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Abstract

Traducción: María de las Nieves Gatti La terapia focalizada en las emociones (TFE) (Elliott, Watson, Goldman, & Greenberg, 2004; Greenberg, 2002; Greenberg & Johnson, 1988; Greenberg & Watson, 2006) es un tratamiento experiencial con aval empírico (Elliott, Greenberg & Lietaer, 2004) que integra elementos de las prácticas centradas en el cliente (Rogers, 1961) y Gestalt (Perls, Hefferline, & Goodman, 1951) con la moderna teoría de las emociones y una meta-teoría dialéctico-constructivista. El enfoque fue originalmente llamado terapia de proceso experiencial (EP) (Greenberg, Rice & Elliott, 1993) reflejando sus raíces en -y plasmando los principios de-un enfoque humanístico experiencial. La terapia focalizada en las emociones fue usada antes para nombrar el enfoque de terapia de pareja (Greenberg & Johnson, 1988). Los desarrollos en la comprensión del rol de la emoción en el funcionamiento humano y en la terapia, nos llevaron a ver a la emoción como centralmente importante en la experiencia del self, tanto en el funcionamiento adaptativo como desaptativo, y en el cambio terapéutico; en el cambio del nombre se refleja este desarrollo. Desde fines de los años '90, el término Terapia Focalizada en las Emociones (TFE) ha sido aplicado tanto a la terapia individual como a la de pareja (Greenberg & Paivio, 1997; Greenberg, 2002; Elliott Et Al., 2004; Greenberg & Watson, 2006, Greenberg & Goldman, 2008). La TFE sostiene que las emociones mismas tienen un potencial adaptativo innato que si es activado puede ayudar a los clientes a cambiar estados emocionales problemáticos o experiencias personales no deseadas. Esta idea de la emoción está basada en la creencia, que ha obtenido amplio sostén empírico en la actualidad, de que la emoción, en su esencia, es un sistema innato y adaptativo que se ha desarrollado para ayudarnos a sobrevivir y vivir. Las emociones están conectadas a nuestras necesidades más esenciales. Nos alertan rápidamente sobre situaciones importantes para nuestro bienestar. Nos preparan y guían en estas situaciones importantes, para que podamos llevar a cabo acciones que conduzcan a la concreción de nuestras necesidades. Así, las emociones establecen una modalidad de procesamiento básico en acción (Le'Doux 1996, 1996, Greenberg 2002). . En la terapia se ayuda a los clientes a identificar mejor, experimentar, explicar, dar sentido, transformar y manejar flexiblemente sus emociones. Como resultado de esto, los clientes se vuelven más hábiles para acceder a la información importante y a los significados sobre ellos mismos y su mundo, que contienen las emociones; de igual forma se vuelven más hábiles para usar esta información para vivir vital y adaptadamente.
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La terapia focalizada en las emociones: una visión de conjunto
Leslie S Greenberg, Robert Elliott & Alberta Pos (*)
Traducción: María de las Nieves Gatti
La terapia focalizada en las emociones (TFE) (Elliott, Watson, Goldman, & Greenberg, 2004;
Greenberg, 2002; Greenberg & Johnson, 1988; Greenberg & Watson, 2006) es un
tratamiento experiencial con aval empírico (Elliott, Greenberg & Lietaer, 2004) que integra
elementos de las prácticas centradas en el cliente (Rogers, 1961) y Gestalt (Perls,
Hefferline, & Goodman, 1951) con la moderna teoría de las emociones y una meta-teoría
dialéctico-constructivista. El enfoque fue originalmente llamado terapia de proceso
experiencial (EP) (Greenberg, Rice & Elliott, 1993) reflejando sus raíces en -y plasmando los
principios de- un enfoque humanístico experiencial. La terapia focalizada en las emociones
fue usada antes para nombrar el enfoque de terapia de pareja (Greenberg & Johnson,
1988). Los desarrollos en la comprensión del rol de la emoción en el funcionamiento humano
y en la terapia, nos llevaron a ver a la emoción como centralmente importante en la
experiencia del self, tanto en el funcionamiento adaptativo como desaptativo, y en el cambio
terapéutico; en el cambio del nombre se refleja este desarrollo. Desde fines de los años ’90,
el término Terapia Focalizada en las Emociones (TFE) ha sido aplicado tanto a la terapia
individual como a la de pareja (Greenberg & Paivio, 1997; Greenberg, 2002; Elliott Et Al.,
2004; Greenberg & Watson, 2006, Greenberg & Goldman, 2008).
La TFE sostiene que las emociones mismas tienen un potencial adaptativo innato que si es
activado puede ayudar a los clientes a cambiar estados emocionales problemáticos o
experiencias personales no deseadas. Esta idea de la emoción está basada en la creencia,
que ha obtenido amplio sostén empírico en la actualidad, de que la emoción, en su esencia,
es un sistema innato y adaptativo que se ha desarrollado para ayudarnos a sobrevivir y vivir.
Las emociones están conectadas a nuestras necesidades más esenciales. Nos alertan
rápidamente sobre situaciones importantes para nuestro bienestar. Nos preparan y guían en
estas situaciones importantes, para que podamos llevar a cabo acciones que conduzcan a la
concreción de nuestras necesidades. Así, las emociones establecen una modalidad de
procesamiento básico en acción (Le’Doux 1996, 1996, Greenberg 2002). . En la terapia se
ayuda a los clientes a identificar mejor, experimentar, explicar, dar sentido, transformar y
manejar flexiblemente sus emociones.
Como resultado de esto, los clientes se vuelven más hábiles para acceder a la información
importante y a los significados sobre ellos mismos y su mundo, que contienen las
emociones; de igual forma se vuelven más hábiles para usar esta información para vivir vital
y adaptadamente.
En TFE los esquemas emocionales se conciben como la fuente primaria de experiencia, que
funcionan rápida e implícitamente para producir la experiencia sentida y la tendencia a la
acción en forma automática.
Los esquemas emocionales están basados en respuestas emocionales intrínsecas, pero
éstas se acoplan con el aprendizaje de organizaciones internas más complejas, que incluyen
la cognición. Desde una visión del procesamiento basada en los esquemas emocionales,
consideramos que las personas interpretan continuamente, transforman e infieren
significados a partir del input sensorial que ingresa (desde el interior del cuerpo o desde el
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ambiente). Estas sensaciones son interpretadas y adheridas a otras sensaciones y así se
forma un esquema de significado mayor. La mente humana crea respuestas que se orientan
a la satisfacción interna así como también a armonizar con las demandas y expectativas del
ambiente.
La actividad neural resultante se convierte en una estructura esquemática que, cuando es
activada, crea una cascada de procesos sensoriomotores y representacionales que son el
corazón del flujo de la experiencia. Sentir una emoción implica experimentar cambios en el
cuerpo en relación a, e integrados con, el objeto o situación evocadores, así como con el
aprendizaje emocional pasado. En contraste con un esquema cognitivo, el esquema
emocional incluye un gran componente de experiencia no verbal y afectiva. Los esquemas
de emoción constituyen la base del self.
Los esquemas emocionales mismos no son accesibles a la conciencia. Sin embargo,
pueden ser entendidos a través de la experiencia que producen. La experiencia es accesible
a la conciencia y se le puede prestar atención, se la puede explorar y dar sentido por medio
de un proceso de atención y reflexión.
La forma en que nos encontramos en una situación, por ejemplo, el sentimiento de qué
ocurre, tal como sentirse deprimido, seguro o apocado, emerge de la síntesis dinámica de
los esquemas emocionales implícitos que producen estas auto-organizaciones cambiantes
como un referente vivenciado.
Nuestra experiencia de estos estados es, por tanto, construida en cuanto a lo que
concientemente sentimos, en referencia al sentimiento de lo que ocurre, sentido en el
cuerpo, simbolizado en la conciencia, y reflexionando sobre ellos y formando narrativas que
lo explican, creando así el self en el que nos convertimos en ese momento (Greenberg &
Watson 2006).
Estamos, por tanto, en un proceso continuo consistente en describir y simultáneamente
crear quiénes somos. Se requiere la participación de la atención focal para el procesamiento
de la información emocional automática en experiencia explícita y en lo que será recordado.
El uso de la atención focalizada para atender a los sentimientos actuales sentidos en el
cuerpo, las imágenes del pasado, las experiencias dolorosas previamente evitadas,
constituye el método central en la TFE. Además, la narrativa es básica para el comienzo de
las experiencias de cambio.
El cambio exitoso del self implica la articulación, elaboración y transformación de la historia
de vida del cliente. En tanto que la TFE toma a la emoción como dato fundamental de la
experiencia humana reconoce la importancia del dar sentido y del cambio narrativo, y
considera en última instancia a la emoción y a la cognición como inexorablemente
inseparables.
