ArticlePDF Available

Responsabilidad Social Empresarial como generadora de ventajas competitivas

Article

Responsabilidad Social Empresarial como generadora de ventajas competitivas

Abstract

El objetivo es exponer la Responsabilidad Social como generadora de venta-jas competitivas internacionales para la empresa agroindustrial mexicana. Se aplicaron cuestionarios a una muestra aleatoria de empresarios, se realizaron entrevistas a profundidad con informantes clave y se analizaron 26 casos atípi-cos a partir de la teoría sobre la internacionalización. Estos casos coinciden con el perfil Socialmente Responsable Latinoamericano, han aumentado su partici-pación en los mercados exteriores sin crecer y han fortalecido los vínculos con la localidad de origen. Existe un círculo virtuoso entre la Responsabilidad Social en la Empresa y la generación de ventajas competitivas.
2013 Cuatrimestre III Nº 15
2013 Nº 15
La Revista de Responsabilidad Social de la Empresa ha sido incluida en el catálogo del sistema de
información LATINDEX, en el ISOC del CSIC y en DICE (Difusión y Calidad Editorial de las Revistas
Espñolas de Humanidades, cienicas Sociales y Jurídicas, CSIC-ANECA).
La Revista de Responsabilidad Social de la Empresa no se hace responsable de las opiniones vertidas
por los autores de los artículos. Asimismo, los autores serán responsables legales de su contenido.
Cualquier forma de reproducción, distribución, comunicación pública o transfor-
mación de esta obra solo puede ser realizada con la autorización de sus titulares,
salvo excepción prevista por la ley. La Editorial, a los efectos previstos en el art. 32.1
párrafo 2 del vigente TRLPI, se opone expresamente a que cualquier fragmento de
esta obra sea utilizado para la realización de resúmenes de prensa. La suscripción a
esta publicación tampoco ampara la realización de estos resúmenes. Dicha activi-
dad requiere una licencia especíca. Diríjase a CEDRO (Centro Español de Derechos
Reprográcos) si necesita fotocopiar o escanear algún fragmento de esta obra, o si
quiere utilizarla para elaborar resúmenes de prensa (www.conlicencia.com).
Esta revista ha sido impresa siguiendo las normativas:
UNE — EN — ISO — 14001 de gestión ambiental
UNE — EN — ISO — 9001 de gestión de calidad
Impreso en España - Printed in Spain
Dirección de Producción: Editorial Sepha
Imprime: Estugraf
ISSN: 1888-9638
Depósito Legal: M-28036-2013
Fundación Acción contra el Hambre
Duque de Sevilla, 3
28002 Madrid
Tel. 911 840 834
revistarse@accioncontraelhambre.org
PRECIO DE VENTA
Suscripción anual: 30 euros
Números sueltos: 12 euros
Consejo editorial
Juan José Durán Herrera, Catedrático en la Universidad Autónoma de Madrid.
Nuria Bajo Davó, Profesora de Finanzas de la Universidad Autónoma de Madrid.
María Oset, Formación y Relaciones Académicas, Fundación Acción contra el Hambre.
Óscar Alzaga Villaamil, Catedrático de Derecho Constitucional y académico de la Real
Academia de Ciencias Morales y Políticas.
Juan Alberto Aragón Correa, Catedrático de Organización de Empresas de la Universi-
dad de Granada.
Marta De la Cuesta González, Profesora titular de Economía Aplicada de la UNED y miem-
bro del Consejo Estatal de RSE.
Isabel De la Torre, Catedrática de Sociología de la Universidad Autónoma de Madrid.
Ana Isabel Fernández Álvarez, Catedrática de Economía Financiera y Contabilidad de la
Universidad de Oviedo y Consejera de la Comisión Nacional del Mercado de Valores
(CNMV).
Miguel Ángel Galindo Martín, Catedrático de Economía Aplicada de la Universidad de
Castilla La Mancha.
Juan Iranzo Martín, Catedrático de Economía de la UNED y Decano del Colegio de Eco-
nomistas de Madrid.
José Mariano Moneva Abadía, Catedrático de Contabilidad y Finanzas de la Universidad
de Zaragoza.
Salvador Montejo Velilla, Secretario del Consejo de Administración de Endesa.
Vicente Salas Fumás, Catedrático de Organización de Empresas de la Universidad de
Zaragoza y Consejero del Banco de España.
Justo Villafañe Gallego, Catedrático de Comunicación Audiovisual y Publicidad de la Uni-
versidad Complutense y socio director de Villafañe & Asociados.
Director
Secretaría Técnica
Miembros del Consejo Científico
Secretaria de Redacción
Miembros del Comité Asesor
Valentín Alfaya, Director de Calidad, Prevención y Medio Ambiente de Ferrovial.
María Rosa Alberdi Gamazo. Directora de Responsabilidad Social Corporativa. Grupo
OHL
Gonzalo Barettino Coloma, Director de Cumplimiento normativo, RSC y Gobierno Cor-
porativo del Banco Sabadell.
Joaquín de Ena Squella, Director de RSC del Banco Santander.
Antonio Fuertes Zurita. Director de Responsabilidad Social Corporativa. Gas Natural-
Fenosa.
Juan Pedro Galiano, Jefe del Departamento de Responsabilidad Social y Reputación.
ADIF.
Germán Granda. Director General. Forética
Silvia Gutiérrez, Directora de la Fundación Wellington.
Olivier Longué, Director General de la Fundación Acción contra el Hambre.
Alejandro Martínez, Director de Fundación Eroski.
Antonio Mayor, Director de Comunicación de ONCE.
Antonio Núñez Tovar, Director General de Recursos y Medios de Mapfre.
Miguel Ángel Prieto, Director de RSC del Banco Popular.
Sara Pons, Directora de Responsabilidad Social de MRW.
Alicia Real Pérez, Profesora Titular de Derecho Civil, Universidad Complutense de Madrid.
Ester Uriol, Comunicación y Relaciones Externas de El Corte Inglés.
ÍNDICE
Editorial ..............................................................9-10
Artículos
La inversión socialmente responsable. Una aplicación a los
fondos de pensiones
Francisco José López Arceiz y Luis Ferruz Agudo .......................13-34
.35-72
.73-99
Impulso de los fondos de inversión socialmente responsables
en España
Alicia Guerra Guerra ...............................................
Metodología de elaboración de una cuenta de resultados de la
RSC como herramienta estratégica de negocio: el caso de red
eléctrica de España
Ramón Fisac, Ana Moreno, Ángel Mahou
Fernández .................
Responsabilidad Social como generadora de ventajas
competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
Tania González ..................................................101-126
Género y experiencia laboral: ¿afectan a la percepción de la
comunicación de la Sostenibilidad?
N. García Torea, S. Ruiz Blanco, B. Fernández-Feijóo Souto ...........127-154
Perspectivas para el análisis de la responsabilidad social cor-
porativa como motor de cambio social
Teresa de Dios ...................................................155-182
Gobierno y responsabilidad del sistema multinacional de
Mapfre
Juan José Durán, C. López Duarte y M. Vidal Suárez. . . . . . . . . . . . . . . . . 183-216
Reseñas
La sociedad que no quería ser anónima. Esther Trujillo. LID
Editorial empresarial 2013 pp.213
Ramiro Cea Moure ..............................................219-221
Política económica del turismo. Coordinador/editor: Juan
Ignacio Pulido Fernández. Ediciones Pirámide. Grupo Anaya,
S.A. Madrid, 2012)
Ana Isabel Muñoz Mazón ........................................ 222-228
Evaluadores .........................................................231-234
Normas de publicación ..............................................237-243
101
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Responsabilidad Social como
generadora de ventajas compe-
titivas para la empresa agro-
industrial mexicana
Tania González,
tgonzalez1973@yahoo.com
Vocal en el Comité Ejecutivo de la Asociación Universitaria de Estudios
Comunitarios, ECSA-Spain, desde mayo 2012. Colaboradora Honoríca de
la Universidad Complutense de Madrid, España, desde 2009. Responsable
del Grupo de Investigación «Estudio sobre Redes de Empresas»,
ULSA, 2013-2016. Miembro de la Asociación Universitaria de Estudios
Comunitarios, ECSA- Spain, desde 2007. Miembro de la Red Internacional
de Investigadores en Competitividad desde 2011. Distinción «Nivel
I» en el Sistema Nacional de Investigadores, Conacyt, México (2014-
2016). Distinción «Candidato» en el Sistema Nacional de Investigadores,
Conacyt, México (2008-2010). Cátedra Henri Fayol, FCA, UNAM (2008-
2010). Doctorado en Economía Internacional y Desarrollo, directora: Sara
González Fernández, Sobresaliente Cum Laude, UCM, Spain (2006).
