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Morphological studies on the systematics of South East Asian Water Monitors (Varanus salvator complex): nominotypic populations and taxonomic overview

Authors:
  • Zoological Research Museum Alexander Koenig
  • The Zoological Research Museum Alexander Koenig

Abstract and Figures

The South East Asian water monitor, sometimes referred to as Varanus salvator (subspecies) complex, is the most widespread species among all varanids. Despite its extensive distribution in combination with conspicuous differences in colour pattern and scalation characters of recognized subspecies and other distinct isolated populations, the water monitor has not been reviewed taxonomically for more than 60 years. Because of the unresolved systematics of this subspecies complex morphological and morphometric characters were studied resulting in new data on the taxonomy of V. salvator. More than 330 specimens from 41 localities from nearly all parts of the species’ range make up our database. The present study deals with all nominotypic populations of V. salvator (Laurenti, 1768) and provides a general taxonomic overview over all other extant subspecies. The Philippine subspecies marmoratus, nuchalis and cumingi are herein resurrected to their original species status. Since the holotype of V. salvator, i.e. the model for Albertus Seba’s (1735) illustration of the iconotype, has to be regarded as lost, a neotype is designated to serve the stability of zoological nomenclature. Moreover, the morphological distinctiveness of V. salvator from Sri Lanka is demonstrated resulting in the resurrection of the mainland form V. s. macromaculatus Deraniyagala, 1944 from synonymy. Consequently, V. s. salvator is solely restricted to the type locality Sri Lanka. The validity of the melanistic taxon komaini Nutphand, 1987 of continental South East Asia could not be confirmed morphologically. As a result, we regard komaini as a junior synonym of V. s. macromaculatus. In contrast, the melanistic taxon togianus Peters, 1872 from the Sulawesian region could be resurrected to species rank because of its unique and diagnostic morphology. However, the taxonomic status of other Sulawesi water monitor populations remains still unresolved.
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1,8
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OTUs
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121
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128
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129
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134
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842 Varanus binotatus         
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947 Varanus salvator nicobariensis
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137
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140
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