Consideramos los esquemas emocionales como la mayor estructura interna que organiza la
experiencia. Brevemente, los esquemas emocionales son redes internas, idiosincrásicas e
implícitas de la experiencia humana que sirven como la base de la auto-organización,
incluyendo la conciencia, la acción y la identidad (Greenberg & Paivio, 1997; Greenberg et
al., 1993). Especialmente, los esquemas emocionales completos contienen una variedad de
elementos, incluyendo elementos situacionales, corporales, afectivos, conceptuales y de
acción. La disfunción ocurre cuando los esquemas emocionales se han convertidos en
maladaptativos por el aprendizaje traumático y/o cuando uno o más elementos del esquema
no están simbolizados en el darse cuenta (Elliott el al., 2004; Leijsen, 1998).
El terapeuta ayuda a los clientes a entender y a transformar su experiencia esquemática de
la emoción a través de la escucha empática, las intervenciones expresivas o evocativas. Los
terapeutas además ayudan a sus clientes a reevaluar los recuerdos esquemáticos de
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emociones, a reflexionar sobre ellos y a exponer estas estructuras a respuestas
emocionales más adaptativas (Greenberg & Paivio, 1997). Otra característica importante de
TFE es su enfoque diagnóstico procesal, que se refiere tanto a la emoción momento a
momento como a los diferentes estados emocionales en la sesión. En relación a la
evaluación de las emociones momento a momento, TFE sugiere que éstas pueden ser
organizadas en cuatro clases diferentes de respuesta emocional: emoción primaria
adaptativa, emoción primaria desadaptativa, secundaria reactiva y emoción instrumental
(Greenberg & Safran, 1987). Hermann y Greenberg las desarrollan en detalle. Dado que la
experiencia emocional no es toda la misma, se sigue que distintos tipos de reacciones
emocionales se benefician de distintas intervenciones terapéuticas (Greenberg & Safran,
1989; Greenberg & Paivio, 1997).
Principios del cambio emocional
En la TFE el mecanismo central del cambio en la psicoterapia es el procesamiento
emocional y los procesos emergentes de dar sentido. Desde la perspectiva de la TFE el
cambio ocurre dándole sentido a las emociones propias a través de la toma de conciencia, la
expresión, regulación, reflexión y transformación de la emoción en el contexto de una
relación empáticamente entonada que facilite estos procesos. Los principios del cambio
emocional se describen a continuación:
Toma de conciencia
La toma de conciencia de la emoción es el principio más fundamental. Una vez que
sabemos lo que sentimos nos reconectamos con las necesidades que están siendo
señaladas por la emoción y nos motivamos para alcanzarlas. La toma de conciencia
incrementada de las emociones es terapéutico de varias maneras.
Tomar conciencia de y simbolizar la experiencia emocional básica en palabras, brinda el
acceso a la información adaptativa y a la tendencia a la acción que hay en la emoción. Es
importante notar que el darse cuenta emocional no es pensar sobre el sentir, implica el sentir
el sentimiento en la toma de conciencia. Sólo una vez que la emoción es sentida, su
articulación con el lenguaje deviene un componente importante de la toma de conciencia.
La habilidad de los clientes para articular lo que están experimentando en su mundo interno
es entonces un foco central en este tratamiento. El terapeuta trabaja con los clientes para
ayudarlos a acceder, tolerar y regular, así como a aceptar sus emociones. La aceptación de
la experiencia emocional, como opuesta a su evitación, es el primer paso en el trabajo del
darse cuenta. Una vez aceptada la emoción, en vez de haber sido evitada, el terapeuta
ayuda al cliente en la utilización de la misma. Aquí el cliente aprende a utilizar la emoción de
la cual se ha anoticiado y ha aceptado, para optimizar su afrontamiento. Se ayuda a los
clientes a significar lo que la emoción les está diciendo y a identificar el
objetivo/necesidad/preocupación que los está organizando para lograrlo. La emoción se usa
así, tanto para informar como para movilizar.
Los terapeutas se acercan y valoran la emoción entonando con la experiencia
emocionalmente conmovedoras. Mediante las respuestas empáticas evocativas a las
historias del cliente, la atención de este último es dirigida hacia aquello conmovedor en su
vida.
En este proceso los terapeutas utilizan el lenguaje cuidadosamente, evitando las
expresiones teóricas o la narrativa externa, haciendo conjeturas empáticas y empleando el
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lenguaje del mundo interno del cliente, describiendo las experiencias de modo particular y no
genérico, en términos sensoriales y no conceptuales. Con el tiempo, los clientes aprenden a
prestar atención a lo interno y crece su toma de conciencia del significado emocional de su
experiencia. Si la experiencia emocional está bloqueada, la atención a lo interno puede
requerir además la adquisición de una mayor toma de conciencia de la experiencia
corporalmente sentida, conectada con la emoción. La relación de trabajar segura y de
aceptación, libre de preocupaciónes acerca del enjuiciamiento del terapeuta, sostiene este
movimiento hacia el interior.
Expresión
Se ha demostrado recientemente que la expresión emocional es un aspecto único del
procesamiento emocional que predice modificaciones en cuestiones tales como el cáncer de
pecho (Stanton, Danoff-Burg, Cameron, Bishop, Collins, Kirk, Sworowski, & Twillman, et al.
2000) y daños emocionales interpersonales incluyendo el trauma (Greenberg & Malcolm
2002, Paivio & Nieuwenhuis, 2001, Paivio, Hall, Holowaty, Jellis & Tran, 2001, Foa & Jaycox,
1999). La expresión de la emoción en terapia no implica dar salida a la emoción, sino
superar la evitación para experimentar fuertemente y expresar emociones previamente
coartadas (Foa & Kozak 1986, Greenberg & Safran, 1987). El afrontamiento expresivo
puede ayudar a entender y a clarificar preocupaciones centrales y servir para promover la
persecución de objetivos.
Hay una fuerte tendencia humana a evitar emociones dolorosas. Los procesos cognitivos
normales a menudo distorsionan la emoción y transforman las emociones displacenteras
adaptativas, tales como tristeza y enojo, en conductas disfuncionales diseñadas para evitar
el sentir. Primero los clientes deben acercarse a la emoción atendiendo a la experiencia
emocional. Esto a veces implica cambiar las cogniciones que gobiernan su evitación. Luego,
los clientes deben permitirse tolerar estar en vivo contacto con sus emociones. Estos dos
pasos son consistentes con la idea de exponerse. Está ampliamente comprobada la
efectividad de la exposición a sentimientos previamente evitados (Foa & Jaycox, 1998). De
todos modos, desde la perspectiva experiencial, el acercamiento, la activación y la
tolerancia de la experiencia emocional es necesaria pero no suficiente.
El procesamiento emocional óptimo implica la integración de la cognición y el afecto
(Greenberg, 2002; Greenberg & Pascual-Leone, 1995; Greenberg & Safran, 1987). Una vez
logrado el contacto con la experiencia emocional, los clientes deben además orientarse
cognitivamente a esa experiencia considerada como información y explorarla, reflexionar
sobre ella y significarla. Sin embargo, el efecto de la activación emocional en terapia
depende de la calidad de la alianza terapéutica. Iwakabe, Rogan & Stalikas (2000)
documentaron que una gran activación predecía un buen resultado de la sesión, solamente
cuando había una fuerte alianza.
No puede haber una regla universal sobre la efectividad de la activación emocional o del
recuerdo de la expresión emocional. El rol de la activación y el grado en que podrá ser útil
en terapia, depende de cuál emoción sea expresada, sobre qué tema, de cómo sea
expresada, por quién, a quién, cuándo y bajo qué condiciones, y de qué manera la
expresión emocional sea seguida por otras experiencias de afecto y significado (Whelton,
2004). La activación es necesaria, pero no suficiente para el progreso terapéutico.
Recientemente (Greenberg, Auzra & Hermann, 2007) descubrieron que era el grado de
productividad del procesamiento de las emociones activadas, más que la activación por
sola, lo que distinguía los casos con buen o pobre resultado.
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Regulación
El tercer principio del procesamiento emocional incluye la regulación de la emoción. Facilitar
la habilidad para tolerar y regular la experiencia emocional es así otro paso importante del
proceso de cambio. Es claro que la activación y la expresión de la emoción no es siempre
útil o apropiada en la terapia o en la vida y que, para algunos clientes, entrenarse en la
capacidad para la regulación emocional debe antecederlas o acompañarlas.
Los beneficios que se obtienen de la expresión intensa de la emoción se aplican a la
sobrerregulación (demasiado control) o la supresión de la misma, pero es patente que en
algunos individuos con desórdenes psicológicos sus emociones están poco reguladas o
desreguladas (Linehan, 1993; Gross, 1999). Las cuestiones importantes en cualquier
tratamiento son, entonces, qué emociones deben ser reguladas y de qué manera.
Emociones poco reguladas suelen ser, o bien emociones secundarias, tales como la
desesperación y la desesperanza, o emociones maladaptativas primarias, tales como la
vergüenza de no ser valioso, la ansiedad de la inseguridad básica y el pánico.
