The Picken School and East Asia: China, Japan and Korea

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Darwin's theory of evolution provided striking explanatory power that has come to unify biology and has been successfully extended to various social sciences. In this dissertation, I attempt to show how cultural evolutionary theory may also hold promise for explaining diverse musical phenomena, using a series of quantitative case studies from a variety of cultures and genres to demonstrate general laws governing musical change. Chapter one describes previous research and debates regarding music and cultural evolution. Drawing on major advances in the scientific understanding of cultural evolution over the past three decades, I clarify persistent misconceptions about the roles of genes and progress in definitions of evolution, showing that neither is required or assumed. I go on to review older and recent literature relevant to musical evolution at a variety of levels, from Lomax's macroevolutionary interpretation of global patterns of song-style to microevolutionary mechanisms by which minute melodic variations give rise to large tune families. To highlight the complex dynamics of musical evolution in action, I provide an autoethnographic case study of my own performance of folk songs in Japan. After addressing criticisms of the roles of individual agency and reductionism in studying musical evolution, I highlight ways in which cultural evolutionary theory can contribute to applied ethnomusicology in the domains of education, copyright, and sustainability. Chapter two introduces a new method for quantifying aspects of musical evolution. This method builds off of the tune family concept, but adds quantitative rigour by adapting tools from molecular genetics. In particular, I highlight analogies between protein evolution and melodic evolution. The former can be modeled as sequences constructed from an "alphabet" of 20 amino acids, while the latter can be modeled as sequences constructed from an "alphabet" of 12 notes, corresponding to the equal-tempered chromatic scale. This makes it possible to adapt sequence alignment methods from molecular genetics to quantify the evolution of any music - Western or non-Western - that can be approximated by standard staff notation, and to make automated comparisons on scales far beyond the capabilities of unassisted humans. I use examples of melodic evolution (Scarborough Fair) and protein evolution (avian influenza) to demonstrate analogies in the process of coding and analyzing their evolution. Chapter three tests hypotheses about general trends in musical evolution against a large sample of 4,125 British-American "Child ballads" notated between 1575-1972. Using the sequence alignment methods developed in Chapter two, I automatically identified and analysed 172 pairs of highly related (>85% identity) melodic variants encompassing a total of 15,786 notes. Mutation rates varied greatly (over 100-fold) in ways that followed general predictions of cultural evolutionary theory: 1) written notation evolves more slowly than oral transmission, 2) functional notes are more resistant to change than ornamental notes, and 3) substitutions are more likely to occur between small melodic distances than large ones. In addition, insertions and deletions greatly outnumbered substitutions, but there was no clear trend toward complexity (i.e., insertion) or simplification (i.e., deletion). I hypothesize that these trends are governed primarily by universal cognitive constraints, and thus are likely to characterize musical evolution cross-culturally. Chapter four extends the method developed in Chapter two to explore the generality of the trends identified in Chapter three using a diverse set of case studies in which the history of musical evolution has already been qualitatively documented: 1) the divergence of the Scottish 17th c. Lady Cassiles Lilt into nearly unrecognizable 20th c. American descendants, 2) the merging of work songs from distant prefectures into the Japanese folk song Esashi Oiwake, 3) the simultaneous performance of vestigial, inaudible 1,000-year-old Chinese melodies and their radically changed descendants in the Japanese gagaku piece Seigaiha, and 4) the legal cases finding George Harrison's My Sweet Lord (1970) and Robin Thicke and Pharrell Williams' Blurred Lines (2013) guilty of plagiarism. Although the precise mechanisms differ and absolute rates of evolution vary almost 400-fold within and between these case studies, the general trends supported my predictions from