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Autism Spectrum Disorder (ASD) is a condition that impairs the proper development of people cognitive functions, social skills, and communicative abilities. A significant percentage of autistic people has inadequate reading comprehension skills. The European project FIRST is focused on developing a multilingual tool called Open Book that applies Human Language Technologies (HLT) to identify reading comprehension obstacles in a document. The tool helps ASD people and their carers by transforming written documents into an easier format after removing the reading obstacles identified. In this paper we present the FIRST project and the developed Open Book tool.
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Proyecto FIRST (Flexible Interactive Reading Support Tool):
Desarrollo de una herramienta para ayudar a personas con
autismo mediante la simplificación de textos
FIRST (Flexible Interactive Reading Support Tool) project: developing a tool
for helping autistic people by document simplification
María-Teresa Martín Valdivia,
Eugenio Martínez Cámara, Eduard Barbu,
L. Alfonso Ureña López
SINAI - Universidad de Jaén
Campus Las Lagunillas s/n, 23071, Jaén
{maite,eduard,emcamara,laurena}@ujaen.es
Paloma Moreda, Elena Lloret
GPLSI-Universidad de Alicante
Campus de San Vicente del Raspeig,
03080, Alicante
{moreda,elloret}@dlsi.ua.es
Resumen: El Trastorno de Espectro Autista (TEA) es un trastorno que impide el correcto
desarrollo de funciones cognitivas, habilidades sociales y comunicativas en las personas. Un
porcentaje significativo de personas con autismo presentan además dificultades en la
comprensión lectora. El proyecto europeo FIRST está orientado a desarrollar una herramienta
multilingüe llamada Open Book que utiliza Tecnologías del Lenguaje Humano para identificar
obstáculos que dificultan la comprensión lectora de un documento. La herramienta ayuda a
cuidadores y personas con autismo transformando documentos escritos a un formato más
sencillo mediante la eliminación de dichos obstáculos identificados en el texto. En este artículo
se presenta el proyecto FIRST así como la herramienta desarrollada Open Book.
Palabras clave: Procesamiento de Lenguaje Natural, Simplificación de textos, Trastorno del
Espectro Autista (TEA)
Abstract: Autism Spectrum Disorder (ASD) is a condition that impairs the proper development
of people cognitive functions, social skills, and communicative abilities. A significant
percentage of autistic people has inadequate reading comprehension skills. The European
project FIRST is focused on developing a multilingual tool called Open Book that applies
Human Language Technologies (HLT) to identify reading comprehension obstacles in a
document. The tool helps ASD people and their carers by transforming written documents into
an easier format after removing the reading obstacles identified. In this paper we present the
FIRST project and the developed Open Book tool.
Keywords: Natural Language Processing, Text simplification, Autism Spectrum Disorder
(ASD)
1 Introducción
El Trastorno del Espectro Autista (TEA) o
simplemente autismo (en inglés, Autistic
Spectrum Disorder - ASD) es un trastorno del
desarrollo neurológico caracterizado por la
alteración cualitativa de la comunicación y
conductas repetitivas estereotipadas (Mesibov,
Adam y Klinger, 1997). Las personas con TEA
tienen un déficit en la comprensión del
lenguaje, incluyendo una mala interpretación de
los significados no literales y la dificultad para
comprender instrucciones complejas. Las frases
hechas, abstracciones, palabras poco comunes y
ambiguas son a menudo fuente de confusión
para estas personas.
Investigaciones recientes estiman que
alrededor de 3 millones de personas en Europa
presentan un diagnóstico de autismo
(Barthélémy et al., 2008). Tanto los síntomas
como las dificultades del TEA varían bastante
de unos individuos a otros, si bien la mayoría
presentan dificultad en mayor o menor media
en los siguientes aspectos:
Procesamiento del Lenguaje Natural, Revista nº 53, septiembre de 2014, pp 143-146
recibido 10-04-14 revisado 02-06-14 aceptado 02-06-14
ISSN 1135-5948
© 2014 Sociedad Española para el Procesamiento del Lenguaje Natural
Dificultades en comunicación.
Dificultades en interacción social.
Dificultades en comprensión de cierta
información.
Dentro del espectro autista se presentan
distintos grados y manifestaciones del trastorno.
En este sentido encontramos desde individuos
totalmente aislados con un bajo nivel de
interacción con las personas, una tendencia a la
repetición de actividades motoras y una falta
completa del desarrollo del lenguaje y
comunicación alternativa, hasta personas con un
lenguaje muy desarrollado y casi sin
alteraciones aparentes. Es este último caso, los
niveles cognitivos de estas personas pueden
presentar habilidades a nivel de inteligencia que
superen la media normal en un área espefica
del desarrollo.