Se ha demostrado que los clientes con baja regulación emocional se benefician tanto de la
validación y del aprendizaje de la regulación de la emoción, como de las habilidades para
tolerar el malestar (Linehan, 1993). El proveer un ambiente seguro, validante, de apoyo y
empático ayuda a aliviar el poco regulado malestar que se genera automáticamente (Bohart
& Greenberg, 1997) y ayuda a fortalecer el self. Las habilidades para la regulación
emocional incluyen cuestiones como identificar y nombrar las emociones, permitirse tolerar
emociones, establecer una distancia de trabajo, incrementar las emociones positivas, reducir
la vulnerabilidad a las emociones negativas, el auto alivio, la respiración y la distracción.
La regulación de las emociones subreguladas implica entonces tomar alguna distancia de la
desesperación abrumadora y desesperante y/o el desarrollo de capacidades autocalmantes,
para calmar y consolar las ansiedades nucleares y la humillación. En vez de instalarse en
estas actividades, son útiles, la experiencia positiva y el apoyo.
Las emociones desadaptativas de vergüenza nuclear y los sentimientos de precaria
vulnerabilidad también se benefician de la regulación, a los efectos de crear una distancia de
trabajo de los mismos, en vez de quedar abrumados por ellos. Algunas modalidades de
meditación y autoaceptación resultan ser muy útiles para lograr una distancia de trabajo de
las emociones abrumadoras nucleares. La habilidad para regular la respiración y para
observar las propias emociones y dejarlas ir y venir son procesos para regular el malestar
emocional. Tratamientos de conciencia plena (Mindfulness tratments) han resultado ser
efectivos para tratar desórdenes de ansiedad generalizada y pánico (Kabat-Zin, Massion,
Kristeller, Peterson, Fletcher, Pbert, Lenderking & Santorelli, 1992), dolor crónico (Kabat-
Zinn, Lipworth, Burney & Sellers, 1986) y la prevención de una recidiva en la depresión
(Teasdale, Segal, Williams, Ridgeway, Soulsby & Lau, 2000). La conciencia plena de las
emociones, junto con el registro de la respiración, es útil para regular los síntomas de la
depresión y la ansiedad y ayuda en su afrontamiento.
Otro aspecto importante de la regulación es el desarrollo de las habilidades de los clientes
para tolerar la emoción y autocalmarse.
La emoción puede morigerarse desarrollando la tolerancia y el calmarse en una variedad de
niveles distintos de procesamiento. La calma psicológica implica la activación del sistema
nervioso parasimpático para regular el ritmo cardíaco, la respiración y otras funciones
simpáticas que se aceleran bajo el estrés. En el nivel conductual y cognitivo más deliberado,
promover las habilidades de los clientes para recibir sus experiencias emocionales dolorosas
y ser compasivos con ellas, es el primer paso hacia la tolerancia de la emoción y el
autoalivio.
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Parece ser que simplemente el reconocer, permitir y tolerar la emoción es también un
aspecto importante para ayudar a regularla. Este alivio de la emoción puede ser generado
por los mismos individuos, reflexivamente, por una agencia interna, o por otra persona.
Como ya hemos visto, el auto-alivio implica, entre otras cosas, la respiración diafragmática,
la relajación, el desarrollo de la autoempatía y la compasión y el diálogo consigo mismo.
El alivio también ocurre interpersonalmente en la forma de un entonamiento empático con el
afecto propio y a través de la aceptación y validación por parte de otra persona. El poder
autoaliviarse se desarrolla inicialmente por la internalización de las funciones calmantes del
otro protector (Sroufe, 1996; Stern, 1985). En la TFE los terapeutas ayudan a sus clientes a
contener y regular la experiencia emocional brindando un ambiente tranquilizador. Con el
tiempo, esto es internalizado y ayuda a los clientes a desarrollar el auto alivio implícito, la
habilidad para regular los sentimientos automáticamente sin esfuerzo deliberado.
Reflexión
Además de reconocer las emociones y simbolizarlas en palabras, promover la ulterior
reflexión sobre la experiencia emocional ayuda a la gente a encontrar el sentido de su
experiencia y promueve su asimilación en la narrativa permanente del self. Lo que hacemos
de nuestra experiencia emocional nos hace lo que somos. La reflexión nos ayuda a crear un
muevo significado y a desarrollar una nueva narrativa para explicar la experiencia
(Greenberg & Pascual-leone, 1997; Greenberg & Angus, 2004; Goldman, Greenberg & pos,
2005, Pennebaker, 1995). Pennebaker (1995) ha demostrado los efectos positivos de la
escritura en la que se expresa la experiencia emocional, sobre la actividad del sistema
nervioso autónomo, el funcionamiento inmune y la salud física y emocional y concluye que a
través del lenguaje, los individuos pueden organizarse, estructurarse y luego asimilar tanto
las experiencias emocionales como los eventos que puedan haber provocado las
emociones. Esto implica claramente procesos conceptuales concientes
La exploración de la experiencia emocional y la reflexión sobre lo que se descubre es así
otro proceso importante del cambio. La reflexión ayuda a dar sentido a la experiencia
activada. En este proceso, los sentimientos, las necesidades, la experiencia propia, los
pensamientos y metas de diferentes partes del self son identificados. Se puede experimentar
y comprender cómo las partes del self están conectadas. Se entiende como una voz del self
condenatoria lleva a sentimientos de vergüenza y depresión y esto ayuda a la gente a
reconocer su actividad en la creación de la experiencia problemática. Se le da significado a
las situaciones que han evocado la emoción. El resultado de esta reflexión es un profundo
auto conocimiento experiencial.
Transformación
El último y probablemente más importante modo de tratar con la emoción en terapia implica
la transformación de la emoción por la emoción. Esto implica específicamente la
transformación de emociones desadaptativas primarias tales como el miedo y la vergüenza
(Greenberg, 2002). Este principio del cambio emocional sugiere que un estado emocional
desadaptativo puede ser transformado anulándolo, al activar otro estado emocional más
adaptativo. Spinoza (1967) fue el primero en notar que se necesita de una emoción para
cambiar otra emoción. El propuso que “Una emoción no puede ser refrenada o removida, a
no ser por una emoción opuesta más fuerte” (Ethics IV, p. 1 a 5). El razonamiento claro casi
nunca es suficiente para cambiar las repuestas emocionales basadas en la emergencia
automática. Darwin (1897) al retroceder de un salto ante el ataque de un víbora encerrada
en un frasco, notó que al haberse acercado con la determinación de no retroceder, su
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voluntad y razón no tenían poder por sobre la imaginación de un peligro que nunca había
experimentado.
Más que razonar con la emoción, uno puede transformar una emoción en otra. Con el
tiempo, la coactivación de la emoción más adaptativa en respuesta a la emoción
desadaptativa ayuda a transformar esta última. En tanto que el pensar normalmente cambia
los pensamientos, sólo sintiendo se pueden cambiar las emociones. Un importante objetivo
de la TFE es así llegar a la emoción desadaptativa, no por su buena información y
motivación, sino para hacerla accesible a la transformación.
Es importante notar que el proceso de cambio de la emoción con la emoción va más allá de
la idea de catarsis o terminación y descarga, exposición, extinción o habituación, en tanto
que el sentimiento desadaptativo no es purgado ni es simplemente atenuado por la persona
que lo siente. Más bien, otra emoción se usa para transformarlo o anularlo. Aunque la
exposición a la emoción puede a veces ser útil para superar el afecto fobia, en varias
situaciones en la terapia, el cambio también ocurre porque una emoción es transformada por
otra emoción, más que simplemente atenuarla.
En estos casos el cambio emocional ocurre por la activación de una experiencia
incompatible, más adaptativa, que anula o transforma la vieja respuesta. Esto implica más
que simplemente sentir o enfrentar el sentimiento para disminuirlo. El cambio emocional
ocurre por la activación de una experiencia incompatible, más adaptativa, que reemplaza o
transforma la vieja respuesta.
Frederickson (2001) por ejemplo ha demostrado que una emoción positiva puede debilitar el
lazo que una emoción negativa tiene en la mente de una persona, ampliando el repertorio
momentáneo de acciones pensadas de una persona. Se descubrió que experiencias de
júbilo y alegría producían una recuperación cardiovascular más rápida de emociones
negativas que una experiencia neutral. Frederickson, Mancuso, Braingan y Tugade (2000)
comprobaron que individuos resilentes recuperan emociones positivas para anular
experiencias emocionales negativas. Así, en primer instancia, los malos sentimientos
parecen ser transformados por sentimientos felices, no en una forma deliberada, tratando de
ver el mejor lado de las cosas o reemplazándolo, sino por la evocación de una experiencia
alternativa significativamente adquirida que anula la fisiología y la experiencia del
sentimiento negativo.
Se ha descubierto que en el dolor anímico, la risa es un predictor del tiempo para la
recuperación. Poder recordar los tiempos felices, experimentar el disfrute, ayuda como un
antídoto a la tristeza (Bonano & Keltner, 1997). La calidez y el afecto son igualmente un
antídoto para la ansiedad.
En la depresión, un sentimiento de inutilidad, sumiso y lleno de protestas puede ser
transformado terapéuticamente guiando a la gente hacia el deseo que motoriza su protesta –
un deseo de ser librados de sus jaulas y acceder a sentimientos de disfrute y emoción por la
vida.