102 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
RESUMEN
El objetivo es exponer la Responsabilidad Social como generadora de venta-
jas competitivas internacionales para la empresa agroindustrial mexicana. Se
aplicaron cuestionarios a una muestra aleatoria de empresarios, se realizaron
entrevistas a profundidad con informantes clave y se analizaron 26 casos atípi-
cos a partir de la teoría sobre la internacionalización. Estos casos coinciden con
el perl Socialmente Responsable Latinoamericano, han aumentado su partici-
pación en los mercados exteriores sin crecer y han fortalecido los vínculos con
la localidad de origen. Existe un círculo virtuoso entre la Responsabilidad Social
en la Empresa y la generación de ventajas competitivas.
PALABRAS CLAVE
Mecanismo de cooperación, desarrollo rural, internacionalización.
CÓDIGO JEL
D74, P13
ABSTRACT
The aimis to show the Social Responsibility as a source of international com-
petitive advantages forthe Mexican Agribusiness Enterprise. Questionnaires
were applied to a random sample of entrepreneurs, in-depth interviews were
conducted with key informants and twenty-six atypical cases were analyzed
taking as a base the theory of Internationalization. These cases match with the
Socially ResponsibleLatin American prole, they have increased their partici-
pation in foreign markets without growing and they have strengthened links
with local markets. There is a virtuous circle betweenpracticing Social Respon-
sibility in Businessand creating competitive advantages.
KEYWORDS
Cooperation mechanism, local development, internationalization.
JEL CODES
D74, P13
103
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
1. INTRODUCCIÓN
«Prescribir» y «vigilar» son palabras que suelen relacionarse con la Responsa-
bilidad Social de la Empresa (RSE), percibiéndose la RSE como un instrumento
para ajustar las acciones de las empresas; acotando con ello su signicado,
encausando la RSE a la situación en la que sólo cuando se es culpable enton-
ces se es responsable. Peor aún, haciendo ver que las acciones dirigidas a no
ser culpable bastan para mostrar que se es responsable. Estas dos situaciones
coartan la creatividad y la innovación de los agentes económicos en materia
de RSE, haciendo que sólo se valoricen las actividades que coinciden con los
modelos prescriptivos generados por terceros; o bien, aquellas actividades que
son reconocidas por los grupos más fuertes (accionistas, principales clientes
y gobierno). La percepción «prescripción y vigilancia» condujo a que la RSE
se abordase desde las perspectivas: legal, ambiental y ética (Sabogal, 2008;
Carroll, 1999), siendo menos común relacionarle con la competitividad. Las
aportaciones hechas por los estudiosos han fomentado mejores prácticas en
las empresas (Vázquez, 2005; Palomo y Valor, 2004; Valor y de la Cuesta, 2005;
Fernández, 2005; Ceballo, 2005; Barrera, 2005; Lozano et al. 2005). Sin embargo,
muchos de ellos suelen abordar la RSE con el n de prescribir las mejores prác-
ticas, lo que aporta menos a la teoría e incentiva menos a los agentes económi-
cos en comparación a una posición descriptiva-explicativa.
Resulta interesante considerar la RSE como un fenómeno complejo del
ámbito empresarial y que, por deberse a «lo social», cuenta con matices en fun-
ción de la cultura local y el momento histórico para cada empresa, evidencián-
dose la necesidad del análisis de casos a n de aprender de la realidad antes de
prescribirla.
El análisis de los casos expuestos en este escrito responde a la siguiente pre-
gunta: ¿de qué forma se relaciona la RSE con la generación de ventajas compe-
titivas internacionales para la pyme agroindustrial mexicana?
A continuación, se presenta en forma sucinta el análisis realizado por otros
investigadores sobre la RSE, a n de relacionarle con la generación de ventajas
competitivas. Posterior a esto, se modela la internacionalización con base en
la incidencia en la localidad para exponer cuatro de los 26 casos analizados
en el proyecto CA 0012/10 ULSA (Abbott, 1992; Flyvbjerg, 2004; Stake, 1995;
Yacuzzi, 2005). A n de derivar de los mismos las conclusiones y posibles líneas
de investigación.
104 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
2. RESPONSABILIDAD SOCIAL DE LA EMPRESA Y LAS EX
PECTATIVAS DE AMÉRICA LATINA
Las teorías desarrolladas sobre RSE se clasican en cuatro enfoques básicos:
instrumental, político, integrativo y ético (Toro, 2006; Garriga y Melé 2004). El
principal problema en los estudios se localiza en la denición del constructo
en sí mismo y que, de ello, sumado a las dicultades para su medición, hace
que los esfuerzos por encontrar asociaciones estadísticas entre RSE y ganan-
cias sean complejos (Toro, 2006). Para superar aquellas medidas utilizadas en
el pasado se han propuesto métodos cuantitativos y cualitativos cada vez más
complejos, capaces inclusive de medir la RSE y relacionarla con la rentabilidad
(Wright y Ferris, 1997; Aupperle et al. 1985; McWilliams y Siegel, 2001; Waddock
y Graves, 1997; Mahon y McGovan, 1998). Esto se convierte en un reto debido a
la posible incongruencia entre dicha relación. La rentabilidad es un constructo
cuantitativo mientras que la RSE es un fenómeno dinámico y complejo que
combina rasgos cualitativos como cuantitativos. Ubicándose la RSE en una rea-
lidad compleja y cambiante que, incluso, a través de la estadística no es tan
fácil capturar. No todo lo medible es comprensible, no todo lo comprensible es
medible. La medición por sí misma no siempre contribuye a la comprensión de
una realidad. En ocasiones, el análisis de esta última requiere de algo más que
la medición.
Los recientes proyectos que estudian la RSE apuntan a examinar los pro-
gramas, las actividades y los procesos administrativos que generan benecios
estratégicos a largo plazo (Toro, 2006; Burke y Logsdon, 1996; Husted y Allen,
2000; McWilliams y Siegel, 2001; Dentchev, 2004). Estos parten del enfoque ins-
trumental para retomar la idea de que la RSE es por sí misma una ventaja com-
petitiva. Anso (1983), por ejemplo, articuló la necesidad de la empresa con el
desarrollo de estrategias sociales.
Toro (2006: 345) señala la imperiosa necesidad de resolver la siguiente pre-
gunta: ¿bajo qué condiciones la RSE es capaz de ayudar a las organizaciones a
desarrollar ventajas competitivas que las diferencien de sus competidores y, a
su vez, generen valor para la empresa? Enfocarse exclusivamente a construir
una imagen publicitaria, obtener una certicación o alcanzar ciertos indicado-
res, pudiera conducir a confundir el n con el medio; minando los resultados
que la legítima generación de valor social para una comunidad brinda, tanto a
la empresa como a los miembros de dicha comunidad. Si la empresa abandona
la RSE en términos de reputación para adoptarle en términos de generación de
ventaja competitiva, entonces la reputación se verá también beneciada.
Una primera respuesta a la pregunta planteada por Toro (2006) es que la RSE
apoya actividades centrales y contribuye a la efectividad de la empresa para
105
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
lograr su misión (Burke y Logsdon, 1996). Esta respuesta se centra sólo en la
empresa, no así en el sistema local en que la misma opera, ni en la comunidad
que la sustenta.
Toro (2006) señala muy oportunamente que las estrategias sociales tienen
la posibilidad de crear ventajas competitivas al desarrollar capacidades únicas
y competencias sociales centrales con un impacto positivo en el desempeño
nanciero de la empresa. A largo plazo, ayuda a la empresa a alcanzar ventajas
competitivas sostenibles. Más aún, la RSE es generadora de ventajas competiti-
vas (Husted y Salazar, 2005).
La posición de Husted y Salazar (2005) al analizar 50 empresas grandes
mexicanas es que la generación de valor social se planea para obtener una ren-
tabilidad mayor que la competencia. Estos autores siguen la lógica de que la
RSE es premeditada en función de la rentabilidad y sus resultados señalan que
las empresas adoptan prácticas de RSE por razones scales y legales. En este
punto, se puede añadir ciertos matices. ¿Qué ocurre cuando la empresa por su
propio tamaño es más sensible a las necesidades de la localidad? Cuando sus
actividades, desde el inicio, mantienen la generación de valor económico en
paralelo al valor social y sostiene esta dinámica y la refuerza en la medida en
que aumentan sus compromisos hacia el mercado exterior, ¿se puede consi-
derar que las prácticas de RSE son inherentes a la empresa? ¿Existen empresas
nacidas socialmente responsables?
Este camino para la construcción teórico-práctica del puente que une a la
RSE con la generación de ventaja competitiva es viable. El sistema local res-
ponde a las prácticas socialmente responsables de las empresas en función
de sus propias expectativas. Estas últimas derivadas de sus usos y costumbres,
entre otros factores igual de heterogéneos y complejos.
Casado y Roser (2009) evidenciaron que la realidad latinoamericana dista de
la europea en cuanto a las expectativas de la población sobre RSE. Se requiere
analizar las prácticas socialmente responsables en función de la realidad local,
a n de responder a la comunidad correspondiente.