El proyecto FIRST1 (Flexible Interactive
Reading Support Tool) financiado por la Unión
Europea dentro del 7º programa marco (FP7-
2007-2013- 287607) tiene como objetivo
principal desarrollar, implementar y evaluar
tecnologías para apoyar la creación de
contenido accesible para usuarios con TEA. Su
finalidad es facilitar la lectura y comprensión de
textos para personas autistas, y de esta manera
permitirles una mayor inclusión en la sociedad.
El proyecto tiene una duración total de 3 años
(empezó el 1 de octubre de 2011 y termina el 30
de septiembre de 2014) e incluye un equipo
multidisciplinar de socios técnicos, científicos y
clínicos distribuidos entre 4 países europeos
(España, Reino Unido, Bélgica y Bulgaria).
Como producto final, el proyecto FIRST ha
desarrollado la herramienta software Open
Book. A través de una plataforma online, esta
herramienta permite la simplificación de
documentos escritos en tres idiomas distintos:
inglés, español y búlgaro.
2 Objetivos del proyecto FIRST
En realidad, el proyecto persigue dos grandes
objetivos: por un lado, existe un reto
tecnológico donde se han aplicado y
desarrollado tecnologías innovadoras en
tecnologías del lenguaje capaces de tratar un
texto cualquiera (un libro, una revista,
documentos de la web…) para detectar y
simplificar, siempre que sea posible, cualquier
complejidad que incluya (conceptos difíciles,
1 http://www.first-asd.eu/
metáforas, texto figurado…) y obtener otro
documento que sea más fácil de comprender.
Por otra parte, el segundo gran objetivo del
proyecto FIRST consiste en la evaluación del
impacto que la aplicación de dichas tecnologías
tiene en las personas con autismo. Por este
motivo, los socios del consorcio se distribuyen
entre socios tecnológicos y socios relacionados
con el ámbito médico que permiten la adecuada
evaluación de la herramienta en la comunidad
autista.
El proyecto se espera que tenga un impacto
en la calidad de vida de las personas con
autismo, así como mejorar su acceso a la
educación y obtener mayores oportunidades de
formación profesional, cultural y social,
favoreciendo su inclusión social.
3 Resultado del proyecto FIRST: La
herramienta Open Book
Como resultado final del proyecto FIRST, se ha
implementado una herramienta software online,
denominada Open Book. Mediante esta
herramienta, basada en tecnologías del
lenguaje, se pueden simplificar textos
permitiendo su personalización y adaptación a
cada usuario, de manera que, dependiendo de
las dificultades que éste tenga, se podrán activar
y desactivar las funcionalidades asociadas a la
detección y resolución de los distintos tipos de
obstáculos tratados. Adicionalmente, la
herramienta incluye dos modos de operación:
modo cuidador y modo usuario final. La
principal diferencia entre ambos modos radica
en que accediendo a través del modo cuidador
se pueden editar los textos simplificados de
forma automática, permitiendo la revisión,
corrección y modificación de dichos
documentos para una mejor adaptación a cada
uno de los usuarios finales.
La tecnología desarrollada convertirá los
documentos, a los que los usuarios desean
acceder, en una forma personalizada para
facilitar la comprensión de lectura. Este proceso
de conversión incluye la detección automática
de rasgos lingüísticos en el documento de
entrada que pueden obstaculizar la
comprensión, así como la eliminación
automática de los obstáculos identificados, en
la medida de lo posible, de tal forma que el
significado del documento original no se vea
afectado al realizar la transformación.
Las tecnologías del lenguaje se han aplicado
para detectar y eliminar los obstáculos en la
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comprensión causados por la complejidad
estructural (por ejemplo, frases muy largas) y la
ambigüedad en el significado de los
documentos escritos (por ejemplo, presencia de
palabras polisémicas de uso infrecuente).
Figura 1: Arquitectura general de la herramienta Open Book
Por otra parte, dado que cada individuo con
autismo es totalmente distinto a otro, la
herramienta se ha diseñado para que pueda ser
personalizada y ajustada, a través de su interfaz,
para cada usuario en particular. De esta manera,
por ejemplo si un individuo presenta una mayor
dificultad en la comprensión de conceptos
técnicos, es posible activar solamente la opción
para que detecte y resuelva este tipo de
obstáculos, mientras que, si por el contrario,
para otro usuario, la inclusión de definiciones
para conceptos técnicos no supone ninguna
ventaja es posible desactivar dicha
funcionalidad.