Isen (1993) hipotetizó que al menos algunos de los efectos positivos de los sentimientos
felices dependen de los efectos del neurotransmisor implicado en la emoción del disfrute,
sobre partes específicas del cerebro que influencian el pensamiento intencional. Se ha
descubierto que un afecto positivo leve facilita la resolución de problemas. Estos estudios,
tomados en forma conjunta, indican que la emoción positiva puede ser usada para cambiar
la emoción negativa. Davidson (2000) además sugiere que la retractación del hemisferio
derecho relacionado con el sistema de afectos negativos, puede ser transformado por la
activación del sistema de aproximación en el cortex prefrontal izquierdo.
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Este principio se aplica no sólo a las emociones positivas que cambian a las negativas, sino
al cambio de emociones desadaptativas activando las emociones adaptativas
dialécticamente opuestas (Greenberg, 2002). De este modo, en la terapia el temor
desadaptativo, una vez activado, puede ser transformado en seguridad por la activación de
emociones de ira o disgusto adaptativo capaces de establecer límites, o evocando
sentimientos más suaves de compasión o perdón.
Igualmente la ira desadaptativa puede ser anulada por una tristeza adaptativa. La vergüenza
desadaptativa puede ser transformada accediendo tanto al enojo frente a la
intromisión/invasión, como a sentimientos reconfortantes, así como accediendo al orgullo y
la autoestima. Así, la tendencia a que la tierra lo trague a uno, debida a la vergüenza, puede
ser transformada por una tendencia ambiciosa al conectarse con el enojo ante la invasión.
Emociones de retirada, de una parte del cerebro, son reemplazadas con emociones de
aproximación de otra parte del cerebro y viceversa (Davidson, 2000). Una vez que la
emoción alternativa ha sido accedida, se transforma o anula el estado original y se crea un
nuevo estado.
En TFE la transformación viene del acceso del cliente a un nuevo estado emocional en la
sesión, que anula la vieja emoción desadaptativa. ¿Cómo accede el terapeuta a nuevas
emociones? El terapeuta presta atención a las emociones subdominantes que son
expresadas en la periferia de la conciencia del cliente y ayuda a éste a prestarles atención y
a experimentar las emociones primarias más adaptativas y las necesidades que proveen
resiliencia interna.
Otros métodos para acceder a la nueva emoción incluyen la acción y la imaginación para
evocar nuevas emociones, recordando el tiempo en que la emoción fue sentida, cambiando
el modo en que el cliente ve las cosas, o aún, expresando una emoción por el cliente
(Greenberg, 2002). Una vez que se accede a ellos, estos nuevos recursos emocionales
comienzan a deshacer el programa psico-afectivo motor que determinaba previamente el
modo de procesar de la persona. Esto le permite desafiar la validez de las percepciones de
mismo y de los otros, conectadas a la emoción desadaptativa, debilitando su lazo con
ellas.
La dificultad para cambiar la experiencia emocional y reestructurar las respuestas
emocionales, reside en que el cambio emocional no puede tener lugar a través de un
proceso racional de comprensión o explicación, sino más bien, generando una nueva
respuesta emocional. La TFE trabaja sobre el principio básico de que la gente debe llegar
primero a un lugar antes de poder abandonarlo. Los esquemas emocionales desadaptativos
deben ser activados en la sesión de terapia a los efectos de cambiarlos mediante el acceso
a otras emociones más adaptativas.
Principios del Tratamiento
Los principios del tratamiento que guían la posición vincular del terapeuta y sus acciones
(Greenberg et al., 1993; Elliott et al., 2004) se dividen en principios de tarea y principios de
relación. La TFE implica un estilo terapéutico que combina el seguimiento y la guía en el
proceso experiencial del cliente y enfatiza la importancia de las habilidades tanto
relacionales como de intervención.
La TFE se construye sobre una relación empática, genuinamente validadora, con un
terapeuta altamente respetuoso, plenamente presente y sensiblemente receptivo a la
experiencia del cliente. Los principios de la relación presentados a continuación implican la
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facilitación de un compromiso compartido en una relación segura, focalizada en la tarea, una
relación que es segura y está suficientemente focalizada como para alentar al cliente a
expresarse y a explorar sus dificultades personales centrales, así como el dolor emocional.
1. Entonamiento empático: entrar y rastrear la experiencia inmediata y en
desarrollo del cliente.
2. Vínculo terapéutico: comunicar empatía, comprensión y presencia al cliente.
3. Colaboración con la tarea: facilitar el compromiso en las metas y tareas de la
terapia.
Los tres principios de la relación proveen un modelo de la relación óptima paciente-terapeuta
en TFE. Éstos se corresponden con los tres principios de la tarea que guían la consecución
de las tareas terapéuticas presentadas por los clientes. Estos principios se basan en la
suposición general de que los seres humanos son organismos activos, propositivos, con una
necesidad innata de exploración y control de su medio ambiente. Estos principios se ponen
en juego en los intentos del terapeuta de ayudar al cliente a resolver los problemas internos,
relacionados con las emociones, a través del trabajo con los objetivos personales y las
tareas en sesión.
4 Procesamiento experiencial: ayudar al cliente a trabajar de diferentes modos
en diferentes momentos.
5 Foco en el completamiento de las tareas: focalizar y facilitar la conclusión de
las tareas terapéuticas clave del cliente.
6 Autodesarrollo: promover la responsabilidad del cliente y su empoderamiento
(empowerment).
Intervención
Se han delineado distintos tipos de empatía que van desde respuestas de pura
comprensión, pasando por respuestas validantes y evocativas, hasta respuestas
exploratorias y conjeturales (Greenberg & Elliott 1997). La exploración empática, sin
embargo, es la modalidad de intervención fundamental en TFE. Atendiendo con sensibilidad,
momento a momento, a lo que es más conmovedor en la narrativa hablada y no hablada, la
exploración verbal empática del terapeuta puede capturar la experiencia del cliente de un
modo más rico que lo que éste logra en sus propias descripciones (Rice, 1974).
Esto ayuda a que los clientes simbolicen la experiencia implícita previa en una forma
conciente del darse cuenta.
Cuando una respuesta del terapeuta focaliza en lo que parece más implícitamente vivo en el
decir de un cliente, la atención de éste se focaliza en este aspecto de su experiencia. Se le
alienta a focalizar y a diferenciar los puntos clave de la misma. Esto se ejemplifica en el
segmento siguiente, donde una cliente deprimida está explorando su experiencia al final de
una relación amorosa.
Cliente: Me la paso pensando si él me va a llamar
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Terapeuta: La imagen que tengo es la de usted sentada allí esperando que suene el
teléfono y aunque sólo hay silencio y vacío es difícil levantarse y caminar (empatía
evocativa)… de alguna manera esperando que él llame (exploratorio).
Cliente: Me la paso esperando que vuelva (sollozando suavemente).
Terapeuta: Así, de alguna manera esperando, ¿mantiene la puerta abierta?
Cliente: Sí, creo que he estado reacia a seguir adelante… Me hace sentir tan triste,
pero estoy comenzando a darme cuenta de que no tiene sentido dar vueltas.
Marcadores y tareas
A medida que se desarrolla el tratamiento los temas emergen y se desarrolla un foco sobre
los determinantes subyacentes a los problemas presentados. El terapeuta ayuda al proceso
de desarrollar un foco estando continuamente entonado con los marcadores del proceso del
cliente, que señalan los determinantes subyacentes a los distintos tipos de dificultades. Esta
es una característica definitoria del enfoque de la TFE, la intervención está guiada por
marcadores. La investigación ha demostrado que en las sesiones los clientes entran en
estados de procesamiento emocional problemáticos específicos que son identificables por lo
que dicen en la sesión y por conductas que marcan problemas afectivos subyacentes, y que
esto brinda oportunidades para tipos particulares de intervenciones eficaces (Greenberg et
al., 1993; Rice & Greenberg, 1984; Greenberg, Elliott & Lietaer, 1994). En la TFE se entrena
a los terapeutas a identificar los marcadores de diversos tipos de procesamiento emocional
problemático y a intervenir en la forma específica que mejor se ajuste a estos problemas.
Han sido identificados los siguientes marcadores principales y las intervenciones que los
acompañan: 1) Reacciones problemáticas expresadas a través del desconcierto sobre las
respuestas emocionales o conductuales a situaciones particulares. Por ejemplo, un cliente
diciendo “En mi camino hacia la terapia vi un perrito con orejas largas y caídas, y de repente
me sentí tan triste y no sé por qué.”
Las reacciones problemáticas son oportunidades para un despliegue evocativo sistemático.
Esta forma de intervención incluye la evocación vívida de la experiencia, para promover el
re-experimentar la situación y la reacción, a los efectos de establecer la conexión entre la
situación, los pensamientos y las reacciones emocionales, para llegar, finalmente, al
significado implícito de la situación, que da sentido a la reacción.
2) Una sensación poco clara, o sentirse confuso e incapaz de tener un sentido claro de su
experiencia. “Yo simplemente tengo esta sensación, pero no sé qué es.” Una sensación
sentida como poco clara requiere focalización (Gendlin, 1996) en la cual el terapeuta guía al
cliente a acercarse a los aspectos incluidos en su experiencia con atención, con curiosidad y
con voluntad, a experimentarlos y poner en palabras la sensación sentida corporalmente.
