Central American -European Union Association Agreement: Assessment using General and Partial Equilibrium

Article (PDF Available) · September 2011with 39 Reads
DOI: 10.18356/97e19d88-en
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Abstract
Five economies of Central America —Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaragua— are negotiating an Association Agreement with the European Union (EU). This process is an important part of their trade policy and implies significant changes in the relationship between both regions, not only in trade-related issues and in investment and services arrangements, but also in the existing political dialog and cooperation for development. Using the General Equilibrium (GTAP model and database) and Partial Equilibrium methodology, this paper presents an assessment of the socioeconomic and environmental impacts for Central America and the European Union coming from this Association Agreement. In order to develop this work we have considered the trade sensitivities for Central America and for the European Union. Three scenarios were established: a) full liberalization; b) liberalization with the exclusion of all sensitive products in both sides; and c) liberalization considering only "fruits and vegetables" as sensitive by the European Union. Being impossible to obtain specific results for El Salvador and Honduras with the CGE methodology -they are not single regions in the GTAP database-, the study also incorporates a complementary Partial Equilibrium analysis for all Central American countries using information on their bilateral trade flows with the EU.
1
Trade and Intergration Division, Economic Comission for Latin America and the Caribbean, United
Nations;
2
Research Department, Inter-American Development Bank
Central American - European Union Association
Agreement: Assessment using General and Partial
Equilibrium
José E. Durán Lima
1
Carlos Ludeña
2
Mariano Alvarez
1
Carlos J. de Miguel
1
Paper prepared for presentation at the Twelfth Annual Conference on Global Economic
Analysis, Santiago, Chile, June 10-12, 2009
Abstract
Five economies of Central America —Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaragua—
are negotiating an Association Agreement with the European Union (EU). This process is an important
part of their trade policy and implies significant changes in the relationship between both regions, not
only in trade-related issues and in investment and services arrangements, but also in the existing political
dialog and cooperation for development. Using the General Equilibrium (GTAP model and database) and
Partial Equilibrium methodology, this paper presents an assessment of the socioeconomic and
environmental impacts for Central America and the European Union coming from this Association
Agreement.
In order to develop this work we have considered the trade sensitivities for Central America and for the
European Union. Three scenarios were established: a) full liberalization; b) liberalization with the
exclusion of all sensitive products in both sides; and c) liberalization considering only “fruits and
vegetables” as sensitive by the European Union. Being impossible to obtain specific results for El
Salvador and Honduras with the CGE methodology -they are not single regions in the GTAP database-,
the study also incorporates a complementary Partial Equilibrium analysis for all Central American
countries using information on their bilateral trade flows with the EU.
Results show that, in general terms, a full liberalization for all tariff-lines would promote the expansion of
exports of all countries signing the agreement, especially those for agricultural products and light
manufactures. Additionally, it would improve welfare for all Central American countries due to the
improvement of their terms of trade by raising export prices of agricultural products, in particular fruits
and vegetables, other crops and some manufactures. The scenario excluding sensitive products shows the
worst results, with a small growth in trade (1.2%) and welfare loses explained by terms of terms
worsening and efficiency loses in the use of resources. In the other hand, when the European Union
excludes only fruits and vegetables, results for trade and product remain positive, but with smaller figures.
Partial Equilibrium simulations give additional information about the kind of products most
positive affected trade liberalization, which are basically agricultural and agroindustrial products
(for example, in the case of Costa Rica, they include bananas, pineapples, lemons, oranges, nuts
and shrimps, among others). The simulations also support the preliminary intuition that the
biggest profits come from a general cut of all current protection levels. Regarding welfare,
similar as in the general equilibrium, Costa Rica leads the improvements due to its condition of
principal partner of the European Union within the Central America group.
