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La granada y sus productos derivados: Propiedades beneficiosas para la salud.

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1
La granada y sus productos derivados: Propiedades beneficiosas para
la salud
Ángel Calín-Sánchez y Ángel A. Carbonell-Barrachina. Universidad Miguel Hernández,
Departamento Tecnología Agroalimentaria. Grupo de Calidad y Seguridad Alimentaria.
ÍNDICE
1. Introducción……………………………………………………………………… 3
1.1. Origen del granado……………………………………………………….. 3
1.2. Importancia económica del Granado………………………………..…. 4
1.3. La granada Mollar de Elche……………………..………………………. 5
2. Productos funcionales derivados de la granada y su
aprovechamiento integral…………………………….…...……………………
2.1. Composición química de la granada………………………………..…. 6
2.2. Compuestos fenólicos…………………………………………………… 9
2.2.1. Compuestos fenólicos de bajo peso molecular………………….. 9
2.2.2. Compuesto fenólicos de alto peso molecular……………………. 10
2.3. La granada como alimento funcional…………………………………..
2.4. Oxidación Vs Antioxidación………………………………….………….
10
3. El grupo de Calidad y Seguridad Alimentaria y la granada……………. 15
3.1. Zumos comerciales de granada disponibles en el mercado nacional:
contenido en polifenoles y precio…………………………………..……...
3.2. Análisis sensorial de zumos comerciales de granada con un pa
n
entrenado.…………………………………………………………………….
3.3. Conclusiones de los estudios realizados……………………………… 21
4. Granada y salud………………………………………………………………… 22
4.1. Propiedades anticancerígenas y antitumorales……………………… 22
4.2. Prevención de enfermedades cardiovasculares……………………... 25
4.3. Propiedades anti-inflamatorias…………………..……………….…….. 26
11
6
16
20
2
4.4. La granada y sus propiedades contra la diabetes……………….…… 27
4.5. Prevención del deterioro oxidativo……………………………..………. 29
4.6. Prevención sobre daños en la piel………………………………..…..… 30
4.7. Propiedades antimicrobianas de la granada y sus productos derivados 30
4.8. Efectos de la granada sobre la salud bucodental…………………...... 32
4.9. Otras propiedades de la granada sobre la salud……………………… 33
4.9.1. La granada y sus efectos contra la diarrea………………………… 33
4.9.2. La granada y sus efectos sobre la calidad del esperma y la
disfunción eréctil…………………………………….………….……..
4.9.3. Efecto de la granada sobre la obesidad………………………...…. 34
5. Problemática en la comercialización de productos derivados de la
granada……………………………………………………………………………
6. Conclusiones…………………………………………………………………….
35
7. Bibliografía………………………………………………………………………. 41
40
33
4
xClase: Dicotiledóneas.
xSubclase: Arquiclamídeas.
xOrden: Myrtales.
xFamilia: Punicaceae.
xGénero: Punica.
xEspecie: Granatum.
El granado (Punica granatum L.) es un árbol caduco de pequeñas dimensiones que
puede alcanzar como máximo 8 metros de altura en estado salvaje. Es un frutal muy
interesante para muchas zonas del mundo, especialmente aquellas áridas y semiáridas,
ya que, aunque menos importante que otros frutales, es capaz de adaptarse a distintas
zonas en las que muchos, actualmente más importantes, serían incapaces de dar una
producción rentable (Melgarejo y Salazar, 2003).
1.2. Importancia Económica del Granado
Actualmente su cultivo se extiende por países como España, Estados Unidos, Irán,
Turquía, India, Israel, China y países de la costa norte de África, entre otros. España se
sitúa como el productor más importante de Europa, cuya producción se centra en la
Comunidad Valenciana, Andalucía y Región de Murcia (Gráfica 1). La producción
española, 22.311 t (MMARM, 2010) se concentra fundamentalmente en la provincia de
Alicante (90 %). En Alicante a su vez este cultivo se concentra principalmente en tres
municipios, Elche, Albatera y Crevillente, por orden de importancia. Esta elevada
concentración pone claramente de manifiesto la enorme importancia socio-económica de
la granada para estos tres municipios y su entorno.
5
Gráfica 1. Comunidades españolas productoras de granadas.
1.3. La granada Mollar de Elche
La granada ha sido tradicionalmente un fruto valorado y admirado en numerosas
civilizaciones. Los granados, junto con las palmeras, son los árboles más característicos
del Campo de Elche. Además, se conocen desde tiempo inmemorial. En España, la
granada Mollar de Elche es la más popular, destacando por encima del resto de
variedades y siendo sin duda alguna la más cultivada en España. Las características más
importantes de las granadas Mollar de Elche son las siguientes:
xFrutos de tamaño grande o muy grande.
xÁrbol muy vigoroso, de rápido desarrollo.
xFruto de tamaño grande.
xGrano grueso, rojo oscuro y semilla muy reducida y blanda.
xMadura entre octubre y noviembre.
xEs de mayor calidad, de mayor calibre y más productiva que las del grupo de
las Valencianas, que ocupan el segundo lugar en la producción española.
Navarra
Aragón
Cataluña
Baleares
Castilla laM
ancha
Com. Valenciana
Murcia
Extremadura
Andalucía
Canarias
Producción (t)
0
1000
2000
25000
6
2. PRODUCTOS FUNCIONALES DERIVADOS DE LA GRANADA Y SU
APROVECHAMIENTO INTEGRAL
El estudio de los componentes bio-activos de la granada y sus efectos sobre la
mejora de la salud humana es un campo de investigación de gran actualidad y del
máximo interés. Se ha comprobado mediante numerosos estudios científicos que tanto la
granada como sus productos derivados contienen numerosos componentes que pueden
servir para la prevención de enfermedades y para el mantenimiento de la salud (Larrosa
et al., 2006; Sartippour et al., 2008; Koyama et al., 2010).
La granada, se consume generalmente en fresco. Sin embargo, existe una gran
parte de la cosecha que no posee suficiente calidad visual como para ser destinada al
consumo en fresco, ya que su aceptación por parte del consumidor sería muy baja. Sin
embargo, la calidad de la parte comestible o arilos es similar que la de aquellos
ejemplares con buena aceptación para el consumo en fresco. Para esta porción de la
cosecha que no es aprovechable para el consumo en fresco, es necesario buscar una
alternativa comercial en forma de uso industrial. Los productos industrializados de la
granada de mayor importancia son:
xZumos de granada: ampliamente comercializados en USA y con un gran
potencial en España.
xArilos en IV gama.
xMermeladas.
xVinos, vinagres y licores.
xArilos deshidratados.
xProductos nutracéuticos elaborados a partir de extracto de corteza.
xCondimento alimentario.
xCosméticos: cremas, aceites, geles,…
2.1. Composición Química de la Granada
La granada posee numerosos compuestos químicos de alto valor biológico en sus
diferentes partes: corteza, membranas carpelares, arilos y semillas. El producto más
7
importante derivado de la granada es el zumo, sin duda el producto más estudiado con
multitud de referencias en la literatura científica tanto española como internacional.
Alrededor del 50 % del peso total de la granada corresponde a la corteza y a las
membranas carpelares, que son una fuente importantísima de compuestos bio-activos
como polifenoles, flavonoides, elagitaninos, proantocianidinas y minerales principalmente
potasio, nitrógeno, calcio, fósforo, magnesio y sodio. Por lo que, los productos
nutracéuticos y condimentos alimentarios elaborados a partir de extractos de corteza y
membranas carpelares pueden ser una fuente importante de todos estos compuestos, si
se han procesado de modo correcto.
La parte comestible de la granada representa alrededor del 50 % del peso total de
una granada y a su vez consiste en un 80 % de arilo (parte carnosa) y un 20 % de semilla
(parte leñosa). La composición de los granos de granada es la siguiente: agua (85 %);
azúcares (10 %), principalmente fructosa y glucosa; ácidos orgánicos (1,5 %),
principalmente, ácido ascórbico, cítrico y málico; compuestos bio-activos tales como
polifenoles y flavonoides (principalmente antocianinas). Además los granos de granada
son una fuente importante de lípidos, ya que las semillas son contienen una cantidad de
ácidos grasos que oscilan entre el 12 y el 20 % de su peso total (peso seco). El perfil de
ácidos grasos se caracteriza por un alto contenido en ácidos grasos insaturados tales
como ácido linolénico, linoleico, púnico, oleico, esteárico y palmítico.
8
Tabla 1. Composición nutricional de la parte comestible (USDA, 2007).
Nutriente Unidad Valor por 100 g
PRINCIPIOS INMEDIATOS
Agua g 80,97
Energía kcal 68
Proteína g0,95
Grasa g0,30
Carbohidratos g 17,17
Fibra dietética g0,6
Azúcares totales g 16,57
VITAMINAS
Vitamina C (ácido ascórbico) mg 6,1
Vitamina A UI 108
Vitamina E (D
D
-tocoferol) mg 0,60
Vitamina K (filoquinona) Pg4,6
OTROS
Fitoesteroles mg 17
Colesterol mg 0
D
-Caroteno Pg50
E
-Caroteno Pg40
9
Tabla 2. Contenido en elementos minerales de la parte comestible (USDA, 2007) y en
zumo de granada con pulpa (Andreu-Sevilla et al., 2008).
Mineral Zumo clarificado Pulpa TOTAL USDA
(mg/L) (mg/kg)
Calcio 4,6 18014 74,7 30
Magnesio 65,8 57 65,7 30
Potasio 933 3093 940 2590
Sodio 25,9 0 25,8 30
Hierro 3,0 1499 8,8 3,0
Cobre 2,1 661 4,7 0,7
Manganeso 1,9 47 2,1 -
Zinc 4,4 0 4,4 1,2
En la actualidad está ampliamente aceptado el efecto beneficioso de las frutas y
verduras debido a su alto contenido en compuestos bio-activos. La presencia de los
compuestos detallados anteriormente (Tabla 2) garantiza el importante valor nutricional
de la granada.