3) Conflicto de partes, en el cual un aspecto del self es crítico o coercitivo hacia otro
aspecto; por ejemplo una mujer se siente rápidamente desesperanzada y derrotada, pero
también enojada debido al fracaso ante los ojos de sus hermanas. “Yo me siento inferior a
ellas. Es como si les hubiera fallado y no soy tan buena como ellas”. Partes autocríticas
como ésta ofrecen una oportunidad para el trabajo con las dos sillas. En éste dos partes del
self se ponen en contacto una con la otra.
Se exploran los pensamientos, sentimientos y necesidades dentro de cada parte del self y
se comunican en un diálogo real para lograr suavizar la voz crítica e integrar ambas partes.
4) Partes auto interruptivas aparecen cuando una parte del self interrumpe o limita la
experiencia emocional y la expresión “Siento que me vienen lágrimas pero yo me endurezco
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y me las trago, de ninguna manera voy a llorar.” En la intervención, la parte interruptiva del
self se hace explícita.
Los clientes toman conciencia de cómo se interrumpen y se los guía a actuar las formas en
que lo hacen, sea mediante un acto físico (ahogarse o bajar la voz), metafóricamente
(acorazándose), etc., o verbalmente (“Callate, no sientas, quedate quieto, no sobrevivirás a
esto”), de modo tal que puedan experimentarse a sí mismos como agentes en el proceso de
cerrarse y luego puedan reaccionar y enfrentar la parte interruptiva del self.
5) Un marcador de cuestiones inconclusas implica la verbalización de un sentimiento no
resuelto y persistente hacia un otro significativo, dicho de un modo altamente implicado: “Mi
padre, nunca estuvo para mí. No lo he perdonado, muy profundo dentro mío no creo que
sufra por lo que probablemente no tuve y sé que nunca tendré.” Las cuestiones inconclusas
hacia un otro significativo requieren una intervención con la silla vacía. Utilizando el diálogo
de la silla vacía, los clientes activan su punto de vista interno y experimentan y exploran sus
reacciones emocionales hacia el otro y les dan sentido. Ocurren cambios en el modo en que
son vistos el self y el otro, y
6) la vulnerabilidad en la cual el self se siente frágil, profundamente avergonzado o inseguro
sobre algún aspecto de su experiencia, “Yo sólo siento que no me queda nada. Estoy
terminado. Es demasiado pedirme continuar”. La vulnerabilidad requiere validación
empática. Cuando una persona se siente profundamente avergonzada o insegura sobre
algún aspecto de su experiencia, necesita, por sobre todo lo demás, la afirmación empática
del terapeuta que debe aceptar cálidamente al cliente y tanto validar como normalizar su
experiencia.
La identificación de estos marcadores del cliente no sólo ayuda a focalizar el tratamiento,
sino que, cuando los clientes expresan un marcador en sesión, esto le indica al terapeuta
que el procesamiento de un problema afectivo particular está actualmente activado y es
receptivo a la intervención. El tipo de marcador le alerta al terapeuta qué intervención será
más fructífera para ayudar a resolver la dificultad en el procesamiento emocional.
El foco de un tratamiento se desarrolla mediante respuestas reiteradas a las dificultades del
procesamiento emocional en el momento, de sesión en sesión.
El foco se desarrolla teniendo en cuenta lo que es más vivo y doloroso. El objetivo último del
tratamiento y de estas intervenciones guiadas por los marcadores, es acceder a los
sentimientos primarios y, en los clientes más angustiados, acceder a los esquemas
emocionales desadaptativos para exponerlos a emociones adaptativas.
Fases del tratamiento
El tratamiento de TFE puede desglosarse en tres grandes fases (Greenberg & Watson,
2006). La primera fase de vinculación emocional y toma de conciencia, es seguida por la
fase intermedia, consistente en evocar y explorar. Finalmente, la terapia concluye con una
fase de transformación, que incluye la construcción de alternativas mediante la generación
de nuevas emociones, así como la reflexión para crear nuevos sentidos. .
Fase 1: Vinculación emocional y toma de conciencia. Esta fase incluye los siguientes cuatro
pasos 1) Prestar atención a, empatizar con y validar los sentimientos del cliente y su actual
sentido del self. 2) Proveer una razón para trabajar con la emoción. 3) Proveer la toma de
conciencia de la experiencia interna. 4) Establecer un foco colaborativo.
Desde la primera sesión el terapeuta mantiene una actitud terapéutica de empatía y
consideración positiva, para ayudar a crear una atmósfera segura para la evocación y la
exploración de la emoción, que luego tendrá lugar. En la fase temprana de la terapia es
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también necesario brindarle a los clientes una razón de cómo trabajar con la emoción lo
ayudará. Esto ayuda a la colaboración del cliente con el objetivo de trabajar con las
emociones, por ejemplo, el terapeuta podría decir “Sus emociones son importantes, le están
diciendo lo que es importante pera usted. Trabajemos dándoles lugar y obtengamos su
mensaje.”
El terapeuta ayuda también al cliente a comenzar una aproximación, evaluando y regulando
su experiencia emocional. Se comienza a establecer el foco del tratamiento ya en esta
primera fase. Los terapeutas y los clientes desarrollan colaborativamente una comprensión
del dolor nuclear de la persona y trabajan para lograr un acuerdo respecto de los
determinantes subyacentes de los síntomas actuales. Por ejemplo, trabajando con una
persona deprimida que había sido una madre sin pareja durante 5 años, el terapeuta,
siguiendo su dolor, llegó a focalizar a la cliente en la vergüenza subyacente que provenía de
su propio desprecio por haberse casado con un hombre que había sido físicamente
abusador, y por no haberlo dejado la primera vez que le golpeó.
Fase 2: Evocación y exploración. Esta fase incluye los siguientes cuatro pasos 1) establecer
contención para la experiencia emocional. 2) Evocar y activar sentimientos problemáticos, 3)
anular interrupciones de la emoción. 4) Ayudar al acceso a las emociones primarias, o
esquemas desadaptativos nucleares.
Durante esta fase las emociones son evocadas y si es necesario, intensificadas.
De todos modos, el terapeuta ha de asegurarse en primer término, de que hay suficiente
sostén interno y externo para evocar emociones dolorosas. Antes de evocar la emoción son
necesarias la confianza, la habilidad para regular, la resiliencia suficiente y la capacidad para
auto calmarse. El objetivo de la evocación y exploración de la emoción es eventualmente
llegar al nivel más profundo de la emoción primaria nuclear. Muchas técnicas pueden ser
usadas para hacerlo, tales como la evocación empática, la focalización y los diálogos de la
silla gestálticos.
Antes de activar la emoción, los terapeutas evalúan si el cliente está listo para evocar
experiencias emocionales y se aseguran de que tenga los recursos internos para hacer un
uso terapéutico de ellos. Una vez que esto esasegurado, durante esta fase el terapeuta
de TFE ayuda al cliente a experimentar y explorar lo que sienten en el núcleo de sí mismos.
También se trabaja en esta fase la interrupción y evitación de la experiencia emocional. Los
terapeutas se focalizan en el proceso interruptivo mismo y ayudan a los clientes a tomar
conciencia y a experimentar las modalidades cognitivas (expectativas catastróficas), físicas
(parar la respiración), conductuales (cambiar de tema) que pueden estar frenando y evitando
los sentimientos (por ejemplo: Terapeuta: ¿Qué ocurre ahora? Veo que se endurece.
Cliente: Siento un nudo en el estómago y estoy conteniendo la respiración. Terapeuta: Sí,
hágalo un poco más para captar cómo lo hace.)
Fase 3: Transformación y generación de alternativas. Esta fase incluye los siguientes tres
pasos. 1) Ayudar a generar nuevas respuestas emocionales para transformar los esquemas
desadaptativos nucleares. 2) Promover la reflexión para dar sentido a la experiencia. 3)
Validar nuevos sentimientos y dar contención a un sentido del self emergente.
Habiendo llegado a una emoción nuclear el énfasis cambia a la construcción de modos
alternativos de responder emocional, cognitiva y conductualmente. Esto se logra accediendo
a nuevos recursos internos en la forma de nuevas respuestas emocionales adaptativas y
reflexionando sobre éstas para crear nuevos significados. Al tener los clientes nuevas
experiencias del self, comienzan a crear nuevos significados y narrativas propias que
reflejan un sentido más integrado y fuerte del self. El terapeuta reconoce y valida a los
clientes y los ayuda a usar su sentido recientemente hallado de auto-validación como base
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para la acción en el mundo. Terapeuta y cliente colaboran en el tipo de acciones que
podrían convalidar el cambio.
En TFE, la combinación de proveer una relación de seguridad, con la dirección del proceso,
mientras se realizan las tareas en sesión, lleva a una tensión creativa que hace posible la
combinación de los beneficios de seguir y guiar a la vez que suaviza las desventajas de
cada uno. La colaboración activa óptima entre cliente y terapeuta le permite a cada uno
sentirse ni guiado ni seguido por el otro. Es una danza sinérgica. De todos modos, la
disyunción y el desacuerdo pueden ocurrir. En esos momentos creemos que la compasión
humana ofrece más esperanza al otro que la técnica psicológica más sofisticada.
