble acepción del término energía; se puede utilizar tanto para: a) designar un tipo específico de energía (cinética, magnética) como para: b) indicar el lugar de donde provienen o se almacenan los diferentes tipos de energía (eólica, solar). En las ciencias físicas no tiene mucho sentido hablar de "energía" a secas, término que, aislado de algún otro que especifique el tipo de energía, no es una magnitud mensurable y carece de una definición concluyente. Otros conceptos o términos que aparecen usualmente en la literatura no científica como energía vital, energía piramidal o energía biocósmica carecen de significado real y sólo se utilizan para tratar de dar credibilidad a supuestos resultados pseudocientíficos.
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strong>Background and objectives: The debate around the so called ¨pyramidal energy¨ among those that accept their multiple uses and those that reject them has been present both in the scientific community and the population. A recent research has suggested changes in the conductivity and the pH of the water, exposed to the pyramidal effect. The need to asses such a claim is the reason for the present study. Method: The study was developed in the laboratory of Physiology of the Faculty of Medical Sciences of Cienfuegos. We worked with 30 test tube numbered consecutively, stuffed with 500 ml of water. It was measured the electric conductivity and the pH of the wa-ter in each one of them. Later on, half of them, chosen at random, were placed during four hours under a pyramid, and the remaining ones were located outside of the pyramid. The electric conductivity and the pH were determined by means of the potenciometric method The pyramid employed was built with solid bars of aluminum, of skeletal structure; their dimensions were those established by specialists. It was placed so that two sides of its base were parallel to the North-South axis magnetic of the Earth. The measures were carried out in a blind way by one of the ours under the supervision of the other two co authors. Confidence intervals of the mean differences were computed under both experimental conditions and for the two considered variables. Complementarily, the stockings were compared by means of the Student t test. Results and Conclusions: The average (DS) of the conductivity in the exposed test tubes to the pyramid before the exposition was 3,20 (0,07) and after 3,20 (0,05) (p=0,622); in the non exposed test tubes it was 3,18 (0,07) and 3,17 (0.06), (p=0.928). On the other hand, the average (DS) values of the pH in the test tubes exposed to the pyramid before the exposition was 8,08 (0,78) and after 8.42 (0.13) (p=0.605), and in the non exposed test tubes 8,32 (0,89) and 8,44 (0,08), (p=0,127). The effect of the pyramids didn't modify the conductivity neither the pH of the molecule of water. Our results suggest that pyramids do not produce any effect on water in relation with the two parameters studied. Any replications of an experience like ours -exactly the same or changing some para-meters as the duration of the exposition- will be welcome. Fundamento y objetivos: El debate en torno a la llamada ¨energía piramidal¨ entre los que aceptan y rechazan sus fundamentos está presente en la comunidad científica y en la población. Un reciente trabajo ha planteado cambios en la conductividad y el pH del agua expuesta al llamado efecto piramidal, aunque en el propio trabajo se reclama profundización sobre el tema. Tal es el objetivo principal de este nuevo estudio. Método: El estudio se desarrolló en el laboratorio de Fisiología de la Facultad de Ciencias Médicas de Cienfuegos. Se trabajó con 30 probetas numeradas consecutivamente, rellenadas con 500 ml de agua de la red de suministro público. Se midió tanto la conductividad eléctrica como el pH del agua en cada una de ellas. Posteriormente, la mitad de ellas, elegidas al azar, fueron colocadas durante cuatro horas bajo una pirámide y las restantes 15 fueron ubicadas fuera de la pirámide. Tanto la conductividad eléctrica como el pH se determinaron mediante método potenciométrico. La pirámide empleada fue construida con varillas macizas de aluminio, de estructura esquelética, tenía las dimensiones previstas por la teoría y fue orientada según lo que ella prevé. Las mediciones se realizaron a la ciega por uno de los investigadores bajo la supervisión de los otros dos. Se computaron intervalos de confianza para las diferencias de medias antes y después en ambas condiciones experimentales y para las dos variables consideradas. Las medias se compararon, además, mediante la prueba t de Student. Resultados y Conclusiones: El promedio (DS) de la conductividad en las probetas expuestas a la pirámide antes de la exposición fue de 3,20 (0,07) y después, de 3,20 (0,05) (p=0,622); y en las probetas no expuestas de 3,18 (0,07) y 3,17 (0.06), (p=0.928). Por otro lado, el promedio (DS) del pH en las probetas expuestas a la pirámide antes de la exposición fue de 8,08 (0,78) y después de 8.42 (0.13) (p=0.605) y en las probetas no expuestas de 8,32 (0,89) y 8,44 (0,08) (p=0,127). El efecto de las pirámides no modificó la conductividad ni el pH de la molécula de agua. Nuestros resultados sugieren que las pirámides no producen efectos sobre el agua en relación con estos dos parámetros. Cualquier replicación de una experiencia como la nuestra- exactamente igual o cambiando algunos parámetros tales como la duración de la exposición- seria bienvenida. </strong
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For many years, placebos have been defined by their inert content and their use as controls in clinical trials and treatments in clinical practice. Recent research shows that placebo effects are genuine psychobiological events attributable to the overall therapeutic context, and that these effects can be robust in both laboratory and clinical settings. There is also evidence that placebo effects can exist in clinical practice, even if no placebo is given. Further promotion and integration of laboratory and clinical research will allow advances in the ethical use of placebo mechanisms that are inherent in routine clinical care, and encourage the use of treatments that stimulate placebo effects.