2.2. Compuestos Fenólicos
2.2.1. Compuestos fenólicos de bajo peso molecular
Los compuestos fenólicos se pueden dividir en moléculas simples y polímeros de
éstas de mayor peso molecular. Entre los primeros cabe destacar a los flavonoides como
los compuestos más importantes de este subgrupo; siendo los antocianos los compuestos
más representativos y responsables del color característico de la granada. Dentro de los
compuestos fenólicos de bajo peso molecular destacan los ácidos fenólicos y dentro de
ellos el ácido gálico y el ácido elágico.
10
2.2.2. Compuestos fenólicos de alto peso molecular
Los taninos son los polifenoles más característicos de alto peso molecular. La piel de
granada es rica en taninos hidrolizables, principalmente punicalina, pedunculagina y
punicalagina (Figura 1).
Figura 1. Estructura molecular de la punicalagina
2.3. La Granada como Alimento Funcional
El concepto de alimento funcional es complejo y se puede referirse tanto a si sus
componentes son o no nutrientes, si afectan o no de manera positiva sobre el organismo,
o si promueven un efecto fisiológico o psicológico más allá del meramente nutricional
(Viuda-Martos et al., 2011a).
Entre los alimentos funcionales destacan: (i) los que contienen determinados
minerales, vitaminas, ácidos grasos o fibra alimentaria, (ii) los alimentos a los que se han
añadido sustancias biológicamente activas, como fitoquímicos u otros antioxidantes, y (iii)
los probióticos que contienen cultivos vivos de microorganismos beneficiosos.
Según lo expuesto y los diversos estudios realizados sobre la composición química
de la granada y más recientemente acerca de sus efectos sobre la salud, podemos
considerar a la granada como un alimento funcional (Melgarejo, 2010).
Los antocianos son los compuestos considerados responsables del color rojo de las
granadas; la importancia de estos compuestos fenólicos radica en su acción antioxidante
que protege frente a los radicales libres y retrasa el proceso de envejecimiento de las
células. La actividad captadora de radicales libres de estos flavonoides ha sido
demostrada en distintos estudios, por ejemplo el de Espín et al. (2000). Se estima que un
O
OH
OH
OH
OH
OH
OH
OH
OH
OH
OH O
O
O
O
O
O
OOH
O
OH OH OH OH
OH
OH
O
O
O
O
11
10 % de la capacidad antioxidante del zumo de granada se debe a la presencia de estos
polifenoles, los antocianos (Gil et al., 2000).
La capacidad antioxidante del zumo de granada es tres veces superior a la del vino
tinto y a la del té verde (Gil et al., 2000). Resulta de gran importancia la composición en
ácidos grasos esenciales (linoléico, linolénico y araquidónico) y especialmente por su
contenido en ácidos grasos poli-insaturados. Los ácidos grasos poli-insaturados juegan un
papel muy importante como compuestos preventivos de enfermedades cardiovasculares y
de algunos otros problemas de corazón, debido a que este tipo de ácidos grasos reducen
considerablemente los niveles de HDL-colesterol (colesterol malo). El ácido púnico tiene
efectos anti-aterogénicos. Los elagitaninos pueden ser transformados en urolatinas; la
urolatina A podría ser el compuesto anti-inflamatorio más activo relacionado con de la
ingesta de granada. En el colon los procesos anti-inflamatorios podrían deberse a la
fracción no metabolizada de los elagitaninos (Larrosa et al., 2010). La punicalagina es el
polifenol de mayor peso molecular conocido, que se hidroliza en ácido elágico y se
metaboliza en el tracto intestinal generándose urolitinas. Las punicalaginas son los
compuestos que presentan mayor capacidad antioxidante o captadora de radicales libres
y son responsables de aproximadamente el 50 % de esta actividad en el zumo de
granada, seguida de otros taninos hidrolizables (33 % de la actividad total), y en menor
medida del ácido elágico (3 %) (Gil et al., 2000; García-Viguera et al., 2004).
Las principales propiedades funcionales de las punicalaginas son (Sánchez, 2009):
xPoderoso efecto antioxidante.
xActividad anticancerígena.
xEfecto protector del sistema cardiovascular.
2.4. Oxidación Vs Antioxidación
Los organismos vivos necesitan energía y esta la obtienen de los principios
inmediatos (carbohidratos, lípidos y proteínas). Esta energía se puede conseguir con
reacciones químicas que impliquen el oxigeno o no. Distinguimos pues, metabolismo
anaerobio del aerobio.
12
Es cierto que la obtención de energía por parte de la célula es mayor si la base de
su metabolismo es el oxigeno. Con el oxigeno la célula puede conseguir más ATP desde
los principios nutritivos (hidratos de carbono, lípidos y proteínas). Sin el oxigeno se
consigue un 20 % menos de ATP (energía).
C6H12O6+ 6 O2====> 6 CO2+ 6 H2O + 38 ATP
Estas reacciones oxidativas tiene lugar en las mitocondrias, estructuras presentes en
el citoplasma de las células donde la molécula de glucosa (6 átomos de carbono), partida
ya en dos de Acido pirúvico (3 de átomos de carbono), se va oxidando y liberando
electrones y protones que aceptara finalmente el oxigeno convirtiéndose en agua, dióxido
de carbono y almacenando energía en forma de enlaces tri-fosfato (ATP).
O2+ 4 H+ 4 e- ====> 2 H2O
Las moléculas provenientes de la oxidación de la glucosa, continúan oxidándose y el
oxígeno va reduciéndose pues va absorbiendo los electrones y protones; cada molécula
de oxigeno acepta cuatro electrones y cuatro protones, formando así 2 moléculas de
agua. Es lo que se llama una tetrarreducción del oxigeno.
Pero no siempre ocurre así de exacto y se calcula que un cinco por cien acontecen
mono y bi-reducciones, generándose, no agua y CO2, fácilmente eliminables por las vías
naturales de los emuntorios (riñón, pulmón, piel.); sino que se generan especies reactivas
nocivos derivados del oxigeno (EROs ó ROS) que son perjudiciales para la salud pues
perpetúan la oxidación de nuestros tejidos sanos causando patología. Digamos que este 5
% es como el “hollín” de las “chimenea metabólica”, que si no lo eliminamos, o
neutralizamos, con el tiempo enfermaremos o envejeceremos más deprisa. Los sistemas
más atacados son el aparato circulatorio, nervioso o del sistema defensivo o inmune.
Las especies reactivas derivadas del oxígeno que se producen en las células
incluyen el peróxido de hidrógeno (H2O2), el radical oxhidrilo (-OH) y el radical superóxido
(O2āí).
Con la aparición del oxígeno en la tierra desaparecieron especies que no estaban
preparadas para la oxidación. Los que soportaron el impacto del oxigeno sobrevivieron,
pues consiguieron desarrollar un sistema que les protegiera: el sistema antioxidante.
La oxidación se define como el “robo” de electrones de las ultimas capas
electrónicas de átomos o moléculas convirtiéndolas en iones con carga. Las sustancias
13
que sustraen estos electrones se llaman oxidantes y al oxidar, se reducen. Estos iones
“oxidados” convertidos en los llamados Radicales libres si no son neutralizados por otro
elemento (reductor) que le ofrezca sus propios electrones o protones (H+), continuarán
vagando por el organismo hasta conseguir robárselo a otros sustratos que oxidaran; los
más afectados son las membranas que conforman las células. La oxidación
“descontrolada” acontecida en los tejidos de nuestro organismo implica envejecimiento,
degeneración y, como no, enfermedad. Se debe luchar contra ella si queremos sobrevivir.
El control del exceso de RL o EROS generados por nuestro propio organismo
corresponde al normal funcionamiento de nuestro sistema enzimático antioxidante
celular:
xSuperóxido dismutasa (SOD)
xCatalasa (CAT)
xGlutatión peroxidasa (GPx)… y otros
Estas tres enzimas forman la mayor defensa anti-radical en las células. Debemos
tener en cuenta que, un exceso de radicales libre (oxidantes) o un fallo en nuestra
defensa enzimática, incapaz de oponerse al exceso de RL, trae como consecuencia el
desarrollo de múltiples procesos patológicos, fundamentalmente las enfermedades de
carácter degenerativo: Alzheimer, Parkinson, Artrosis, etc. El envejecimiento no es más
que un desbalance a favor de los mecanismos de oxidación debido a que los sistemas
antioxidantes de defensa están débiles o ineficientes.
Pero, al ritmo que vivimos hoy en día, debemos de sumar muchos más ataques
“oxidativos” provenientes de nuestro entorno, que sobresaturan la defensa antioxidativa
innata anteriormente citada (enzimática). Nos referimos a que la contaminación, el tabaco,
las radiaciones, los innumerables conservantes de nuestra alimentación etc...
Pero podemos proveernos de sustancias que pueden apoyar la lucha antioxidativa.
Nos referimos a ciertas vitaminas hidrosolubles (Vitaminas B1, B6, B12, C,) y liposolubles
(Vitamina E, A), biocarotenoides, polifenoles.
En las plantas, las especies reactivas del oxígeno también se producen durante la
fotosíntesis (obtención de energía a partir de la luz solar).
CO2+ NH3+ luz ====>Hidratos de carbono
14
Digamos que también las plantas deben de defenderse, como nosotros, para poder
soportar las condiciones de alta intensidad lumínica que provoca oxidaciones. Para tal
función están los carotenoides, bioflavonoides y otras sustancias que protegen a los
vegetales de las oxidaciones generadas. Todo el mundo sabe que si el tomate, el brócoli,
naranja o la manzana no contuvieran sustancias antioxidantes, no se mantendrían,
sencillamente se desnaturalizarían. Pues bien si dichos nutrientes los incorporamos en
nuestra dieta potenciarán nuestro sistema antioxidante reduciendo el llamado “stress”
oxidativo.
La ayuda antioxidativa es siempre necesaria, en especial cuando nuestro organismo
está atravesando una etapa comprometida con el metabolismo como pueda ser un
sobreesfuerzo físico (embarazo, crecimiento, competiciones etc.) o tenga que superar una
infección, un postoperatorio o simplemente esté entrando en cierta “etapa” involutiva
(meno o andropausia).