Por lo tanto, la relación siempre tiene precedencia sobre la prosecución de una tarea y el
terapeuta siempre respeta la experticia del cliente sobre su propia experiencia. Se presta
particular atención a las disyunciones potenciales, no sólo en el decir del cliente, sino
también en las conductas sutiles no verbales. El terapeuta monitorea constantemente el
estado de la alianza terapéutica y las tareas terapéuticas presentes para balancear el
entonamiento de su respuesta con la estimulación activa.
En este enfoque el proceso se privilegia por sobre el contenido y el diagnóstico del proceso
se privilegia sobre el diagnóstico de la persona. La formulación del caso es útil para facilitar
el desarrollo de un foco y ayuda a ajustar la tarea terapéutica a los objetivos del cliente,
ayudando así al establecimiento de una alianza de trabajo productiva. La formulación del
caso implica los siguientes pasos: 1) identificación del problema presentado y del foco para
el tratamiento, en colaboración con el cliente. 2) escuchar y explorar la narrativa del cliente
sobre los problemas presentados. 3) Recolectar información sobre las historias de apego
relacionadas con la identidad, así como sobre las relaciones actuales 4) Identificar los
aspectos dolorosos de la experiencia del cliente. 5) Observar el estilo del cliente de procesar
el material emocional. 6) Identificar los temas intrapersonales e interpersonales que
contribuyen al sufrimiento. 7) Confirmar esta comprensión con el cliente y sugerirle tareas
que faciliten la resolución de los temas dolorosos. 8) Atender y responder al procesamiento
del cliente momento a momento en la sesión, para guiar las intervenciones.
Presentación de un caso
En la entrevista de evaluación, la cliente, una mujer de 39 años refiere, sollozando, sentirse
decaída y deprimida. Dice que probablemente haya estado deprimida la mayor parte de su
vida, pero que el año anterior ha sido particularmente malo, que no ha estado trabajando y
ha caído en un patrón de no salir de su casa, ni responder al teléfono o la puerta. Su
relación con los miembros de la familia de origen es difícil y a menudo dolorosa. Su madre
es una alcohólica con quien ella y sus tres hermanas ya no tienen contacto. Su padre es un
sobreviviente del campo de concentración. Él ha estado siempre distanciado
emocionalmente de su familia y se lo ha percibido como crítico y enjuiciador. Hay una
historia de castigo físico en toda su niñez.
A partir de la exploración de la primera sesión, el terapeuta siente que en toda su niñez y
vida adulta ella se ha sentido sola y sin apoyo. Ha internalizado la voz crítica de sus padres
y a menudo se juzga a sí misma como un fracaso. Dentro del contexto de un pasado físico y
emocionalmente abusivo, casi siempre se sintió emocionalmente insegura y abandonada.
El terapeuta y la cliente pasaron las primeras sesiones estableciendo los principales asuntos
que estaban relacionados con su depresión actual. El terapeuta escucha usando
afirmaciones empáticas, exploraciones y formulaciones para comunicar su comprensión a la
cliente.
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Hacia el final de la tercera sesión, el terapeuta confiaba en su formulación del proceso.
Desde el punto de vista del estilo de procesamiento emocional de la cliente, el terapeuta
observa que ella es capaz de focalizar en su experiencia interna, particularmente en
respuesta a las respuestas empáticas del terapeuta que la focalizan internamente. Como
ella refiere, sin embargo, tiende a evitar (como muchas personas lo hacen) las emociones
dolorosas y difíciles. De hecho, parece existir un patrón emocional identificable, donde ella
se sumerge en estados de indefensión y desesperanza cuando empieza a sentir emociones
primeras de tristeza y enojo y como respuesta a su experiencia de necesidad de cercanía y
aceptación. Esto se puede pensar como un procesamiento emocional desadaptativo.
Además ella parece haber internalizado una autocrítica relacionada con temas de fracaso
que emergía en el contexto de sus relaciones familiares.
También eran evidentes asuntos inconclusos emergentes de su temprana relación con el
padre. Tenía un resentimiento y una tristeza inexpresados hacia él, que afectaban su propio
sentimiento de autovaloración. El objetivo del tratamiento resultó ser resolver el conflicto de
autocrítica para resolver los sentimientos no resueltos hacia su padre.
En la tercera sesión, recuerda la historia de la relación con su padre. Refiere no haber
recibido su aprobación “Yo creo ser una mala persona, pero profundamente en mi interior no
creo que sea una mala persona… Sí, estoy penando por lo que probablemente no tuve y sé
que nunca tendré.”
El terapeuta inicia un diálogo de la silla vacía con su padre en esta sesión. En su expresión
emocional al padre imaginario en la otra silla, ella comienza a expresar el significado que
había adherido a las interacciones con su padre. “Destrozaste mis sentimientos. Me
destrozaste la vida. Eras mi padre pero no hiciste nada para criarme y ayudarme en la vida.
No hiciste nada. Me diste de comer y me vestiste hacia cierto punto. Eso es todo.” El
terapeuta responde, “Dile cómo se sentía ser llamada un demonio e ir a la Iglesia todos…”.
Ella entonces continuó: “Era horrible. Me hacía sentir que yo era siempre mala, cuando era
una niña. Ahora no lo creo, pero cuando era una niña creía que me iba a morir y me iría al
infierno por ser una mala persona.”
Hacia finales de la tercera sesión, los temas intrapersonales e interpersonales han surgido
claramente. Están claramente arraigados a lo que la cliente refiere como su experiencia más
dolorosa. Primero, la cliente ha internalizado la autocrítica relacionada con temas de fracaso
que emerge en el contexto de sus relaciones familiares. Esta voz que designa fracaso e
inutilidad se identifica al principio como proveniente de sus hermanas, pero tienen
claramente raíces en la relación anterior con sus padres. Esto se hace más evidente
posteriormente en la terapia.
Relacionada a su autocrítica y a la necesidad de aprobación, se encuentra la necesidad de
amor. Para ella ha sido difícil encontrar el amor en la vida. Ha aprendido a interrumpir o
evitar el reconocimiento de esta necesidad, ya que la ha hecho sentir demasiado vulnerable
y sola. Ha aprendido a ser independiente, pero esta independencia ha tenido un precio, ya
que la ha dejado sintiéndose sin esperanza, sin ayuda y sola.
Esta necesidad de amor está relacionada a su tema inconcluso emergente de su relación
temprana con su padre. Ella alberga un gran resentimiento hacia el mismo a raíz de su
maltrato cuando niña y tiende a minimizarlo diciendo “ser golpeada era normal”. Ha
internalizado esto como un sentimiento de desvalorización y de no ser merecedora de amor.
Estas preocupaciones subyacentes se prestan muy claramente para las tareas de
procesamiento emocional de las dos sillas -para la escisión del conflicto- y la silla vacía para
las injurias no resueltas con un otro significativo.
Las cuestiones temáticas de la terapia continúan focalizadas mediante el trabajo con las
tareas de procesamiento emocional. En un diálogo autocrítico en la cuarta sesión, ella
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conecta sus malos sentimientos a la crítica escuchada de sus padres. En un diálogo con la
crítica, esta voz comienza a suavizarse y emergen su pena por no haber siso amada y un
sentimiento de valor. Aunque ni mi madre ni mi padre me amaron, o no me demostraron
ningún amor, no era porque yo no era merecedora de ello, sino porque ellos eran incapaces
de esas emociones. Ellos no saben cómo – aún no saben cómo amar.” La paciente no
experimenta nuevamente la desesperanza que había sido tan predominante en sus sesiones
anteriores.
Posteriormente en la sesión siete, la cliente y el terapeuta trabajan para identificar la forma
en la cual ella interrumpe y previene el sentimiento de querer ser amada y se protege contra
el dolor de tener sus necesidades insatisfechas. En la sesión nueve ella dice, en rol de
“interruptora”, a sí misma en la otra silla: “estás perdiendo tu tiempo sintiéndote mal porque
los querés y ellos no están aquí. Lo mejor para vos es renunciar a estos sentimientos y no
necesitar de ellos. Eso es lo que yo hago en mi vida. Cuando la gente me lastima, llega un
punto en el que realmente me imagino que literalmente los quito de mi vida, como hice con
mi madre.”
Luego continúan identificando la forma en la que necesitar del amor la tornó vulnerable al
dolor y a la pena y cómo interrumpir estas necesidades la han dejado vulnerable al
aislamiento y la soledad. De la sesión siete a la nueve, la paciente continúa explorando los
dos aspectos diferentes de su experiencia: la crítica, que intenta protegerla en tanto la
controla y coarta sus necesidades y su self experiencial que siente que quiere ser amada y
aceptada. Ella pasa a distinguir y a hablar desde ambos lugares y expresa tristeza, enojo y
dolor.
La desesperanza que era tan dominante en las primeras sesiones, resulta ahora inexistente.