Casado y Roser (2009) señalaron que las expectativas latinoamericanas
sobre la RSE son: 1) fortalecer su aportación al desarrollo rural sostenible, a las
alianzas público-privadas y a la transferencia de innovación y tecnologías lim-
pias; 2) ejercer liderazgo más allá de la lantropía, implicándose con la línea
tradicional de negocio; 3) apoyar las cadenas de valor locales y fomentar la
investigación y el desarrollo orientados a la generación de valor social; 5) pro-
mover la inclusión económico-productiva y fomentar servicios a los sectores
marginados. Estas expectativas latinoamericanas guardan relación directa con
el perl de los 26 casos atípicos (González, 2011).
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
106 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
Cuadro 1. RSE abordada como ventaja compeva
Autores Objetivo del escrito RSE vista como ventaja competitiva
Antolín y Gago
(2004) Identificar las causas que
más están contribuyendo a
la difusión de las prácticas
de la RSC
«Engloba todas las decisiones empre-
sariales que son adoptadas por razones
que a primera vista se encuentran más
allá de los intereses económicos y téc-
nicos de la empresa»
Correa, Flynn, y
Amit (2004) Evaluar el grado de pene-
tración de la RSC en las
estrategias empresariales de
América Latina
«Penetración de la RSC en las estrate-
gias empresariales»
Vargas y Vaca
(2005) Reflexionar acerca del papel
de las sociedades cooperati-
vas ante el nuevo paradigma
de la RSC, que guiará la ges-
tión de las organizaciones
empresariales en el siglo XXI
«Las organizaciones han pasado de
tener responsabilidades económicas
y legales a ser co-responsables de los
problemas sociales»
Kramer y Porter
(2003) Mostrar cómo muchas em-
presas se esfuerzan por ser
más estratégicas en sus acti-
vidades filantrópicas
«Cuanto más estrechamente relaciona-
da está la filantropía de una empresa
con su contexto competitivo, mayor
será la contribución de la empresa a la
sociedad»
Cuesta (2004) Exponer los diferentes
argumentos a favor de la
responsabilidad social
empresarial (RSE) desde la
óptica moral, la económica,
la empresarial y la social
así como las herramientas
que los diferentes actores
sociales tienen a su dis-
posición para impulsar el
desarrollo de auténtica
gestión empresarial con
criterios de responsabili-
dad social.
«El gestor que, adelantándose o bien
yendo más allá de sus obligaciones
legales, realiza una estrategia de RSC
pro-activa se verá beneficiado en el
largo plazo al situarse en una posición
de ventaja competitiva en el mercado»
Fuente: Elaboración propia con base en los autores
La principal característica de los 26 casos es el tamaño de las empresas
involucradas. Estas últimas no han crecido en correspondencia al aumento en
sus compromisos con los mercados exteriores (cuadro 2). ¿Qué condujo a que
las empresas no crecieran? ¿Cómo alcanzan la competitividad internacional a
pesar de su tamaño?
Estas preguntas condujeron a apartarlos del grupo de estudio de empresas
que se internacionalizan a través de las redes de cooperación empresarial y a
abordarlos considerando a la RSE como generadora de ventaja competitiva.
Resulta conveniente analizar los 26 casos (críticos respecto a la RSE; atípicos
respecto a la internacionalización), exponiendo los factores que provocan el
107
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
círculo virtuoso entre la RSE y la generación de ventajas competitivas para la
internacionalización de empresas de menor tamaño.
3. GENERACIÓN DE VENTAJAS COMPETITIVAS PARA LA
INTERNACIONALIZACIÓN
No existe una teoría acabada y completa del fenómeno de la internacionali-
zación (Dicken, 1998). La teoría gradualista (Johanson y Vahlne, 1977) plantea
que el establecimiento de vínculos internacionales tiene sentido en los esta-
dios iniciales e intermedios del proceso de internacionalización de la empresa.
Sin embargo, los vínculos internacionales tienen sentido en estadios avanza-
dos del proceso de internacionalización de la empresa en el caso español (Gar-
cía, 2004). Particularmente, en las regiones con inestabilidad política o barreras
culturales muy elevadas.
Esto coincide con las empresas mexicanas estudiadas en el proyecto CA
0012/10 que se han internacionalizado mediante redes. Se fortalecen más los
vínculos locales que han conformado en la medida en que aumentan los com-
promisos hacia los mercados internacionales. Las redes internacionales condu-
cen al abandono de la teoría gradualista.
La base de la internacionalización es la posesión de recursos de distinto tipo
que permitan a la empresa extenderse fuera de las fronteras nacionales (Peng,
2001; Westhead et al. 2001; Eriksson et al. 1997). Tanto para la teoría ecléctica
(Dunning, 1988) como para el enfoque basado en los recursos (Kogut y Zander,
1993; Hitt et al. 1997) la posesión de recursos y capacidades estratégicas son
claves para la internacionalización de la empresa. La búsqueda de dichos recur-
sos incentiva la creación de vínculos multiempresa locales.
El vínculo multiempresa surge por la racionalidad de grupo (Fernández y
Arranz, 1999; González, 2011). Este vínculo se conforma por tres o más empre-
sas que colaboran bajo un mismo objetivo. Se presenta como cooperativa,
empresa integradora o consorcio de exportación, e inclusive, existen víncu-
los sin un acuerdo por escrito entre las empresas. Esta última forma ha sido
detectada dentro de los 26 casos por la existencia de lazos familiares entre los
colaboradores, o bien, las empresas dentro del vínculo pertenecen a un mismo
empresario.
Los vínculos se encuentran operando bajo dos posibles mecanismos. El
mecanismo resulta de la combinación de las posiciones estratégicas corres-
pondientes a cada uno de los colaboradores. Estos mecanismos son de coope-
ración o de competencia (González, 2011).
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
108 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
Ilustración 1. Generación de ventaja compeva a través de la RSE por un vínculo
mulempresa
Fuente: Elaboración propia
3. 1 Vínculo entre competidores locales
Al operar bajo el mecanismo de competencia se generan relaciones asimétri-
cas convirtiéndose en semillero de una red local. Bajo el mecanismo de com-
petencia se da paso a la formación de redes. Pérez (2011) analiza el caso de
las empresas integradoras en México. A pesar de que estas no cumplieron las
expectativas que muchos contemplaban para el desarrollo rural, sí fomentaron
la formación de vínculos multiempresa y, con ello, la creación de redes locales.
A través de estos vínculos, el empresario experimenta la negociación alter-
nando entre las estrategias de cooperación y de competencia, evaluando
resultados y aprendiendo de los errores y conictos ante actos oportunistas
(Axelrod, 1986). Todo esto le prepara para el establecimiento de vínculos con
empresarios extranjeros.
La búsqueda de socios extranjeros exige un mayor esfuerzo que, como
señala Koschatzky (2002), a menudo sólo es llevado a cabo por las empresas
que cuentan con los recursos de información y conocimiento apropiados.
Cuanto mayor es la base de conocimiento de una empresa y cuanto más desa-
109
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
rrolladas son sus competencias empresariales para integrar conocimientos
externos a ella (Le Bars, et al. 1998), tanto más desarrollada está su capacidad
para absorber nuevos conocimientos y, en consecuencia, para innovar.
El colaborador que forma parte de un vínculo multiempresa descubre que
la creación de valor social es fundamental para que los agentes locales conser-
ven su lealtad hacia el vínculo; por tanto, el mecanismo de cooperación faci-
lita que el vínculo multiempresa obtenga recursos de la red local y, a su vez,
esta sea generadora de ventajas. Esto último explica por qué la empresa que se
internacionaliza mediante un vínculo multiempresa, basado en una red local,
difícilmente aumenta su tamaño y más difícilmente se desprende de la locali-
dad. De esta forma, la empresa se congura en socialmente responsable aún
frente a la competencia local, aumentando su competitividad.
La empresa no sólo compite con el resto de las empresas que actúan en
la misma industria, sino también con los potenciales entrantes y con los pro-
ductores de bienes sustitutos (Chudnovsky y Porta, 1990). La empresa compite
por ganancias extraordinarias que van a resultar del nivel de rivalidad con sus
competidores actuales, de las diversas barreras a la entrada de nuevos com-
petidores y del poder de negociación de la empresa con sus proveedores y
competidores (Porter, 1980).
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
110 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
Cuadro 2. Perl de los 26 casos del sector agroindustrial mexicano. Parte I
Código
de em-
presa
Anti-
güe-
dad
en
años
Regiones
o países
en los
que ope-
ra
Em-
plea-
dos
2003
Em-
plea-
dos
2012
2003/
2012
%
Generación de
puestos indirectos
Caso 1 50 Alemania,
Polonia y
Austria
80 120 50 Pequeños productores de agave
Caso 2 ¿? EE. UU.