JEL CODE: F15, F17, F53
Key words: Central America, European Union, trade agreement, general equilibrium, partial equilibrium
INDEX
I. Introducción................................................................................................................................. 1
II. Integración regional, patrón de inserción internacional y evolución de la política comercial... 4
A. Integración regional y configuración de la política comercial centroamericana ...................5
B. Patrón comercial centroamericano......................................................................................... 7
III. Las relaciones comerciales con la Unión Europea, intereses comunes ....................................8
A. Un comercio históricamente complementario .......................................................................8
B. Motivos comerciales y políticos para avanzar las negociaciones ........................................11
C. Las barreras arancelarias en negociación............................................................................. 15
D. Evaluaciones de posibles efectos de TLC y estudios recientes que incluyan la UE............ 16
IV. Datos y metodología de análisis............................................................................................. 16
A. Agregaciones sectoriales y regionales en equilibrio general computable............................ 17
B. Modificación de la base de datos GTAP 7.0........................................................................ 18
C. Productos sensibles considerados en las simulaciones ........................................................ 20
D. Escenarios utilizados en las simulaciones............................................................................ 21
E. Metodología de simulaciones con equilibrio parcial............................................................ 21
F. Las industrias ambientalmente sensibles (IAS).................................................................... 23
V. Análisis de resultados............................................................................................................... 25
A. Resultados macroeconómicos (producto, comercio, consumo e inversiones)..................... 25
B. Impactos en la producción por sectores ............................................................................... 28
C. Resultados de comercio exterior (exportaciones e importaciones)...................................... 28
D. Análisis de variaciones en el bienestar ................................................................................ 31
E. Resultados de simulaciones con equilibrio parcial (comercio y bienestar).......................... 32
F. Los cambios en sensibilidad ambiental en Centroamérica................................................... 35
VI. Conclusiones y recomendaciones de política comercial ........................................................ 37
Bibliografía................................................................................................................................... 41
Anexo 1..................................................................................................................................... 62
Anexo 2..................................................................................................................................... 63
Anexo 3..................................................................................................................................... 64
Anexo 4..................................................................................................................................... 65
Anexo 5..................................................................................................................................... 66
Anexo 6..................................................................................................................................... 67
1
I. Introducción
Después de los Estados Unidos, el principal socio comercial de los países centroamericanos
(Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua) es la Unión Europea. Desde
Octubre de 2007, los países que conforman el Mercado Común Centroamericano avanzan hacia
la culminación de un Acuerdo de Asociación con la Unión Europea. En los últimos años estos
países han acelerado su proceso de apertura comercial, suscribiendo sendos acuerdos de libre
comercio con Estados Unidos.
Desde fines de 2007 hasta mediados de 2008 se han realizado cuatro rondas de negociaciones, y
los países han realizado avances significativos en el área de cooperación y diálogo político, con
acuerdos consensuados en temas como democracia, buen gobierno, derechos humanos y
sociedad de la información. En cuanto a materias comerciales, y en lo tocante a las
desgravaciones arancelarias los países centroamericanos y la Unión Europea han intercambiado
dos listas diferentes, que por el lado del grupo centroamericano cubren alrededor de un 80% del
total de las líneas arancelarias de los países. Por su parte, la Unión Europea espera obtener la
liberalización de hasta un 90% del total de líneas arancelarias, ofreciendo como contrapartida la
plena consolidación de su Sistema Generalizado de Preferencias ampliado (SGP+), con la
salvedad de unos cuantos productos en los que se incluiría etanol, camarones congelados,
naranjas, mandarinas, limones, tomates, peras, legumbres, y cueros, entre otros.
Este trabajo evalúa los impactos socio-económicos y ambientales derivados del acuerdo en
negociación, aplicando dos enfoques económicos complementarios, equilibrio general
2
computable (EGC) y equilibrio parcial (EP). En el primer enfoque con EGC, se cubre en forma
separada únicamente los casos de Costa Rica, Guatemala y Nicaragua, y el resto de países en
forma agregada, incluido El Salvador y Honduras en conjunto con Belice. La inclusión del
enfoque de EP permite realizar análisis para los casos de El Salvador y Honduras, al menos en
términos de comercio y bienestar a propósito de la creación de comercio que el acuerdo
generaría.
Si bien los ejercicios con equilibrio general computable y equilibrio parcial arrojan importantes
luces respecto a los cambios que se derivan de la política comercial por la suscripción del
Acuerdo de Asociación simulado, es necesario advertir al lector que ambos enfoques no están
exentos de críticas y limitaciones de diverso orden, motivo por el que los resultados han de ser
analizados con cautela al momento de inferir conclusiones generales respecto a las ventajas y
desventajas de la liberalización comercial en cada país en particular. Ha de considerarse que la
naturaleza estática de los escenarios simulados, el grueso de la agregación sectorial, así como el
supuesto implícito de no acción por parte de los gobiernos para aprovechar los beneficios, ni
tampoco para apoyar a los sectores perdedores, además de la no inclusión de aspectos no
comerciales como inversión, servicios, propiedad intelectual, y estándares de calidad, entre otros,
podrían sesgar los resultados de este tipo de ejercicios basados en supuestos de ceteris paribus;
no obstante, esto no quita relevancia a la metodología, como aproximación a los resultados de la
implementación de este tipo de Acuerdos.
Para entregar resultados que apoyen la tarea de los negociadores, y dar luces sobre el reacomodo
intersectorial y los posibles sectores “ganadores” y “perdedores”, así como la definición de los
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