Su expresión de querer amor y aceptación se hace más fuerte y la crítica se suaviza y
expresa la aceptación de esta parte de misma. Al mismo tiempo ella se siente mucho
mejor y decrece la activación de sus sentimientos negativos.
El otro tema importante de su terapia es la cuestión interpersonal con su padre con quien
ella se siente dolida, enojada, inútil y no amada. En un diálogo clave en la tercera sesión, le
habla al padre.
P: Me duele que no me ames, sí creo, sabés pero… estoy enojada con vos, yo necesité
amor y no estabas ahí para dármelo.
Luego le habla a la imagen de su padre sobre su temor:
P: Yo estaba sola. No conocía a mi padre. Mi padre, todo lo que conocía de él, era alguien
que me gritaba todo el tiempo y me golpeaba. Eso era todo. No recuerdo que me dijeras que
me querías o que te importaba, o que pensabas que me iba bien en la escuela o en alguna
otra cosa. Todo lo que sé es que te tenía miedo.
T: Dile el miedo que tenías de ser golpeada.
P: Sí, y me humillabas. Estaba enojada con vos porque siempre me estabas pegando, eras
tan mezquino y yo escuché que a Hitler le decían mezquino por eso te llamaba Hitler.
Posteriormente en la sesión describe cómo interrumpe el doloroso sentimiento de sentirse
no amada.
P: La única forma en que lo puedo manejar es haciendo un chiste porque ayuda ayuda
porque cuando me lo tomo muy en serio, me deprimo y no puedo funcionar. Así que aprendí
a reírme y sé que tengo ese humor sarcástico sobre las cosas.
T: Porque bajo la risa creo hay mucho dolor y odio.
Ella sigue expresando su dolor en un diálogo de temas no resueltos.
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P: Te odio. Te odio, no hay duda sobre esto en mi mente. Te he odiado por años. Me enoja
cuando te veo en reuniones familiares y no me siento bien de estar ahí y actúas como si
nada hubiese ocurrido.
Más tarde en la sesión, expresa pena y dolor ante la inhabilidad de su padre para hacerla
sentir amada. “Yo creo, me la paso pensando que nunca serás un padre, que levantarás el
teléfono y simplemente me preguntarás cómo ando. Me duele que no me quieras, supongo,
sabés”. Termina la sesión con el reconocimiento de que lo que ella necesitaba era
aceptable. “Necesitaba ser abrazada una vez cada tanto, o que me dijesen que yo estaba
bien. Creo que eso es normal.”
Al acceder tanto al orgullo y enojo, como al dolor de su pérdida, su vergüenza nuclear se
deshace (Greenberg, 2002). La cliente así comienza a cambiar su creencia sobre que el
fracaso de amor de su padre no era porque ella no fuera digna de ser amada. Le dice a él en
la silla vacía “Estoy enojada con vos porque creés que eras un buen padre, dijiste que nunca
nos golpeabas y es la mentira más grande sobre la tierra, nos molías a palos
constantemente, nunca nos mostraste amor, nunca nos mostrarse afecto, nunca reconociste
nuestra presencia, excepto para limpiar o hacer cosas de la casa.”
Habiendo procesado su enojo y su tristeza y transformando su vergüenza, adopta una
posición más compasiva y comprensiva hacia su padre. En un diálogo con la silla vacía con
su padre en la sesión diez, dice “Entiendo que has pasado por mucho dolor en tu vida y
probablemente es por este dolor, por las cosas que has visto, que te has distanciado. Tenés
temor quizás de dar amor en la forma en que se debe dar y acercarte demasiado a alguien,
porque significaría que podrías perderlo. Sabés, yo ahora lo pude entender en tanto que
mientras crecía, no podía entenderlo”.
Ella puede continuar haciéndolo responsable por la manera en que la desilusionó y la
lastimó y también puede dar un lugar central a la compasión en el desarrollo de un nuevo
entendimiento de sus luchas internas. “Vos sabés ser una víctima (del campo de
concentración) tuvo un gran impacto en vos. En vez de ser un adolescente, fuiste un
prisionero de guerra. Obviamente tuvo un efecto duradero en vos y luego la vida continuó y
sabés tu matrimonio, bueno, estoy segura de que al comienzo fue bueno, sabés creo en un
punto, mamá y papá, en algún momento se amaron realmente, uno al otro, pero creo que
con la bebida de mi madre, y quizás con algo del enojo que vos tenías con la vida, y
después perdiste un niño, tu hijo que, tu forma de lidiar con las cosas era ser frío, ser
insensible, no apoyar, no es que quisieras serlo. Creo que no sabías cómo. Yo puedo
entender realmente o puedo tratar de sentir tu pena y entender que hiciste lo mejor que
pudiste, sabiendo lo que sabías.”
Al hablar del diálogo al final de la sesión, la paciente dice “Siento alivio que ya no tengo este
enojo instalado en mi pecho.La paciente continúa y describe cómo puede ahora aceptar
que él no tenía más para darle. Esto le produce sentimientos de orgullo y luego alegría, por
haber logrado superar estos sentimientos.
Su creencia nuclear desadaptativa basada en la vergüenza “No soy digna de ser amada” ha
cambiado para incluir ahora el significado emocional de que el padre experimentó su propia
pena en su vida y que esta pena lo llevó a estar menos disponible para comportase en forma
amable hacia ella y sus hermanas.
La necesidad de amor ya no desencadena desesperanza y el expresar emociones fuertes
ha validado que ella es digna de amor, y que ella se las puede arreglar con lo que su padre
tiene para ofrecer en este momento de su vida.
Una mayor habilidad para comunicar sus necesidades, para protegerse de sentimientos
inadecuados y estar cerca de sus hermanas también se pudo desarrollar.
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Conclusión
La efectividad de la TFE de corta duración ha sido demostrada en varios proyectos de
investigación. La TFE es un tratamiento efectivo tanto para la depresión como para el
trauma emocional (Cf Greenberg &Watson 2006 para una revisión, Goldman, Greenberg, &
Angus, 2006). La TFE activa la emoción durante el tratamiento para producir un cambio
profundo en el funcionamiento automático de los esquemas emocionales, que son
frecuentemente la fuente del problema.
La TFE combina el seguimiento y la guía del proceso experiencial de los pacientes, en tanto
que enfatiza la importancia de las habilidades de relación e intervención. Considera a la
emoción como el dato fundamental de la experiencia humana, pero además considera a la
emoción y a la cognición como indudablemente combinadas y esenciales para la
construcción de significados. En última instancia, el foco central de la TFE consiste en
evaluar y utilizar el funcionamiento emocional adaptativo de los individuos para promover el
crecimiento y el cambio.
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20
(*)
Leslie Greenberg es terapeuta, investigador y co-creador de la “terapia focalizada en las
emociones”
Es profesor de la York University, de Toronto, Canadá.
Ha escrito numerosos trabajos y libros sobre investigación en psicoterapia y sobre el trabajo
con las emociones en psicoterapia, tema sobre el que es considerado una de las mayores
autoridades a nivel mundial.
Robert Elliott es terapeuta e investigador. Profesor emérito en la Universidad de Strathclyde,
Glasgow, Escocia.
Ha escrito numerosos trabajos y libros sobre el proceso de investigación en psicoterapia,
sobre el punto de vista del paciente acerca de la psicoterapia, sobre los factores de cambio
en psicoterapia, así como sobre la teoría del cambio emocional.
Alberta Pos es terapeuta e investigadora. Sus áreas de interés son los procesos
terapéuticos, en particular el procesamiento emocional y la alianza terapéutica.
Ha investigado subtipos de depresión que requerirían abordajes terapéuticos diferenciados.
Ha escrito numerosos trabajos sobre estos temas.
... Sin embargo, es aplicable a muchos otros problemas. Entre los beneficios más destacados se encuentran los siguientes (Greenberg, 2009): ...
Chapter
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El consumo nocivo de alcohol entre los adolescentes preocupa cada vez más a muchos países, ya que reduce el autocontrol y aumenta los comportamientos de riesgo, se propuso identificar el consumo de alcohol y conocer su relación con variables sociodemográficas en adolescentes de secundaria, se realizó un estudio cuantitativo, descriptivo y transversal en una muestra de 222 adolescentes de secundaria, se utilizó muestreo probabilístico estratificado, se aplicó el Cuestionario de Identificación de Desórdenes por Uso de Alcohol (AUDIT), los datos fueron procesados en el programa SPSS versión 22, se utilizó la prueba de Chi-cuadrada. Se encontró que el 91% de los adolescentes presentan un consumo de bajo riesgo, seguido por un consumo de riesgo, dependiente y perjudicial. Existe dependencia significativa entre los patrones de consumo de alcohol con el sexo y tipo de familia (p=.05 y p=.000, respectivamente). Es importante reconocer que el consumo de alcohol está presente en población adolescente, lo cual representa un reto para los profesionales de salud, enfatizar en la prevención de conductas adictivas y la identificación de factores de riesgo son herramientas que pueden contribuir a disminuir el consumo en este grupo etario.