Es quizás, por ello, que la búsqueda de nutrientes antioxidativos provenientes de
frutas y hortalizas que mas resisten el impacto de la energía lumínica proveniente del sol,
sean los que más nos interesan. Cuanta mayor concentración de antioxidantes ofrezca
una fruta u hortaliza en su madurez, será cuando debamos de consumirla. Los colores
atractivos son el gran referente de la alta concentración de sustancias con poder
antioxidantes como son carotenos, polifenoles, resveratroles etc.
Debemos de hacer especial mención a la granada, pues posee más antioxidantes
que otras frutas que presumen de ser muy antioxidantes, como son los cítricos, los
arándanos, incluso más que el té verde o el vino tinto.
16
3.1. Zumos Comerciales de Granada Disponibles en el Mercado Nacional:
Contenido en Polifenoles y Precio
Este estudio se llevó a cabo en el año 2010 y en él se estudiaron todos los zumos,
néctares o productos nutracéuticos a base de granada que se pudieron encontrar en el
mercado nacional.
A) ZUMO DE MANZANA CON GRANADA SANTIVERI.
Producto elaborado a base de concentrados de frutas. Contiene azúcares entre sus
ingredientes. Zumo de manzana (75 %), zumo de granada (24,2 %), concentrados de
zanahoria morada y grosella negra, antioxidante (ácido ascórbico) y aroma.
xVaso de zumo (200 mL): 43,6 mg equivalentes de ácido gálico.
xPRECIO: 4,98 €.
B) SUPER ANTIOXIDANT POMEGRANATE Optima.
Producto elaborado a base de zumo de granada puro y no filtrado. Dosificación
recomendada: tomar 2 veces al día 20 mL de zumo puro o mezclado con otros
líquidos.
xDosis recomendada (40 mL): 31,3 mg equivalentes de ácido gálico.
xPRECIO: 15,90 €.
C) MINBRICK DE GRANADA NATUR GREEN (ECOLÓGICO).
Néctar de granada elaborado a partir de concentrado con jarabe de agave, envasado
en prisma de 330 mL. Ingredientes: agua, zumo de granada a base de concentrado*
(78 %), jarabe de agave* y aroma natural de granada. Los zumos son procedentes de
agricultura ecológica.
xVaso de zumo (200 mL): 62,2 mg equivalentes de ácido gálico.
xBrick (330 mL): 102,6 mg equivalentes de ácido gálico.
xPRECIO: 2,50 €.
D) JUGO CONCENTRADO DE GRANADA SANTIVERI.
Producto elaborado con concentrado de manzana, zumo concentrado de granada (20
%), concentrado de zanahoria y grosella negra, ácido láctico y ácido ascórbico.
Dosificación recomendada: tomar 6 cucharadas al día (60 mL en total), directamente o
mezclado con agua.
17
xDosis recomendada (60 mL): 48,8 mg equivalentes de ácido gálico.
xPRECIO: 14 €.
E) NECTAR GRANATUM PLUS.
La empresa Antioxidantes Naturales del Mediterráneo, saca al mercado Europeo el
primer Néctar de Granada, realizado con granadas cultivadas en la Unión Europea.
xVaso de zumo (200 mL): 48 mg equivalentes de ácido gálico.
xPRECIO: 1,60 €.
F) ZUMO GRANATUM PLUS.
Zumo de granada "Granatum Plus, Complex Natural" es un producto libre de azucares
añadidos, colorantes y conservantes. Realizado con zumo de granada a base de
concentrado. Contenido en zumo de granada 100 % natural de extracción directa.
xVaso de zumo (200 mL): 80 mg equivalentes de ácido gálico.
xPRECIO: 2,50 €.
G) ZUMO CONCENTRADO GRANATUM PLUS.
Zumo de granada "Granatum Plus, Complex Zumo" es un producto libre de azucares
añadidos, colorantes y conservantes. Realizado exclusivamente con zumo de granada
a base de concentrado.
xVaso de zumo (200 mL): 98 mg equivalentes de ácido gálico.
xPRECIO: 2,00 €.
H) JARABE GRANATUM PLUS.
Zumo de granada "Granatum Plus, Complex Concentrado" es un producto libre de
azucares añadidos, colorantes y conservantes. Realizado exclusivamente con
concentrado de granada 100 %.
xDosis recomendada (45 mL): 85 mg equivalentes de ácido gálico.
xPRECIO: 16,50 €.
Los resultados obtenidos muestran que los zumos “Granatum Plus” poseen la mejor
relación entre contenido en polifenoles y precio. Añadir además que los concentrados o
jarabes estudiados muestran valores mayores de polifenoles para el jarabe de Granatum
Plus, aunque en este último caso la diferencia de precios es más cercana, siendo un poco
mayor en el caso de los elaborados por la empresa Granatum Plus (Tabla 3).
18
Tabla 3. Contenido en polifenoles de los productos estudiados a por el grupo de calidad y
seguridad alimentaria.
PRODUCTOS
Contenido en POLIFENOLES
(mg eq. de ác. gálico
por 100 mL)
(mg eq. de ác. gálico
por euro)
Santiveri 21,8 43,8
Superantioxidant óptima 78,2 24,6
Natur Green 31,1 41,1
Concentrado Santiveri 81,4 29,1
Néctar Granatum 24,0 30,0
Zumo Granatum 39,3 31,4
Zumo concentrado Granatum 49,2 49,2
Jarabe Granatum 189 57,3
Cápsulas Granatum* 258 No aplicable
Zumo fresco con piel 293 No aplicable
Zumo fresco 118 No aplicable
Granos deshidratados* 226 No aplicable
*Resultados expresados por 100 g de producto
Los Gráficos 2 y 3 muestran los productos estudiados, clasificándolos en diferentes
categorías. En concreto, dos son las categorías establecidas, la primera de ellas es la de
zumos de granada (Gráfica 2), mientras que la segunda categoría es de jarabes y
productos nutracéuticos (Gráfica 3). La Gráfica 2 demuestra que el zumo con mayor
contenido en polifenoles es el zumo procedente de concentrado Granatum Plus seguido
20
de Granatum Plus tienen el mayor contenido en polifenoles seguidos muy de lejos de
Santiveri y Superantioxidant Óptima.
3.2. Análisis Sensorial Descriptivo de Zumos Comerciales de Granada
En este estudio se utilizó un panel de catadores entrenados para la descripción los
zumos de granada. El panel estuvo formado por 8 personas, con edades entre 22 y 55
años (4 hombres y 4 mujeres) y fue entrenado en la evaluación descriptiva de frutas,
incluyendo granadas. Todos los panelistas trabajan y/o estudian en la Universidad Miguel
Hernández de Elche (UMH) y cuentan con experiencia en el análisis sensorial de
alimentos. El estudio tuvo lugar en las instalaciones de la UMH, en concreto en el
Departamento de Tecnología Agroalimentaria de la Escuela Politécnica Superior de
Orihuela. En cada cuestionario los panelistas fueron preguntados usando una escala de
11 puntos (0 = extremada baja intensidad; 5 = intensidad media; 10 = extremada alta
intensidad) sobre la intensidad de los atributos sensoriales más característicos del zumo
de granada: color, presencia de pulpa, aroma a granada fresca, aroma a cocido, dulzor,
acidez y astringencia. En la Tabla 3 se recopilan los resultados del panel entrenado en los
zumos bajo estudio.
Tabla 3. Análisis descriptivo de los zumos comerciales de granada.
Color Presencia
de pulpa
Aroma a
granada
Aroma a
cocido
Dulzor Acidez Astringencia
Zumo Santiveri 5,1 1,7 3,1 6,4 7,1 1,6 2,4
Superantiox.
Opt.
7,2 2,3 3,6 6,1 5,1 6,2 4,8
Conc. Santiveri 7,9 1,7 4,1 7,4 8,9 5,8 3,1
Nectar
Granatum
5,8 3,0 4,4 4,9 4,4 4,0 3,5
Zumo Granatum 6,1 3,0 5,8 5,1 5,4 4,1 5,1
Natur Green 3,8 1,1 4,2 7,3 5,3 5,8 4,3
Conc. Granatum 6,6 3,1 6,5 5,6 4,4 5,8 4,5
Los zumos de Granatum Plus han obtenido las puntuaciones más bajas en los
atributos indeseables y elevados valores en atributos tales como dulzor, aroma a granada
y color.
21
3.3. Conclusiones de los Estudios Realizados
Los resultados obtenidos tras el análisis de zumos de granada comercializados en
España en 2010 demuestran que los productos de la marca Granatum Plus tienen el
mayor contenido en polifenoles, antioxidantes naturales de la granada, que el resto de
productos analizados. Un análisis realizado de los precios de los diferentes productos de
granada del mercado establece también que los productos Granatum Plus presentan la
mejor relación “calidad/precio” del grupo de productos analizados. Se considera muy
recomendable la indicación en el etiquetado de los productos del origen geográfico de las
granadas y la variedad empleada. Destacamos que en la lista de los productos nacionales
analizados, Granatum Plus es la única marca comercial que informa a sus consumidores
del origen geográfico del cultivo de la granada “España” y la variedad empleada Mollar
Elche”. Este mismo estudio ha demostrado que las cápsulas “Granatum Plus” poseen en
torno a un 30 % de punicalaginas y un porcentaje total de polifenoles cercano al 50 %. El
producto contiene además alrededor de un 80 % de extracto de granada. La ingesta de
una cápsula “Granatum Plus” equivaldría a beber unos 100 mL de zumo exprimido a partir
de arilos de esta misma variedad. Esta investigación, unida a otras ya realizadas en los
últimos años por prestigiosas universidades de todo el mundo, viene a reflejar que la
capacidad antioxidante de la piel de granada es 10 veces superior a la de su parte
comestible.
22
4. GRANADA Y SALUD
La granada (Punica granatum L.), fruto antiguo, místico y distintivo, fue alabado en la
antigüedad en diferentes escritos tales como la Biblia, el Torá judío y el Talmud de
Babilonia como una fruta sagrada con poderes sobre la fertilidad, la abundancia y la
buena suerte. También destaca en ciertas ceremonias, arte y mitología de los egipcios y
los griegos y fue el emblema personal del emperador romano Máximo.
