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¿ Por qué ocurre la extinción de las especies?(What causes species extinction?)

International Journal of Good Conscience. Marzo 01/2008; 3:614-622.

ABSTRACT

Resumen. Se analizan las razones por los cuales han ocurrido extinciones a lo largo de la historia evolutiva de la Tierra. Se puntualizan los efectos debido al polvo galáctico, las supernovas, el sol, y los asteroides como factores principales que causan las extinciones. Abstract. The reasons for the occurrence of extinctions during the evolutionary history of earth are analyzed. Furthermore, the effects of galactic dust, the supernova, the asteroids and the sun are outlined. Introducción Dado que la naturaleza puede ser entendida como una red de sistemas o de "todos" dispuestos en múltiples niveles jerárquicos, la desaparición o pérdida de uno de estos sistemas, implica la desaparición de parte de la jerarquía que éstos comprendan o de la cual hacen parte. La pérdida de un tipo de comunidad ocurre por la pérdida acumulativa de todos los parches en los cuales habita este tipo de comunidad; al mismo tiempo cada parche se pierde porque las poblaciones que lo componen han desaparecido; la pérdida de las especies ocurre por la desaparición acumulativa de todas las poblaciones que separadamente conforman su distribución; y por último la pérdida de la diversidad genética ocurre porque las poblaciones se han extinguido (Ortiz, 1992). La extinción de especies es fundamentalmente el resultado de dos fenómenos que ocurren a dos escalas espaciales diferentes (Kattan, 2001), Primero, la degradación del hábitat y segundo, el aislamiento geográfico de poblaciones de una especie en parches remanentes (Fragmentación). El riesgo de extinción puede aumentar además, por la vulnerabilidad que adquieren estas poblaciones a otras intervenciones humanas (Dresner, 2002, Millar, 2007). La extinción ha pasado a ser fundamentalmente un proceso antropogénico por intensa transformación que el hombre ejerce sobre el medio natural. Las tasas antropogénicas de extinción arrojan predicciones tales como que una de cada cincuenta especies del total que hoy puebla la tierra habrá desaparecido a finales del siglo XX (Ortiz, 1992). La extinción y la especiación son dos procesos naturales complementarios que ocurren simultáneamente desde que la vida hizo su aparición en la tierra. El resultado de la relación entre la tasa de especiación y la tasa de extinción es la evolución de las especies (Bell, & Morse. 2003, Chambers et al., 2004, Cunningham eta l., 2003).

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