Sudaméri-
ca, Europa
y Asia
100 70 -30 Pequeños productores de Sábila
Caso 3 37 América
Latina 30 30 0 Pequeños productores de miel en
el nivel América Latina
Caso 4 64 Europa,
Australia,
Nueva
Zelanda,
Sudáfrica,
Chile, Ar-
gentina,
Uruguay,
Canadá y
EE.UU.
4 7 75 Productores de uva abarcando
diversos tamaños a nivel nacional
y todos los tipos de producción
agroindustrial relacionados con
el fruto
Caso 5 28 Europa
Canadá y
EE. UU.
20 20 0 Al ser una empresa enfocada en
la innovación tecnológica, refuer-
za la supervivencia y prolonga-
ción en el tiempo de las empresas
agroindustriales a nivel nacional
Caso 6 71 Italia, Es-
paña y EE.
UU.
6 6 0 Pequeños productores de café de
la región
Caso 7 31 California
(EE. UU.) 100 120 20 Pequeños productores de azúcar
y cacao
Caso 8 14 Europa 6 10 67 Pequeños productores de agave y
comercializadores de tequila en
la región
Caso 9 29 Francia,
EE. UU.
Panamá,
Guatemala
50 50 0 Al ser una empresa enfocada en
la innovación tecnológica, refuer-
za la supervivencia y prolonga-
ción en el tiempo de las empresas
agroindustriales
Caso 10 12 EE. UU.
Canadá y
Japón
200 100 -50 Pequeños productores de agua-
cate de la región
Elaboración propia con base en los resultados alcanzados en el proyecto ULSA
CA0012/10
111
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Cuadro 2. Perl de los 26 casos del sector agroindustrial mexicano. Parte II
Caso 11 40 EE. UU. Europa 23 21 -8.6 Al ser una empresa enfocada en la
innovación tecnológica, refuerza
la supervivencia y prolongación
en el tiempo de las empresas
agroindustriales
Caso 12 24 EE.UU. 230 200 -13 Pequeños productores de verdu-
ras a nivel nacional
Caso 13 12 Japón EE.UU. Ale-
mania 10 5 -50 Pequeños productores de agua-
cate, mango, toronja y chile man-
zano
Caso 14 ¿? Europa 35 30 -14 Pequeños productores de verdu-
ras
Caso 15 Europa 30 32 6.7 Pequeños productores de agave
Caso 16 77 Argentina 110 135 22.7 Pequeños productores de trigo,
maíz, amaranto, avena, linaza,
salvado y soya
Caso 17 12 Bélgica 18 11 -38.89 Pequeños productores de nuez de
macadamia
Caso 18 52 EE. UU. Europa
Centro América
Colombia Puerto
Rico Ecuador
Guatemala
160 130 -18.75 Al ser una empresa enfocada en la
innovación tecnológica, refuerza
la supervivencia y prolongación
en el tiempo de las empresas
agroindustriales
Caso 19 36 China Japón India,
entre otros más 202 89 -56% Pequeños productores de chile y
páprika tanto en México como en
Asia y África
Caso 20 37 EE. UU. Israel
Europa y Asia 100 100 0 Pequeños productores de toma-
te, mango, tomatillo, pimientos,
chiles picantes y otros vegetales
producidos en la región noroeste
del país
Caso 21 57 Francia Canadá
Centro y Sudamé-
rica
100 60 -40 Pequeños productores de aguaca-
te en la región
Caso 22 14 Centro y Sudamé-
rica, el Caribe, EE.
UU. Suiza
74 70 -5.4 Productores de trigo en la región
Caso 23 15 EE. UU. 26 70 169 Pequeños productores de agave
Caso 24 ¿? Europa 16 30 87.5 Pequeños productores de agave
Caso 25 60 EE. UU. Europa ¿? 41 ¿? Pequeños productores de agave
Caso 26 15 EE. UU. Europa ¿? 35 ¿? Pequeños productores de agave
Fuente: Elaboración propia con base en los resultados alcanzados en el proyecto ULSA
CA0012/10
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
112 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
Esta competencia que se encuentra inmersa en la dinámica internacional
conduce a que la empresa de menor tamaño busque la creación de vínculos y
la inserción en redes para aumentar su competitividad. Competitividad que se
alcanza mediante la cooperación (Sáez y Cabanelas, 1997).
3.2 Generación de ventajas hacia dentro del vínculo multiempresa
local
El vínculo multiempresa que es catalizador de la red local tiene la posibilidad
de inuir en la misma para, con ello, aumentar su competitividad. Esto último
porque existen aspectos de la organización industrial, como la relación con los
subcontratistas, las formas de competencia entre las rmas líderes y la dispo-
nibilidad de tecnologías que sólo pueden ser aprendidas a nivel de industria
(Chudnovsky y Porta, 1990).
Ilustración 2. Internacionalización de la empresa por medio de vínculos
empresariales
Elaboración propia y Tania González.
Chudnovsky y Porta (1990) señalan que, para una mayor competitividad, la
empresa recurre a diversos instrumentos, tales como: una mejor administración
113
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
nanciera, una mayor capacidad innovadora en materia de nuevos productos y
procesos de producción, un aumento de la productividad de la mano de obra
y de mayor capital que el de sus competidores, la reducción de los costos de
transacción, la subcontratación, entre otros. Las redes locales son una fuente
indiscutible de estos instrumentos para los 26 casos que se han detectado.
Bajo esta óptica, se relaciona la búsqueda de mayor competitividad para el
vínculo multiempresa con la creación de valor social para la red local. También
queda claro el fortalecimiento de la red local en la medida en que el vínculo
multiempresa adquiere mayores compromisos en los mercados extranjeros.
La red local facilita al vínculo multiempresa la posibilidad de que, ante la
competencia internacional, mantenga factores propios y especícos. Factores
como pueden serlo la utilización de una tecnología más avanzada, un mejor
aprovechamiento de las economías de escala, una mejor capacitación de la
mano de obra u otros factores que reejan una dirección más eciente o una
estrategia competitiva más acertada por parte de los empresarios (Chudno-
vsky y Porta, 1990). Factores que difícilmente lograría obtener una empresa de
menor tamaño y que, gracias a que se vincula con la red local mediante prác-
ticas socialmente responsables, se obtienen al mismo tiempo que se participa
en diferentes regiones del mundo.
Bajo el mecanismo de cooperación, el vínculo se convierte en el catalizador
de la red local. Dicho vínculo favorece la negociación con empresas extranjeras
y, por tanto, se disfruta de una mayor presencia en mercados internacionales.
Adicionalmente, las empresas que conforman el vínculo sustituyen el proceso
de crecimiento por la creación de vínculos con otras empresas locales.
Las redes locales, en cuyos vínculos impera la competencia, tienden a debi-
litarse en la medida en que las empresas que le conforman se internacionalizan
(De Martino, et al 2006). Contrario a esto último, aquellas redes en las que la
cooperación impera se fortalecen y se benecian de la inserción internacional
de alguna de sus empresas. El empresario considera fundamental la vinculación
con la localidad porque dicha vinculación bajo el mecanismo de cooperación
permite tomar conciencia de la comunidad y sus necesidades; en otras pala-
bras, existe un compromiso con la localidad. La empresa entonces es Social-
mente Responsable de forma voluntaria y con cierto grado de espontaneidad.
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
114 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
Cuadro 3. RSE como generadora de ventajas compevas
Empresa A B C D
Número de em-
pleados
200 100 17 delegados en repre-
sentación de 43 comu-
nidades
100
Edad o año de
creación
1957 56 años 1989 30 años
Tipo de vínculos
locales
Acuerdos de cola-
boración tecnoló-
gica, intercambio
de experiencias,
proveedores de
insumos y subcon-
tratación
Acuerdos de
colaboración
tecnológica,
exportación
conjunta, in-
tercambio de
experiencias y
proveedores de
insumos
Exportación conjunta,
aprendizaje comunitario,
intercambio de experien-
cias y proveedores de
insumos
Acuerdos de colabo-
ración tecnológica,
intercambio de
experiencias, pro-
veedores de insumos
y subcontratación
Tipo de vínculos
que busca en el
exterior
Acuerdos de repre-
sentación
Acuerdos de
representación
Acuerdos de represen-
tación, de colaboración
tecnológica, comerciali-
zación y distribución
Acuerdos de repre-
sentación y provee-
dores de insumos
Regiones en las
que participa
Asia, América
Latina
Asia, Europa,
América Latina
y EE.UU.
Europa y EE.UU. Asia, Europa, Améri-
ca Latina y EE.UU.