Además de estos usos históricos, la granada se utiliza en el tratamiento de una gran
variedad de enfermedades en distintos tipos de medicina. La medicina Ayurveda
(medicina hindú) considera la granada como un fármaco adecuado para el tratamiento de
parásitos, diarrea, úlceras y considera que tiene carácter depurativo. La granada sirve
también como remedio para la diabetes en la medicina Unani que se practica en la India.
El enorme interés que existe en la actualidad sobre las bondades medicinales y
nutricionales de la granada comenzó en el año 2000 y desde ese momento se han
generado más de 200 referencias en las que se describen los efectos beneficiosos sobre
la salud de la granada y sus productos derivados. Sin embargo, en el periodo desde 1950
a 1999 sólo se generaron unas 25 publicaciones científicas sobre esta temática.
Las propiedades potencialmente terapéuticas de la granada son muy amplias e
incluyen tratamientos y prevención contra el cáncer, enfermedades cardiovasculares,
Alzhéimer, enfermedades inflamatorias, enfermedades bucales y de la piel, obesidad,
disfunción eréctil o diarrea.
A continuación se muestra de manera detallada los principales resultados de una
revisión bibliográfica de la literatura científica existente hasta el año 2011 en la cual se
describen las diversas aplicaciones terapéuticas de la granada enumeradas con
anterioridad.
4.1. Propiedades Anticancerígenas y Antitumorales
Son numerosos los estudios llevados a cabo para evaluar la eficacia de la granada y
sus productos derivados, dotados con una gran actividad antioxidante, como agente
antiproliferativo, antiinivasivo y pro-apoptótico en células enfermas y modelos animales
23
(Lansky y Newman 2007; Syed et al., 2007; Hong et al., 2008; Hamad y Al-Momene
2009).
Hong et al. (2008) demostraron que el zumo y los extractos procedentes de la
granada son potentes inhibidores del crecimiento celular, siendo incluso más potentes que
algunos polifenoles considerados de modo aislado; sugiriendo un efecto sinérgico con los
fitoquímicos presentes en la granada y sus extractos.
Un extracto de granada aplicado como un pre-tratamiento tópico redujo la incidencia
de un tumor en ratones desde el 100 % al 30 %, incrementando además la latencia en el
desarrollo del tumor desde 9 a 14 semanas (Afaq et al., 2005). Albretch et al. (2004)
estudiaron el efecto del aceite de granada, de los polifenoles de la corteza y las
membranas y de los polifenoles del zumo fermentado sobre el cáncer de próstata. Todos
estos agentes por separado inhibieron la proliferación in vitro de células cancerígenas en
células humanas de LNCaP, PC-3 y DU 145; demostrando de este modo una evidente
actividad antitumoral de los productos derivados de la granada sobre el cáncer de
próstata.
Kohno et al. (2004) demostraron que la administración de aceite procedente de la
semilla de la granada en la dieta inhibió la incidencia y la multiplicación de los
adenocarcinomas de colón en ratas. La inhibición de tumores de colón mediante el aceite
de la semilla se asocia al incremento de ácidos linolénicos conjugados en la mucosa del
colón y en el hígado. Hay evidencias científicas que demuestran que el zumo de granada
suprime la expresión COX-2 inducida por TNF-D, la vía NF-ț%y la activación de Akt.
Puede que ciertos componentes bioactivos presentes en el zumo de granada, tales como
antocianinas y flavonolas, puedan ser las responsables del aumento de la actividad
antiproliferativa de las células cancerígenas (Adams et al., 2006). Seeram et al. (2005b)
describieron la gran actividad antiproliferativa del zumo de granada sobre diversas líneas
celulares tumorales con una gran inhibición del orden del 30 hasta el 100 %. El zumo de
granada, el ácido elágico y la punicalagina indujeron la apoptosis (forma de muerte celular
que está regulada genéticamente) de las células HT-29 del colón; sin embargo, en las
células HCT116 del colón únicamente contribuyeron a la apoptosis el ácido elágico y las
punicalaginas y no el zumo de granada (Seeram et al., 2005b). Por lo tanto, los extractos
de piel de granada ricos en estos compuestos (ácido elágico y punicalaginas) parecen ser
un tratamiento de futuro para el tratamiento del cáncer de colón. Lansky et al. (2005b)
24
afirmaron que ciertos componentes presentes en la granada inhibieron de manera
significativa la invasión de células cancerígenas de la próstata in vitro (células PC-3).
Fjaeraa y Nanberg (2009) demostraron que el ácido elágico indujo la apoptosis
mediante la medida de la rotura y alteración del ADN en el ciclo celular. González-Sarrías
et al. (2009) sugirieron que el ácido elágico y sus metabolitos como las urolitinas A y B
pueden contribuir a la prevención del cáncer de colon. Hong et al. (2008) mostraron que el
zumo y los extractos de granada tienen una gran capacidad para detener la proliferación y
estimular la apoptosis en células cancerígenas de la próstata. Más recientemente,
Koyama et al. (2010) demostraron que un tratamiento sobre las células LAPC4 de la
próstata con extractos de granada estabilizados en el contenido de elagitaninos
(punicalagina) en un 37 % inhibieron la proliferación y condujeron a la apoptosis.
Tras lo expuesto en párrafos anteriores, se puede concluir que la granada y sus
productos derivados tienen un efecto beneficioso sobre enfermedades cancerígenas y
tumorales debido a su elevado contenido en compuestos tales como las antocianinas, el
ácido elágico y las punicalaginas. Además, a parir de cada uno de los casos estudiados,
se ha demostrado diferente aptitud de los productos derivados de la granada y sus
extractos, así como de la administración de los compuestos responsables de manera
individual o aislados. Por lo tanto, el uso de la granada y sus productos derivados tiene
una gran dependencia en el tipo de afección.
Es importante señalar, que en todos los casos estudiados se habla de prevención y
tratamiento en ningún momento se habla de una cura del cáncer o de los tumores. La
granada y sus productos derivados, debido a su composición fitoquímica, son productos
muy recomendables para la prevención y el tratamiento del cáncer.
Por último y a modo de resumen se describen las principales acciones o efectos
antitumorales de la granada y sus productos sobre diferentes enfermedades cancerígenas
(mama, colón, próstata, etc.).
25
Tabla 4. Principales efectos antitumorales de la granada.
xAntiproliferativo: Detención crecimiento tumoral.
xInduce apoptosis: Muerte celular inducida (suicidio).
xInhibe IDFWRU QXFOHDU Ƹ% 1)-Ƹ% 5HJXOD H[SUHVLyQ de más de 200 genes (sistema
inmune, proliferación celular, invasión tumoral, metástasis).
xAnti-angiogénesis: Formación nuevos vasos sanguíneos.
xInhibe invasión tumoral (metaloproteinasas).
Fuente: Dr. Gilberto E. Chéchile Toniolo (2011). II Symposium Internacional sobre el
Granado, Madrid, España.
4.2. Prevención de Enfermedades Cardiovasculares
Uno de los mayores factores de riesgo para el desarrollo de enfermedades
coronarias es la dislipidemia, que está caracterizada por niveles elevados del colesterol
de baja densidad (LDL) y/o niveles bajos del colesterol de alta densidad (HDL)
(Esmaillzadeh y Azadbakht 2008). El colesterol se divide en dos tipos: el colesterol de
baja densidad (LDL, o colesterol malo) y las lipoproteínas de densidad alta (HDL, o
colesterol bueno). Al colesterol bueno (HDL) se le llama así porque se cree que ayuda a
reducir el nivel de colesterol en la sangre; el colesterol de alta densidad lo produce de
forma natural el propio organismo y elimina el colesterol de las paredes de las arterias y lo
devuelve al hígado. El colesterol malo se acumula en las paredes de las arterias,
formando una placa que dificulta la circulación de la sangre que llega al corazón. Por eso
si se tiene demasiado alto el colesterol LDL aumenta el riesgo de padecer enfermedades
cardiovasculares. Se cree que la oxidación del LDL contribuye a la aterosclerosis y a
enfermedades cardiovasculares (Heinecke 2006).
Se han llevado a cabo diversos estudios in vitro, con animales y con humanos con
varios productos relacionados con la granada y su composición sobre la prevención y
atenuación de la aterosclerosis y la oxidación del LDL (Aviram et al., 2000; Sezer et al.,
2007; Basu y Penugonda 2009; Davidson et al., 2009; Fuhrman et al., 2010). Aviram et al.
(2000) analizaron el efecto del consumo de zumo de granada en varones sanos sobre la
oxidación del LDL y determinó que el LDL descendió e incrementó la actividad del HDL en
un orden del 20 %. Seezer et al. (2007) compararon el contenido total de polifenoles y la
actividad antioxidante de vinos de granada y vino tinto. Tanto el contenido en polifenoles
como la actividad antioxidante fueron mayores en vinos de granada que en vinos tintos.
26
Ambos vinos produjeron un descenso del LDL; sin embargo y atribuible a su mayor
capacidad antioxidante, la reducción producida por el vino de granada fue mayor que la
causada por el vino tinto, en concreto de un 24 % para el vino de granada y del 14 % para
el vino tinto. Esmaillzadeh et al. (2006) administraron 40 g de zumo concentrado de
granada a pacientes diabéticos e hiperlipidémicos (colesterol y triglicéridos en niveles
elevados) durante 8 semanas. Al final del estudio, los niveles de triglicéridos y HDL no
cambiaron. Sin embargo, sí que se redujeron el nivel de colesterol total (5,43 %), el LDL
(9,24 %), el cociente colesterol total/HDL (7,27 %) y el cociente LDL/HDL (11,76 %).
Basu y Penugonda (2009) sugirieron que el principal mecanismo del zumo de
granada como antiaterogénico queda resumido en las siguientes afirmaciones:
xIncrementa la actividad antioxidante del suero sanguíneo, reduciendo los
lípidos del plasma y la peroxidación lipídica.
xReduce la oxidación del LDL.
xReduce las áreas con lesiones de aterosclerosis.
xReduce la presión sanguínea sistólica.