... Este es considerado como un procesamiento experiencial por medio de diferentes tecnologías, el que puede centrarse en la terminación de la tarea, buscando el autodesarrollo del paciente que le permitirá empoderarse y hacerse responsable de sus acciones. (12) Desde la perspectiva de Fiorini, (13) la psicoterapia breve intenta comprender la psicodinámica en la vida diaria del paciente, para ayudarle a explicarla y planificarla mediante la consejería familiar, lo que constituye el "exterior" de la solución y la operatividad de la tecnología reconocida como análisis psicológico riguroso. También, con este tipo de psicoterapia se puede activar la autofunción del paciente centrándose en el problema de la inserción. ...
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This research aimed to determine the perception that patients diagnosed with anxiety and depression have about the effectiveness of the brief and focused treatments received in the psychology department of the San Gabriel Sanatorium, of the headquarters of the Autonomous City of Buenos Aires (Argentina), during 2017 and 2018. The design used was non-experimental, descriptive and with a quantitative approach. The population consisted of the medical records of 19 patients from this study context. 52.63% of the participants considered that there was a reinstatement of the original symptoms, which prevailed in the study, in addition to those who valued their rehabilitation as good or very good and those who considered it necessary to renew the therapy sessions.
... -Emotion-Focused Therapy (emotion regulation therapy or Greenberg's experiential therapy) (Greenberg, 2004). According to Greenberg et al. (2015), this therapy combines elements of client-based practices (Rogers, 1961), Gestalt therapy (Perls et al., 1951), the theory of emotions and a dialectic-constructivist meta-theory. The aim is to create a safe environment in which the individual's anxiety is reduced, thereby enabling them to confront difficult emotions, raising their awareness of said emotions, exploring their emotional experiences in more depth and identifying maladaptive emotional responses. ...
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Depression is the principal cause of illness and disability in the world. Studies charting the prevalence of depression among children and adolescents report high percentages of youngsters in both groups with depressive symptoms. This review analyzes the construct and explanatory theories of depression and offers a succinct overview of the main evaluation instruments used to measure this disorder in children and adolescents, as well as the prevention programs developed for the school environment and the different types of clinical treatment provided. The analysis reveals that in mental classifications, the child depression construct is no different from the adult one, and that multiple explanatory theories must be taken into account in order to arrive at a full understanding of depression. Consequently, both treatment and prevention should also be multifactorial in nature. Although universal programs may be more appropriate due to their broad scope of application, the results are inconclusive and fail to demonstrate any solid long-term efficacy. In conclusion, we can state that: (1) There are biological factors (such as tryptophan—a building block for serotonin-depletion, for example) which strongly influence the appearance of depressive disorders; (2) Currently, negative interpersonal relations and relations with one's environment, coupled with social-cultural changes, may explain the increase observed in the prevalence of depression; (3) Many instruments can be used to evaluate depression, but it is necessary to continue to adapt tests for diagnosing the condition at an early age; (4) Prevention programs should be developed for and implemented at an early age; and (5) The majority of treatments are becoming increasingly rigorous and effective. Given that initial manifestations of depression may occur from a very early age, further and more in-depth research is required into the biological, psychological and social factors that, in an interrelated manner, may explain the appearance, development, and treatment of depression.
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Background The high incidence of Eating Disorders (ED) means that its treatment is approached from various perspectives, among which we find Emotion-Focused Therapy (EFT). Therefore, the main objective of this systematic review was to know the effectiveness of EFT for eating disorders. Method A systematic review of PubMed, the Cochrane Library and the Psychology and Behavioural Sciences Collection was carried out without a time limit and in a population with an eating disorder diagnosis. Results Eight studies fulfilled the eligibility criteria: 1) six studies treated the population with Binge Eating Disorder (BED) five were group treatments and four included the combined modality, 2) one with BED, Bulimia Nervosa (BN) and Eating Disorder No Otherwise Specified (EDNOS) and 3) one for a single case of Anorexia Nervosa (AN). The duration of treatments ranged from 12 weeks to 18 months, and all studies used the original EFT protocol. Specific variables of each type of eating disorder were studied, as well as comorbid symptoms. Conclusions It seems that the results coincide in the existence of post-treatment improvements both in eating psychopathology and in affective symptoms, although with variable data during follow-up. More research is needed to affirm the efficacy of EFT as an empirically validated treatment for EDs.
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En el presente trabajo se expone en primer lugar, brevemente en qué consiste la Terapia Gestalt, así como sus principales conceptos. Posteriormente se presenta una serie de técnicas propias de esta corriente así como una pequeña profundización en tres de ellas.
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Codependence is defi ned as a mediated Relational Dependence characterized by the manifestation of disturbances of nature affectively and related by a boss of typical action of control behavior, pseudo altruism, which links with others by submission or subdue conducts, auto-negligence, zeal of protectionism, etc. These are usually experienced by couples or direct relatives of alcoholic people, dependent on other drugs and/or chronic diseases patients. In this study we propose as research objectives: a) To describe the profi le of codependent patients in their affective and relational dimension; b) To offer an analysis of the different effects regarding to the non-codependent relatives and related to the general population; and c) To analyze the inter-gender differences. In order to do so, inter-judges have diagnosed 61 cases of codependents by means of agreement and 47 relatives have been selected by means of simply random sampling non-codependents of patients� relatives in treatment; as well as 311 subjects of general population. There has been applied to them the Inventory of Interpersonal Relations and Sentimental Dependences (I.R.I.D.S.-100) of Servant and Moral (2007). Our research interest centers on the dimension On Triad Codependent evaluated by means of Hetero Control�s Scale. It has been confi rmed that the clinical differential profi le of codependent patients in their affective dimension and in their intra-familiar dynamics; as well as the differential statute as disorder with its own identity. Regarding the inter-gender differences in the clinical and psycho-social profi le - though a similar profi le has been situated in codependent males and females - these present a severer symptomathology and major clinical manifestations. La Codependencia se defi ne como una Dependencia Relacional mediatizada caracterizada por la manifestación de perturbaciones de índole afectivo y relacional con un patrón de actuación típica de comportamientos de sobrecontrol, pseudoaltruismo, focalización en el otro con conductas de sojuzgamiento y/o sometimiento, autonegligencia, afán de proteccionismo, etc., que experimentan parejas o familiares directos de aquellas personas alcohólicas, dependientes de otras drogas y/o pacientes de enfermedades crónicas. En este estudio se proponen como objetivos de investigación: a) Describir el perfi l de los pacientes codependientes en su dimensión afectiva y relacional; b) Ofrecer un análisis de los efectos diferenciales respecto a los familiares no codependientes y en relación a la población general y c) Analizar las diferencias inter-género intragrupo. Para ello, se han diagnosticado 61 casos de codependientes mediante acuerdo inter-jueces y se han seleccionado mediante un muestreo aleatorio simple 47 familiares no codependientes de la muestra de familiares de pacientes en tratamiento, así como 311 sujetos de población general. Se les ha aplicado el Inventario de Relaciones Interpersonales y Dependencias Sentimentales (I.R.I.D.S.-100) de Sirvent y Moral (2007). Nuestro interés investigador se centra en la dimensión Triada Codependiente evaluada mediante la Escala de Heterocontrol. Se ha confi rmado el perfi l clínico diferencial de los pacientes codependientes en su dimensión afectiva y en su dinámica intrafamiliar, así como su estatuto diferencial como trastorno con identidad propia. Respecto a las diferencias inter-género en el perfi l clínico y psicosocial, aunque se ha hallado un perfi l similar en varones y mujeres codependientes, éstas presentan una sintomatología más severa y mayores manifestaciones clínicas.
Conference Paper
The brain circuitry underlying emotion includes several territories of the prefrontal cortex (PFC), the amygdala, hippocampus, anterior cingulate, and related structures. In general, the PFC represents emotion in the absence of immediately present incentives and thus plays a crucial role in the anticipation of the future affective consequences of action, as well as in the persistence of emotion following the offset of an elicitor. The functions of the other structures in this circuit are also considered. Individual differences in this circuitry are reviewed with an emphasis on asymmetry within the PFC and activation of the amygdala as 2 key components of affective style. These individual differences are related to both behavioral and biological variables associated with affective style and emotion regulation. Plasticity in this circuitry and its implications for transforming emotion and cultivating positive affect and resilience are considered.
Article
This process-outcome study is a follow-up to an outcome study evaluating emotion-focused therapy for adult survivors of childhood abuse. The contributions of the therapeutic alliance, initial engagement in the primary imaginal confrontation intervention (IC), overall dosage of IC (Quality Ú Frequency), and client predisposing variables were examined. The Levels of Engagement Scale (LES) was developed to measure the quality of client engagement in IC. LES ratings were stable across therapy, but early engagement was only marginally related to subsequent dosage of IC. A strong alliance predicted improvements in self-esteem and resolution of abuse issues; early engagement in IC predicted abuse resolution; dosage additionally contributed to reduced global and trauma-specific symptomatology and interpersonal problems. Finally, severity of childhood trauma and current trauma symptoms were unrelated to therapy processes but were linked with poorer outcome on some dimensions.