Chapter three regarding: 1) the relative ease of mutations to nearby pitches, 2) the relative predominance of insertions/deletions over substitutions, 3) the relative stability of functional notes (e.g., stressed vs. unstressed), and 4) the relative stability of written over oral traditions. Both increases and decreases in complexity were observed, with no clear trend favouring one or the other. This dissertation demonstrates that musical evolution can be rigorously measured by adapting theoretical and methodological tools from cultural evolution and molecular genetics, and applies this to show that musical evolution follows some general rules analogous to ones governing genes and non-musical domains of culture. Although cultural evolutionary theory and methods alone will not solve all the problems facing musicologists interested in the phenomenon of musical change, it does offer a new unified set of tools that help answer at least some longstanding questions of broad general concern. ダーウィンの進化論はその高い説明力で生物学を統一することに成功し、社会科学にも応用されてきた。本論文では、文化的進化論のアプローチが様々な音楽的対象にも応用できる可能性を論じ、幾つかの異なる文化とジャンルを含む多様な計量的ケース・スタディーを通して音楽的変化を制限する一般的な規則の存在を提示する。 第一章では、音楽と文化的進化の先行研究をまとめて説明する。この30年間での文化的進化においての科学的見解の進歩に基づき、根強い誤解に関して指摘する。特に、「進化」の定義には遺伝子も進歩も必要とされていない。そして、 世界の民謡様式におけるマクロ進化的パターンから、細かい旋律の変化による大きな曲族が生まれるミクロ進化的メカニズムまで、既存の先行研究について言及する。音楽進化における複雑な動力を見せるため、筆者の日本における民謡演奏の自民族詩的ケース・スタディーを提供する。音楽進化に対する個人のエイジェンシーと還元主義の役割の批判に答えた後、最後に文化的進化論が教育、著作権、持続可能性などの分野において応用音楽学に貢献できることを論じる。 第二章では、音楽進化を計量的に測る新しい方法を提示する。この方法は曲族研究に基づくが、分子遺伝学的な方法を応用することによって、曲族の概念を計量化することが可能になる。特に、たんぱく質進化と旋律進化の類似性を強調する。たんぱく質を20のアミノ酸の「アルファベット」から作られた配列としてモデル化することができ、旋律を(平均律半音階に当たる)12の「アルファベット」から作られた配列としてモデル化することができる。これによって、西洋・東洋にかかわらず、五線譜化さえできれば分子遺伝学のために作られた配列整列方法を音楽進化を測るために応用することができ、人の手だけでは不可能な量の比較を自動的にできるようになる。コーディングと分析の過程の類似を説明するために、旋律(「スカボロー・フェア Scarborough Fair 」)の進化とたんぱく質(鳥インフルエンザ)の進化の実例を示す。 第三章では、音楽進化の一般的傾向の仮説を大きなサンプルで検討する(1575〜1972年の間に記譜された 4,125 のブリティッシュ・アメリカンの「チャイルド・バラード」民謡)。第二章で提供した配列整列方法で、172の高い類似を持った旋律のペア(音符が85パーセント以上同じのもの同士)が見出された(全曲総量15,786 音符)。突然変異率は大きく(100倍以上)異なり、一般的な文化的進化論の仮説の予測通り、次のような結果になった:1)楽譜伝承は口頭伝承より進化が遅かった。2)機能的音符は装飾的音符より変化が認められなかった。3)旋律的に近い音程への変化が比較的多かった。また、置換より挿入・削除の方が多かったが、はっきりとした複雑さ(つまり、挿入)への傾向も、簡略化(つまり、削除)への傾向も見られなかった。これらの傾向は、主に普遍的な知覚的制限によるもので、異文化間でも音楽進化に見られるだろうという仮説を提示する。 第四章では、第三章で見出した仮説の一般性を検討するため、第二章において提示した方法を展開してゆく。本章では、音楽的進化の歴史が記録された以下の様々なケース・スタディーを用いる:1)17世紀スコットランドの「カシリス婦人のリルト Lady Cassiles Lilt 」の、20世紀アメリカにおけるその子孫へのほぼ認識不可能な変貌、2)遠く離れたいくつかの県の労働唄の合併からできた日本民謡の「江差追分」、3)雅楽の「青海波」における非常に異なった笛と笙の旋律の、一千年以上前の共通起源、そして4)ハリソン Harrison の「マイ・スィート・ロード My Sweet Lord 」(1970年) とシック Thicke とウィリアムズ Williams の「ブラード・ラインズ Blurred Lines 」(2013年)が剽窃と判断された法律事件。進化的メカニズムの詳細が異なったり、絶対的進化の「突然変異率」がほぼ400倍異なったりするも、一般的なパターンは第三章の仮説の予測通りであった。つまり、1)旋律的に近い音程への変化が比較的多く、2)置換より挿入・削除の方が多く、3)機能的音符は比較的変化が認められない(リズム的に強調された音符は不強調音符より変化が認められない)結果となり、4)口頭伝承より楽譜伝承の方が変化が少なかった。複雑さの程度が上下する事例もあり、どちらかに偏るはっきりとした傾向は見られなかった。 本論文は、文化的進化と分子遺伝学の理論や方法を適応することによって、音楽進化を計量的に測ることができることを明らかにし、遺伝子や言語と同じように、音楽進化は幾つかの一般的な規則に制限されていることを明らかにする。もちろん、音楽的変化に興味を持つ音楽学者が立ち向かう問題の全てを、文化的進化の理論と方法だけで解決できるわけではない。しかし、少なくとも長年論争してきた問題解決に役立つ、新しい統一されたツールとして貢献できることを本論文で論じる。
The use of oral mnemonics in the transmission of instrumental music is a well-known and persistent feature of East Asian musics. In both Korea and Japan, there are several such systems for different instruments. There are also various systems of written mnemonics, that is, musical notation; many originally oral systems have come to be used as notations as well. Following Western scholarly usage, we shall often refer to oral mnemonics in general by the term solfège ; although etymologically dubious, this practice at least helps avoid over-use of the unwieldy expression ‘oral mnemonics’. The present paper will deal with one type of oral mnemonics in Korea, known collectively as yukpo or sometimes as kuŭm (cf. Lee, 1981: 31–4; Hahn, 1973: 79–83; Howard, 1988: 68, 91, 115, 182, 212, 227).3 Yukpo exist or are known to have existed for most string and wind instruments and even for percussion. By the sixteenth century at least, these originally oral syllables had begun to be written down as a kind of musical notation. The first mention of yukpo is in the Annals of King Sejo (A.D. 1470): ‘ Formerly there was only [for musical notation] the use of mnemonic sounds, called the Yukpo … The complexities are difficult to comprehend’ (quoted in Lee, 1981: 31, Condit 1976: 205, 207 has a more extensive but interpretive translation). This quotation suggests that yukpo were already considered both old and obscure by Sejo's time.
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