De ese modo, existe un efecto favorable de la ingesta de zumo de granada sobre la
progresión de la aterosclerosis y consecuentemente sobre el desarrollo de enfermedades
coronarias.
El Doctor Aviram ha llevado a cabo numerosos experimentos con pacientes sanos e
hipertensos a los que se les han suministrado zumo de granada durante diferentes
periodos de tiempo. Como resultado de estos estudios, se llega a la conclusión de que la
presión sanguínea se ha visto reducida en hasta un 36 % después de dos semanas de
tratamiento con zumo de granada. Esta reducción se ha atribuido al elevado poder
antioxidante de los polifenoles de la granada (Aviram y Dornfeld, 2001; Aviram et al.,
2004).
4.3. Propiedades Antiinflamatorias
La inflamación, la primera defensa fisiológica en el cuerpo humano, puede
protegernos de lesiones causadas por heridas y envenenamientos. Este sistema de
defensa puede acabar con microorganismos infecciosos, eliminar irritaciones y mantener
las funciones fisiológicas con toda normalidad. Sin embargo, una sobreexposición a esas
27
inflamaciones puede causar disfunciones fisiológicas tales como asma y artritis (Lee et al.,
2010). Existen numerosas evidencias científicas que ponen de manifiesto el carácter
antiinflamatorio de la granada y sus productos derivados (Lansky y Newman, 2007;
Shukla et al., 2008; Larrosa et al., 2010; Lee et al., 2010). Algunos extractos de granada,
particularmente el de las semillas prensadas en frío, inhiben la acción de los enzimas
ciclooxigenasa y lipooxigenasa in vitro. La ciclooxigenasa es un enzima muy importante
en la conversión de ácido araquidónico en prostaglandinas, unos importantes mediadores
de la inflamación, que queda, por tanto, inhibida significativamente por la ingesta de
extractos de la granada. La lipooxigenasa media en la transformación del aráquidónico en
leucotrienos, otros mediadores de la inflamación que también es inhibida por los extractos
de semillas de granada (Tomás-Barberán, 2010).
Boussetta et al. (2009) demostraron que el ácido púnico, ácido graso conjugado
presente en el aceite de semilla de granada, tiene un efecto antiinflamatorio demostrado
in vivo y, por tanto, limita la peroxidación lipídica. Lee et al. (2010) analizaron cuatro
taninos hidrolizables, entre los que se encontraban la punicalagina y la punicalina, todos
ellos aislados de la granada. Cada uno de estos compuestos en distintas dosis produjo
una inhibición significativa de la producción de monóxido de nitrógeno (NO) en estudios in
vitro lo cual tuvo un efecto antiinflamatorio.
De Nigris et al. (2007) demostraron que la administración de zumo de granada y
extractos de granada a ratas obesas redujo de una manera significativa la expresión de
ciertos marcadores genéticos con influencia sobre la inflamación cardiovascular.
Posteriormente, Romier-Crouzet (2009) obtuvieron resultados similares con zumo de
granada y extractos de granada y observaron una prevención inflamatoria como
consecuencia del elevado contenido de ácido elágico. Por último, Larrosa et al. (2010)
observaron que la administración de extractos de granada redujo los niveles de
prostaglandinas en la mucosa del colon debido de nuevo a los altos niveles de ácido
elágico de la granada.
4.4. La Granada y sus Propiedades Contra la Diabetes
La diabetes es la enfermedad metabólica más común en el mundo y afecta a
millones de personas. Según la Federación Internacional de la Diabetes, la estimación
para el año 2025 es que esta enfermedad afecte a unos 333 millones de personas.
28
Después de las enfermedades cardiovasculares y oncológicas, la diabetes ocupa el tercer
lugar en importancia.
Aquí es donde la fruta de la granada y sus productos derivados pueden jugar un
papel fundamental ya que son numerosas las evidencias científicas acerca de las
propiedades antidiabéticas de esta fruta (Huang et al., 2005; Li et al., 2005; Katz et al.,
2007; Parmar y Kar, 2007; Li et al., 2008; Bagri et al., 2009).
La diabetes se asocia a un elevado estrés oxidativo y al desarrollo de la
aterosclerosis; parece evidente que los compuestos con capacidad antioxidante de la
granada pueden ejercer una influencia significativa sobre la diabetes.
Por ejemplo, Katz et al. (2007) demostraron la actividad hipoglucémica de flores,
semillas y zumos de granada. Los mecanismos por lo que la granada y sus productos
derivados ejercen este efecto es aún desconocido. Sin embargo y aunque las hipótesis
del mecanismos son numerosas, todas ellas parecen sugerir la inhibición de ciertos
marcadores genéticos y ciertos compuestos que inducen al estrés oxidativo. Por ejemplo,
Li et al. (2005), sugirieron la inhibición del enzima D-glucosidasa como mecanismo para la
reducción de la diabetes por parte de extractos de flores de granada. Pamar y Kar (2007)
demostraron que la administración de extracto de piel de granada normalizó los efectos
adversos de un compuesto que induce la diabetes en ratones. Mcfarlin et al. (2009)
estudiaron el efecto del aceite de semilla de granada sobre la acumulación de grasa en
ratones y observaron una mejoría en la sensibilidad a la insulina. Todas estas evidencias
más aquellas referidas a las enfermedades cardiovasculares, sugieren un efecto
beneficioso de la granada y sus productos derivados sobre la diabetes, así como
numerosas enfermedades cardiovasculares en pacientes diabéticos ya que también se ha
comprobado su efecto sobre enfermedades coronarias.
Los principales componentes que presentan propiedades antidiabéticas son los
polifenoles; estos compuestos afectan a la glucemia a través de numerosos mecanismos
entes lo que se incluye la inhibición de la absorción de la glucosa a través del intestino o a
través de los tejidos periféricos. El mecanismo más probable es la inhibición de la enzima
D-glucosidasa como el mecanismo más probable en la reducción de la diabetes. Otros
mecanismos sugieren la inhibición de la glucemia debido a una absorción en los tejidos
periféricos y no a través del intestino (Scalbert et al., 2005).
29
4.5. Prevención del Deterioro Oxidativo
El deterioro oxidativo es un tema de la máxima actualidad y un claro ejemplo de esta
afirmación es que la actividad de las frutas y hortalizas en el deterioro oxidativo (elevado
contenido de compuestos antioxidantes) es una de las propiedades o características más
valoradas por los consumidores. Generalmente, un antioxidante se puede definir como
aquella sustancia natural o artificial con capacidad para neutralizar y proteger a un
sistema biológico frente a radicales libres, tales como los radicales del oxígeno, los de
nitrógeno y los radicales lipídicos (Cano y Arnao, 2004).
Estas propiedades antioxidantes les confieren a las frutas y hortalizas propiedades
beneficiosas para la salud, protegiendo o disminuyendo el riesgo de padecer ciertas
enfermedades degenerativas (Brandt et al., 2004; Chen et al., 2007). Por lo tanto en los
últimos años el contenido en antioxidantes se está convirtiendo en un parámetro muy
importante en relación con la calidad de frutas y hortalizas. Entre los compuestos con
propiedades antioxidantes destacan las antocianinas y otros fenoles (Espín et al., 2007,
Dorais et al., 2008), carotenoides (Perera y Yen, 2007) y las vitaminas A, C y E
(Hoursome et al., 2008).
Los compuestos responsables del gran poder antioxidante de la granada y sus
productos derivados han sido estudiados por numerosos autores tanto en modelos in vitro
como en modelos in vivo. La actividad antioxidante in vitro de la granada y sus productos
derivados ha sido evaluada por varios autores (Naveena et al., 2008; Cam et al., 2009;
Mousavinejad et al., 2009; Tezcan et al., 2009). Tzulker et al. (2007) determinaron que la
elevada capacidad antioxidante de la granada y sus productos derivados es debida a la
presencia de las punicalaginas en su composición y no de las antocianinas como se
pensaba anteriormente.
Los mecanismos de la actividad antioxidante in vivo no están claros, aunque es
conocido que estos mecanismos actúan sobre las matrices biológicas de una manera muy
compleja. Madrigal-Carballo et al. (2009) sugirieron que los compuestos fenólicos de la
granada experimentan una reacción redox ya que los grupos hidroxilos de las moléculas
fenólicas donan un hidrógeno a los agentes reductores. Otros autores (Amarrowicz et al.,
2004) describen que la actividad antioxidante de los compuestos fenólicos es debido a su
habilidad para atrapar los radicales libre y los cationes metálicos quelantes.
30
4.6. Prevención Sobre Daños en la Piel
El proceso de fotoenvejecimiento incluye daños moleculares y estructurales en la
piel, como inflamación, disminución en la síntesis de colágeno, engrosamiento o
proliferación de la epidermis (parte superficial de la piel), degradación incompleta de
fragmentos de colágeno y oxidación de proteínas. Todas estas modificaciones se
traducen clínicamente en una piel delgada, arrugas, cambios en la coloración con un
aspecto amarillento, en manchas blancas ovales o redondas o manchas oscuras
irregulares y telangiectasias (vasos sanguíneos evidentes), entre otros. También se
acompañan de la aparición de lesiones benignas como queratosis seborreicas o léntigos
(elevaciones o manchas de color café), hiperplasias sebáceas y lesiones premalignas
como queratosis actínicas.
El daño en la piel sucede como consecuencia del envejecimiento natural, sin
embargo, las exposiciones de la piel al sol induce a la aparición de daños mayores en la
piel. La exposición prolongada a los rayos ultravioletas puede causar numerosas
adversidades como puede ser el cáncer de piel.
Estudios llevados a cabo con diferentes extractos de granada (Aslam et al., 2006)
sugieren que los extractos procedentes de la piel de la granada promueven la
regeneración de la dermis, mientras que los extractos procedentes de aceite de las
semillas regeneran la epidermis.
