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Urban Transportation: Who Governs? The Difficulties of Travel Management in French Cities

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Abstract

Governments and the urban transportation business agree that local transportation policies should be more comprehensive, linking projects involving public transportation, parking and traffic, city planning, and the like. In France, however, these different responsibilities are dispersed among several local institutions because of the difficulties of cooperation between cities. There is no transit authority capable of managing all these questions technically and politically. This task of bringing coherence to actions in different fields could be contracted out to the private sector. There is, however, a risk that this system would reduce local elected representatives' legitimate power of decision, and other, more informal methods of coordination should be promoted.

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Thesis
Notre thèse interroge les processus de transition énergétique engagés dans les collectivités territoriales françaises, en les inscrivant dans une perspective historique. Nous analysons les politiques territoriales de développement des énergies renouvelables, de maîtrise de la demande et de modernisation des réseaux d’énergie, qui se développent depuis le milieu des années 2000. Elles se déploient dans un contexte de remise en cause des logiques historiques gouvernant les politiques publiques françaises dans le domaine de l’énergie, et en particulier le secteur de l’électricité. Cela offre des opportunités à un ensemble d’acteurs en contestant les principes d’organisation, mettant en avant des logiques alternatives, qu’ils construisent et étayent depuis plusieurs décennies. A la faveur de l’action d’entrepreneurs politiques, qui mobilisent des ressources acquises au cours de leur carrière, un modèle énergétique alternatif se construit à l’échelle territoriale. Progressivement, il se traduit par l’émergence de systèmes productifs locaux, principalement pilotés par les conseils régionaux et les métropoles. Ces processus entraînent des changements, la plupart du temps incrémentaux, mais qui connaissent des phases d’accélération et peuvent entraîner de profondes transformations des systèmes énergétiques. Ils introduisent une différenciation au sein de l’organisation nationale du secteur de l’énergie, d’autant plus puissante qu’elle est portée de manière standardisée. Au vu de l’importance de l’énergie dans la structuration de l’Etat, ces transitions pourraient avoir des effets sur l’action publique et sur l’Etat lui-même.
Article
In retracing the history of the last twenty‐five years of urban transport planning in France, we begin by providing an explanation of the quarter‐century 1967–1992 in four distinct phases. This brings out for each one of the four periods the specific procedures, the tendencies of local policies on public transport, and the evolution of mobility behaviour as well as central planning problematics. It also highlights, in the language of economics, supply (transportation services) and demand (needs in terms of movement), the modalities of adaptation of supply to demand, and their dysfunction.
Article
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Analysing changes in the professional environment of experts in urban transport throws light on the evolution and aims of planning in France. Here the 1970s were characterized by active town planning combined with revival of public transport. New ways of appraising the restructuring of networks and of towns evolved under the influence in particular of experts who acted as intermediaries on social and economic factors involved in local decision‐making. These experts had dual professional loyalties, central and local. They drew their cultural basis as much from the technocratic rationalism of immediate post‐war economic planning as from the libertarian and ecological social movements of the 1970s. The theory of democratic, decentralized and contractual planning which took shape during the 1970s was institutionalized in the 1980s in the form of the Urban Travel Plans. However, this took place in the context of deregulation and illustrates the ambiguous environment of the experts.
Article
Le developpement actuel des techniques de traitement de l'information bouleverse l'economie des reseaux de telecommunications: la commutation du trafic, jusqu'ici assuree par les monopoles gestionnaires des infrastructures, est de plus en plus directement mise en oeuvre par les clients professionnels et par certaines firmes intermediaires offrant des services dits a valeur ajoutee. Une evolution analogue marque d'ailleurs la plupart des reseaux: des entreprises s'interposent entre les clients finals et les equipements de distribution ou de transport, en fournissant des services sur mesure et en pratiquant une tarification discriminante. Au sein de chaque reseau public, cette dereglementation souligne la separation entre deux composantes: d'une pan, le reseau des infrastructures; d'autre pan, les reseaux de commande qui pilotent le premier afin d'en optimiser le fonctionnement et d'en faire le support de services differencies. Alors que le reseau des infrastructures forme un monopole naturel dont il convient cependant d'animer la gestion par la menace d'une concurrence potentielle, les reseaux de commande ont vocation a etre fournis sur un marche concurrentiel, qui doit toutefois etre organise, sinon planifie, en raison ďexternalites de securite et d'interoperabilite.