Ha provocado de-
sarrollo en la loca-
lidad de origen Sí Sí
Ha provocado de-
sarrollo en la loca-
lidad de Destino Aún no Aún no Aún no
Ejerce liderazgo en
la línea tradicional
de negocio
Sí Sí
Apoya las cadenas
de valor fomentan-
do la investigación
y el desarrollo
orientado a la ge-
neración de valor
social
Sí Sí
Promueve la
inclusión econó-
mico-productiva y
fomenta servicios
en los sectores
marginados
Sí Sí
115
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Ventajas competi-
tivas proporciona-
das por la red local
Economía de al-
cance, economía de
escala, elaboración
del producto con
la más alta calidad,
integración de
características que
los clientes están
dispuestos a pagar
Economía de
alcance, econo-
mía de escala,
elaboración del
producto con la
más alta calidad
Economía de alcance,
economía de escala,
elaboración del producto
con la más alta calidad,
integración de caracte-
rísticas que los clientes
están dispuestos a pagar,
diferenciación del pro-
ducto por ser orgánico
Economía de al-
cance, economía de
escala, elaboración
del producto con la
más alta calidad
Empresa A B C D
Ventajas compe-
titivas generadas
dentro del vínculo
multiempresa
La utilización de
tecnología más
avanzada
Disminución de
costos de produc-
ción sin sacrificar
la calidad.
Proporcionar un
servicio superior al
cliente,
adaptación del pro-
ducto a las necesi-
dades especializa-
das del segmento
objetivo
poder de negocia-
ción para con clien-
tes, proveedores y
nuevos competi-
dores
Sistema de
distribución
más eficiente,
adaptación del
producto a las
necesidades
del cliente,
adaptación del
producto a las
necesidades
especializadas
del segmento
objetivo
poder de nego-
ciación para con
clientes, provee-
dores y nuevos
competidores
Sistema de distribución
más eficiente, prestigio,
poder de negociación
para con clientes, pro-
veedores y nuevos com-
petidores, desarrollo de
nuevas técnicas
La utilización de
tecnología más avan-
zada, adaptación
del producto a las
necesidades especia-
lizadas del segmento
objetivo poder de
negociación para con
clientes, proveedo-
res y nuevos compe-
tidores
Ventajas compe-
titivas generadas
por los vínculo con
extranjeros
Sistema de distri-
bución más eficien-
te, mejor ubicación
geográfica
Sistema de
distribución más
eficiente
Sistema de distribución
más eficiente, desafiar los
productos y marcas de
los rivales
Disminución de
costos de produc-
ción, elaboración del
producto con la más
alta calidad, , mejor
ubicación geográfica
Fuente: Elaboración propia con base en los resultados alcanzados en el proyecto CA
0012/10. La RSE suscitada por los vínculos de cooperación internacional y su impacto
en el desarrollo local
4. MÉTODO DE INVESTIGACIÓN
Los resultados presentados tienen como antecedente dos proyectos: el pri-
mero, «Desarrollo endógeno articulado a la red de cooperación empresarial
Al-Invest», consistió en el seguimiento durante un periodo de tres años (2003-
2005) de la creación, mantenimiento y ruptura de los vínculos empresariales
internacionales. Este involucró un análisis empírico de los resultados del pro-
grama Al-Invest. Para completar dicho análisis se formó un grupo de estudio
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
116 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
(86 empresas del sector agroindustrial participantes en el encuentro Al-Parte-
nariat (2003), Ciudad de México).
El segundo trabajo, «Las redes de cooperación empresarial internacionales.
Creación de valor para la PYME mexicana» (PAPIIT, DGAPA UNAM), posibilitó
el análisis sobre las unidades de estudio por más años, profundizando en los
resultados y, adicionalmente, extendiendo el estudio hacia tres sectores más:
telecomunicaciones, automotriz y ambiental, contando con 171 empresas (66
empresas agroindustriales mexicanas).
Se presentan los resultados alcanzados en la prolongación y extensión
del estudio dentro del sector agroindustrial, a través del proyecto ULSA CA
0012/10. En este se integró una base de datos preliminar con un total de 1870
empresas, con base en 16 catálogos de 21 proporcionados por el euro centro
Nacional Financiera. De esta base se consideró el sector agroindustrial como el
que mayor protagonismo tuvo en los encuentros. Este sector es fundamental
para el sostenimiento del sistema capitalista y para garantizar el bienestar de
la población, tanto por la generación de energéticos como por la seguridad
alimentaria.
Se hizo una depuración para identicar las empresas que continúan activas,
se encuentran en varios directorios de exportadores, asisten frecuentemente a
encuentros y ferias empresariales, cuentan con su propia página de Internet y
mantienen, en su mayoría, vínculos con empresas de diferentes regiones. Esto
generó un grupo de estudio de 476 empresas agroindustriales, de las cuales
130 son mexicanas.
El enfoque cualitativo, combinado con el abandono de una posición pres-
criptiva para adoptar una posición descriptiva-analítica, abrió la puerta para
una mayor comprensión sobre qué hacen las empresas en relación con la
RSE. Una secuencia de hechos se conecta de alguna manera, generalmente
mediante relaciones causales, por lo que es posible comprender tales eventos
a través de la inducción (Downward et al. 2002).
Con base en el realismo crítico y mediante el método mixto se comple-
mentó la aplicación de cuestionarios, encuestas, visitas de campo, entrevistas,
revisión documental y triangulación entre expertos para detectar y estudiar
dentro del grupo de empresas a 26 casos caracterizados por prácticas social-
mente responsables.
Se llevaron a cabo tres talleres encaminados a la sensibilización del empre-
sario en relación con el oportunismo, el fracaso y el aprendizaje para aumentar
la competitividad. Los empresarios participantes pertenecen a empresas pro-
117
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
ductoras de aguacate, macadamia y tequila. Este mismo taller permitió identi-
car su perspectiva sobre la localidad y la generación de ventajas competitivas.
Las entrevistas se basaron en el seguimiento de una guía exible, con el
n de incorporar eventos no previstos con anterioridad o muy particulares a
la empresa o a la industria. Las notas de campo fueron de utilidad para tener
registro de las impresiones de la entrevista que facilitaron el breve análisis e
interpretaciones para la retroalimentación de los datos. En todas las entrevis-
tas asistieron por lo menos dos investigadores, y la evidencia recuperada fue
discutida por varios expertos. La observación capturó datos que de otra forma
podían ser omitidos, así mismo permitió percibir a la empresa en su entorno. Las
fuentes secundarias incluyeron reportes, estudios sectoriales, material periodís-
tico, entre otros. Estas fuentes permitieron el análisis cualitativo de los datos.
El cuestionario se usó con varios propósitos: conrmar información recopilada,
tener acceso a información adicional, tener acceso a los datos de la empresa en
caso que la entrevista no fuese posible y/o generar información estadística.
Los casos atípicos o extremos suelen revelar más información porque acti-
van más actores y otros mecanismos básicos en la situación que se estudia.
Además, desde una perspectiva tanto orientada a la comprensión como a la
acción, suele ser más importante claricar las causas profundas de un determi-
nado problema y sus consecuencias que describir los síntomas del problema
y la frecuencia con la que éstos ocurren. Las muestras aleatorias que acentúan
la representatividad raramente producen este tipo de conocimiento; es más
apropiado seleccionar algunos casos por su validez (Flyvbjerg, 2004 p. 45).
Por esta razón, se profundizó en los casos atípicos en términos del proceso de
internacionalización gradualista y críticos en términos de la RSE.
Análisis de los casos y discusión
Se realizaron entrevistas a profundidad en los 26 casos y visitas de campo en
14 de los mismos. Con excepción de dos casos que actúan en el nivel nacional,
los 24 restantes tienen que ver con empresas que actúan en varias regiones y
mantienen vínculos con su región de origen, trayendo un impacto aparente-
mente positivo sobre la región.
Este grupo (26 casos) arroja los siguientes resultados: 65.38% de los empre-
sarios han pasado por experiencias de fracaso y oportunismo, mientras que
96.15% del total busca continuamente nuevos colaboradores. Una de las
empresas no cuenta con página de Internet, ni aparece en directorios a pesar
de estar exportando de forma constante a Europa. En el cuadro 4 se muestran
las actividades socialmente responsables desde la perspectiva latinoamericana.
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
118 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
Cuadro 4. Acvidades socialmente responsables para la red local correspondientes
a los 26 casos
Actividades
como cataliza-
dora de la red
Ejerce lideraz-
go en la línea
tradicional del
negocio
Apoya a las cadenas de
valor fomentando la in-
vestigación y el desarro-
llo orientado a la genera-
ción de valor económico
y social
Promueve la inclu-
sión económico-
productiva y fo-
menta servicios en
los sectores margi-
nados
N. empresas 18 21 20
Porcentaje 69.23% 80.76% 76.92
Fuente: Elaboración propia con base en los resultados alcanzados en el proyecto ULSA
CA0012/10
El vínculo local es un espacio previo al internacional. El empresario experi-
menta la negociación bajo estrategias de cooperación, aprende de los errores
y conictos que surgen ante actos oportunistas y, con ello, se prepara para los
vínculos de cooperación internacionales.