Pacheco-Palencia et al. (2008) describieron las propiedades protectoras de los
extractos de granada contra las radiaciones UVA y UVB debido a la reducción de la
generación de especies reactivas de oxígeno (ROS). Afaq et al. (2009) sugirieron que el
daño inducido por las radiaciones UVB en la piel puede ser reducido mediante la ingesta
de productos derivados de la piel y la semilla de la granada.
Todas estas evidencias científicas, demuestran las excelentes propiedades para la
protección de la piel de los extractos obtenidos a partir de la piel y de las semillas de las
granadas.
4.7. Propiedades Antimicrobianas de la Granada y sus Productos
Muchas tecnologías de conservación de alimentos, algunas en uso desde hace
mucho tiempo, protegen a los alimentos de la alteración por microorganismos. Así
31
tenemos que los microorganismos pueden ser inhibidos por refrigeración, reducción de la
actividad de agua, acidificación, modificación de la atmósfera del envase, por tratamientos
no térmicos o bien por adición de compuestos antimicrobianos.
Los productos antimicrobianos de uso alimentario son compuestos químicos
añadidos o presentes en los alimentos que retardan el crecimiento o causan la muerte de
los microorganismos, aumentando así la resistencia a la alteración de la calidad o
seguridad. Los blancos principales de los agentes antimicrobianos son los
microorganismos productores de intoxicaciones alimentarias (agentes infecciosos y
productores de toxinas) y los que alteran los alimentos, cuyos productos metabólicos
finales (catabolitos) o enzimas causan malos olores, sabores desagradables, problemas
de textura, cambios de coloración y/o riesgo sanitario (Davidson y Zivanovic, 2003).
El uso de agentes químicos y sintéticos con una considerable actividad
antimicrobiológica, como inhibidor del crecimiento microbiano, es una de las técnicas más
antiguas para el control del crecimiento microbiano y, por lo tanto, una técnica adecuada
de conservación (Viuda-Martos et al., 2008).
En la actualidad existe una tendencia a la sustitución de estos agentes químicos, por
posibles tratamientos naturales mediante la aplicación de agentes presentes en frutas,
verduras y hierbas aromáticas. Los principales agentes naturales antimicrobianos son los
aceites esenciales de las hierbas aromáticas y especias. Los aceites esenciales derivados
de plantas son conocidos por su elevada actividad antimicrobiana contra un amplio rango
de bacterias y hongos, además de potenciar la actividad antioxidante de los propios
productos tratados (Ayala-Zavala et al., 2005).
La actividad antimicrobiana de la granada y sus productos derivados ha sido
demostrada en numerosos estudios en los que se ha comprobando la inhibición de la
actividad de numerosos microorganismos (Reddy et al., 2007; McCarrell, 2008; Al-Zoreky
2009; Choio et al., 2009; Gould et al., 2009).
Reddy et al. (2007) demostraron que diferentes extractos de granada en diferentes
disolventes (agua, etanol, etc.) mostraron una actividad antimicrobiana significativa frente
aE. coli,Pseudomonas aeruginosa,Candida albicans,Cryptococcus neoformans yS.
aureus. Al-Zoreky (2009) demostró que los extractos de la piel de granada son un potente
inhibidor del crecimiento de Listeria monocytogenes, S. aureus, E. coli y Yersinia
enterocolitica. Choi et al. (2009) investigaron el efecto in vivo ein vitro de la aplicación
32
diferentes concentraciones de extractos de piel de granada para inhibir el crecimiento de
Salmonella, comprobando que la dosis mínima era de 62,5 mg/L.
En general, el elevado potencial inhibidor de la granada y sus productos derivados
se atribuye a la elevada concentración de compuestos tales como polifenoles, taninos y
antocianinas. Estudios muy recientes han comprobado que el uso de productos derivados
y subproductos, como condimento alimentario, además de mejorar su capacidad
antioxidante asegura una total inocuidad debido a la gran capacidad de la granada y sus
extractos en la inhibición de la actividad de los microorganismos que causan el deterioro
de los alimentos (Navarro et al., 2011; Viuda-Martos et al., 2011b).
4.8. Efectos de la Granada Sobre la Salud Bucodental
Mantener una salud óptima dental no es solamente importante para preservar la
apariencia y la función de los dientes, sino también para protegernos contra
enfermedades cardiovasculares. En la actualidad, la ciencia reconoce que la enfermedad
periodontal inflamatoria crónica está estrechamente relacionada con el empeoramiento de
las enfermedades cardiovasculares (Dumitrescu, 2005).
Di Silvestro et al. (2009) demostraron que un enjuague bucal a base extractos de
granada reducía de manera efectiva la cantidad de microorganismos de la placa dental.
Esta bondad, se atribuye principalmente a la clara influencia que tienen los compuestos
polifenólicos y flavonoides sobre el desarrollo de la gingivitis. La gingivitis es una
enfermedad bucal bacteriana que provoca la inflamación y el sangrado de las encías,
causados por los restos de alimentos que quedan atrapados entre los dientes.
Menezes et al. (2006) estudiaron el efecto producido por un extracto de granada
sobre los microorganismos de la placa dental. Dichos autores determinaron una elevada
efectividad ya que el número de microorganismos experimentó una reducción del 84 %.
Sastravaha et al. (2005) demostraron la efectividad de un gel que contenía extractos
de granada como tratamiento adicional para complementar las terapias periodontales
habituales. Badria y Zidan (2004) demostraron que los flavonoides de la granada poseen
una acción antibacteriana in vitro contra los microorganismos responsables de la
gingivitis.
33
Las referencias sobre el efecto de la granada y sus productos derivados sobre las
enfermedades bucodentales son más escasas si se compara con enfermedades como el
cáncer, o enfermedades cardiovasculares. Los casos mostrados anteriormente son los
ejemplos más recientes sobre la investigación realizada en este sentido.
El consumo de la granada, ya sea como un producto fresco o como un alimento
derivado o incluso de sus extractos es además de placentero, debido a su sabor delicioso,
un perfecto remedio para una adecuada salud bucodental.
4.9. Otras Propiedades de la Granada sobre la Salud
4.9.1. La granada y sus efectos contra la diarrea
Existen únicamente dos estudios recientes en los que se ha puesto de manifiesto el
efecto de los extractos de piel de granada sobre la prevención de la diarrea. Ambos
experimentos fueron realizados en ratas de laboratorio y en ellos y tras la aplicación de un
extracto elaborado a base de piel/corteza de granada se redujo tanto el número de
defecaciones como la masa de las mismas. Los estudios se llevaron a cabo por Qnais et
al. (2007) y Olapour et al. (2009). Las dosis propuesta por estos últimos para el
tratamiento de esta enfermedad fue de 400 mg/kg de peso corporal.
4.9.2. La granada y sus efectos sobre la calidad del esperma y la disfunción
eréctil
El objetivo del semen es básicamente la reproducción, pues actúa como un
"vehículo" para transportar los espermatozoides al tracto reproductor femenino. Aunque la
eyaculación de semen acompaña al orgasmo y al placer sexual, la erección y el orgasmo
son controlados por mecanismos independientes, por lo que la emisión de semen no es
esencial para el disfrute del sexo. El consumo del zumo de granada produjo un
incremento de la concentración de esperma en el epididimo, mayor movilidad y mayor
densidad de células espermatogénicas; además, se redujo la cantidad de esperma de
mala calidad en comparación con el grupo referencia o control (Türk et al., 2008). En un
estudio más reciente, este mismo grupo de investigadores sugirió que el ácido elágico
tiene un efecto protector tanto para los testículos como para los espermatozoides. Este
efecto puede estar relacionado con la elevada acción del ácido elágico frente al estrés
oxidativo (Türk et al., 2010).
34
En cuanto a la disfunción eréctil o impotencia erigendi, que es la incapacidad
repetida de lograr o mantener una erección lo suficientemente firme como para tener una
relación sexual satisfactoria, en un estudio llevado a cabo por Forest et al. (2007) se
determinó que tras cuatro semanas de consumo de zumo de granada los pacientes
mostraban una mejor actividad eréctil que otros pacientes a los que se les había
suministrado un placebo.
4.9.3. Efecto de la granada sobre la obesidad
La obesidad es la enfermedad crónica de origen multifactorial que se caracteriza por
acumulación excesiva de grasa o hipertrofia general del tejido adiposo en el cuerpo. Es
decir, podemos hablar de obesidad cuando la reserva natural de energía de los humanos
y otros mamíferos, almacenada en forma de grasa corporal, se incrementa hasta un punto
donde está asociada con numerosas complicaciones como ciertas condiciones de salud o
enfermedades y un incremento de la mortalidad.
La OMS (Organización Mundial de la Salud) define como obesidad cuando el IMC o
índice de masa corporal (cálculo entre la estatura y el peso del individuo) es igual o
superior a 30 kg/m2. También se considera signo de obesidad un perímetro abdominal
mayor o igual a 102 cm en hombres y a 88 cm en mujeres. La obesidad forma parte del
síndrome metabólico siendo un factor de riesgo conocido, es decir, predispone para varias
enfermedades, particularmente enfermedades cardiovasculares, diabetes mellitus tipo 2,
apnea del sueño, ictus, osteoartritis, así como a algunas formas de cáncer, padecimientos
dermatológicos y gastrointestinales.
Aunque la obesidad es una condición clínica individual se ha convertido en un serio
problema de salud pública que va en aumento y la OMS considera que "la obesidad ha
alcanzado proporciones epidémicas a nivel mundial, y cada año mueren, como mínimo,
2,6 millones de personas a causa de la obesidad o sobrepeso. Aunque anteriormente se
consideraba un problema confinado a los países de altos ingresos, en la actualidad la
obesidad también es prevalente en los países de ingresos bajos y medianos".
35
5. PROBLEMÁTICA EN LA COMERCIALIZACIÓN DE PRODUCTOS DERIVADOS DE
LA GRANADA
5.1. La granada y sus productos derivados: un aumento significativo de su
consumo en el mundo
Los productos derivados de las granadas como son los zumos, néctares, extractos y
mermeladas, aumentan significativamente su comercialización y cuota de mercado fuera
de nuestras fronteras. La inmensa mayoría de los productos comercializados en el
mercado no indican el origen ni la variedad de la granada con la cual se realizan.