La Figura 1 muestra la arquitectura general
del sistema que se ha desarrollado. En ella, se
muestra que la herramienta puede ser utilizada
tanto por los usuarios finales (personas con
autismo) como por sus intermediarios (sus
cuidadores). Éstos últimos podrán además,
revisar y post-editar el documento simplificado
para realizar pequeños ajustes y adaptaciones en
el texto, en función del usuario final. Dado que
se trabaja con usuarios reales, la herramienta se
evaluará en un entorno clínico controlado bajo
la supervisión de profesionales clínicos (socios
del ámbito médico) que normalmente tratan con
pacientes con TEA.
4 Funcionamiento de Open Book
Open Book tiene como objetivo asistir a las
personas con autismo para acceder a la
información mediante la reducción de ciertas
barreras lingüísticas, permitiéndoles o
ayudándoles a leer una amplia variedad de
textos sin ayuda. Para ello, Open Book utiliza
las tecnologías del lenguaje humano para
adaptar el lenguaje empleado en textos escritos
mediante la reducción de la complejidad
estructural y lingüística, la supresión de la
ambigüedad y la mejora de la legibilidad. Entre
Proyecto FIRST (Flexible Interactive Reading Support Tool): Desarrollo de una herramienta para ayudar a personas con autismo mediante la simplificación de textos
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las funcionalidades que se implementan, se
destacan:
Inclusión de definiciones y sinónimos
para palabras y expresiones poco
comunes, largas, técnicas y/o
ambiguas.
Sustitución de expresiones figuradas
(por ejemplo; metáforas, lenguaje
figurado o frases hechas) por lenguaje
literal.
Inclusión de imágenes para conceptos
complejos o relacionados con
emociones.
Generación de resúmenes concisos.
Desarrollo de herramientas de
navegación para textos extensos, como
por ejemplo índices o tablas de
contenido.
5 Impacto esperado
El objetivo del proyecto FIRST es ayudar a las
personas con autismo a leer documentos con
mayor confianza y autonomía. Por tanto, se
pretende ayudar a esta comunidad a romper
algunas de las barreras lingüísticas a las que se
enfrentan en la vida diaria, con el fin de
incrementar su participación e inclusión en
todos los aspectos de la sociedad, incluyendo
educación, empleo, sanidad y actividades
sociales.
Las tecnologías desarrolladas no sólo están
destinadas a personas con autismo sino que
podrán ser utilizadas por cualquier persona que
tenga dificultades en la comprensión lectora,
desde individuos con dislexia, parálisis cerebral
o no nativos que estén aprendiendo un idioma,
hasta personas con un bajo nivel de
alfabetización o con problemas de aprendizaje.
Esto es posible gracias a que parte de los
obstáculos estructurales y lingüísticos tratados
en el proyecto FIRST se pueden aplicar a otros
ámbitos. Así pues, el fin último que se desea
obtener es mejorar la calidad de vida de las
personas en riesgo de exclusión social debido a
su falta de comprensión lectora.
6 Lista de participantes
El consorcio del proyecto además de incluir
varias universidades y centros de investigación
también está formado por organizaciones
involucradas en la educación y el cuidado de las
personas con TEA, asegurando así que los
resultados del proyecto se difundan amplia y
eficazmente a las partes interesadas.
Concretamente, el consorcio está formado por 9
socios: 5 socios tecnológicos y 4 socios
clínicos. Estos socios están distribuidos entre 4
países europeos (España, Reino Unido, Bélgica
y Bulgaria).
Socios Científicos y Tecnológicos
o University of Wolverhampton,
Reino Unido
o Universidad de Alicante, España
o Universidad de Jaén, España
o iWeb Technologies LTD, Reino
Unido
o Kodar OOD, Bulgaria
Socios clínicos
o Central and North West London
NHS
o Foundation Trust, Reino Unido
o Parallel World Sdruzhenie,
Bulgaria
o Deletrea SL, España
o Autism-Europe aisbl, Bélgica
Agradecimientos
La investigación que desarrolla este producto de
software ha recibido financiación del Séptimo
Programa Marco de la Comunidad Europea
(FP7-2007-2013), en virtud del acuerdo de
subvención n° 287607. También ha sido
parcialmente financiada por el gobierno español
a través del proYecto ATTOS (TIN2012-
38536-C03-0), el gobierno regional de la Junta
de Andalucía a través del proyecto AORESCU
(TIC - 07684) y la Generalitat Valenciana,
mediante la acción complementaria
ACOMP/2013/067.
Bibliografía
Barthélémy, C., J. Fuentes, P. Howlin, Rutger J.
V. der Gaag, 2008, Persons with Autism
Spectrum Disorder: Identification,
Understanding & Intervention.
Mesibov, G.B., L.W. Adams, L.G. Klinger.
1997. Autism: Understanding the disorder.
New York, Plenum Press.
María-Teresa Martín Valdivia, Eugenio Martínez Cámara, Eduard Barbu, L. Alfonso Ureña-López, Paloma Moreda, Elena Lloret
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