Se parte de la premisa que el mecanismo de cooperación existente en los
vínculos empresariales facilita las prácticas sobre Responsabilidad Social
de la Empresa, debido a que los empresarios que observan el principio de
cooperación son más receptivos a las necesidades de la comunidad en su
búsqueda por crear valor, o bien, por detectar el valor que se ha creado en
forma adicional al esperado.
Los 26 casos son de especial interés porque las empresas involucradas como
articuladoras entre la red local y la internacional no han seguido el proceso de
internacionalización clásico. Estas empresas han mantenido su tamaño y en la
medida en que han aumentado sus compromisos internacionales se han arti-
culado a otras empresas también locales, promoviendo prácticas socialmente
responsables. Existen casos en los que empresas mexicanas han contribuido al
desarrollo en otras regiones del mundo, tales como China e India (González y
González, 2010). A continuación, se exponen cuatro casos, si bien se sintetizan
en los cuadros los resultados de los 26 casos.
VínCulo a. Está conformado por una fábrica de empaques, una huerta y una
empacadora. Este vínculo se caracteriza por ser pionero en la producción y
comercialización del aguacate. Por ello, los productores de la zona otorgan
prioridad a esta empacadora en relación con las otras. Esto explica por qué
una empresa tan pequeña ofrece y responde a la demanda del producto en el
nivel internacional, contando con grandes volúmenes de comercialización que
sobrepasan a su propia producción y cubriéndose de los riesgos tanto climáti-
cos como económicos. Explica por qué se compromete a satisfacer los paráme-
tros de calidad especícos para cada comprador.
119
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
El dueño ha usado la estrategia de creación de empresas en sustitución de la
internalización de las actividades. De esta manera, la empacadora cuenta con
dos empresas complementarias: la primera se encarga de elaborar el empaque
para los productos a n de reducir costos; y la segunda se dedica a la produc-
ción del aguacate, de tal forma que se tiene la trilogía: productora, empacadora
y fábrica de empaques. Siendo la empacadora la que actúa como catalizadora,
pese a que la huerta productora es en realidad la que dio origen a todo.
Este vínculo multiempresa mantiene cinco vínculos empresariales con
Japón y también participa en el mercado de EE.UU. La mejor ganancia de los
vínculos con Asia es el aprendizaje. Las visitas del comprador y la construcción
de canales de comunicación ecientes han derivado en la innovación hacia
dentro de la empresa. Dicha innovación empieza a transmitirse y, por tanto,
a beneciar a las otras empresas del Estado que se dedican a la producción y
comercialización del aguacate.
La presencia en el mercado japonés exige certicaciones tosanitarias y
sobre el proceso de producción de alta calidad que compromete el aguacate
procesado (refrigerado y congelado ante una diversidad de presentaciones).
Los altos costos que conlleva mantener la calidad exigida por los japoneses
son compensados por el precio que el mercado asiático paga y por el máximo
aprovechamiento al comercializar la pulpa del aguacate pequeño, golpeado o
maduro.
VínCulo B. Se ubica en Tacámbaro, Michoacán. Este representa a 230 producto-
res de aguacate, quienes comercializan internacionalmente en forma conjunta.
Mantienen exportaciones hacia Canadá, Francia, Costa Rica y Japón. El trabajo
en grupo les ha permitido disminuir los costos de comercialización, impac-
tando positivamente en sus ganancias.
Este vínculo se ha distinguido localmente por impulsar el desarrollo del
territorio, favorecer el bienestar de la población y fomentar la conciencia por
la comunidad. El esfuerzo por fomentar la cultura cooperativa se ha exten-
dido hacia los demás habitantes, aún hacia aquellos que no forman parte de
la empresa y que son muy jóvenes. Así, desde muy pequeños comprenden
los principios de la cooperación, lo que facilita en su vida adulta, mantener el
sentido de comunidad y actuar con responsabilidad social (Plessow en Yúñez-
Naude, 2000: 150).
El vínculo multiempresa tiene un compromiso local que conduce a quienes
le dirigen a vencer los obstáculos antes que abandonar los mercados, a pesar
de que han enfrentado actos de oportunismo en el mercado internacional que
casi les conduce a la quiebra.
VínCulo C. Se compone por productores de 23 comunidades indígenas. Han
permanecido localmente, actuando globalmente, por la creación de vínculos
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
120 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
con el extranjero. Estas comunidades, que podrían calicarse como «aisladas»
por la ausencia de caminos y telecomunicaciones, no se clasican como tal en
sentido comercial.
En toda la región del estado de Oaxaca existe la misma necesidad, los mejo-
res productos se dan en zonas inhóspitas. El mismo aislamiento ha permitido
conservar la calidad de los productos tradicionalmente sembrados. Este aisla-
miento protegió a la región de la inuencia de la biotecnología y de la sobre-
explotación por el capital extranjero a productos globales tales como el café
y el maíz. Debido al tipo de producto, a las características de la región y a la
misma dinámica de los productores se facilitó como única vía natural la for-
mación de vínculos multiempresa que fungieran como catalizadores de una
red local y que, a su vez, insertaran la red local en una internacional. Mediante
esta red internacional, participan en mercados extranjeros, permitiendo que
productores indígenas comercialicen café, maíz, aguardiente, piloncillo, entre
otros productos. Todos estos son enviados y promovidos en el extranjero como
orgánicos.
Los vínculos multiempresa han estado regidos por principios orientados
hacia la preservación del medio ambiente, el respeto por las culturas prehis-
pánicas y por hacer de la comunidad la protagonista de su propio desarrollo.
Esto en función de sus propias costumbres, ideas y creencias, prolongando el
desarrollo rural y facilitando la conservación de culturas milenarias.
Las empresas locales1 durante décadas han cooperado, compartiendo los
clientes y transmitiendo unas a otras las técnicas de cultivo y cualquier otro
tipo de información para el mejoramiento de sus productos y la innovación en
armonía con el ambiente. La empresa con mayor experiencia enseña y apoya a
las nuevas empresas.
Debido a los antecedentes culturales de la región y a la experiencia que han
acumulado en el comercio internacional, las empresas que descansan en estas
comunidades no se visualizan entre sí como competencia. Esto pudiera indi-
carnos que la cooperación prevalece sobre la competencia en las relaciones
que comúnmente establecen.
VínCulo d. Este mantiene vínculos con empresas ubicadas en India y China,
promoviendo con ello el aprendizaje en el proceso de producción agrícola en
empresas de Asia y África. Un rasgo fundamental de la RSE en los vínculos mul-
tiempresa es la voluntariedad. En este caso, se observa dicha voluntariedad en
1 Existen en la localidad varias empresas con el mismo perl.
121
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
dos aspectos: iniciativa para buscar vínculos en regiones en las que se requiere
el apoyo económico y el desarrollo de proyectos para la generación de empleo.
Cuentan con la tecnología para producir en México, trayendo la materia
prima de regiones muy lejanas, elaborando el producto terminado en México y
vendiéndolo tanto en en ese país como en otras regiones. Ofrecen pigmentos
naturales tanto para uso humano como para la industria avícola y piscícola,
cuyo proceso de producción exige alta tecnología.
Este vínculo requiere de la oleorresina paprika, importante para la indus-
tria alimenticia, lo mismo que los extractos de chile. También cuenta con una
planta de deshidratación de vegetales. Otra actividad de interés es la molienda
y extracción de oleaginosas para la producción de aceites crudos y sus corres-
pondientes subproductos de importancia comercial.
Originalmente, la oleorresina provenía sólo de productores mexicanos. Sus
actuales proveedores pertenecen a diferentes países, tales como: India, Perú,
China, Zambia. En el caso de los chiles rojos, han trabajado con Zimbabwe,
Sudáfrica, India, España, China y Marruecos.
Estos casos se encuentran en localidades pobres en las que los gobiernos
locales han centrado la atención para que, a través de subvenciones y apo-
yos gubernamentales, se creen empresas que, a su vez, generen empleos. Las
diferencias culturales son más acentuadas en los lugares inhóspitos como la
zona cercana a Siberia. El colaborador mexicano no considera que sea un pro-
blema la cuestión cultural, es sólo cuestión de adaptarse lo mejor posible a la
forma de vida del colaborador extranjero. Los problemas dentro del vínculo se
enfrentan en forma compartida y de esa misma forma se resuelven.
Humanizar la empresa facilita la internacionalización de la misma, le per-
mite ser aceptada con mayor facilidad en otros territorios y se encuentra mejor
preparada para vencer las barreras culturales e ideológicas. Esta es una de las
ventajas de la RSE que afecta de forma indirecta a la rentabilidad de la empresa
y que no siempre se considera, y más bien, en la mayoría de las ocasiones difí-
cilmente se detecta.
5. CONCLUSIONES
El puente entre la RSE y la competitividad difícilmente se describe de forma
directa a través de un modelo matemático. Este se construye mediante el aná-
lisis de las relaciones que la empresa establece con su entorno; los agentes
que se involucran en dichas relaciones y, nalmente, qué se persigue y logra
mediante ellas.