Esto es debido principalmente a que las empresas que envasan y comercializan
estos productos se basan en la oferta y precio de los concentrados que se ofertan desde
los diferentes países del mundo. El volumen de producción de granadas en España hace
inviable poder competir con los zumos de granada concentrados a granel desde los
diferentes países productores. La India con 1.200.000 toneladas y Irán con 1.000.000 de
toneladas son los que marcan el precio del concentrado de granada en el mundo, algo
que queda muy lejos de la producción Española que oscila entre las 30.000 a 50.000
toneladas.
El 99% de los zumos de granada que se comercializan en Europa son zumos a base
de concentrados, aunque los de mayor consumo son aquellos que no llegan a ser zumos,
néctares o cócteles de fruta utilizándose la foto de la granada en los envases como un
reclamo publicitario y todos ellos realizados a base de concentrado.
El volumen de producción en España hace inviable el competir con estos productos por
precio. La apuesta de Granatum Europa es la calidad y el origen de su cultivo. Hemos
elegido la variedad Mollar precisamente porque su calidad organoléptica la hace ideal
para el envasado de productos con un contenido 100%. Desde el proyecto Granatum
Europa y después de consultar a números investigadores en España y en el mundo,
hemos apostado por la calidad y no por la cantidad de producción. Creemos
decididamente que la granada no es un producto de moda y que en los próximos años
sus productos elaborados formaran parte de la dieta diaria de millones de consumidores
en el mundo.
Por eso, nuestro proyecto está planteado para que comience a dar frutos positivos
36
en un plazo no inferior a 5 años. La granada formara parte de la dieta diaria de millones
de consumidores en el mundo, por lo tanto existirán algunos miles de consumidores que
demanden productos de calidad, cultivado dentro de las fronteras de la Unión Europea y
esta es la cuota de mercado que pretende alcanzar el proyecto Granatum Europa “Solo
granada y nada más que granada cultivada en España” es lo que marca nuestro estilo.
5.2. Cómo promocionar la granada para que el consumidor conozca las
bondades de este producto
Una campaña publicitaria a nivel nacional: Algo inviable debido principalmente al alto
coste que esto supondría para nuestro proyecto según el estudio de diferentes empresas
publicitarias de prestigio una campaña publicitaria de impacto y supondría un costo no
inferior a 3 millones de Euros, suponiendo que tuviera un éxito importante la capacidad de
producción de granada para industria de zumos en una campaña normal sin climatologías
adversas no supera los 2.500 toneladas repartidas en más de 20 asentadores y
cooperativas. Quiere decir que la granada española solo puede aspirar a un mercado de
calidad y un sector del consumidor que lo demande.
5.3. Cómo llegar a ese sector
Hay cosas que resultan relativamente fáciles en la granada y es la emisión de notas
de prensa periódicas sobre los resultados de las investigaciones, pero existe un riesgo el
99,9 % de estas investigaciones se realizan en centros de investigación fuera de España
y con granadas cultivadas en otros países.
5.4. Notas de prensas publicadas
El pasado mes de Junio de 2010 Granatum Plus lanzó su primer producto al
mercado, las capsulas de extracto en polvo con un porcentaje muy alto en Punicalaginas.
Granatum Plus optó por enviar a todos los medios nacionales los resultados de las
investigaciones o publicaciones importantes que se realizaban de la granada en todo el
mundo, estos son algunos de los titulares de estas notas de prensa:
37
1- Un zumo de granada español seleccionado por la Universidad Estatal de Kansas para
un estudio mundial entre consumidores.
2 - El infarto de miocardio podría ser atenuado con el consumo de extracto de granada
por sus fitoquímicos.
3- Según el libro “Compuestos Bioactivos y Cáncer” las sustancias bioactivas de la
granada son útiles en la prevención de las formas comunes de cáncer.
4- La variedad de granada Mollar Elche contiene en su piel 10 veces más capacidad
antioxidante que la parte comestible.
5- El cáncer pancreático podría tener un aliado en el extracto de zumo de granada por sus
fitoquímicos.
6- El zumo de granada ha demostrado en estudios realizados por investigadores
españoles y extranjeros ser el zumo con mayor capacidad antioxidante.
7- La ingesta de zumo de granada exprimido puede mejorar la función endotelial en
adolescentes con síndrome metabólico.
8 -Según un estudio de la Universidad de California, el zumo de granada puede ayudar a
solucionar los problemas de disfunción eréctil.
9- El extracto de semilla de granada podría ser un estimulante natural de las
contracciones uterinas durante el parto.
10- Un estudio publicado en el número de junio de “Cardiovascular Toxicology” demuestra
las propiedades del zumo de granada para reducir las enfermedades cardiovasculares y
la hipertensión.
11- El extracto de piel de granada (Púnica Granatum) puede ser beneficioso en el
tratamiento de la malaria cerebral por su actividad anti- parasitaria y la inhibición de los
mecanismos pro-inflamatorios.
12- Los elagitaninos del zumo de granada exprimido atenúan la debilidad, mejoran la
recuperación de fuerza y reducen el dolor múscular, las populares agujetas, en
deportistas.
13- Un estudio realizado en mujeres con menopausia demostró que el extracto de piel
granada reduce los efectos de síntomas como sofocos o sudoración excesiva.
14.- Granatum Europa aúna esfuerzos de Cataluña, Canarias, Comunidad Valenciana y
38
Región de Murcia, en colaboración con empresas agroalimentarias alemanas y
holandesas, para liderar el mercado europeo de zumos, néctares y extractos de granada.
La gran mayoría de estas notas de prensa han sido divulgadas por las principales
agencias de noticias en España EFE y Europa Press. Con ellas hemos divulgado las
propiedades de las granadas y sus derivados a la opinión pública pero también algo más
importante estamos hablando de un producto cultivado en España, el gran enemigo de la
granada en España no es otro que la importación de producto envasado o realizado con
fruta fuera de nuestras fronteras.
5.5. Edición del libro blanco de la granada
Actualmente no existe ningún libro actualizado editado en castellano que haga un
exhaustivo recorrido por las investigaciones y resultados que se vienen produciendo en
los últimos años sobre la granada.
En Estados Unidos ya hay varios publicados en lengua inglesa destacando “La fruta
de la granada: raíces antiguas de la medicina moderna” es un libro en el cual han
participado más de 30 centros de investigación en todo el mundo y aporta una bibliografía
de estudios muy importante.
5.6. Periódico digital sobre la granada en castellano, inglés, francés, alemán e
italiano
Se trata de las web www.zumodegranada.com y www.pomegranatejuicenews.com.
En esta web y gracias a la Universidad Miguel Hernández recopilamos y traducimos los
más de 1000 artículos nuevos que aparecen diariamente en internet en lengua inglesa y
los publicamos en los diferentes idiomas. Además contamos con la colaboración de
diferentes expertos que interpretan estas investigaciones y hacen la valoración sobre
estos artículos. En estas webs se publica información que sea entendible por el
consumidor y también aspectos técnicos adjuntando los ficheros de la mayoría de
investigaciones para que expertos realicen sus valoraciones.
39
5.7. La granada la pescadilla que se muerde la cola
Un aspecto para el crecimiento del sector agroalimentario de la granada es el
aumento de su producción, pero para que exista este aumento se necesitan un mayor
consumo y para que esto se produzca se necesita más financiación en investigación para
certificar las propiedades de las variedades de granadas cultivadas en España y una
mayor capacidad divulgativa.
Por eso el sector de la granada necesita personas que crean en ella y apuesten por
ella decididamente, creemos que la granada no es una flor de primavera su consumo
perdurara y crecerá si se cree en ella y hasta el consumidor llegan productos de calidad
que aporte beneficios a su consumo diario.
El sector de la granada no es un terreno abonado para los caza oportunidades, ni
buscadores de subvenciones, es un sector que tiene que encontrar personas y capital
riesgo que apueste por un proyecto a largo plazo y aúne al sector en una única marca de
producto comercializado, algo prácticamente impensable en la economía del sector,
cualquier proyecto de industrialización de productos derivados de la granada exclusivo
para esta fruta que no cuente con el beneplácito de todo el sector agricultores,
asentadores y cooperativas es fracaso seguro.
La salida no está en hacer una fábrica de zumo, ya existen varias, ni extracción de
extracto o aceites, ya hay muchas, lo importante es conseguir cuota de mercado y
volumen de facturación y una marca para el desarrollo de productos comercializados que
aúne a gran parte del sector.
Por último decirles que todas estas impresiones son fruto de 5 años trabajando en el
sector y analizando el crecimiento paulatino del consumo de esta fruta en el mundo.
40
6. CONCLUSIONES
En el presente documento se ha intentado plasmar el panorama acerca del cultivo
de la granada, con una especial atención en cuanto a variedades y producción hacia la
granada española. España es el principal productor europeo de granadas, siendo la
Comunidad Valenciana y en concreto la provincia de Alicante, el principal exponente a
nivel nacional. La variedad Mollar de Elche es la más importante en España por su
producción, su calidad organoléptica y su composición. Por lo tanto, las prácticas
agrícolas deben ir encaminadas a la mejora varietal de este importante cultivar con el fin
de hacerla lo más competitiva posible frente a las variedades más importantes a nivel
mundial como por ejemplo Wonderful.
La industrialización de la granada es un fenómeno cada vez más necesario y
productivo; numerosos investigadores se han volcado debido a las grandes oportunidades
que ofrece esta fruta debido tanto a su calidad sensorial como nutricional y funcional. Sin
embargo, es importante que las mejoras varietales también se diversifiquen con el fin de
dar cabida también a ejemplares aptos para la industria y no sólo para su consumo en
fresco. Para ello los tecnólogos deben volcar todo su conocimiento en apoyar a las
empresas que desarrollen productos derivados de la granada así como en el
aprovechamiento de los co- y sub-productos generados por esta industrialización. Se trata
básicamente de proporcionarle un valor añadido, demostrado científicamente, a esta
gama de productos que por su composición química es muy interesante para una
medicina natural.