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
122 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
Por ello, el análisis se orientó hacia la pequeña y mediana empresa (PYME)
que actúa en varias regiones del mundo, cuyo origen corresponde a zonas
rurales de México. Independientemente de su tamaño, se han convertido en
elementos del desarrollo rural, actuando de forma espontánea2 como empre-
sas socialmente responsables.
El reconocimiento local de que estas empresas son generadoras de valor
social y económico en benecio de la comunidad se traduce en que aún los
posibles competidores locales apoyen sus actividades de internacionalización.
Siendo común para dichos casos asociar la internacionalización con el impacto
positivo en la economía local.
Estas empresas se internacionalizan en la búsqueda de mejores bene-
cios para la localidad de origen. Asimismo, quienes las conforman se mueven
por intereses sociales y ambientales. No se desprenden de su localidad en la
medida en que aumentan su participación en el mercado; más bien, el proceso
de internacionalización va acompañado del fortalecimiento de los vínculos
locales y de una mayor actuación en benecio de la comunidad local.
La evidencia muestra cómo muchas de estas empresas no han tenido nece-
sidad de crecer en tamaño a pesar de que el mercado que abarcan cada vez es
mayor. Tampoco se han desprendido de lo «local» en la medida en que aumen-
tan su posición en los mercados extranjeros. Más bien, se han articulado con
otras empresas, adhiriéndose aún más al territorio en su búsqueda por mayor
competitividad, que a su vez se ha traducido en un aumento en la calidad de
vida de la población. Los resultados señalan hacia nuevas preguntas.
¿Qué ocurre cuando la empresa por su propio tamaño es más sensible a las
necesidades de la localidad? Cuando sus actividades, desde el inicio, mantie-
nen la generación de valor económico en paralelo al valor social y sostiene esta
dinámica y la refuerza en la medida en que aumentan sus compromisos hacia
el mercado exterior, ¿se puede considerar que las prácticas de RSE son inheren-
tes a la empresa? ¿Existen empresas nacidas socialmente responsables?
La evidencia encontrada en los 26 casos orienta a una mayor investigación
en relación con las prácticas inherentes a la empresa que la perlan como
socialmente responsable, así como a la posibilidad de que un gran número
de empresas nacen siendo socialmente responsables y no como se ha venido
interpretando la RSE: se nominan socialmente responsable cuando alcanzan
una certicación. De esta misma forma, se requiere localizar un mayor número
de casos en otras regiones del mundo que refuercen los resultados presen-
tados y que generen modelos de RSE encaminados a incentivar la RSE como
2 No existió un plan preconcebido para implementar la RSE con la perspectiva de
mejorar la imagen corporativa, obtener benecios scales o certicarse.
123
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
generadora de ventaja competitiva, así como la innovación en la generación
de valor social en favor de la localidad en que la empresa opera.
REFERENCIAS
ABBOTT, Andrew (1992): «What do cases do? Some notes on activity in socio-
logical analysis» en Ragin, Charles C. y Becker, Howard S. What Is a Case?
Exploring the Foundation of Social Inquiry. Cambridge University Press.
ANSOFF, Igor (1983): «Societal strategy for the business rm, in Advances in
Strategic Management» en CT Vol. 1, Greenwich: JAI Press.
ANTOLÍN, Mariano y GAGO, Roberto (2004): «Responsabilidad social corpora-
tiva: la última innovación en management» en Universia Business Review,
pp. 28-39.
AUPPERLE, Kenneth, CARROLL, Archie y HATFIELD, John (1985): «An empirical
examination of the relationship between corporate social responsibility
and protability» en Academy of Management Journal, 28 (2).
AXELROD, Robert (1986): La evolución de la cooperación. El dilema del prisionero
y la teoría de juegos, Madrid: Alianza Editorial.
BARRERA, Juan (2005): «Hacia una política de fomento de la Responsabilidad
Social de las Empresas» en Revista de Economía Pública, Social y Coopera-
tiva, noviembre, n. 53, CIRIEC-España.
BURKE, Lee y LOGSDON, Jeanne (1996): «How Corporate Social Responsibility
Pays O» en Long Range Planning, 29 (4).
CARROLL, Archie (1999): «Corporate Social Responsability: Evolution of a De-
nitional Construct», en Business & Society, septiembre, n. 38.
CASADO, Fernando y ROSER, Isabel (2009): La RSE de la empresa española en
América Latina. Una mirada al Patronato de la Fundación Carolina, Madrid:
Fundación Carolina
CEBALLO, Ana (2005): «Responsabilidad Social: un valor añadido para las
empresas. Un criterio de discriminación positivo para los consumidores»,
en Revista de Economía Pública, Social y Cooperativa, noviembre, n. 53,
España: CIRIEC.
CORREA, María, FLYNN, Sharon, y AMIT, Alón (2004): Responsabilidad social cor-
porativa en América Latina: una visión empresarial (Vol. 85). Naciones Unidas.
CUESTA, Marta (2004): «El porqué de la responsabilidad social corporativa» en
Boletín económico de ICE, Información Comercial Española, (2813), 45-58.
CHUDNOVSKY, Daniel y PORTA, Fernando (1990): «La competitividad inter-
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
124 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
nacional. Principales cuestiones conceptuales y metodológicas», Docu-
mento de trabajo, Universidad de la República de Uruguay.
DE MARTINO, Richard, MC HARDY, David, ZYGLIODOPOULOS, Stelios (2006):
«Balancing localization and globalization: exploring the impact of rm
internationalization on a regional cluster», en Entrepreneurship and
Regional Development. vol. 18. 1: 1-14.
DENTCHEV Nikolay (2004): «Corporate Social Performance as a Business Strat-
egy», en Journal of Business Ethics (55).
DICKEN, Peter (1998): Global Shit, Transforming the World Economy, Chapman
publishing
DOWNWARD, Paul, FINCH, John y RAMSAY, John. (2002), «Critical realism,
empirical methods and inference: a critical discussion» en Cambridge jour-
nal of economics, vol. 26, no 4, p. 481-500.
DUNNING, John (1988): «The eclectic paradigm of international production:
A restatement and some possible extension» en Journal of International
Business Studies, 19(1) pp. 1-31
ERIKSSON, Kent, JOHANSSON, Jan, MAJKGÅRD, Anders y SHARMA, Deo (1997):
«Experiential knowledge and cost in the internationalization process» en
Journal of International Business Studies, 28(2), pp. 337-360.
FERNÁNDEZ, Juan y ARRANZ, Nieves (1999): La cooperación entre empresas.
Análisis y diseño, Madrid: ESIC.
FERNÁNDEZ, Eliseo (2005): «Reexiones en torno a la Responsabilidad Social de
las Empresas, sus políticas de promoción y la economía social», en Revista
de Economía Pública, Social y Cooperativa, noviembre, n. 53, España: CIRIEC.
FLYVBJERG, Bent (2004): «Cinco malentendidos acerca de la investigación
mediante los estudios de caso», en Reis, 106/04.
GARRIGA, Elisabet y MELE, Domenec (2004): «Corporate Social Responsibility
Theories: Mapping the Territory», en Journal of Business Ethics, n. 53.
GONZÁLEZ, Tania (2011): «La inserción de la PYME Latinoamericana en redes
internacionales ante la búsqueda del desarrollo local» en La internacio-
nalización de la PYME a través de la cooperación, González, Tania (coord.),
México: ULSA.
GONZÁLEZ, Tania (2008): «Las ventajas y desventajas que el vínculo multiem-
presa y la red de cooperación empresarial internacional presentan para
la PYME», en Revista Hispana para el Análisis de Redes Sociales, Vol. 14 N.8,
Barcelona: Universidad de Barcelona.
GONZÁLEZ, Tania y GONZÁLEZ, Sara (2010): «Al-invest en el marco de la coope-
125
Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
ración europea: una retrospectiva», en Revista Universitaria Europea, n.13,
España: ECSA-AUDESCO
HAGUENAUER, Lia (1989): «Competitividade, conceitos e medidas. Uma rese-
nha da bibliograa recente com êmfase no caso brasileiro», IEI/UFRJ, TPD
n. 208, Río de Janeiro.
HITT, Michael, HOSKISSON, Robert y KIM, Hicheon (1997): «International diver-
sication: Eects on innovation and rm performance in product-diversi-
ed rms», en Academy of Management Journal, 40(4), pp. 767-798.
HUSTED, Bryan y SALAZAR, José (2005): «Un estudio exploratorio sobre la
estrategia social de empresas grandes ubicadas en México» en Contaduría
y Administración, n. 215.
HUSTED, Bryan y ALLEN, David (2000): «Is it Ethical to use Ethics as a Strategy»,
en Journal of Business Ethics. 27.