Las principales bondades y efectos de la granada sobre la salud se han descrito en
el presente documento mediante el comentario de tan sólo unas pocas referencias
bibliográficas (las más recientes y representativas) de las existentes en la literatura
científica. Sin embargo, este camino es largo y nada más que ha hecho que comenzar.
Por ello, es necesaria la colaboración entre empresas, universidad y centros de
investigación con capacidad para profundizar en temas medicinales y así poder esclarecer
los mecanismos de acción de los principios activos de la granada.
41
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The Pomegranate (Punica granatum) is a fruit that contains innumerable chemical compounds with a high biological value distributed in the bark, carpel membranes, juice (arils) and seeds. The Pomegranate known as a super fruit because of its proven antioxidant power and its health benefits that help slow down the aging process, maintain healthy skin, reduce blood pressure thus fighting heart disease, promote blood circulation, and prevents some types of cancer. The pomegranate has a high content of calcium, magnesium, potassium, and phosphorus (0.01%, 0.012%, 0.236%, and 0.036% respectively), which are part of various enzymes that help prevent alterations in the metabolism of fats and carbohydrates. The purpose of this work was to compile the various investigations on the therapeutic properties of the compounds of the pomegranate.
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The mechanistic pathway for the antidiabetic efficacy of ethanolic extract of Punica granatum flowers (PgEFet) has been investigated by measuring the status of blood glucose, plasma insulin, carbohydrate metabolizing enzymes, lipid peroxidation and antioxidants as biochemical end points in streptozotocin induced diabetic rats. Diabetes mellitus was induced by single intraperitoneal injection of streptozotocin (50mg/kg b.w) in albino Wistar rats. Oral administration of PgEFet (400mg/kg b.w) by gastric gavage to diabetic animals significantly reduced the level of blood glucose and increased the level of plasma insulin as well as reverted the disturbed activities of carbohydrate metabolizing enzymes to near normal pattern. Also, PgEFet exhibited potent anti-lipid peroxidative and antioxidant function in strepto-zotocin induced diabetic rats. The present study thus concludes that the antidiabetic efficacy of Punica granatum flowers in streptozotocin induced diabetic rats relies on its modulating effect on carbohydrate metabolizing enzymes as well as its anti-lipid peroxidative and antioxidant potential.
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The present study was designed to investigate antioxidant, antidiarrhoeal and cytotoxic potential of hydromethanolic extract of the fruit rind of Punica granatum Linn. A dose dependent scavenging of DPPH radical and NO was observed with significant total antioxidant capacity with the plant extract in 1, 1-diphenyl-2-picrylhydrazyl (DPPH) radical scavenging, total antioxidant capacity and nitric oxide (NO) scavenging assays. The extract was also studied for antidiarrhoeal property using castor oil and Mg-SO 4-induced diarrhoeal model, and charcoal induced gastrointestinal motility test in mice. At the doses of 200 and 400 mg/kg body weight, the extract reduced the frequency and severity of diarrhoea in test animals throughout the study period. At the same doses, the extracts significantly (p < 0.001) delayed the intestinal transit of charcoal meal in test animals as compared to the control. The extract also displayed strong cytotoxic potential with LC 50 value of 10 μg/ml in brine shrimp lethality bioassay.
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Pomegranate (Punica granatum) is an ancient fruit used in various systems of medicine for a variety of ailments. Objective of the study was to determine wound healing effect of aqueous extract of Punica granatum peel on normal and dexamethasone suppressed wounds in wistar rats. Three wound models viz. incision, excision and dead space wounds were used in this study. The parameters studied were breaking strength in case of incision wounds, epithelialization and wound contraction in case of excision wound and granulation tissue dry weight, breaking strength and hydroxyproline content in case of dead space wound. Aqueous extract of Punica granatum peel treated groups (100 mg/kg and 50 mg/kg) showed significant (P<0.05) improvement in incision and granulation tissue breaking strength and hydroxylproline content as compared to control. Co administration of aqueous extract of Punica granatum peel at 100 mg/kg with dexamethasone had significantly (P<0.05) improved the incision wound, granulation tissue breaking strength and hydroxyproline content as compared to dexamethasone alone treated group. There was significant decrease (P<0.05) in epithelization period and significant improvement in percentage of wound contraction with aqueous extract of Punica granatum peel as compared to control group and has effectively reversed the effects of dexamethasone (p<0.05). In this study, aqueous extract of Punica granatum peel has shown to posses wound healing property and it effectively reverses the dexamethasone suppressed wound healing in all the three wound models in wistar rats.
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Objectives: Punica granatum L. (pomegranate) is a widely used plant that has high nutritional value. The aim of this study was to assess the effect of administration of pomegranate peel extract (PPE) on blood glucose in diabetic rats. Methods: The hydro alcoholic extract was achieved by maceration method from peel of pomegranate. Six groups of rats received streptozotocin and the blood glucose was determined 8 days later for diabetes mellitus. One group of diabetic rats received glibenclamide and 3 groups received extract at dose 200, 400 and 600 mg/kg irnterapritoneally and one group received the extract at dose 600mg/kg orally; one group was kept as control. The serum insulin was measured by kit. The blood glucose was measured by glucometer at 1, 2, 3 and 24 hours after drug administration. Results: The results showed the pomegranate peel extract had significantly better glucose lowering effect at dose 200 mg/kg (IP) and 600mg/kg orally (p<0.05). Also PPE had significantly regulated insulin at dose 600 mg/kg. Conclusion: This study shows beneficial antidiabetic effect of PPE.
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Dietary supplementation with polyphenolic antioxidants to animals was shown to be associated with inhibition of LDL oxidation and macrophage foam cell formation, and attenuation of atherosclerosis development.We investigated the effects of pomegranate juice (PJ, which contains potent tannins and anthocyanins) consumption by atherosclerotic patients with carotid artery stenosis (CAS) on the progression of carotid lesions and changes in oxidative stress and blood pressure.Ten patients were supplemented with PJ for 1 year and five of them continued for up to 3 years. Blood samples were collected before treatment and during PJ consumption. In the control group that did not consume PJ, common carotid intima-media thickness (IMT) increased by 9% during 1 year, whereas, PJ consumption resulted in a significant IMT reduction, by up to 30%, after 1 year. The patients’ serum paraoxonase 1 (PON 1) activity was increased by 83%, whereas serum LDL basal oxidative state and LDL susceptibility to copper ion-induced oxidation were both significantly reduced, by 90% and 59%, respectively, after 12 months of PJ consumption, compared to values obtained before PJ consumption. Furthermore, serum levels of antibodies against oxidized LDL were decreased by 19%, and in parallel serum total antioxidant status (TAS) was increased by 130% after 1 year of PJ consumption. Systolic blood pressure was reduced after 1 year of PJ consumption by 21% and was not further reduced along 3 years of PJ consumption. For all studied parameters, the maximal effects were observed after 1 year of PJ consumption. Further consumption of PJ, for up to 3 years, had no additional beneficial effects on IMT and serum PON1 activity, whereas serum lipid peroxidation was further reduced by up to 16% after 3 years of PJ consumption.The results of the present study thus suggest that PJ consumption by patients with CAS decreases carotid IMT and systolic blood pressure and these effects could be related to the potent antioxidant characteristics of PJ polyphenols.
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Hypoglycaemic drugs are either too expensive or have undesirable side effects including hematological, coma and disturbances of liver and kidney. Limiting of diabetes without any side effects is still a challenge to the medical system. This leads to exert effort to search for effective, safer and less cost antidiabetic plants. This investigation aims to evaluate the role of Punica granatum powder peels extract in its human therapeutic dose on beta cell numbers blood glucose and plasma insulin levels in normal and alloxan diabetic rats for 4-weeks of treatment. The treatment revealed that pomegranate aqueous extract significant decreased blood glucose and increased insulin levels in normal and diabetic treated rats. Pancreas showed increased number of beta cells in normal and treated diabetic rats. In conclusion pomegranate peel aqueous extract can reduce blood sugar through regeneration of ß cells.
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Punica granatum (PG) evidences a variety of physiological properties, including anti-diabetic, anti-cancer, antiinflammatory, anti-microbial, and anti-oxidative activities. Using the human basophilic KU812F cells, the inhibitory effects of the methanolic extract of PG seed, shell, and juice on calcium ionophore, A23187-induced degranulation were assessed. All of the PG extracts inhibited A23187-induced intracellular levels, -hexosaminidase, and histamine release in a dose-dependent manner. These results showed that all of the PG extracts are potent inhibitors of degranulation in allergic reactions, via the suppression of influx.
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The IGF axis is critical for the regulation of apoptosis in many human cancer cell lines. Recently, potent anti-tumorigenic effects of pomegranate juice and extracts have been reported. Consequently, pomegranate has potential not only as a treatment but also as a preventative measure against certain types of cancer, including prostate. In this study, we investigated the relationship between pomegranate-induced apoptosis in human prostate cancer cells and the IGF/IGFBP system. Treatment of LAPC4 prostate cancer cells with 10 μg/ml POMx, a highly potent pomegranate extract prepared from skin and arils minus seeds and standardized to ellagitannin content (37% punicalagins by HPLC), resulted in inhibition of cell proliferation and induction of apoptosis. Interestingly, co-treatment with POMx and IGFBP-3 revealed synergistic stimulation of apoptosis and additive inhibition of cell growth. Western blot analysis revealed that treatment with POMx or POMx/IGFBP-3 combination resulted in increased JNK phosphorylation, and decreased Akt and mTOR activation, consistent with a growth inhibitory, pro-apoptotic function. We also investigated the relationship between IGF-1 and pomegranate-induced apoptosis in 22RV1 prostate cancer cells. Co-treatment with 100 ng/ml IGF-1 completely blocked apoptosis induction by POMx. In contrast, IGF-I failed to inhibit POMx-induced apoptosis in R- cells, suggesting the importance of IGF-IR. POMx-treatment decreased Igf1 mRNA expression in a dose-dependent manner indicating that its actions also involve tumor-specific suppression of IGF-1. These studies revealed novel interactions between the IGF system and pomegranate-induced apoptosis.