JOHANSON, Jan y VAHLNE, Jan-Erik (1977): «The internationalization process of
the rms: A model of knowledge development and increasing foreign market
commitments», en Journal of International Business Studies, Vol. 8, pp. 23-32.
KOGUT, Bruce y ZANDER, Udo (1993), «Knowledge of the Firm and the Evolu-
tionary Theory of the Multinational Corporation», en Journal of Internatio-
nal Business Studies n. 24 (4), pp. 625-645
KOSCHATZKY, Knut (2002): «Fundamentos de la economía de redes. Especial
enfoque a la innovación», en Economía industrial, 346.
KRAMER, Mark y PORTER, Michael (2003): «La lantropía empresarial como
ventaja competitiva», en Harvard Deusto Business Review, (112), 6-21.
LE BARS, A, MANGEMATIN, Vincent, NESTA, Lionel (1998): «Innovation in SMEs:
The Missing Link», en High-Technology Small Firms Conference, Vol. 1.
LOZANO, Josep, ALBAREDA, Laura e YSA, Tamyko (2005): «¿Qué pueden hacer los
gobiernos para promover la Responsabilidad Social de la Empresa(RSE)?»,
en Revista de Economía Pública, Social y Cooperativa, noviembre, n. 53,
España: CIRIEC.
MAHON, John y MCGOVAN, Richard (1998): «Modeling industry political
dynamics», en Business & Society, 37 (4).
MCWILLIAMS, Abagail y SIEGEL, Donald (2001): «Corporate Social Responsibility:
A Theory of the Firm Perspective», en Academy of Management Review 26(1).
PALOMO, Ricardo y VALOR, Carmen (2004): «El «activismo» de los socios como
catalizador de la Responsabilidad Social de la Empresa: aplicación a las
organizaciones de participación», en Revista de Economía Pública, Social y
Cooperativa, n. 50, España:CIRIEC.
Responsabilidad Social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agroin-dustrial mexicana
126 Tania González
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa. 2013 Nº 15. ISSN: 1888-9638. Madrid (pp. 101-126)
Revista de Responsabilidad Social de la Empresa - Fundación Acción contra el Hambre
PENG, Mike (2001): «The Resource-based view and international business», en
Journal of Management, 27(6), pp. 803-829.
PÉREZ, Magali (2011): «La disolución del vínculo empresarial y su evolución»
en La internacionalización de la PYME a través de la cooperación, González,
Tania (coord.), México: ULSA.
PORTER, Michael (1980): Competitive Strategy: Techniques for Analysing Indus-
tries and Competitors, Nueva York: Free Press.
SABOGAL, Javier (2008): «Aproximación y cuestionamientos al concepto
Responsabilidad Social Empresarial», en Revista de la Facultad de Ciencias
Económicas, Vol. XVI (1), Junio.
SÁEZ, Demetrio y CABANELAS, José (1997): Cooperar para competir con éxito,
España, Pirámide.
STAKE, Robert (1995): The Art of Case Study Research. Thousand Oaks: SAGE.
TORO, Daniela (2006): «El enfoque estratégico de la responsabilidad social corpo-
rativa: revisión de la literatura académica», en Intangible Capital, n. 14 vol. 2.
VALOR, Carmen y De la CUESTA, Marta (2005): «Efectividad de los códigos para
el control social de la empresa», en Revista de Economía Pública, Social y
Cooperativa, noviembre, n. 53, España: CIRIEC.
VARGAS, Alfonso y VACA, Rosa (2005): «Responsabilidad Social Corporativa y coo-
perativismo: Vínculos y potencialidades» en CIRIEC-ESPAÑA, (53), 241-260.
VÁZQUEZ, Orencio (2005): «La Responsabilidad Social Corporativa. El papel
de la sociedad civil», en Revista de Economía Pública, Social y Cooperativa,
noviembre, n. 53, España: CIRIEC.
WADDOCK, Sandra y GRAVES, Samuel (1997): «The corporate social performance
— nancial performance link», en Strategic Management Journal, 18(4).
WESTHEAD, Paul, WRIGHT, Mike y UCBASARAN, Deniz (2001): «The interna-
tionalization of new and small rms: A resource-based view», en Journal of
Business Venturing, 16(4), pp. 333-358.
WRIGHT, Peter y FERRIS, Stephen (1997): «Agency conict and corporate stra-
tegy: The eect of disvestment on corporate value», en Strategic Manage-
ment Journal, 18(1).
YACUZZI, Enrique (2005): «El estudio de caso como metodología de investi-
gación: teoría, mecanismos causales, validación», Working papers, N. 296,
Universidad del CEMA.
YIN, Robert (2003): Case study research. Design and Methods, Sage Publications.
YÚNEZ-NAUDE, Antonio (2000): Los pequeños productores rurales en México: Las
reformas y las opciones, México: El Colegio de México.
... El valor social siempre ha estado ligado al valor económico. De esta misma forma, la RSE antes que ser una ventaja competitiva se convierte en generadora de ventajas competitivas (González, 2013). Un estudio realizado por la Fundación Carolina mostró que las expectativas de la población en cuanto a las acciones de RSE difieren de una región a otra. ...
... "El gestor que, adelantándose o bien yendo más allá de sus obligaciones legales, realiza una estrategia de RSC pro-activa, se verá beneficiado en el largo plazo al situarse en una posición de ventaja competitiva en el mercado" Fuente: González, T. (2013). Responsabilidad social como generadora de ventajas competitivas para la empresa agro-industrial mexicana. ...
Article
Full-text available
El objetivo es mostrar que la Responsabilidad Social de la Empresa prescriptiva limita la comprensión de la realidad empresarial en términos sociales. A partir de la revisión documental, la evidencia sobre empresas de menor tamaño iberoamericanas, se analizan los rasgos de la RSE asociados con la generación de valor para la localidad. La principal conclusión es que la RSE no parte de la culpabilidad y el castigo, tampoco de la filantropía, sino más bien, parte del equilibrio en el sistema capitalista para generar valor social que permita hacer sostenible la generación de valor económico.
Article
El presente trabajo analiza la responsabilidad social empresarial como un elemento que propicie la competitividad en una organización, así como identifica el grado en que la realidad en México se ajusta a los planteamientos plasmados a través de la teoría. Se toma como base a la literatura existente con diferentes visiones empresariales y la manera en que se pueden adaptar a la consecución de beneficios sociales dentro de la organización. Como resultado, se obtuvo que la responsabilidad social en México es un elemento que genera beneficios a largo plazo para la organización, entre ellos el aumento de la competitividad debido a una mayor rentabilidad, mejor imagen de marca y mejor relación interna de la empresa.
Article
Full-text available
Corporate Social Responsibility CSR is an element to which organizational language refers in spite of not showing a clear relation with the normal functioning of businesses, at the same time, is a concept that people use in different settings with a extensive production in journals and lectures and business schools. The CSR is accepted by the corporations, social organizations and govern- ments, however, it also has a negative connotation, It looks as a windows wash, employees mani- pulation or a tool that the system use to counteract the critics. Hence, this paper concludes with unsolved questions and inquiries in spite of the numerous answers and proposals.
Chapter
Beginning in the 1950s, firms in the USA and Europe have come under increasing pressures from government, consumers, and environmental protection groups. In the USA, which remained firmly committed to the capitalist free market ideology, some firms responded to the challenge by embracing social causes and engaging in social audits aimed at establishing the firm as a responsible member of society.
Article
Theory suggests and results show that firm performance is initially positive but eventually levels off and becomes negative as international diversification increases. Product diversification moderates the relationship between international diversification and performance. International diversification is negatively related to performance in nondiversified firms, positively related in highly product-diversified firms, and curvilinearly related in moderately product-diversified firms. International diversification is also positively related to R&D intensity, but the interaction effects with product diversification are negative. The results of this study provide evidence of the importance of international diversification for competitive advantage but also suggest the complexities of implementing it to achieve these advantages in product-diversified firms.
Article
This paper explores the impact of firm internationalization on regional industrial clusters. The past decade has witnessed the popularization of two intertwined trends in geographic competitiveness: globalization and localization. While previous research has sought to understand and analyse how multinational enterprises pursue strategies to capture critical expertise and resources in dynamic regional environments, to date only limited efforts have sought to explore how internationalization affects ‘cluster’ relationships among locally founded, rapidly growing firms. Specifically, this paper explores whether the internationalization of local firms weakens the local relationships associated with industrial clusters. It reports the findings of research conducted on the internationalization of a cluster of companies in the photonics industry. Twenty-three senior executives were interviewed, face-to-face. Grounded theory methodology was applied to the data to create a new conceptual framework to explore how internationalization impacts the embedded social relationships of locally established firms. The findings suggest that, as firms internationalize, intimate local relationships become less significant. As local companies mature and their sales and markets expand, they develop new capabilities and operations. Firms pursuing strategies to develop capabilities outside their home region gain access to outside resources and, in turn, elect to reorient their level of intra- vs. inter-cluster interaction.